Vaihtokertomus, Universidad Autónoma de Madrid, kevät 2017

Kasvatustieteen opiskelija

Ennen lähtöä

Pelkäsin, että erilaisten lomakkeiden ja hakemusten suo olisi loputon vaihtoon hakiessa, mutta todellisuudessa yllätyin, kuinka kaikki sujuikin melko helposti. Hankalimmalta tuntui learning agreementin tekeminen ja kurssien valitseminen, jolloin vaihtoyliopiston nettisivut tuli kahlattua moneen kertaan läpi toisinaan pienen epätoivon vallassa. Hieman ennen lähtöä tein Kelalle ilmoituksen väliaikaisesta muutosta ulkomaille, päivitin opinto- ja asumistuen sekä opintolainan hakemukset ja ilmoitin ulkoministeriölle oleskelusta ulkomailla. Erilaisten sähköpostien ja päivämäärien kanssa kannattaa olla huolellinen. Vaihtoyliopisto lähetti monenlaisia tiedostoja sähköpostitse, joissa oli toisinaan hieman sekavasti ja päällekkäisesti eri informaatioita, lukukauden aikatauluja ja muita päivämääriä. Ennen lähtöä minun täytyi Erasmus-kielitestin lisäksi tehdä myös vaihtoyliopistossa käytävää Espanjan kurssia varten lähtötasotesti, minkä perusteella meille suositeltiin tietyn tason kurssia. Sähköpostin välityksellä sain myös esitteen kevään tulevista Erasmus-tapahtumista, mikä lisäsi innostusta entisestään.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Espanjalaisen byrokratian maine oli kiirinyt ja odotin vähintäänkin mielenkiinnolla, minkälaiseen rumbaan joutuisin yliopistolla. Ensin menin koko yliopiston yhteiseen vaihto-opiskelijoiden toimistoon ilmoittautumaan. Sain sieltä mukaani vaihto-opiskelijan tehtävälistan, missä ohjeistettiin ilmoittautumisista ja atk-tunnusten aktivoinnista. Mukana tuli toki myös yliopiston nimellä varustettu paita! Suureksi avuksi tässä vaiheessa oli myöskin toimistosta mukaan saatu kampuskartta, sillä jo vaihtotoimiston löytäminen oli tuottanut hieman päänvaivaa. Kartan avulla suunnistin oman tiedekuntani rakennukselle, jossa oli myöskin oma toimisto vaihtoasioille. Tässä vaiheessa tarkistettiin valitsemani kurssit. Olin alkuperäisen lomakkeen mukaan valinnut yhden kurssin psykologian tiedekunnasta, jonne minun täytyi lähteä erikseen kysymään lupaa osallistua kurssille. Kävelin kampuksen toiselle puolelle psykologian tiedekunnan vaihtotoimistoon, jossa kurssille osallistuminen kiellettiin, koska se on ensimmäisen vuoden opiskelijoille tarkoitettu. Palasin siis takaisin tekemään kurssivalintoja uusiksi. Espanjan kielen kurssit toimivat kielikeskuksen tavoin erillisesti, joten sen valintaa en myöskään voinut tehdä oman tiedekunnan toimistossa.

Asuminen

Yliopisto tarjoaa asuntoloita kampuksella, mutta itse en näitä vaihtoehtoja edes tutkinut. Olin kuullut, että asuntolat ovat yllättävän kalliita sijaintiin nähden ja halusin mieluummin asua lähellä keskustaa. Näin tekivät myös lähes kaikki muut tuntemani vaihto-opiskelijat, joten suosittelen etsimään asunnon muuta kautta. Yliopisto sijaitsee keskustasta pohjoiseen 20 minuutin junamatkan päässä.

Päätin saamieni vinkkien takia hankkia asunnon vasta paikan päällä. Netissä liikkuu paljon huijareita ja muutenkin kaikki hoituu helpommin, kun voi itse mennä paikalle asuntoa katsomaan. Menin Madridiin viikkoa ennen lukukauden alkua, jotta saisin asioita järjesteltyä. Madridissa on useita yliopistoja, todella paljon vaihto-opiskelijoita ja muutenkin pulaa vuokra-asunnoista, joten kysyntä on todella kova lukukausien alussa. Siksi asunnon etsimisessä tulee olla aktiivinen ja rohkea. Itse päivitin jatkuvasti idealista.com-sivustoa, jonne ilmoitetaan paljon vapaita vuokra-asuntoja ja -huoneita. Käytännössä kaikki vaihtarit asuvat kimppakämpissä, sillä keskusta-alueelta ei yksiöitä kohtuuhintaan löydy. Se on hyvä mahdollisuus myös tutustua uusiin ihmisiin. Aluksi lähettelin monia viestejä sivuston kautta vuokraajille, mutta en juuri saanut vastauksia takaisin. Totesin, että paljon tehokkaampaa on soittaa suoraan ja pyytää päästä käymään mahdollisimman nopeasti. Ehdin käydä katsomassa kolmea asuntoa, kunnes tärppäsi. Olin soittanut heti ilmoituksen nähtyäni ja pyysin päästä käymään jo samana päivänä. Kannattaa kuitenkin varautua, että etsiminen saattaa kestää pidempään ja tuntua välillä epätoivoiselta. En kuitenkaan tiedä ketään vaihtaria, jolle ei asuntoa olisi löytynyt, joten ei hätää!

Keskustan lähellä huoneiden vuokrat ovat kalliita, eivätkä asunnot silti välttämättä ole juuri remontoituja ja erityisen siistejä. Vapaa-ajan elämää toki helpottaa asua lähellä kaikkea, mutta Madridin metroverkosto on myös erittäin toimiva ja näin helsinkiläisen silmissä erittäin kattava. Kannattaa siis asuntoa hakiessa pitää silmät auki, olla avoin eri mahdollisuuksille ja soitella rohkeasti ilmoitusten perään. Facebookissa on myös lukuisia ryhmiä Madridiin tuleville vaihto-opiskelijoille, joissa ilmoitetaan vapaista asunnoista, etsitään kämppäkavereita ja mainostetaan tulevia tapahtumia.

Opiskelu ja opetus

Opiskelun aloittaminen oli tottakai todella jännittävää, kun kursseilta ei tuntenut ketään eikä espanjan kielen taitoni ollut kovin kummoinen. Opiskelu oli hyvin ”luokkamaista”, kuin olisi palannut peruskoulun tai lukion penkille. Opiskelijat oli jaettu ryhmiin, joissa he kävivät yhdessä kaikki kurssit ja yleensä vielä samaisessa luokkahuoneessa. Itse olin valinnut sekalaisia kursseja, joten yhtä kurssia lukuunottamatta kaikki olivat aina eri ryhmän kanssa ja eri paikoissa. Omat kurssivalintani vaihtuivat vielä paljon aikataulujen takia, ja kursseja voikin kuukauden ajan käydä vielä vaihtamassa vapaasti, kunhan niillä on tilaa.

Kaikkien kurssien aluksi kävin tervehtimässä opettajia ja kertomassa, että olen vaihto-opiskelija ja kielitaitoni ei ole vielä erityisen hyvä. He olivat aina kovin ystävällisiä ja tarjoutuivat auttamaan tarvittaessa. Eikä muuten kannata olettaa, että muut opiskelijat tai edes yliopiston opettajat puhuisivat englantia. Toimintakulttuuri eri opettajien kanssa oli hyvin vaihteleva; toisinaan tunnit olivat luentomaista opettajan yksinpuhelua ja puheenvuoroja piti pyytää tarkasti viittaamalla, ja toisinaan ilmapiiri oli hyvinkin keskusteleva ja tehtävät vaihtelevia. Kursseilla tehtiin paljon ryhmätöitä, mikä on toki loistava mahdollisuus tutustua muihin opiskelijoihin. Ryhmätöiden parissa pääsin todistamaan stereotyyppistä ”mañana, mañana” -asennetta, sillä usein niitä alettiin todella väsäämään vasta palautusta edeltävänä päivänä.

Kurssit arvostellaan asteikolla 1-10, jolloin 10 on paras (tosin kuulemani mukaan käytännössä mahdoton) arvosana ja 5 täytyy vähintään saada kurssin läpi pääsemiseksi. Opettajien kanssa voi toki koittaa neuvotella suoritustavasta, jos esimerkiksi kielitaito jännittää. Parissa tentissä sain käyttää tietokoneella kääntäjää apuna ja yksi opettaja neuvoi kirjoittamaan englanniksi, jos tuntuu hankalalta. Vähintäänkin sanakirjan käyttäminen sopii varmasti kaikille opettajille. Sain paljon apua kurssikavereilta, joten kannattaa koittaa tutustua muihin ja pyytää rohkeasti apua niin opiskelijoilta kuin opettajilta. Avoin mieli ja rohkea asenne vievät kaikessa pitkälle, ja liika stressaaminen on täysin turhaa – kannattaa toisinaan ottaa mallia espanjalaisesta lupsakasta asenteesta!

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Kuten jo aiemmin sanoin, Madridissa on todella paljon vaihto-opiskelijoita. Kaupungissa toimii Erasmus-järjestö ESN:n lisäksi monia muita järjestöjä, joiden tapahtumat ovat suunnattu juuri vaihtareille. Ne järjestävät muun muassa bileitä, tandem-iltoja kielen oppimiseen, salsa-tunteja, museovierailuja sekä reissuja Madridin lähistölle ja ympäri Espanjaa. Yksi oman vaihtoajan kohokohdista oli viikon reissu Marokkoon pääsiäislomalla. Varsinkin aluksi kannattaa osallistua kaikkeen mahdolliseen ja rohkeasti kokeilla uusia juttuja, vaikka asunnon hankkiminen ja vieraalla kielellä opiskelu saattaa tuntua aluksi hyvin uuvuttavalta, ja iltaisin tekisi mieli jäädä sängyn pohjalle Netflixin ääreen. Eikä kannata ujostella, vaikka tapahtumasta ei tuntisi ketään. Kaikki vaihtarit ovat aluksi täysin samassa tilanteessa etsimässä uusia kavereita, joten tutustuminen on silloin todella helppoa.

Etelä-Eurooppalaiseen rytmiin voi kestää hetki totuttautua. Illallisravintolat aukeavat aikaisintaan kahdeksalta ja päivisin kun haluaisi hoitaa asioita, ovat kaikki paikat ihan varmasti kiinni siestaa viettämässä. Vaihtaritapahtumat alkavat vasta illalla kymmenen aikaan, vaikka seuraavana aamuna pitäisi olla yliopistolla aamuyhdeksältä. Aamupäivällä ensimmäisen tunnin jälkeen vatsa alkaa jo kurnia lounaan toivossa, joten yliopiston ruokala täyttyy pelkistä vaihtareista, mikä taas ihmetyttää kolme tuntia myöhemmin lounastavia paikallisia opiskelijoita.

En tietysti ole ollut muissa vaihtokohteissa, mutta väitän silti Madridin olevan yksi parhaimmista. Järjestettyä ohjelmaa riittää vaikka joka päivälle, vaihtareita on paljon eli kavereita löytyy joka puuhaan, ruoka on hyvää ja suhteellisen halpaa, kaupunki tarjoaa monipuolista tekemistä ja keskeisen sijainnin vuoksi reissaaminen ympäri Espanjaa onnistuu helposti. Itse rakastuin Madridiin, ja siitä tuli puolen vuoden aikana toinen koti. Tulin vasta takaisin Suomeen, mutta odotan jo pääseväni takaisin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *