Miami University, Yhdysvallat, syksy 2016

Yhteiskuntapolitiikan opiskelija

Ennen lähtöä

Yhdysvaltoihin hakiessa hakuprosessi voi tuntua työläältä. Ennen virallista hyväksyntää Miami Universityyn piti täyttää verkossa hakulomake, johon täytyi muun muassa liittää passin kopio, todistus varallisuudesta ja kopio IELTS tai TOEFL-kielikokeen tuloksista. Tämän jälkeen Miami Universityn vaihtokoordinaattori lähetti ns. DS-2019-lomakkeen, jonka avulla pystyi hakemaan viisumia. Viisumia varten tarvittiin DS-2019-lomake, virallinen viisumikuva, voimassa oleva passi, hyväksymistodistus Miami Universityyn sekä varallisuustodistukset. Varallisuustodistukset ovat erityisen tärkeitä, koska niiden avulla suurlähetystö arvioi, pystytkö elättämään itsesi Yhdysvalloissa. DS-2019-lomakkeessa kerrotaan, kuinka paljon rahaa sinun on varattava vaihtoa varten.

Miami University edellyttää myös, että täytät terveystietolomakkeen. Lomakkeeseen tulee kirjata sairaudet, sekä ilmoittaa onko lähipiirissäsi jotain vakavia sairauksia. Myös rokotetiedot pitää ilmoittaa. Jos jotain vaadituista rokotteista ei ole, kannattaa ne hankkia jo Suomesta ennen lähtöä.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Miami University sijaitsee Oxfordin kaupungissa Ohion osavaltiossa. Miami Universityssä järjestettiin noin kahden viikon orientaatiojakso, joka oli pakollinen kaikille vaihto-opiskelijoille. Orientaation aikana käytiin läpi paljon yleisiä käytännön asioita, mutta myös kaikkea hauskaa oli järjestetty, kuten keilaamista, luistelua, piknikkejä ja shoppailureissuja. Orientaation aikana myös rekisteröidyttiin kursseille ja käytiin keskustelemassa paikallisen vaihtokoordinaattorin kanssa henkilökohtaisesti. Lisäksi terveystietolomake käytiin läpi. Jos esimerkiksi jokin pakollinen rokote puuttui, se täytyi omakustanteisesti ottaa.

Oman pankkitilin avaaminen Oxfordissa ei ole välttämätöntä, koska suomalainen pankkikortti toimii lähes kaikkialla. Jos tilin kuitenkin haluaa avata, kampukselta löytyy pankkikonttori. Paikallinen puhelinliittymä kannattaa hankkia.

Asuminen

Miami Universityssä vaihto-opiskelijoilla on mahdollisuus asua kampuksella. Yleensä vaihtarit sijoitetaan jaettuihin huoneisiin. Kämppisten kesken laaditaan kirjallisesti huoneen säännöt, joihin huoneen asukkaat sitoutuvat, esimerkiksi milloin valot sammutetaan ja saako huoneeseen tuoda ulkopuolisia. Jos on yli 21-vuotias, voi halutessaan asua myös kampuksen ulkopuolella, mutta silloin tulee itse hankkia asunto. Valittu asumismuoto ilmoitetaan yliopistoon hakuprosessin yhteydessä.

Jos päättää asua kampuksella, on pakko myös lunastaa ns. meal plan, joka kattaa ruokailut kampuksella. Meal plan -vaihtoehtoja on useita, joten kannattaa miettiä, mikä niistä on itselle sopivin. Kampuksella on lukuisia ruokapaikkoja, mistä valita. Vaikka kampuksen ruoka ei kaikilta osin ole terveellisimmästä päästä, myös terveellisiä vaihtoehtoja löytyy.

Kampusasuminen on kallista, mutta mielestäni hauska tapa elää aito amerikkalainen “college experience”. Asuntoloissa järjestetään monipuolista ohjelmaa kuten leffa- ja peli-iltoja sekä yleistä hengailua, joissa tarjoillaan esimerkiksi vohveleita ja pizzaa.

Opiskelu ja opetus

Jo Suomessa kannattaa pohtia vaihtoehtoja valitsemilleen kursseille, koska kaikkeen opetukseen ei välttämättä aina mahdu mukaan. Miami Universityssä on kuitenkin paljon kursseja. Mieluisaa ja omien opintojen kannalta hyödyllistä opetusta voi löytyä yllättävistäkin yhdistelmistä.

Miami Universityssä kurssit ovat suuritöisiä. Suurin osa kandivaiheen vaihto-opiskelijoista suoritti neljä kurssia, useimmat paikalliset oppilaat viisi. Kurssit kestävät koko lukukauden eli käytännössä kaksi periodia. Esseitä kirjoitetaan paljon, ryhmätöitä suositaan ja välikokeita voi olla useampia. Professorit kannustavat puhumaan ja osallistumaan keskusteluun tunneilla ja monesti tuntiaktiivisuus on merkittävä osa lopullista kurssiarvosanaa. Kursseilla joutuu myös lukemaan paljon, jokaiselle opetuskerralla oli lähes poikkeuksetta määrätty tietty määrä luettavaa.

Miami Universityssä joutuu arvosanojen eteen tekemään töitä. Vaikka kaikki tehtävät eivät välttämättä ole akateemisesti yhtä vaativia kuin Suomessa, niiden tekemiseen voi mennä paljonkin aikaa ja vaivaa. Luennoilla on pääosin läsnäolopakko. Jos luvattomia poissaoloja kertyy tietty määrä, opettajalla on oikeus poistaa sinut kurssilta. Kurssiarvosana muodostuu monesta tekijästä. Tenteillä on suuri painoarvo, samoin esseillä ja ryhmätöillä. Kurssiarvosanat annetaan asteikolla A+ – F, joista A+ on paras ja F hylätty.

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Oxford on aika pieni paikka, mutta mikroskooppisesta kaupunkikeskustasta löytyy silti ravintoloita, kahviloita ja kauppoja. Miami Universityssä toimii satoja kerhoja. Valikoimaa löytyy Harry Potter-kerhosta oluenmaisteluklubiin, eri urheilulajeista puhumattakaan. Lukukauden alussa eri kerhot esittäytyvät vapaa-aikamessuilla, joilla jokainen uusi opiskelija voi sitoutua omanlaiseensa harrastukseen. Kampukselle on rakennettu myös suuri kuntosali, uima-allas, ratsastustalli ja jopa museo.

Miami University on kuuluisa sisar- ja veljeskuntatoiminnastaan. Monet yliopiston opiskelijoista ovat jäseniä joissain näistä. Veljeskunnat omistavat omat talonsa kampuksen läheisyydessä, sisarkunnat toimivat kampuksen asuntoloissa.

Miami Universityn oppilaat ja henkilökunta ovat todella ylpeitä yliopistostaan. Jos haluat sulautua joukkoon, kannattaa hankkia Miami Universityn t-paita tai huppari yliopiston kaupasta. Koulun urheilujoukkueita, erityisesti jääkiekkojoukkuetta, kannustetaan innokkaasti ja pelejä kannattaakin mennä katsomaan jo ihan tunnelman vuoksi!

Oxfordista ei kovin helposti pääse pois ilman autoa. Busseja kulkee, mutta rajoitetusti. Oxfordissa on autovuokraamo, jos kaveriporukasta ei löydy autoa omistavaa henkilöä. Oxfordista pääsee kätevästi ajamaan läheisiin kaupunkeihin, kuten Cincinnatiin ja Columbukseen. Myös Chicagoon ja Nashvilleen pääsee autolla. Cincinnatin lentokentältä löytää helposti lähtöjä lähes minne vaan.

Terveydenhuolto opiskelijoille kohdemaassa

Yhdysvalloissa terveydenhuolto on järjestetty suurimmaksi osaksi yksityisten vakuutusten varaan. Yliopistolle mentäessä oli todistettava, että itsellä on tarpeeksi kattava sairasvakuutus. Muuten olisi joutunut ottamaan yliopiston tarjoaman, erittäin kalliin vakuutuksen. Miami Universityn kampuksella on oma lääkäriasema, jonne sairastuessaan voi varata ajan.

Turvallisuus

Koin, että Miami Universityssä ja Oxfordissa yleisestikin on turvallista, kunhan pitää maalaisjärjen mukana. Oxfordissa on oma poliisi, samoin kampuksella. Myös piirikunnan poliiseja näkyi välillä. Poliiseja näkyi katukuvassa paljon. Jos jotain tapahtuu kampusalueella, oppilaille ilmoitetaan siitä sähköpostilla ja tekstiviestillä.

Kustannukset ja yleinen hintataso

Tavarat kampuksen kaupoissa ovat suhteellisen kalliita. Suuremmat ostokset kannattaa keskittää kauppoihin kampuksen ulkopuolella, kuten Walmartiin tai Kroeger-supermarkettiin. Yleinen hintataso Yhdysvalloissa on kohtuullinen, varsinkin suomalaisesta näkökulmasta.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Yliopiston tarjoamia, kalliita lamppuja, peittoja ja lakanoita ei kannata ostaa, vaikka se saattaisi tuntua helpoimmalta ratkaisulta, kun ennen lähtöä on muutakin stressattavaa. Jo ensimmäisenä päivänä oli järjestetty retki paikalliseen Walmart-myymälään, josta pystyi ostamaan kaiken tarpeellisen paljon edullisempaan hintaan. Walmartista kannattaa hankkia peitto, lakanat, tyyny, pöytälamppu, henkareita ja koulutarvikkeita. Jos jotain unohtui, Walmartiin pääsee kätevästi bussilla tai edullisesti taksilla.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *