Reflections on Recognition, 26–28 May 2016


(Program as a pdf file)

26–28 May 2016, University of Helsinki. Organized by the Centre of Excellence Reason and Religious Recognition (Academy of Finland). This conference was organized around an international scholarly book project edited by Maijastina Kahlos, Heikki J. Koskinen  and Ritva Palmén.


_MG_8931 – Kopio

Heikki Ikäheimo (University of New South Wales): Conceptualizing Causes for Lack of Recognition – Capacities, Costs and Understanding

LounaallaIMG_0400Lunch break in Salutorget. Arto Laitinen and Risto Saarinen (left); Ericka Turcker and Miira Tuominen (right). Photo: Heikki Ikäheimo




Risto Saarinen (University of Helsinki): Is Recognition a Gift? Do Gifts Express Recognition?




Heikki J. Koskinen (University of Helsinki): Mediated Recognition: Suggestions towards an Articulation





Hartmut Leppin (Goethe-Universität Frankfurt am Main): Early Christians and the Politics of Recognition






_MG_8967 – Kopio

Niko Huttunen (University of Helsinki): Early Christians and Philosophy: Seeking Recognition in the Greco-Roman Culture

_MG_8970 – Kopio

Maijastina Kahlos (University of Helsinki): On the Road – Late Antique Argumentation for Religious Recognition


_MG_8984 – Kopio

Ritva Palmén (University of Helsinki): Shame, Self-Assessment and Recognition in the Middle Ages



Andrea Aldo Robiglio (KU Leuven): Aquinas and the Course of Recognition



_MG_8993 – Kopio

Virpi Mäkinen (University of Helsinki): Recognizing the Property Rights of Pagans and Infidels in the Political Thought 1200–1400

OrganisaattoritIMG_0399Going to the Congress Dinner (Walhalla in Suomenlinna). The organizers of congress from the right to the left: Heikki J. Koskinen, Maijastina Kahlos and Ritva Palmén (Photo: Heikki Ikäheimo)




Some of the participants in the sun set in Suomenlinna.

(Photo: Arto Laitinen)


_MG_8999 – Kopio

Ericka Tucker (Marquette University): Spinoza, Religion and Recognition

_MG_9001 – Kopio

Paul Redding (University of Sydney): Hegel’s Actualist Metaphysics as a Framework for Understanding his Recognition-Theoretic Account of Christianity



_MG_9033 – Kopio

Simon Thompson (University of the West of England): The Recognition of Religion in Public Spaces

_MG_9044 – Kopio

_MG_9052 – Kopio

Arto Laitinen (University of Tampere) & Teea Kortetmäki (University of Jyväskylä): On the Natural Basis and Limits of Social Recognition

_MG_9055 – Kopio

Miira Tuominen (University of Jyväskylä): Justice without Recognition? – Porphyry on Abstinence from Injuring Animals



Suomenlinna in the sun set. (Photo: Heikki Ikäheimo)



More photographs can be found under this link in the Reason and Recognition blog.

For more information on the conference, please contact the organizers:,, or

Ilse Paakkinen defended her doctoral thesis Gender and Defence of Women in Christine de Pizan’s Thought

Ilse Paakkinen defend her doctoral dissertation entitled “Gender and Defence of Women in Christine de Pizan’s Thought” (Sukupuoli ja naisten puolustaminen Christine de Pizanin ajattelussa) in the Faculty of Theology, University of Helsinki, on 16 January 2016 at 10:15.

Associate Professor Karen Green, University of Melbourne, served as the opponent, and Professor Jaana Hallamaa as the custos.

Further information: .


Explorations in Natural Theology: Helsinki Analytic Theology Workshop (HEAT) 2016

Explorations in Natural Theology: Helsinki Analytic Theology Workshop (HEAT) 2016, January 15-16

The workshop is co-organized by John Templeton Foundation.


Pre-Workshop Lecture10.00-11.00 Alister McGrath (University of Oxford), Pieni Juhlasali, Main Bulding


Venue: Faculty Hall, Faculty of Theology, Vuorikatu 3, 5th Floor

15.15-1800 Session 1 (Chair: Aku Visala) Welcome, Prof. Risto Saarinen, (University of Helsinki)

Introduction, Olli-Pekka Vainio (University of Helsinki), Natural Theology: A Recent History

Rope Kojonen (University of Helsinki), Criticizing Natural Theology

Amber Griffioen (University of Konstanz), Religious Experience as Natural Theology


Venue, Faculty of Theology, 2nd floor, Room 209-210

Session 1, 10.00-1200 (Chair: Olli-Pekka Vainio)

Ilmari Karimies (University of Helsinki), Lutheran Perspective on Natural Theology

Hanne Appelqvist (University of Helsinki), Wittgenstein on Religion

Break 1200-1300

Session 3, 1300-1500 (Chair: Rope Kojonen)

Helen de Cruz (Oxford Brookes), Cognitive Science of Religion and Natural Theology

Panu-Matti Pöykkö (University of Helsinki), Jean-Luc Marion and Natural Theology

1500-1630 Tour at the Library and the Cathedral

Session 4, 1630-1830 (Chair: TBA )

Mats Wahlberg (University of Umeå) Reshaping Cosmological Argument

Final discussion

Issues of Recognition in Pragmatism and American Transcendentalism

Issues of Recognition in Pragmatism and American Transcendentalism
Wed 16 – Fri 18 December 2015, University of Helsinki
Faculty Hall, Faculty of Theology

► Co-organized by: Kyoto University, SPIRITS International Project “Philosophy as Translation and Understanding Other Cultures” (Kyoto University), The Centre of Excellence Reason and Religious Recognition (Academy of Finland, University of Helsinki, Faculty of Theology), Japan Society for the Promotion of Science (Stockholm Office), Helsinki Collegium for Advanced Studies

The event is open for everyone, no registration required.

16-18 December 2015 PUBLIC PROGRAMME

In the age of globalization, borders between cultures and nations have become all the more fluid. Tragedies produced by tensions between religious values have increased. It is an urgent task today to reconsider how to live with different cultures – where the what is different understood potentially to go beyond the grasp of one’s comprehension. In particular, with the pressing need of internationalization, it is an urgent task for higher education in Japan to shift its manner of thinking towards new ways of coexistence – towards a reconstruction of center-peripheral structures in the light of dissent and the experience of marginalization.

To address this issue, and in virtue of their distinctive geo-political perspectives, Finland and Japan together have the potential to decentralize dominant Euro-American thinking. Geographically and historically, Finland has been located at the periphery of Europe and has had to live with the intersections of multiple cultures and languages. Likewise Japan, on the periphery of Asia, is under pressure, domestically and internationally, to engage with diversity as a response to globalization.

Against this background, and in the light of ongoing academic exchange between Finland and Japan, this international and interdisciplinary conference thematizes the issue of recognition in the context of living with other cultures. Centering on American philosophy (pragmatism and transcendentalism) as its guiding thought, and interconnecting this with studies on education, religious studies, political science, aesthetics, literature, etc., we shall approach the question of recognition, reconsidering its relation to the nature of human being and language. We shall be engaged in dialogue dedicated to the question of understanding other cultures in the light of interdisciplinary, international and practical aspects.

The conference will create a unique forum for dialogue for mutual reflection that goes beyond the conventional framework of Euro-American thinking: a hub of researchers from Japan and from

Northern European countries including Finland will be joined by scholars from the United Kingdom, Ireland, France and the United States. The voices of young and female researchers will especially be encouraged.

For more information, please see the attached program.

A seminar on Religious Tolerance, Acceptance and Recognition in Early Christianity

The Early Christianity seminar at the European Association of Biblical
Studies (EABS) focuses this year on religious recognition. The event
will take place at the annual meeting of the association, held on July
12–15, 2015 in Cordoba, Spain. The meeting will be part of the
celebrations of the 700th anniversary of the city’s synagogue.
Early Christianity has often been studied from the perspective of
conflicts, both among different religious traditions (Christianity
vis-à-vis Judaism and polytheistic traditions) and within formative
Christianity (rivalry between different Christian teachers and their

Several texts, both canonical and non-canonical, no doubt reflect
suspicion and/or open hostility toward “others”. The focus in the
seminar, however, will be on other modes of interaction; it will be
asked what kinds of examples of constructive dialogue can be found in
early Christian sources. Are there signs of peaceful coexistence of
different religious traditions? Were competing traditions sometimes
recognized as legitimate partners in dialogue? What forms of
interaction and exchange were adopted and how were they justified?

For more information, please visit

Text by Outi Lehtipuu
, who will be chairing the Early Christianity seminar at the EABS.

Workshop on Text, Ritual, and Magic

Workshop on Text, Ritual, and Magic

April 14-15, 2015

University of Helsinki

Organizers: The Centre of Excellence in Changes in Sacred Texts and Traditions (CSTT), and the Centre of Excellence in Reason and Religious Recognition Research (RRR)

Description: This workshop focuses on the interface between texts and magical or ritual practices. As a starting point we wish to question and deconstruct the dichotomy between magic and religion. We are particularly interested in texts as material artefacts and their magical and ritual uses as well as practices described in texts. The presentations cover a variety of source materials and methodological approaches as the workshop brings together scholars working in different fields.
Continue reading

Mistä oikein puhumme, kun puhumme rakkaudesta?


Professori Risto Saarisen teos Oppi rakkaudesta julkaistiin helmikuussa 2015 Gaudeamuksen kustantamana. Teoksessa rakkautta pohditaan myös suvaitsevaisuuden ja tunnustamisen näkökulmista. Saarinen nostaa esiin uskonnollisuuden ja eri uskontojen roolin rakkauden tematiikassa sekä rakkauden yksilön, yhteisöjen ja yhteiskunnan elämän perustana.

Uskonto ja hyväksyminen, Jerusalem maaliskuussa 2015

Anna-Liisa Tolonen

Jo maisteriopintojeni aikana kiinnostuin suomalais-israelilaisen folkloristin ja kirjallisuudentutkijan Galit Hasan-Rokemin (s. 1945) tavasta lähestyä ja tutkija myöhäisantiikin juutalaisia ja kristillisiä tekstejä. Hasan-Rokem on syntynyt Suomessa, opiskellut ja tehnyt tukimusta sekä Euroopassa että Amerikassa, ja hoitanut professuuria Jerusalemin heprealaisessa yliopistossa. Tavatessamme hänen luonaan Jerusalemissa eräänä kevätiltana kysyin, mitä uskonnollinen hyväksyminen hänelle tarkoittaa. Viipyilemätön vastaus kuului: –Monimutkaista se ainakin on!

–Haluaisin vastata sekä nykytilanteesta että vanhoista teksteistä käsin. Kysymys uskonnollisesta hyväksymisestä elää molemmissa, mutta käsittely on tyystin erilaista, Hasan-Rokem huomauttaa. –Vastaukseni lähtökohta on kuitenkin tässä päivässä, sillä mikään muu ei ole vaihtoehto. Nykytilanne on aina se tilanne, mistä käsin luemme vanhoja tekstejä – olivatpa ne kuinka muinaisia tahansa.

Hasan-Rokemin mukaan kysymys suvaitsevaisuudesta (tolerance) ja toisen tunnustamisesta (recognition) on hänen nykyisessä kotimaassaan Israelissa sekä miehitetyillä Palestiinalaisalueilla nyt polttava. Nämä kysymykset eivät pysähdy rajoille; ne läpäisevät poliittisen päätöksenteon, värittävät päättäjien retoriikkaa ja muovaavat paikallista arkea ja kohtaamisia, jotka ei ole politiikasta riippumattomia.

Professori Galit Hasan-Rokem työhuoneessaan kotonaan Länsi-Jerusalemissa.

Professori Galit Hasan-Rokem työhuoneessaan kotonaan Länsi-Jerusalemissa.

–Elämme aikaa, jolloin poliittiset vastakohdat tulkitaan jatkuvasti uskonnollisiksi, Hasan-Rokem toteaa. –Toisen tunnistaminen ja hyväksyminen erilaisena, toisena, on kaunis ja tavoiteltava ideaali. Ja kuitenkin maassamme tänään juuri tuon erilaisuuden huomaaminen ja tunnustaminen johtaa lisääntyvään väkivaltaan. Konfliktissa, joka on poliittinen mutta myös sotilaallinen, erilaisuus saa väkivaltaisen luonteen. Erilaisuus tunnistetaan uhkaksi ja sen tunnustaminen pakottaa konfliktiin, tuottaa yrityksiä hävittää toinen. Tämä tunnustaminen on aikamme haava.

Hasan-Rokem muistelee Nancy Fraseria, jonka kanssa hän työskenteli tutkijakollegiumissa Berlinissä vuosina 2004–2005. Fraser on yksi nykyisen tunnustamistematiikan keskeisistä kehittelijöistä ja kriitikoista.
–Jos pyrin etsimään sellaista tunnustamisen paikkaa, jossa tunnustaminen saa positiivisen tulkinnan, hapuilen kohti jotain tasa-arvoista maaperää. Mielestäni tällä hetkellä toisen kansallinen tunnustaminen ja myös sen hyväksyminen on meille askel eteenpäin.
–Olemme vuosikymmeniä toimittaneet Palestine–Israel Journalia yhteistyössä palestiinalaisten ja israelilaisten kanssa. Tuo viiva tuossa lehden nimessä – se on minulle ”recognition”. Se on sitä siksi, että se asettaa meidät työssämme tasavertaisiksi. Nykyisessä tilanteessa, joka on erittäin epätasa-arvoinen, jossa me olemme sortajia, tuo viiva antaa toivoa. Sen vision mukaisesti me emme ole samaa; se pitää meidät erillään ja samalla se yhdistää.

Hasan-Rokemin kiinnostus vanhoihin uskonnollisiin teksteihin juontaa juurensa jo lapsuudesta. Hänen akateeminen taustansa on kansanperinteen tutkimuksessa. Keskeisenä tutkimuslähtökohtanaan hän pitää sitä, että historialliset ja perinteiset tekstit, normit ja uskonnot eivät koskaan muovaudu vain ylhäältä alas vaan myös alhaalta ylöspäin.
–Ne eivät ole yksi, vaan yksi teksti on monta, hän lisää. –Tutkimus etsii tätä moninaisuutta, pyrkii tunnistamaan ja tunnustamaan myös sen kaiken ja ne kaikki, jolta tunnustus puuttuu. Meille säilyneissä lähteissä – vaikkapa rabbiinisissa tai varhaiskristillisissä teksteissä – heitä ovat naiset, oppimattomat sekä usein toisinuskovat. Heistä on paljon merkkejä niissäkin lähteissä, joissa heidät pääasiassa jätetään huomiotta.

Kysymykset tunnustamisesta ja hyväksynnästä, niin kansallisesta kuin uskonnollisesta identiteetistä, ovat osa sitä todellisuutta, josta käsin nykyaikaa pyritään hahmottamaan ja selittämään. Samasta todellisuudesta käsin tutkitaan myös menneisyyttä ja luodaan kuvia ja käsityksiä siitä.
–Tunnustaminen on luovuttamaton käsite, Hasan-Rokem toteaa painokkaasti. –Se on luovuttamaton juuri siksi, että se olettaa, että subjekteja on enemmän kuin yksi.

Kirjoittaja on parhaillaan työjaksolla Jerusalemissa.