Indiana University of Pennsylvania, syksy 2016

Yhteiskuntapolitiikan opiskelija

Ennen lähtöä

Opiskelin syyslukukauden 2016 sosiaalitieteitä Yhdysvaltain itärannikolla Indiana University of Pennsylvaniassa. Päätös lähteä Yhdysvaltoihin ei ollut helppo, ja sainkin idean melko viime hetkillä. Selaillessani eri maiden yliopistoja ja heidän kurssitarjontaansa, heräsi kiinnostukseni kyseistä maata ja yliopistoa kohtaan. Halusin lähteä englanninkieliseen maahan Euroopan ulkopuolelle, joten Yhdysvallat tuntui hyvältä vaihtoehdolta. Myös ajankohta oli näin valtiotieteilijänä erinomainen, sillä yksi matkani kohokohtia olikin päästä seuraamaan syksyllä käytyjä historiallisia presidentinvaaleja paikallisen silmin. Pääsinpä todistamaan myös silloisen presidentin, Barack Obaman, puhetta Washington DC:ssä. Onhan Yhdysvallat myös yhteiskuntana hyvin erilainen kuin Suomi, minkä ajattelin tuovan opintoihini erinomaisen lisän.

Asuminen ja ruokailu

Kaikkien vaihto-opiskelijoiden tuli asua yliopiston kampuksella. Jokaisessa asuntolassa oli jokin erityinen teema, jonka ympärille järjestettiin erilaista toimintaa. Monien muiden vaihtareiden tavoin valitsin huoneen kansainvälisestä asuntolasta (ks. kuva yllä). Asuntoiloissa oli monia eri huonevaihtoehtoja, joita sai selailla kuin katalogia. Yliopistolle ei siis lähetetty erillistä huonetoivetta, vaan vapaat huoneet olivat näkyvillä erillisessä järjestelmässä, mistä sai valita itselleen mieluisan asuntolan ja huoneen. Hauskana lisänä järjestelmästä sai tietoa myös siitä, kenen kanssa tulet huoneistosi jakamaan (myös mitä hän opiskelee ja mistä hän on kotoisin). Suurin osa asui kahden hengen jaetussa huoneessa, joka oli myös vaihtoehdoista edullisin. Itse kuitenkin päätin valita kahden hengen soluhuoneiston eli jaoin kämppikseni kanssa keittiön ja kylpyhuoneen, mutta saimme molemmat omat makuuhuoneet. Olinkin tähän valintaan enemmän kuin tyytyväinen.

Kampuksella asuvien opiskelijoiden on myös ladattava itselleen lukukauden ajaksi meal plan eli ennakkoon maksettu ruokakortti. Kortin valinta olikin melko vaikea, sillä vaihtoehtoja löytyi loputtomiin, eikä minulla ollut tarkkaa tietoa, kuinka ruokailu kampuksella tulisi toimimaan. Päädyin lataamaan kortilleni yhden edullisimman meal planin, joka kattoi 14 ateriaa viikossa. Tämän lisäksi kortille oli mahdollista ladata erillistä arvoa. Ruokaloita löytyi kampusalueelta muutama, ja itse ruoka oli stereotyyppisen amerikkalaista. Tarjolla oli päivittäin hampurilaisia ja pizzaa, joten laihdutuskuurille ei vaihdossa kannata alkaa!

Orientaatio ja opiskelu

Ennen itse opiskelun aloittamista kaikille vaihto-opiskelijoille järjestettiin yhteinen orientaatioviikko. Kyseisen viikon aikana järjestettiin erilaisia tietoiskuja ja huolehdittiin, että jokainen on saanut kaikki käytännön asiat hoidettua. Lisäksi pääsimme tutustumaan itse kampusalueeseen, että Pittsburghin kaupunkiin. Näin suomalaisena opiskelijana viikko tuntui kuitenkin melko rennolta, sillä olin olettanut orientaation vastaavan enemmän suomalaista fuksivuoden orientaatiota. Myös kursseille rekisteröityminen järjestettiin orientaatioviikon aikana. Vaikka paikalliset opiskelijat olivat valinneet kurssinsa jo edeltävänä keväänä, mahduin onnekseni lähes kaikille toivomilleni kursseille.

Orientaatioviikon aikana minulle selvisi, että olen yhteiskuntatieteellisen tiedekunnan ainoa vaihto-opiskelija. Suurin osa IUP:n vaihtareista on kauppatieteilijöitä, joten heidän luentonsa olivatkin usein hyvin kansainvälisiä. Tämä siis tarkoitti, että kaikki muut kursseillani tulisivat olemaan paikallisia viimeisen vuoden opiskelijoita. Jännitin aluksi kuinka tulisin pysymään luennoilla mukana, mutta huomasin jo ensimmäisten tapaamisten aikana, että jännitykseni oli täysin turhaa. Minua kohdeltiin kuin kaikkia muitakin opiskelijoita, eikä minulle annettu kursseilla erivapauksia. Tämä kannustikin itseäni aktiivisuuteen, minkä seurauksena sain monia paikallisia ystäviä juuri kurssikavereistani. Professorini olivat innokkaita auttamaan minua opinnoissani ja he usein kyselivät myös pärjäämistäni. Myös heille oli selvästi tärkeää, että saan vaihtokokemuksestani mahdollisimman paljon irti.

Itse opiskelu yliopistolla on ehkä verrattavissa suomalaiseen lukioon. Kursseilla oli ehdoton läsnäolopakko ja suuri työmäärä kuormitti syksyä tehokkaasti. Tiedekunnassani ei juurikaan järjestetty perinteisiä lopputenttejä, vaan tehtäviä suoritettiin koko lukukauden ajan. En kuitenkaan koe, että itse opiskelu olisi ollut kovinkaan haastavaa. Esseet olivat vain muutaman sivun mittaisia ja monet kokeet muodostuivat lähinnä monivalintakysymyksistä. Erityisesti yllätyin siitä, kuinka keskustelevaa opetus oli. Luennot kuluivat siis lähinnä keskustellen ja erilaisia ryhmäharjoituksia tehden. Tämä tarjosikin erinomaisen mahdollisuuden harjoitella kieltä sekä erityisesti oman alan sanastoa ja argumentointia. Pidin myös erilaisia esitelmiä kursseillani viikoittain, mikä luonnollisesti kurssieni ainoana vaihto-opiskelijana tuntui melko jännittävältä. Erityisesti mieleeni painui eräs kerta, kun pidin esitelmän suomalaisesta perustulokokeilusta luokalliselle amerikkalaisia opiskelijoita.

Kolme vinkkiä Indiana University of Pennsylvaniaan vaihtoon lähteville

  • Tutustu! Kuten kaikki entiset vaihtarit sanovat, parasta koko kokemuksessa ovat uudet ystävät ja tuttavuudet. Osallistu reippaasti erilaisiin aktiviteetteihin ja kerhoihin, joita yliopisto tarjoaa. Uusiin ihmisiin voi tutustua niin luokkahuoneessa kuin asuntolassakin. Uusi ympäristö alkaa yllättäen tuntua kodilta, kun ympärillä on tärkeitä ihmisiä. Lisäksi koskaan ei tiedä, milloin tienne taas risteävät.
  • Matkustele! Yhdysvallat on erinomainen matkakohde, sillä yksi maa tarjoaa kaikkea hiekkarantojen, pilvenpiirtäjien ja pikkukylien väliltä. Viikonloppuja ja pitempiä taukoja kannattaa käyttää tehokkaasti reissaten. Pittsburghista on helppoa tehdä lyhyitä matkoja esimerkiksi itärannikon suurkaupunkeihin, kuten New York, Philadelphia tai Washington D.C. Lisäksi kannattaa matkustaa paikkoihin, joihin turistina harvemmin eksyy. Esimerkiksi Pennsylvanian monet amissiyhteisöt sijaitsevat vain lyhyen ajomatkan päässä kampukselta.
  • Nauti! Tärkeintä on, että muistat nauttia kaiken opiskelun ja reissaamisen keskellä. Vaihtarina oleminen on ainutlaatuinen kokemus, jota tulet muistelemaan vielä pitkään. Älä tuhlaa aikaa stressaten, vaan ota lukukaudestasi (tai vuodestasi) kaikki irti. Samanlaista tilaisuutta tuskin tulee enää toiste vastaan. Älä siis unohda tehdä muistoja ja pitää hauskaa!

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *