Tag Archives: Featured

Video: Miten Raamatun muutoksia tutkitaan?

Miten Raamatusta tuli Raamattu? Miten Raamatun muutoksia voi tutkia tieteellisesti? Miten varhaiset tekstien tulkitsijat ratkaisivat luomiskertomusten ristiriitaisuuksia?

Huippuyksiköt “Pyhät tekstit ja traditiot muutoksessa” ja “Muinaisen lähi-idän imperiumit” ovat tuottaneet yhdessä neliosaisen videosarjan, jossa esitellään ajankohtaista muinaisen maailman tutkimusta. Sarjan ensimmäisessä osassa Helsingin yliopiston Vanhan testamentin eksegetiikan professori Martti Nissinen ja tutkijatohtori Jessi Orpana kertovat tutkimustyöstään.

Videosarjan kolme muuta osaa julkaistaan kevään 2019 aikana. Aiheet vaihtelevat historian tutkimuksen lähtökohdista muinaiseen maahanmuuttoon ja sukupuolentutkimuksen soveltamiseen muinaisen maailman ymmärtämiseksi. Haastatteluja julkaistaan sekä suomeksi että englanniksi ja molemmissa tapauksissa YouTubesta on saatavilla tekstitykset toisella kielellä.

Compendium, anthology, canon: between reliable representation and shaping cultural memory

By Izaak J. de Hulster

For biblical scholars ‘canon’ is usually a matter of literature. However, within a larger cultural context one can speak of a ‘Western canon’ and the highlights of ‘Western’ (a term I won’t problematize here) culture. One can ponder on the possibility of having a canon of children’s literature (e.g., in English) or presenting the most important events and persons of a country’s history as a canon. But if a canon only shows the highlights, to what extent is it representative? Similarly, museum collections or catalogues with replicas tend towards presenting a specific kind of canon.

One can observe that the word ‘canon’ is in use for anthologies, compiled with the aim of reflecting and shaping cultural memory. This implies that one could distinguish three forms or steps:

  1. A compendium as a reliable representation of a certain corpus of literature or artefacts; a compendium represents, exemplifies, and gives an over-all impression.
  2. An anthology choses to represent, in the sense of electing and highlighting items within a corpus.
  3. A canon goes beyond election and tends towards exclusion by virtue of what is not represented. Combined with an approach to cultural memory, it shapes the image of a corpus or people’s view of history.

What should be included in a canon? Furthermore, what should be included in a canon of the most important events in a country’s history: should one include its success and victories, but also its suffering and even its collective guilt?

A commemorative envelope (figure 1) was issued in celebration of the German success following the British ‘Merchandise Marks Act’ (issued 125 years ago in 2012) with the slogan ‘vom Makel zum Qualitätssiegel’. This Act caused that products marked with ‘made in Germany’ were not branded (in the sense of stigmatized as inferior; cf. Makel) but the brand ‘made in Germany’ grew into a seal of quality. The envelope presents several products but only those that are socially acceptable. Thus, military products, for which German was famous too, are left out. This, however, could be justified by pointing out that before World War II we don’t know about German weapons bought by the British.

Figure 1: Gedenkbrief (commemorative envelope), issued by the German post (‘Deutsche Post’) in 2012 to commemorate the British ‘Merchandise Marks Act’ of 1887. Source: photo by author (commemorative envelope in the author’s private collection).

Further examples may also be found in philately: in honour of 60 years UNESCO, Romania issued a stamp with two figurines from the Hamangia culture (figure 2). How representative are these two figurines of Cernavoda, one of over fifteen sites with remains of the Hamangia culture? Furthermore, to what extent is a complete though non-specific female figurine representative? What about a unique piece like ‘The Thinker’? Exceptional items find a place in the canon by default, but aesthetics also seem to play a role in what is chosen for canonization, as seen here in stamps.

This example approaches what I recently called ‘a gynemorphic bias’;[1] coroplastics (figurine studies) often focus on figurines with female (anthropomorphic) forms to the neglect of others, such as animals. Beyond that, when selecting items, complete objects are often favoured. They may well represent past production but fragments are often much closer to actual archaeological experiences in the field.

Figure 2: stamp issued by the Romanian post (‘Poșta Română’) on the occasion of 60 years UNESCO in 2005. Source: https://www.romfilatelia.ro/wp-content/uploads/2005/11/timbruUNESCO.jpg (accessed 27 August 2018; stamp also in the author’s private collection)

To continue in this line of thought, we may consider the case of the fake seal that inspired the minters to use David’s harp for the half-shekel coin.[2] Even though the seal was a fake, David’s harp was already part of cultural memory (or memories), of one or even several cultural canons.[3] Although even David’s historical ‘proportions’ are debated, the motif of David’s harp was reinforced by the allegedly historical confirmation provided by the seal. Thus, while the harp on the half-shekel coin may be an apt expression of cultural memory, the harp’s shape, as copied from a doubtful source, also presents as a warning against ideology, taken-for-granted motifs, and too-easily-accepted historical evidence.

Israeli coin with the value of half a shekel; source: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f2/Israel_Half_New_Sheqel_1985_Edge%2C_Obverse_%26_Reverse.jpg (28 August 2018)


In sum and at the close, beyond distinguishing between compendium and anthology, this blog post fosters awareness concerning the choices made when compiling an anthology or working as a minter, illustrator, or author. These respective agents should be aware of the responsibility inherent in their choices, and in their interaction with canons, particularly in light of how they contribute to and in a way pilot cultural memories.11


[1] Izaak J. de Hulster, Figurines in Achaemenid Period Yehud: Jerusalem’s History of Religion and Coroplastics in the Monotheism Debate, Orientalische Religionen in der Antike 26 (Tübingen: Mohr-Siebeck, 2017), esp. 72–78.

[2] For this example, I thank Meindert Dijkstra, Palestina en Israël: Een verzwegen geschiedenis (Utrecht: Boekencentrum, 2018), p.21.

[3] Present in many different contexts, such as church art – e.g., Rittmarshausen, Germany), see: https://d2r0d2z5r2gp3t.cloudfront.net/page_assets/images/24604/1395176608.lightbox-d6dbf484e87c5ed486894144fdde88b6.jpg (left of the pulpit; accessed 10 September 2018).

The Rhetorical Functions of Scriptural Quotations in Romans: Paul’s Argumentation by Quotations

By Katja Kujanpää.

Why are there so many scriptural quotations in Romans? What functions do they perform in Paul’s argumentation? Does Paul quote accurately according to a wording known to him or does he adapt the wording himself? How does the function of a quotation in Romans relate to the original literary context of the quoted words? In her new book, Katja Kujanpää (Th.D.), a postdoctoral researcher of the CSTT, seeks answers to these questions.

Numerous studies try to describe how Paul read Jewish scriptures. This book focuses on how he uses them. It views Romans as a letter composed to persuade its audience: quotations help Paul to articulate his views, to anchor them in scriptures, to increase the credibility of his argumentation, and to underline his authority as a scriptural interpreter. The book combines modern quotation studies, rhetorical perspectives and careful text-critical analysis of the 51 quotations in Romans.

The book shows that Paul actively tries to guide his audience to interpret the scriptural quotations as he wished them to interpreted. Rather than inviting his audience to an intertextual journey, that is, to listen to scriptures themselves and to reach their own interpretations, Paul actively tries to control the message that quotations have in his argumentation. The book highlights his various strategies in accomplishing this.

The question concerning the accuracy of Paul’s quotations is important, since deliberate modifications may reflect Paul’s intention and reveal what he wishes to communicate with the quotation. As the Introduction of the book shows, knowledge of the Septuagint studies and of the textual plurality of the first century CE are crucial for this question.

Combining rhetorical matters with close textual study results in a more comprehensive picture of quotations in Romans than has been previously seen. Thus, the book opens new perspectives on Paul’s argumentation, rhetoric and theological agenda.

More information of the book can be found here: https://brill.com/abstract/title/39089


Workshop: “Global and Local Cultures in the Roman East” (Helsinki, 28-30 Nov 2018)

Workshop:  Global and Local Cultures in the Roman East: From Domination to Interaction

Faculty of Theology, University of Helsinki, 28–30 November 2018

The workshop is organized by the Globalization, Urbanization and Urban Religion in the Eastern Mediterranean in the Roman and Early Islamic period workshop series, funded by The Joint Committee for Nordic research councils in the Humanities and Social Sciences (NOS-HS) and by the Academy of Finland Centre of Excellence Changes in Sacred Texts and Traditions, Faculty of Theology, University of Helsinki.

The workshop is the first in a series of three workshops organized jointly by the University of Helsinki (Raimo Hakola, Rick Bonnie), Aarhus University (Rubina Raja) and the University of Bergen (Simon Malmberg, Eivind Heldas Seeland).

The program of the workshop can be found using the following link: https://blogs.helsinki.fi/sacredtexts/files/2018/10/Helsinki-workshop_schedules-29102018.pdf.

The workshop is free and open to all. However, we would like participants to register using the following form before November 15: https://elomake.helsinki.fi/lomakkeet/93066/lomake.html

For further information about this workshop, please email raimo.hakola@helsinki.fi and/or rick.bonnie@helsinki.fi.



Onko väitettyjen Qumranin tekstifragmenttien epäaitous nyt osoitettu?

Kirjoittanut Jutta Jokiranta.

Maanantaina 22.10.2018 Washingtonissa sijaitseva The Museum of the Bible antoi lehdistötiedotteen, jonka mukaan vuonna 2017 Berliiniin testattavaksi lähetetyistä fragmenteista on tullut tulokset ja niiden perusteella viittä museon hallussa olevasta 16 fragmentista on syytä epäillä väärennöksiksi. Museo poistaa kyseiset fragmentit näyttelystä ja loputkin fragmentit ilmeisesti tutkitaan. Lehdistötiedotteessa ei kerrota, mitkä testatut fragmentit ovat, mutta tieto löytyy kohdasta ”Provenance”.

Gen 31:23–25?, 32:3–6 (SCR.000124 = DSS F.191, Gen2)
Lev 23:24–28 (SCR.004742 = DSS F.203, Lev6)
Num 8:3–5 (SCR.003173 = DSS F.194, Num2)
Neh 2:13–16 (SCR.003175 = DSS F.201, Neh2)
Jonah 4:2–5 (SCR.003171 = DSS F.197, Jon1)

Väitetty Qumranin teksti, joka sisältää katkelman 4. Mooseksen kirjaa. (Kuva: Museum of the Bible.)









Mikä uutisessa on tärkeää?

Tärkeää on se, että museo on ryhtynyt toimenpiteisiin ja ottanut vakavasti sen mahdollisuuden, että se on käyttänyt satoja tuhansia dollareita(?) roskaan ja rikollisesti tuotettuun tai välitettyyn materiaaliin.

Mikä uutisessa yhä vaivaa tutkijoita?

Ensiksi, suurin ongelma, josta museota on laajemminkin kritisoitu, on dokumentaation puute: jos esineet on laillisesti hankittuja ja maahan tuotuja, museon pitäisi pystyä osoittamaan esineiden alkuperä laillisin dokumentein. Sivuillaan museo kertoo esittävänsä kunkin esineen alkuperän ja tiedot avoimessa tietokannassa, mutta ainakaan vielä näistä fragmenteista ei anneta tietoa. Fragmenteista kerrotaan ainoastaan ostopäivät ja paikka, mutta tämä ei ole riittävää.

Toiseksi, museo ei paljasta mitkä tekijät ovat syynä väärennösepäilyyn. Se vetoaa siihen, ettei väärentäjille haluta antaa tarkkaa tietoa, joka voisi auttaa uusien väärennösten tekemisessä. Tutkijoiden näkökulmasta tällainen tieto kuuluu tiedeyhteisön arvioitavaksi – ja ehkä se ajallaan sinne myös ilmaantuu. Mikään yksittäinen kriteeri ei riitä osoittamaan hyvin pieniä tekstifragmentteja väärennöksiksi, sillä materiaalia on yksinkertaisesti liian vähän. Väärennösepäilyjen tutkimisista ja erilaisista kriteereistä käytiinkin vuonna 2017 vilkasta keskustelua (ks. Kuka väärentää Qumranin tekstejä?). Alkuperältään epäselviä fragmentteja ei yksinkertaisesti voi osoittaa tieteellisin keinoin väärennöksiksi sen kummemmin kuin aidoiksikaan, mutta nyt esitettyjen epäilysten vuoksi kaikkien vuoden 2002 esille tulleiden, yksityiskokoelmiin hankittujen fragmenttien päällä lepää raskas varjo. Luulisi myös, että markkinat olisivat väärennösepäilyjen vuoksi viilentyneet – mutta niin kauan kuin joku on valmis maksamaan alkuperältään epäselvistä esineistä, väärentäjillekin on töitä.

Kiistelty Museum of the Bible Washington DC:ssä (Kuva: Ron Cogswell).

Kolmanneksi, museo puhdistaa mainettaan tekemällä yhteistyötä tutkijoiden kanssa. Kipp Davis, joka oli mukana julkaisemassa fragmentteja mutta joka myös esitti niistä epäilyksiään (samoin kuin toisen, Martin Schøyenin kokoelman joistakin fragmenteista), on kutsuttu jatkamaan tutkimustaan. Candida Moss ja Joel Baden kirjoittivat viime vuonna teoksen Bible Nation (Princeton University Press 2017), jossa he paitsi koettivat ymmärtää Greenin perhettä museon taustalla ja muita kokoelman hankintoihin osallistuneita henkilöitä, myös kritisoivat museon toimintatapoja.

Yksi seikka erityisesti koskee tutkijoiden osallisuutta. Greenin perhe aloitti vuonna 2010 niin kutsutun Green Scholars Initiativen, joka nyt tunnetaan nimellä Scholars Initiative. Myös ensimmäiset museon Qumran-fragmentit on tieteellisesti julkaistu Brillin kustantamana tässä ohjelmassa: Emanuel Tov, Kipp Davis, and Robert Duke, eds. Dead Sea Scrolls Fragments in the Museum Collection, Publications of the Museum of the Bible 1 (Leiden: Brill, 2016).

Tekijöinä ja avustajina on lukuisia opiskelijoita eri yliopistoista ja instituutioista. Moss ja Baden esittävät, että Steve Green on toiminut kuten kuka tahansa liikemies: muinaislöytöjä on saatettu hankkia edullisesti, mutta kun esine on lahjoitettu (yleishyödylliselle) museolle, esineen arvo onkin ollut aivan toinen kuin siitä maksettu hinta ja näin on saatu maksimaaliset verovähennyshyödyt. Mitä väliin tarvitaan? Tutkijoita, jotka osoittavat esineen merkityksen – eivät välttämättä edes sen aitoutta tai mielenkiintoisia piirteitä. Riittää, että tutkijat ovat tutkineet tekstipalasta niin että esineen ”ansioluetteloon” voidaan liittää tutkimusta osoitukseksi esineen saamasta mielenkiinnosta.

Kun tutkijat kutsuvat ohjelmaan mukaan opiskelijoita, joilla ei voi olla sitä tietoa ja kokemusta jota vanhemmilla tutkijoilla on, tilanne voi olla tutkimuseettisesti varsin kyseenalainen: kenelläkään ei ole täyttä tietoa esineiden alkuperästä, mutta kukaan ei ota täyttä vastuuta sen selvittämisestä, ja opiskelijat voivat huomaamattaan joutua nykyiseen tilanteeseen: olla osallisia väärennösten julkaisemiseen. Tällaisten ongelmien ehkäisemiseksi tarvitaan tutkijayhteisön valppautta mutta myös yhteisiä käytänteitä, joihin voidaan vedota niin ettei yksittäinen tutkija joudu punnitsemaan opiskelujensa tai uransa etenemisen ja moraalisesti arveluttavien valintojen välillä. Viime kesänä tehty kyselytutkimus Qumran-tutkijoiden keskuudessa osoitti, että vaikka käytänteet eivät estäisi Lähi-idän kulttuuriperinnön laitonta kauppaa, ryöstelyä ja väärennöksiä, ne voivat ainakin selventää tutkijoille, millaisia kysymyksiä heidän on syytä kysyä, jos he kohtaavat muinaisiksi esiteltyjä esineitä.

CSTT loi viime vuonna sitä ohjaavat käytänteet.

Kirjoittaja on Vanhan testamentin eksegetiikan ja lähialueiden professori Helsingin yliopistossa ja huippuyksikön tiimin 4 johtaja. Hänen tutkimuksensa on keskittynyt erityisesti Kuolleenmeren kääröihin.

Joitakin uutisia aiheesta:

Kiveen hakattu? Olemme mukana kirjamessuilla uutuuskirjan kera

Miten pyhät tekstit ja perinteet ovat historian saatossa muuttuneet? Huippuyksikömme tutkijoiden kirjoittama uutuskirja valottaa tutkimuksen uusimpia näkökulmia aiheeseen. Martti Nissisen ja Leena Vähäkylän toimittama Kiveen hakattu? Pyhät tekstit ja perinteet muutoksessa (Gaudeamus, 2018) julkaistaan virallisesti Helsingin Kirjamessuilla torstaina 25.10. klo. 15:30.

Messuilla Martti NissinenKatja Kujanpää ja Leena Vähäkylä esittelevät kirjan teemoja ja keskustelevat pyhien tekstien ja perinteiden muuttumisesta.

Uutuuskirja kuuluu Suomen Akatemian Tutkitusti-sarjaan. Alla on kirjan kuvausteksti kustantajan verkkosivuilta:

“Tulipalo tuhoaa kaupungin, kivenhakkaajan taltta lipsahtaa, käsikirjoituksen jäljentäjä tekee kynttilänsä valossa kirjoitusvirheen, paperi rasahtaa rikki terävän mustekynän alla.

Pyhät tekstit eivät ole ajan hampaalta ja inhimillisiltä erheiltä suojattuja sen paremmin kuin maallisetkaan hengentuotteet, vaikka Raamattuun ja vanhoihin traditioihin usein liitetään ajatus juuri muuttumattomuudesta.

Tekstit ja perinteet elävät jatkuvasti, toisinaan myös tietoisen valinnan seurauksena: esimerkiksi Paavali siteeraa Vanhan testamentin tekstejä omaan retoriikkaansa sopivasti, ei välttämättä sanatarkasti. Tekstien muutoksiin ovat vaikuttaneet myös kulttuuriset ja yhteiskunnalliset muutokset, esimerkiksi väestönsiirrot, kaupunkien tuhoutumiset sekä erilaisten kulttuuriperinteiden kohtaamiset ja sulautumiset.

Kiveen hakattu? raottaa pyhien tekstien historiaa ja teksteihin tehtyjä perusteltuja ja dokumentoituja muutoksia vieden samalla pohjaa fundamentalismilta. Esimerkiksi Raamatun muuttumattomuus on illuusio: vanhat käsikirjoitukset ovat aina olleet erilaisia sekä kokoonpanoltaan että sisällöltään. Muinaiset tekstit ovat suodattuneet meidän aikaamme lukuisten kirjureiden ja kääntäjien kätten kautta.”

Kirjan voi ostaa kirjamessuilta tai tilata itselleen kustantajan verkkosivuilta.

Muinaista Lähi-itää entisessä Itä-Saksassa: CSTT:n tutkijat Jenan yliopiston nuolenpääkurssilla

Kirjoittanut Joanna Töyräänvuori.

Huippuyksikön Yhteiskunta ja uskonto muinaisessa Lähi-idässä –tiimin jäsenet, tutkijatohtorit Sebastian Fink ja Joanna Töyräänvuori ottivat lokakuussa Muinaisen Lähi-idän imperiumit –huippuyksikön avustuksella osaa kurssille, jonka puitteissa luettiin nuolenpäitä aidoista savitauluista. Kurssi järjestettiin saksalaisessa Friedrich-Schiller-Universität Jenassa professori Manfred Krebernikin johdolla. Suomalaisten tutkijoiden ja assyriologiopiskelijoiden lisäksi kurssille osallistui saksalaisia, japanilaisia ja espanjalaisia opiskelijoita läheisestä Leipzigin yliopistosta.

Kurssin aikana tutustuttiin saksalaisamerikkalaisen assyriologian professorin ja orientalistin Hermann Volrath Hilprechtin (1859–1925) vaimon Sallie Crozer Robinson Hilprechtin yliopistolle lahjoittamaan varsin laajaan ja kattavaan savitaulukokoelmaan, Babylonialaisten muinaismuistojen Frau Professor Hilprecht –kokoelmaan.

Kokoelmaan kuuluu savitauluja esidynastiselta kaudelta aina persialaiseen akhemenidiaikaan asti, eli tekstejä löytyy noin kahden vuosituhannen jänteeltä (vuosilta 2600-300 eaa.). Suurin osa kokoelman teksteistä on tuotu Nippurista, nykyisen Irakin Nuffarista, joiden Pennsylvanian yliopiston kaivauksia Hilprecht johti 1800-luvun loppupuolella. Kokoelman kuuluisin ja arvokkain yksittäinen esine on Nippurin kaupungin kartta, joka on yksi historian vanhimmista tunnetuista kartoista.

Savitaulukokoelmalla on myös yhteys Helsingin yliopistoon, jonka edesmennyt seemiläisten kielten professori Jussi Aro oli laatimassa editiota eräistä kokoelman vanhimmista teksteistä Ur III –kaudelta. Aro oli harvoja länsimaalaisia tutkijoita, joiden sallittiin tutkivan tekstejä entisen Itä-Saksan alueella sijaitsevassa yliopistossa.

Kurssin aikana tutkijat ja opiskelijat saivat jokainen työstettäväksi savitaulun eri aikakaudelta ja erityyppisistä tekstigenreistä. Tekstejä käsiteltiin varovaisesti hansikkaat kädessä ja työstettiin suurennuslasien sekä valon avulla. Tutkijat tekivät teksteistä jäljennökset millimetripaperille, minkä lisäksi teksteistä tehtiin transkriptiot (eli nuolenpäät muutettiin merkkiarvoikseen) ja näiden perusteella käännökset. Esimerkiksi ohesta löytyvässä kuvassa työstetään muinaista sumerin kielellä kirjoitettua ja virallisella sinetillä leimattua velkakirjaa (4,2 x 4,8 cm), jossa Azida-niminen virkamies kuittaa saaneensa lainaamansa viljan korkoineen osanimikaimaltaan Lugal-Azidalta.

(Kuva: Joanna Töyräänvuori)

Kurssin aikana tutkijat pääsivät myös näkemään savitaulukokoelman 3D-skannausta ja digitointia. 3D-skannauksen avulla tekstit saadaan tutkijoiden käyttöön ympäri maailmaa. Korkean resoluution kuvia voi käännellä tietokoneen avulla ja toisin kuin alkuperäisiä, useimmiten hyvin pienellä ruo’onpäällä saveen painettuja tekstejä, digitoituja versioita voi myös suurentaa lukemisen helpottamiseksi. Skannattuja savitauluja voi myös tulostaa muovista, antaen tutkijoille tai opiskelijoille mahdollisuuden käännellä tekstejä kädessään. Suurin osa kokoelman noin 3000 tekstistä on jo skannattu ja digitoitu tutkijoiden käyttöön.

Moments fom EABS Annual Conference / SBL International Meeting 2018 in Helsinki

The EABS Annual Conference / SBL International Meeting was organized successfully at the University of Helsinki on July 30th – August 3rd, 2018. As many as 1043 researchers from over 50 different countries took part in the diverse meeting.

CSTT took actively part in the preparations of the conference and our researchers presented widely in different sessions. Below are some moments from the wonderful meeting. The pictures were taken by Lauri Laine from team 1. More pictures can be found here.

Outi Lehtipuu, the chair of the local organizing committee, welcoming people at the opening session. Picture by Lauri Laine.


EABS Executive officer Dominika Kurek-Chomycz giving greetings from the EABS to the joint meeting. Picture by Lauri Laine.


The opening session ended with a panel discussion “What I would like to see happen in biblical studied?” The panel was chaired by CSTT leader Martti Nissinen and the other participants were Jutta Jokiranta (team 4), Ismo Dunderberg, Siiri Toiviainen and Rick Bonnie (team 4). Picture by Lauri Laine.


The plenary sessions took place at the Think Corner of the University. In the picture, Raija Sollamo and Antti Marjanen reflect on their career. Interview conducted by Cecilia Wassén, with an introduction by Marianne Bjelland Kartzow. Picture by Lauri Laine.


A magnificent cultural event, concert at the famous rock church, took place on Thursday evening. The concert was sponsored by CSTT. Picture by Lauri Laine.

The Final Excavation Season at the Horvat Kur synagogue

By Raimo Hakola  

A team representing the University of Helsinki and the CSTT has participated in what the excavation team believes to be the final season of digging at the Horvat Kur synagogue. The Kinneret Regional Project, a joint expedition of the University of Helsinki, Leiden University, Bern University and Florida Atlantic University, finished the excavations of the Byzantine-era synagogue that was first found in 2010. During this year’s excavations, led by Jürgen Zangenberg, Raimo Hakola, Stefan Münger and Byron McCane, the team tried to find traces of the earliest phase of the building, which was apparently constructed for the first time in the second half of the fourth century.

Earlier excavation seasons have revealed the detailed layout of a so-called broadhouse synagogue that was built at the site around 450 CE and later renovated at least once in the late sixth or early seventh century, before it went out of use in the seventh century. The team thought to be finishing the excavations of this synagogue already in 2015, when a mosaic floor predating the excavated synagogue was found. The mosaic contained a menorah, seven branched candle holder and the name of a synagogue benefactor (for an earlier report on the excavation of this mosaic, click here). The finding of the mosaic came as a surprise, because it soon became clear that the mosaic did not belong to the excavated broadhouse synagogue, but was from an unknown building predating it. During subsequent excavations, our team has tried to find more traces of this early building in order to understand better its layout and function.

Students at work during the excavations. Photo by Raimo Hakola.

During this year’s campaign, carried out in June and July 2018, the team focused on excavations below the floor level of the broadhouse synagogue. The team was able to expose, among other things, a terrace wall running from north to south. Our initial interpretation is that this wall served as a foundation wall for the eastern wall of the mosaic synagogue. The preliminary analysis of the pottery suggests that the wall was constructed in 350-400 CE, which corroborates with the dating of the so-called “mosaic synagogue” based on a coin found in the bedding of the mosaic. The team now has enough evidence to postulate that the synagogue with the mosaic floor was built in the second half of the fourth century. After the destruction of this building in the early fourth century, a new and larger broadhouse synagogue was built on the site of the earlier building and this new building remained in use for over 200 years.

Excavations beneath the floor of the later synagogue. Photo by Raimo Hakola.

Raimo Hakola, one of the co-directors of the Horvat Kur excavations, led the Helsinki excavation team in 2018. Helena Wahala took care of find registration and prof. Ismo Dunderberg and theology student Yoon-Hee Choi participated in the excavations as volunteers. The Kinneret Regional Project now focuses on the analysis of the finds and findings and continues the preparation of the final excavation report. Raimo Hakola, Rick Bonnie and Ulla Tervahauta will contribute to the forthcoming publication. The Horvat Kur excavations are a part of the research program of CSTT. These excavations clarify the changes that took place in Jewish society after the destruction of the Jerusalem temple in 70 CE when synagogues became important local centers and assumed some of the roles that the temple earlier had. CSTT has been an important sponsor of the excavations that have been carried out in co-operation with the Finnish Institute in the Middle East.

Welcome to Helsinki! A List of CSTT Contributions to the EABS/ISBL Meeting

In only two weeks, hundreds of biblical scholars will gather in Helsinki to attend the combined meetings of the European Association of Biblical Studies (EABS) and the International meeting of the Society of Biblical Literature (SBL), which takes place from 31 July to 3 August.

As the meetings are held in our hometown, we hope to showcase to you all the diverse and wide range of research the CSTT is currently engaged in. To make your conference experience easier, we have brought together all contributions by our research centre to this year’s EABS/ISBL meeting.

The contributions are grouped under four headings corresponding to the different research teams in our centre. The list includes contributions from our full and associate members. You can find the abstracts of the papers and more information on the sessions by using the excellent online program book.

We warmly welcome you all to lovely Helsinki!

TEAM 1. Society and Religion in the Ancient Near East

July 30 – 16:00–17:30
CSTT-director Martti Nissinen: Presiding in panel discussion “What I Would Like to See Happening in Biblical Studies,” in Opening Session

Aug 1 – 14:00 – 17:00
Martti Nissinen: Presiding, in themed-session “Timo Veijola’s Contribution to Biblical Studies,” in Editorial Techniques in the Hebrew Bible in light of Empirical Evidence (EABS)

Aug 2 – 14:00–17:30
Martti Nissinen: “Why Prophets Are (Not) Shamans,” in themed-session “Shamanism in the Bible and Cognate Literature” in Anthropology and the Bible (EABS)

July 31 – 9:00–11:00
Izaak J. de Hulster: “Hermeneutical Reflections on a Recently Excavated Cylinder Seal Fragment from Abel-beth-maacah,” in Iconography and Biblical Studies (EABS)

July 31 – 14:00–17:00
Izaak J. de Hulster: Presiding, in Iconography and Biblical Studies (EABS)

Aug 2 – 9:00–11:00
Izaak J. de Hulster: “Predecessors of Hilma Granqvist: Women Exploring the Land(s) of the Bible before 1920,” in themed-session “Holy Land Explorers: In Recognition of Hilma Granqvist” inHistory of Biblical Scholarship in the Late Modern Period

Aug 2 – 14:00–17:30
Jason Silverman: “Imperium as Context for Defining “Elite”: Persians and Yahwistic Socio-economic Structure,” in themed-session “Elite Cultures and Achaemenid Koine” inJudaeans in the Persian Empire (EABS)

Aug 2 – 9:00–11:00
Kirsi Valkama: “Aapeli Saarisalo and Biblical Archaeology” in themed-session “Holy Land Explorers: In Recognition of Hilma Granqvist” inHistory of Biblical Scholarship in the Late Modern Period

Aug 2 – 14:00–17:30
Kirsi Valkama and Rick Bonnie: Presiding, in Archaeology and the Biblical World

Aug 1 – 14:00–17:30
Joanna Töyräänvuori: “The Ambiguity and Liminality of the Mediterranean Sea in Ancient Semitic Mythology,” in Ugarit and the Bible: Life and Death (EABS)

Aug 2 – 14:00–17:30
Gina Konstantopoulos: Presiding, in Dispelling Demons: Interpretations of Evil and Exorcism in Ancient Near Eastern, Jewish and Biblical Contexts (EABS)

July 31 – 14:00–17:30
ShanaZaia: “‘My Brothers Were Plotting Evil’: Family Violence in the Ancient Near East,” in Families and Children in the Ancient World

July 31 – 14:00–17:30
Sebastian Fink: “Visual Poetry in Sumerian Lamentations: A Diachronic View,” inDiachronic Poetology of the Hebrew Bible and Related Ancient Near Eastern and Ancient Jewish Literature (EABS)

Aug 1 – 14:00–17:30
Sebastian Fink: “Entering and Leaving This World: Birth and Death in Mesopotamia,” inUgarit and the Bible: Life and Death (EABS)

Aug 3 – 9:00–10:30
Andres Nõmmik: “A Consideration of the City-States of the Late Bronze Age Southern Levant,” in Ancient Near East

Aug 1 – 14:00–17:30
Patrik Jansson: “Prophesying and Twisting: Exploring the Metaphorical Description of Prophesying Women in the Greek Text of Ezekiel 13:17–23,”in Metaphor in the Bible (EABS)

Aug 1 – 14:00–17:30
Lauri Laine: “What God Should Not Be, but Still Somehow Is? Cognitive Perspectives on ‘Theological Incorrectness’,” inWhat a God is Not – the Early History of Negative Theology (EABS)

Aug 2 – 14:00–15:30
Helen Dixon(Wofford College): “Sign, Performance, Possession, Home: What Are Non-royal Phoenician Mortuary Stelae Doing?” in themed-session “Texts in Space” in Ancient Near East

TEAM 2. Text and Authority

Aug 2 – 14:00–17:30
Team 2 leader Anneli Aejmelaeus: “Re-linking 1 Sam 3 and 4,” inSeptuagint of Historical Books (EABS)

Aug 1 – 9:00–11:00
Tuukka Kauhanen: Presiding, in themed-session “Septuagint Syntax” in Septuagint Studies

Aug 2 – 14:00–17:30
Tuukka Kauhanen: “Editing the Septuagint of 2 Samuel,”in Septuagint of Historical Books (EABS)

July 31 – 16:00–17:30
Katja Kujanpää: “Job or Isaiah? What Does Paul Quote in Rom 11:35?” in themed-session “Textual History”, in Septuagint Studies

Aug 2 – 16:00–17:30
Jessi Orpana: Presiding, in themed-session “History, Kingship and the Economy” in Qumran and the Dead Sea Scrolls

Aug 2 – 14:00–17:30
Paavo Huotari: “Characteristics of the Lucianic Reviser in 2 Samuel,” in Septuagint of Historical Books (EABS)

July 31 – 16:00–17:30
Miika Tucker:“Continuity and Change: A Historical Perspective on the Assessment of Septuagint Jeremiah as a Textual Witness,”in themed-session “Textual History” in Septuagint Studies

TEAM 3. Literary Criticism in the Light of Documented Evidence

Aug 1 – 9:00–11:00
Team 3 leader Juha Pakkala: Presiding, in themed-session “Evoking Coherence in Redactional Processes of Fortschreibung and in Re-writing Biblical Texts” in Developing Exegetical Methods (EABS)

Aug 1 – 9:00–11:00
Mika Pajunen: “The Functions of Extensive Psalms and Prayers in Narrative Contexts,”in themed-session “Evoking Coherence in Redactional Processes of Fortschreibung and in Re-writing Biblical Texts” inDeveloping Exegetical Methods (EABS)

Aug 2 – 9:00–11:00
Ville Mäkipelto: Presiding, in themed-session “Translation Technique and Revisions” in Septuagint of Historical Books (EABS)

Aug 2 – 9:00–11:00
Ville Mäkipelto: Presiding, in themed-session “Joshua 8 – Literary Development in Light of Text, Literary, and Redaction Critical Perspectives” in Editorial Techniques in the Hebrew Bible in light of Empirical Evidence (EABS)

Aug 2 – 9:00 – 11:30
Timo Tekoniemi: Presiding, in themed-session “Editorial Techniques in the Hebrew Bible” in Editorial Techniques in the Hebrew Bible in Light of Empirical Evidence (EABS)

Aug 2 – 14:00 – 17:30
Timo Tekoniemi: Presiding, in themed-session “Textual Criticism” in Septuagint of Historical Books (EABS)

Aug 1 – 14:00–17:00
Reinhard Müller(Westfälische Wilhelms-Universität Münster): “Timo Veijola’s Commentary on Deuteronomy,” in themed-session: “Timo Veijola’s Contribution to Biblical Studies” in Editorial Techniques in the Hebrew Bible in light of Empirical Evidence (EABS)

Aug 2 – 14:00–17:00
Reinhard Müller (Westfälische Wilhelms-Universität Münster):“Eckart Otto’s Models of ‘Urdeuteronomium’ and Deuteronomistic Deuteronomy,” in themed-session: “Eckart Otto’s Commentary on Deuteronomy” in Biblical and Ancient Near Eastern Law

July 31 – 14:00–17:30
Urmas Nõmmik: “Changes in Form and Genre: Five Research Questions,” inDiachronic Poetology of the Hebrew Bible and Related Ancient Near Eastern and Ancient Jewish Literature (EABS)

Aug 1 – 9:00–11:00
Anssi Voitila(University of Eastern Finland): “Usage-Based Translation Syntax of the Septuagint,”in themed-session “Septuagint Syntax” in Septuagint Studies

Aug 3 – 9:00–10:30
Anssi Voitila (University of Eastern Finland): Presiding, in themed-session “Interpretation” in Septuagint Studies

TEAM 4. Society and Religion in Late Second Temple Judaism

July 30 – 16:00–17:30
Team 4 leader Jutta Jokiranta: Member in panel discussion “What I Would Like to See Happening in Biblical Studies,” in Opening Session

July 31 – 14:00–17:30
Matthew Goff (Florida State University) and Jutta Jokiranta:“Survey Results on Ethics and Policies Regarding Unprovenanced Materials” in themed-session “Ethics and Policies Regarding Unprovenanced Materials” inQumran and the Dead Sea Scrolls

Aug 1 – 9:00–11:00
Jutta Jokiranta: Presiding, in themed-session “Ritual and Qumran” in Ritual in the Biblical World

Aug 2 – 14:00–17:30
Raimo Hakola:“The Ancient Synagogue at Horvat Kur, Galilee: Excavations 2010-2018,” in Archaeology and the Biblical World

July 30 – 16:00–17:30
Rick Bonnie: Member in panel discussion “What I Would Like to See Happening in Biblical Studies,” in Opening Session

July 31 – 14:00–17:30
Rick Bonnie: ”Researching Cultural Objects and Manuscripts in a Small Country: The Finnish Experience of Raising Awareness of Provenance, Legality, and Responsible Stewardship,” in themed-session “Ethics and Policies Regarding Unprovenanced Materials” in Qumran and the Dead Sea Scrolls

Aug 1 – 9:00–10:30
Elisa Uusimäki: Presiding, in themed-session “Gendered Virtue?” in Virtue In Biblical Literature (EABS)

Aug 1 – 16:00–17:30
Charlotte Hempel (University of Birmingham) and Elisa Uusimäki: Presiding, Early Career Development Workshop

Aug 2 – 9:00–11:00
Elisa Uusimäki: “Is There ‘Virtue’ in Semitic texts? An Analysis of the Testament of Qahat,” in themed-session “Is there Virtue in Semitic texts?” in Virtue In Biblical Literature (EABS)

Aug 2 – 14:00–17:30
Elisa Uusimäki: Presiding, in themed-session “Portraying Virtue” inVirtue In Biblical Literature (EABS)

Aug 3 – 9:00–11:00
Elisa Uusimäki: Presiding, in themed-session “Open Session” in Qumran and the Dead Sea Scrolls

Aug 1 – 14:00–17:30
Katri Antin:“Intellectual Illumination as a Visionary Experience,” in themed-session “Visions and aspects of Spatial Theory – Focus OT” in Vision and Envisionment in the Bible and its World (EABS)

Aug 3 – 9:00–11:00
Katri Antin:“Implicit Exegesis as a Mean of Transmitting Divine Knowledge in the Thanksgiving Psalms,”in themed-session “Open Session” in Qumran and the Dead Sea Scrolls

Aug 1 – 16:00–17:30
Hanna Tervanotko: Member in panel discussion “Teaching Gender and the Bible,” in Status of Women in the Profession

Aug 2 – 14:00–17:30
Hanna Tervanotko: “Reading 1 Samuel 28 and Odyssey 11 through the Lens of Shamanism,” in themed-session “Shamanism in the Bible and Cognate Literature” inAnthropology and the Bible (EABS)

Aug 1 – 14:00–15:30
Sami Yli-Karjanmaa: “Philo’s Reincarnational Anthropology: A Comparison with Clement,” in themed-session “Philo of Alexandria” in Judaica

Aug 3 – 9:00–11:15
Hanna Vanonen: “Apocalyptic Vision or Ritual Instructions? The Qumran War Texts as Apocalyptic Literature,” in themed-session “Apocalyptic Literature: Second Temple Judaism” in Apocalyptic Literature