Vaihtokertomus, KU Leuven, kevät 2019

Teologisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Ennakoiva opiskelija voi alkaa valmistautua KU Leuvenissa opiskeluun jo 7 kk ennen lähtöä, mutta valmistelut kannattaa aloittaa viimeistään 4 kk ennen opintojen alkua. Minä ja vaimoni olimme niin innoissamme vaihtoon lähdöstä, että aloitimme kevätlukukauteen 2019 sijoittuneiden vaihto-opintojen valmistelut jo kesällä 2018. Suosittelen aloittamaan siitä, että tarkistat onko sinulla voimassaoleva passi, henkilökortti ja eurooppalainen sairasvakuutuskortti koko vaihto-opintojen ajaksi. Saatat myös tarvita passikuvia erilaisiin rekisteröitymisprosesseihin Leuvenissa, joten muista käydä kuvauttamassa itsesi ennen reissuun lähtöä. Laajaa matkavakuutusta ei pidä myöskään unohtaa!

Vuokra-asunnon etsiminen kannattaa aloittaa hyvissä ajoin googlettamalla ”KU Leuven housing”. Sitä kautta pääset tutustumaan yliopiston Kotwijs-asunnonhakujärjestelmään. Vuokra-sopimuksen tekemisen kanssa ei kuitenkaan kannata hötkyillä. Sopimukset tehdään yleensä vähintään 6kk ajanjaksolle ja niitä on erittäin vaikea purkaa ilman todella hyvää syytä. Mikäli et halua luopua Suomen asunnostasi vaihto-opintojen takia, niin suosittelen aloittamaan alivuokralaisen etsimisen mahdollisimman pian. KELA myöntää asumistukea Suomikotiin 3 kk ajan, joten se ei riitä kattamaan edes yhden lukukauden vuokrakuluja.

Matkatavaroita pakatessa kannattaa tutustua edeltävien vuosien säätilastoihin Belgiassa. Niistä huomaat, että talvi on hyvin sateinen ja tuulinen. Pakkasesta ei siis tarvitse erityisemmin huolehtia, mutta veden ja tuulen kestäviä vaatteita tulet tarvitsemaan! Kesällä päästään taas melko usein +30 asteen lämpötiloihin, joten ota jotain kevyttä vaatetusta mukaan. Muuten Belgian kevät voi yllättää suomalaisen. Lentolippujen bongaamisessa ennakoiva hintaseuranta kannattaa ja kun matkustuspäivä on selvillä, ilmoita ulkoministeriöön matkastasi.

KULeuven_1
Kuva maaliskuisesta Leuvenista.

KU Leuvenin opintoneuvonnasta voi tulla ensimmäisiä viestejä jo 8-10 kk ennen vaihto-opintojen alkua. Orientaatioviikkoa ja alkubyrokratiaa koskeva tiedotus alkaa kuitenkin pari kuukautta ennen lukukauden/-vuoden alkua. Me saimme sähköposteihimme hyvät ohjeistusta mukaan otettavista dokumenteista, orientaatioviikon aikatauluista, ilmoittautumisista yms. Ilmoittautuminen osaan orientaatioviikon tapahtumista on pakollista ja kokonaisuudessaan orientaatioviikkoon osallistuminen helpottaa opintojen käynnistämistä erittäin paljon. Älä siis unohda ilmoittautua!

Erasmus-vaihtoapurahan hakemisesta ennen lähtöä ei varmaan tarvitsisi muistuttaa, mutta älä unohda hakea sitäkään!

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Suosittelen Belgiaan saapumista päivä tai pari ennen orientaatioviikon virallista aloitusta. Tällöin ehdit tutustumaan ympäristöösi hieman ja tarvittaessa jatkamaan asunnon etsimistä. Kun olet ilmoittautunut orientaatioviikon ohjelmiin ja olet ajoissa paikalla, niin alkubyrokratiasta selviää kyllä hienosti! KU Leuvenissa on paljon kokemusta kansainvälisten opiskelijoiden ohjauksesta ja sinusta otetaan kyllä koppi ja opastetaan eri papereiden täyttämisessä. Saat esimerkiksi ohjeistusta siitä, miten rekisteröityminen kaupungintalolle tulisi tehdä. Jos kuitenkin missaat orientaatioviikon ohjelmasta kriittisiä osioita, niin ota yhteyttä tiedekuntasi opintoneuvojaan. He auttavat sinua mielellään.

Asuminen

Meidän kokemuksemme mukaan Leuven on erittäin miellyttävä paikka asua. Asunnon saaminen voi viedä aikansa, mutta ympäristönä Leuven on loistava. Kaupunki toimii pitkälti pyöräilijöiden ja jalankulkijoiden ehdoilla, ja kaupungin koosta johtuen polkupyörän vuokraaminen kannattaa ehdottomasti. Minä ja vaimoni käytimme paikallista bussia vain kerran koko vaihdon aikana. Upeiden rakennusten ja kompaktin koon lisäksi Leuven on myös hyvin turvallinen kaupunki. Kaupungilla saattoi liikkua mihin kellonaikaan tahansa, eikä oman turvallisuutensa takia tarvitse jännittää ollenkaan. Välillä tuntui suorastaan hämmentävältä kuinka miellyttävä Leuvenin tunnelma oli esim. verrattaessa 15 min junamatkan päässä olevaan Brysseliin. Belgian pääkaupunkikin oli mukava paikka vierailla, mutta tunnelmaltaan selvästi erilainen. Asumiskulut Leuvenissa vaihtelevat arvioni mukaan 450-900€ välillä. Asumisen ja elämisen kulujen kattamisessa sinua voivat auttaa mm. Erasmus-apuraha sekä KELAn myöntämä opintotuki, opintolaina ja asumislisä. Yliopiston ruokala ei ole yhtä halpaa kuin Suomessa, mutta mukaa saa kuitenkin aina ranskalaisia niin paljon kuin napa vetää! Jos olet oluen ystävä, niin Leuven on täynnä mahdollisuuksia. Mallasjuomien Mekka tarjoaa erittäin laajan valikoiman erilaisia oluita ja erittäin halpaan hintaan. Kokonaisuudessaan Leuvenissa asuminen ja eläminen oli mielestämme melko saman hintaista kuin Helsingissä asuminen. Paljon riippuu siitä missä asut, mitä syöt ja mitä teet.

Opiskelu ja opetus

KU Leuven on yksi maailman kovatasoisimpia yliopistoja. Tämä kannattaa tiedostaa heti ensimmäisestä päivästä alkaen. Opetus on hyvää ja opiskelijoilta vaaditaan paljon, mutta tuloksena tulet oppimaan paljon!  Tentit ovat pääsääntöisesti suullisia, ne järjestetään aina lukukauden lopuksi ja niihin valmistautumisessa kannattaa tehdä yhteistyötä muiden opiskelijoiden kanssa. Yksilösuorittaminen kannattaa jättää lentokentälle jo Suomessa ja asennoitua opiskeluun tiimityönä. Tällöin et ainoastaan saa parempia arvosanoja, vaan verkostoidut muiden opiskelijoiden kanssa kuin itsestään. Lukukauden aikana luetaan, kirjoitetaan, tehdään ekskursioita ja pidetään esitelmiä. Englanniksi. Niille joita suullinen tentti jännittää, voin sanoa pari rohkaisun sanaa. Kurssien vetäjät eivät tahdo sinun epäonnistuvan. Saat aikaa valmistella vastauksesi ja parhaimmillaan tentti on kuin mielenkiintoisesta aiheesta käytävä hyvä keskustelu oppilaan ja oppimestarin välillä.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Leuven on pyöräilijöiden kaupunki ja pyöräily on poliisin valvonnassa. Pidä huoli, että pyöräsi täyttää lainvaatimat ehdot ja että noudatat liikennesääntöjä. Jos pyörällä perseillään, voit saada monen sadan euron sakot. Belgian sisällä kannattaa matkustaa junalla ja Eurotripilläsi suosittelemme käyttämään Flixbussia. Matkustaminen on molemmilla edullista ja Flixbussilla voit kompensoida matkasi ilmastovaikutuksia pientä lisäkorvausta vastaan. Mainittakoon, että esim. Bryssel-Pariisi-Lontoo-Bryssel bussimatka kahdelle maksoi n. 80€. Yhteensä.

KULeuven_2
Flixbus. Opiskelijan ystävä matkustettaessa.

Vaihtokertomus, Lundin yliopisto, syyslukukausi 2018

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Suunnittele. Miksi haluan lähteä vaihtoon? Millaisia tavoitteita minulla on vaihtoni suhteen? Mihin maahan ja mihin yliopistoon haluan mennä vaihtoon? Millaisia vaihtoehtoja minulla on? Entä missä vaiheessa opintojani haluan tai voin lähteä vaihtoon?

Tutustu kohteeseen. Kun olet lähdössä vaihtoon, kannattaa hankkia tietoa kohdemaasta, alueesta ja vaihtoyliopistosta. Kohdemaasta, alueesta ja vaihtoyliopistosta kannattaa hankkia tietoa, koska silloin sinulla on jonkinlainen ennakkokäsitys siitä, minne olet menossa. Samalla voit alkaa suunnittelemaan, mitä kaikkea muuta haluat ja voit tehdä vaihtosi aikana kuin vain opiskella.

Käytännön asiat. Kannattaa seurata Liikkuvuuspalveluiden ohjeita vaihtoon lähteville. Jos seuraat ohjeita, sinulta ei varmasti jää mitään tärkeitä käytännön asioita tekemättä. Kannattaa myös osallistua lähtöorientaatioon. Lähtöorientaatiossa käydään vielä yhdessä läpi, mitä käytännön asioita pitää muistaa hoitaa ja keskustellaan asioista, joita kannattaa ottaa huomioon vaihdossa. Samalla pääset tapaamaan opiskelijoita, jotka ovat lähdössä vaihtoon samaan maahan ja ehkä jopa samaan yliopistoon (kuten minulle kävi ja nykyään olemme hyviä ystäviä). Pääset myös tapaamaan vaihtaritutoreita, jotka ovat voineet olla vaihdossa samassa yliopistossa, johon sinä olet menossa vaihtoon.

Budjetti. Kannattaa suunnitella budjetti. Vaihdon aikana kuluu rahaa erityisesti silloin, jos päätät matkustella. Vaihdon aikana voi myös tulla yllättäviä kuluja, joihin kannattaa olla varautunut. Vaihtoyliopistossa ei myöskään välttämättä (luultavasti) ole UniCafen hintaisia opiskelilaravintoloita – Lundissa ei ainakaan ollut. Kannattaa ottaa huomioon myös se, että vaihdon aikana sinulla ei välttämättä ole yhtä paljon rahaa käytettävänä kuin Suomessa, jos olet tottunut tekemään töitä opintojen ohella Suomessa.

Kieli. Kannattaa tutustua paikalliseen kieleen. Jos päätät lähteä vaihtoon Lundiin, kannattaa varautua siihen, että Lundissa ja muualla Skånessa puhutaan skånskaa, jota voi olla aluksi vaikea ymmärtää. Voit valmistaa itseäsi esim. katsomalla ruotsalaisia leffoja ja sarjoja sekä kuuntelemalla paikallisradiota. Siinä vaiheessa, kun saavuin Lundiin, en saanut mitään selvää paikallisten puheesta, mutta pikkuhiljaa aloin ymmärtämään heitä.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Yleisesti asioiden hoitaminen Ruotsissa on aivan yhtä helppoa ja vaivatonta kuin Suomessa. Jos noudatat Liikkuvuuspalveluiden ohjeita vaihtoon lähteville ja noudatat ohjeita, jotka saat vaihtoyliopistolta, pärjäät varmasti – ainakin Lundissa. Lundin yliopiston vaihtokoordinaattori ja mentorit auttavat mielellään, jos on jotain kysyttävää. Vaihdon alussa, mutta myös vaihdon aikana yleisesti, olin useasti yhteydessä Liikkuvuuspalveluihin, ja myös sieltä saa apua nopeasti ja helposti. Jos on jotain ongelmia tai kysyttävää, kannattaa olla yhteydessä sekä Lundin yliopiston vaihtokoordinaattoreihin ja mentoreihin sekä Liikkuvuuspalveluihin.

Asuminen

Aikainen lintu madon nappaa. Asuntoa kannattaa alkaa etsiä ajoissa. Lund on opiskelijakaupunki, jossa opiskelija-asunnoista on kova pula. Asuntoa kannattaa etsiä sekä Lundista että Malmöstä, joka sijaitsee vain noin 10 minuutin junamatkan päässä Lundista ja juna-asemalta on lyhyt matka yliopistolle. Asuntoa kannattaa etsiä sekä yliopiston kautta että muualta. Asuntovinkkejä kannattaa kysyä myös opiskelukavereilta tai oman tiedekunnan opiskelijoilta, jotka ovat olleet vaihdossa Lundissa, sekä vaihtarituutoreilta, jotka tapaat lähtöorientaatiossa. Kannattaa myös selvittää, jos opiskelukavereita tai oman tiedekunnan opiskelijoita on tulossa Lundista takaisin Helsinkiin samaan aikaan, kun sinä olet menossa Lundiin vaihtoon. Voit kokeilla kysyä, jos voit muuttaa samaan asuntoon, jossa he ovat asuneet vaihdon aikana.

Oma asuminen. Aloin etsiä asuntoa heti, kun sain tietää, että olen päässyt vaihtoon Lundiin. Hain asuntoa LU Accommodationilta ja Blocket.se -verkkosivustolta sekä Finländare i Lund -Facebook -ryhmästä. Sain asunnon Blocket.se -verkkosivustolta. Vuokrasin AF Bostäderin opiskelija-asunnon Lundin yliopiston opiskelijalta, joka lähti reissuun vaihtoni ajaksi. Asunto oli kalustettu kaksio ja se sijaitsi aivan yliopiston lähellä. Asunnon vuokra oli melko korkea – 6000 kruunua/kuukausi. Ennen asunnon vuokraamista juttelimme useamman viikon Facebookissa ja allekirjoitin vuokrasopimuksen vasta paikan päällä.

Ei asuntoa. Vaikka sinulla ei olisi asuntoa vielä siinä vaiheessa, kun saavut Lundiin, ei kannata huolestua. Asunto järjestyy tavalla tai toisella. Osalla vaihtarikavereistani ei ollut asuntoa, mutta he löysivät asunnon paikan päältä. Kannattaa kuitenkin varautua siihen, että voit joutua asumaan esim. hostellissa, hotellissa tai Airbnb -asunnossa muutaman viikon, jos asuntoa ei löydy heti.

Opetus ja opiskeleminen

Opiskeleminen. Opiskeleminen oli melko samanlaista kuin Suomessa. Kurssit olivat kuitenkin opintopistemääriltään suurempi ja lukemista oli enemmän. Kurssien opintopistemäärät vaihtelivat 7,5 ja 15 välillä – toisaalta kurssit kestivät koko syyslukukauden ja kurssit. Koska lukemista on enemmän, suosittelen pysymään kurssiaikataulussa. Kurssien suoritustavat olivat kuitenkin samanlaisia kuin Suomessa: ryhmä- ja paritöitä, suullisia esityksiä ja kirjallisia töitä. Vaihdon aikana pääsin kuitenkin tekemään elämäni ensimmäisen monivalintatentin ja verkkokurssin, joka osoittautui yllättävän työlääksi. Verkkokurssi tarkoitti käytännössä sitä, että kurssin aiheet piti opiskella itsenäisesti kurssin oheismateriaalien avulla ja tehdä erilaisia tehtäviä.

Opetus. Kurssit, joilla kävin, olivat vaihtarikursseja ja kurssien opetuskieli oli englanti (ruotsin kursseilla opetuskieli oli tietenkin ruotsi). Kurssien opetus- ja vaatimustaso vaihteli mielestäni aika paljon. Yhdellä kurssilla meillä oli joka viikko eri luennoitsija, joten myös kurssin opetustaso vaihteli kurssin aikana riippuen aina luennoitsijasta. Yhdellä kurssilla opettaja oli mielestäni todella vaativa, kun taas toisella kurssilla opettaja oli mielestäni jopa liiankin rento. En ollut kovinkaan tyytyväinen yhteen ruotsin kurssiin, koska opetus ei ollut mielestäni kovinkaan johdonmukaista, vaan se oli pikemminkin hieman sekavaa. Kurssin opettaja oli kuitenkin todella mukava.

Kirjastot. Kurssikirjoja oli huonosti tarjolla yliopiston kirjastossa. Ostin kaikki kurssikirjat itselleni Adlibriksen kautta ja rahaa meni suurin piirtein 200 euroa. Opiskeleminen olisi ollut vaikeaa ilman omia kurssikirjoja, koska kurssit kestivät koko syyslukukauden ja samoja kirjoja käytettiin koko kurssin ajan. Yliopiston kirjastot olivat kuitenkin hyviä opiskelupaikkoja (erityisesti SOL).

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Pyöräily. Lundissa kaikki kulkevat pyörällä ja pyörän ostaminen on oikeastaan välttämätöntä, jos haluat kulkea paikasta toiseen reippaasti ja vaivattomasti. Pyörä kannattaa ostaa käytettynä ja Lundissa on useita pyöräliikkeitä, jotka myyvät käytettyjä pyöriä. Suosittelen ostamaan pyörän mahdollisimman nopeasti, koska pyörät viedään käsistä aika lailla ensimmäisten viikkojen aikana. Käytetyt pyörät ovat kuitenkin melko kalliita niiden kuntoon nähden, mutta ne ovat halvempia kuin uudet pyörät. Käytetyt pyörät maksavat noin 100 euroa tai enemmän, kun taas uudet pyörät maksavat vähintään 200 euroa. Jos on aikaisin liikkeellä, on hyvät mahdollisuudet saada melko hyväkuntoinen käytetty pyörä kohtuulliseen hintaan!

Opiskelijaelämä. Lundissa opiskelijaelämä on todella aktiivista! Jotta pääset nauttimaan Lundin opiskelijaelämästä, sinun pitää liittyä Studentlundin ja nationin (osakunta) jäseneksi. Studentlundin jäseneksi voi liittyä Studentlundin nettisivuilla ja nationin jäseneksi liitytään paikan päällä nationin toimipisteellä. Voit liittyä minkä tahansa nationin jäseneksi – käytännössä sillä ei ole mitään väliä, minkä nationin jäseneksi liityt. Studentlundiin ja nationeihin voi käydä tutustumassa Studentlundin nettisivuilla. Studentlundilla ja nationeilla on myös omat Facebook-sivut.

Opiskelijaelämään pääsee mukaan jo ensimmäisestä päivästä lähtien, kun orientaatioviikot alkavat. Orientaatioviikkojen aikana vaihtareille ja uusille opiskelijoilla (novisch) järjestetään erilaisia aktiviteetteja kuten illanistujaisia, piknikejä, retkiä ja urheilua. Orientaatioviikkojen aktiviteetteihin myydään lippuja ensimmäisestä päivästä lähtien ja liput kannattaa ostaa heti, koska ne loppuvat nopeasti. Kannattaa siis olla ajoissa paikalla ensimmäisenä päivänä!

Muuten opiskelijat viettävät viikonloppuisin aikaa nationeiden (osakunnat) baareissa, pubeissa ja yökerhoissa, joissa voi syödä, juoda ja pelata esim. biljardia. Nationit järjestävät myös mm. illallisia, brunsseja, urheilua, speksejä ja sitsejä. Myös vaihtarit voivat työskennellä nationeiden baareissa, pubeissa ja yökerhoissa sekä olla mukana järjestämässä nationeiden tapahtumia. Speksit ja sitsit ovat meille suomalaisille tuttuja juttuja, ja sitseillä voi ostaa myös laulukirjoja – aivan kuin Suomessa!

Malmö. Malmössä järjestetään paljon erilaisia kulttuuritapahtumia kuten konsertteja ja festareita. Vaihdon aikana kävin mm. Malmöfestivalenissa ja Nordisk Panorama Film Festivalenissa, jotka järjestettiin Malmössä. Malmössä on myös paljon kauppoja ja ravintoloita ja kahviloita sekä puistoja, joissa on mukava viettää aikaa. Vaihdon aikana tuli myös käytyä montaa kertaa Kööpenhaminassa, koska sinne on vain 45 minuutin junamatka Lundista. Kävimme vaihtarikavereiden kanssa myös Göteborgissa ja Helsingborissa.

Turvallisuus. Viime vuosina Ruotsissa ja erityisesti Malmössä levottomuudet ovat lisääntyneet, mutta niistä ei kannata olla huolissaan. Vaikka levottomuuksista uutisoidaan Ruotsissa päivittäin, ne eivät vaikuttaneet ainakaan omaan elämääni. Lund on rauhallinen opiskelijakaupunki, vaikka se sijaitsee Malmön vieressä. Kävimme usein Malmössä vaihtarikavereiden kanssa, mutta en koskaan tuntenut oloani turvattomaksi – kannattaa kuitenkin miettiä, missä liikkuu ja mihin kellonaikaan.

Lopuksi. Kannattaa muistaa, että vaihto on kaikille omanlainen kokemus ja vaihdon aikana saattaa tulla erilaisia tunteita ja ajatuksia – sekä kielteisiä että myönteisiä. Kaikesta huolimatta, jokainen vaihtoreissu on ainutkertainen kokemus, jonka aikana pääset oppimaan itsestäsi sekä tutustumaan itseesi ja uusiin ihmisiin, mutta myös asumaan paikallisena uudessa maassa ja kulttuurissa. Kaikkein tärkeintä on kuitenkin se, että teet vaihdosta omannäköisen ja sellaisen, josta juuri sinä pidät. Ei kannata ottaa turhia paineita!

Vaihtokertomus Bolognan yliopisto, syyslukukausi 2018

Oikeutieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Alkuun helpottavat sanat: vaihtoon lähtöä ei ole syytä stressata! Ja tämä pitää täysin paikkansa, vaikka seuraavissa kappaleissa esitetyistä vinkeistä saattaa päällimmäiseksi tunteeksi jäädä jännitys. Hoida ennen lähtöä kuitenkin hyvissä ajoin kuntoon kolme asiaa:

  • Asunto
  • Alustava opintosuunnitelma
  • Lennot

Näillä pääset hyvin alkuun ja helpotat kuitenkin väistämättä piilevää vaihtostressiä huomattavasti.

Pidä myös huoli, että mukanasi on passin lisäksi passikopio, eurooppalainen sairaanhoitokortti ja huolehdi myös vakuutuksesi kuntoon, jotta se varmasti kattaa usean kuukauden oleskelun.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Alkubyrokratian kanssa on syytä olla tarkkana. Mitään hätää ei kuitenkaan ole, jos toimitat kaikki vaaditut asiakirjat oikeassa aikataulussa. Erityisen tärkeää on kuitenkin huolehtia siitä, että ilmoitat kaikki valitsemasi kurssit oikein opintosuunnitelmassasi ja tiedotat mahdollisista muutoksista ripeästi oikealla lomakkeella. Mikäli et päivitä kurssivalintojasi virallisella lomakkeella, on mahdollista, että kurssisuoritusten kanssa tulee mutkia matkaan etkä välttämättä saa niistä opintosuoritusmerkintää, jos lukukausi on edennyt liian pitkälle.

Ensimmäisten päivien aikana tulee sinun rekisteröityä yliopiston opiskelijaksi. Rekisteröinti tapahtuu vuoronumerolla jonottamalla. Rekisteröintiä varten kannattaa varata aikaa ja evästä, sillä jono saattaa olla usean tunnin mittainen. Vaikka odotus kuulostaakin puuduttavalta, on se erinomainen keino tutustua muihin vaihto-opiskelijoihin.

Italiassa tulet todennäköisesti tarvitsemaan myös codice fiscalen eli veronumeron, jonka tosiasiassa pitäisi tulla rekisteröidyksi kohdeyliopiston toimesta, mutta joka hyvin usein saattaa kuitenkin syystä tai toisesta jäädä rekisteröimättä. Veronumero edellytetään esimerkiksi vuokrasopimuksen allekirjoittamiseen, mikäli vuokranantaja ei harjoita pimeää vuokraustoimintaa esimerkiksi ottamalla omistamansa asunnon vierashuoneeseen pitkäaikaisemman vuokralaisen. Mikäli veronumeron kanssa tulee ongelmia, on tämän osalta helppo kääntyä kenen tahansa – esimerkiksi kohdeyliopiston student exchange deskin työntekijän taikka oman vuokranantajan – puoleen.

Asuminen

Asuminen Bolognassa on kallista. Hinnat vuokramarkkinoilla kyetään pitämään melko matalasta palkkatasosta huolimatta korkealla, juurikin runsaan vaihto-opiskelijoiden massan johdosta. Ehdottomasti tärkein vinkki, joka kannattaa napata muistiin oman vaihtokokemuksensa helpottamiseksi, on asunnon hankkiminen ajoissa. Tehokkaita kanavia asunnon löytämiseksi ovat muun muassa Facebook ryhmät ja Airbnb, jonka kautta myös pitkäaikaisempi vuokraaminen on mahdollista. Tämän lisäksi on olemassa useita eri verkkosivustoja, joiden kautta asuntoja pystyy etsimään. Ei ole myöskään huono idea ottaa yhteyttä paikalliseen vuokranvälitysfirmaan.

Omalta osaltani asunnon löytäminen tapahtui juurikin Airbnb:n kautta. Päätimme yhdessä samasta tiedekunnasta Bolognaan lähtevän opiskelututtuni kanssa vuokrata yhteisen asunnon, sillä yksiön löytäminen Bolognasta lienee pienoinen ihme. Kannattaakin udella omasta tuttavapiiristä, olisiko Suomesta muitakin Bolognaan lähtijöitä. Mikäli tuttuja ei tahdo löytyä, ei kannata huolestua – useat vieraan ihmisen kanssa asunnon jakamaan päätyneet vaihtokaverini olivat erittäin tyytyväisiä lopputulokseen ja nauttivat kämppiselämästä hyvinkin paljon.

Opiskelu ja opetus

Bolognan yliopisto on tunnettu perinteikkyydestään. Tämä näkyy myös opetuksessa ja perinteiset massaluennot olivat ainakin oman vaihtokokemukseni ydin. Osalla kursseista oli suoritettavana myös ryhmätöitä, mutta enimmäkseen kurssisuorituksen sai sekä läsnäolon että tentin taikka kirjallisen työn suoritettuaan.

Lähtökohtaisesti kurssit on tarkoituksena valita jo ennen lukukauden alkua – esimerkiksi syyslukukautena kurssivalintojen pyörittely ja opintosuunnitelman tekeminen osuvat kesäkuukausille. Ei kuitenkaan kannata huolestua, mikäli kurssien valinta tuntuu ylitsepääsemättömän sekavalta tai mikäli yliopiston verkkosivujen perusteella itselleen sopivien kurssien valitseminen ei tunnu luonnistuvan. Kursseja on nimittäin mahdollista – ja joskus jopa suositeltavaa – muuttaa vielä lukukauden alun jälkeenkin. Moni kanssani samaan aikaan vaihtokokemuksen aloittavista kanssaopiskelijoista osallistuikin ensimmäisen viikon aikana lähestulkoon kaikkien kurssien ensimmäisille opetuskerroille. Näin kurssien sisällöistä sai jokseenkin kohtuullisen kuvan ja vaadittava työmäärä selkiytyi.

Kurssit vaihtelevat varmasti suuresti tiedekunnittain, ja jopa tiedekuntien eri kurssien välillä on isoja eroavaisuuksia muun muassa opetuksen laadussa ja kurssien edellyttämissä työmäärissä. Omalta osaltani kävin läpi niin läsnäolopakolliset kuin vapaamman läsnäoloseurannan alla olevat kurssit sekä kurssit, jotka olivat työtaakaltaan hyvinkin kevyitä ja taas toisaalta kurssit, joiden johdosta kirjastossa istuttiin välillä jopa yömyöhään. Kirjallisten tenttien ohella Bolognan yliopistossa ovat käytössä myös suulliset tentit, joissa kurssin professori tai hänen opetusavustajansa esittää kysymyksen, johon on vastattava suullisesti. Suullisia tenttejä ei kannata stressata liikaa, mutta on hyvä tiedostaa, että joillain kursseilla muut opiskelijat istuvat tentin aikana yleisössä. Mikäli siis kärsii suuresta esiintymisjännityksestä, kannattaa tämä pitää mielessä.

Kurssien arvostelu oli verrattain rentoa eikä kurssien suorittaminen hyvin arvosanoin ollut mitenkään turhan haastavaa. Ei kuitenkaan kannata liiakseen lohduttautua helpolla läpipääsyllä, vaan suotavaa on käyttää opiskelua varten riittävästi työtunteja.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Bologna kaupunkina hurmaa ronskiudellaan ja erilaisuudellaan. Kyse on opiskelijakaupungista, jonka illoista ei menoa ja tapahtumaa puutu. Vaikkakin opiskelijajärjestöjen järjestämiä juhlia tuntuu olevan joitakin muita vaihtokohteita vähemmän, pitävät vaihtarit itse hyvin huolta omasta ryhmäytymisestään ja illanviettojen järjestämisestä. Kannattaa siis rohkeasti tutustua muihin! Ulkona käydessään on kuitenkin hyvä pitää huolta tavaroistaan ja kaduilla liikkuessa kannattaa olla tietoinen, ettei pidä arvotavaroita taskussa. Mitään sen suurempaa turvattomuuden tunnetta ei kuitenkaan ole Bolognassa syytä kokea.

Ulkona syöminen on Bolognassa edullista ja todellakin kannattavaa. Paikallinen ragu on ehdottomasti pakko kokea ja sitä sekä muita italialaisia ruokia on syytä vaalia, sillä niitä jää kaipaamaan vaihdosta palattuaan. Ulkona syöminen on lounasaikaan niin edullista, ettei opiskelijaruokalassa käyminen tule välttämättä lainkaan eteen vaihtokokemuksen aikana. Kannattaa ehdottomasti käydä myös perinteisillä aperitivoilla, joiden jälkeen voikin siirtyä täydellä vatsalla kotiin tai jatkamaan illanviettoa paikallisiin kuppiloihin.

Viimeisenä vinkkinä – muista reissata! Italia ja Eurooppa ovat täynnä kauniita paikkoja ja Bolognasta on erinomaiset yhteydet ympäriinsä niin junalla, bussilla kuin lentokoneellakin. Hyvä sijainti kannattaa ehdottomasti hyödyntää ja vaihtarikavereiden kanssa reissatessa tulee luotua ikimuistoisia muistoja ja kokemuksia.

Uppsala universitet, syksy 2018

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain Uppsalaan Erasmus -ohjelman kautta. Sain vahvistuksen maaliskuussa 2018, että pääsen vaihtoon tulevaksi syksyksi. Viestintä Uppsalan yliopiston ja vaihtokoordinaattorin kanssa oli sujuvaa, ja sieltä sain vastauksen kaikkiin kysymyksiini vähintään kahdessa päivässä. Sopimusten lähettäminen ja allekirjoittaminen sujui hyvin myös sähköisesti, enkä kokenut siinä olevan mitään ongelmia.

Olin valinnut aluksi kursseja, jotka muuttuivat vaihdon lähestyessä. Neljäs kurssini (svensk grammatik) selvisi vasta paikan päällä, joten kursseista ei kannata panikoida, jos vaihtoon on vielä paljon aikaa. Kohdeyliopiston vaihtokoordinaattorini ilmoitti minut valitsemilleni kursseille, paitsi ruotsin kurssin ilmoittautumisen hoiti pohjoismaisten kielten koordinaattori.

Vaihto Ruotsissa oli kuulunut suunnitelmiini jo kauan, joten olin älyttömän onnellinen kun mahdollisuus siihen aukesi minulle. Ruotsin valitsin siksi, että olen aina pitänyt Ruotsista ja ruotsin kielestä, ja halusin myös päästä kokemaan uppsalalaista opiskelijakulttuuria.

Lähdön lähestyessä selvitin vakuutusasian ja opinto- ja asumistuet Kelan kanssa kuntoon. Selvitin myös, voinko käyttää puhelinliittymääni ulkomailla. Muutin tulevan asuntoni osoitteen väliaikaiseksi kotiosoitteekseni. Tein myös sähköpostiin tulleen Erasmuksen englannin kielitestin, joka tehtiin uudelleen vaihdon loputtua. Testi oli pakollinen, mutta ei vaikuttanut vaihtoon liittyviin asioihin.

Domkyrka - Uppsala universitet
Domkyrka – Uppsala universitet

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Vaihtareille on Uppsalassa muutaman päivän ajan vastaanotto, jonne kaikki vaihtoon tulevat ilmoittautuvat. Kannattaa ajoittaa saapuminen niille päiville, jolloin vastaanotto on auki, jotta asiat hoituisivat mahdollisimman helposti. Ilmoittautumisen yhteydessä sain kansion, jossa on paljon tietoa Uppsalasta sekä sain myös avaimet asuntooni. Ilmoittautumispaikassa luodaan myös tunnukset yliopiston järjestelmiin, sekä siellä voi keskustella osakuntalaisten kanssa, jotka yrittävät kaikki vakuuttaa sinut liittymään heidän osakuntaansa (nation). Kannattaa jutella heidän kanssaan ja kysellä kyseisen osakunnan toiminnasta! Vielä tässä vaiheessa ei kuitenkaan kannata valita omaa osakuntaa.

Ilmoittautumispaikasta lähti kyytejä kämpille, mutta itse saavuin isäni kanssa laivalla ja autolla, joten menimme omalla autolla asunnolleni. Minun ei tarvinnut ilmoittautua poliisille tai muullekaan viralliselle taholle saapumisestani Uppsalaan.

Asuminen

Uppsalassa on erilaisia asumismuotoja vaihtareille, ja vuokrat ovat yksityisiin Helsingin hintoihin verrattessa edullisia (kallein n. 540e). Asuntoa haetaan etukäteen lomakkeella, joka tulee sähköpostiin. Itse en saanut aluksi ollenkaan asuntoa, mutta heinäkuussa kuitenkin sain asunnon Klostergatanilta, joka sijaitsee aivan Uppsalan keskustassa. Siellä asunnot ovat käytännössä yksiöitä – rakennus on entinen hotelli. Jokaisessa asunnossa on kylpyhuone ja minikeittiö, mutta itse tein ruoan lähes aina alakerran yhteisessä keittiössä, jonka sai käyttöönsä varaamalla sinne 1 tai 2 tunnin vuoron. Klostergatanilla vaatteiden pesu kuuluu vuokran hintaan, ja pesukoneet toimivat myös varaussysteemillä. Pieni kuntosalikin löytyy! Siellä treenasin muutaman kerran viikossa aamuisin ennen koulua, sillä silloin sain lähes aina olla yksin siellä.

Uppsala universitet
Koti, Klostergatan – Uppsala universitet

Asuntorakennuksessa on yleiset tilat, jotka ovat avoinna aamusta iltayhdeksään. Yhdeksän jälkeen sieltä sammutettiin valot ja ovet lukittiin, ja työntekijät lähtivät kotiin. Tällöin meidän piti siirtyä omiin huoneisiimme, tai koko porukka yhden huoneeseen jatkamaan iltaa.

Klostergatan on rauhallinen asumispaikka. Bileissä olin usein Flogstassa, joka tunnetaan mm. Flogsta-screamista (flogstalaiset opiskelijat huutavat joka ilta klo 22.00 ikkunastaan ulos). Siellä jokaisella on oma huone ja vessa, mutta kaikki ruoanlaitto tapahtuu yleisessä keittiössä. Flogsta sijaitsee n. 3km päässä keskustasta. Muitakin asuntoja Uppsalasta löytyy!

Opiskelu ja opetus

Vaihtosopimukseeni kuului, että 75 % kursseista tulee olla omasta tiedekunnasta, ja 25 % sai olla mikä kurssi vain. Käytännössä tämä siis tarkoitti 3 kasvatustieteen kurssia ja yhtä vapaavalintaista, sillä kurssit ovat Uppsalassa yleensä 7,5 opintopisteen suuruisia. Suoritin kaksi kurssia englanninkielisestä maisteriohjelmasta Sociology of Education. Kurssit olivat todella työläitä, mutta olen iloinen, että kävin ne. Ne opettivat esiintymistä ja argumentointitaitoa englanniksi, sillä jokaisen luennon jälkeen meillä oli seminaari, jossa keskustelimme ja esittelimme pohdintojamme luentojen aiheista. Myös loppuesseistä pidimme presentaatiot.

Kolmas kasvatustieteen kurssini oli vaihtarikurssi, jossa opiskelimme ruotsalaista koulutushistoriaa ja sen nykyisiä haasteita. Tälläkin kurssilla meillä oli välitehtäviä ja loppuessee, josta pidettiin esitelmä kurssin lopuksi. Jokainen kurssilainen myös opponoi toisen opiskelijan esseen.

Svensk grammatik oli pilkuntarkkaa ruotsin kielioppia ruotsiksi. Se oli mielestäni ihanaa! Opin todella paljon uutta ruotsin kieliopista, mitä minulle ei ole suomenruotsia opiskellessani opetettu.

Arviointi on kolmiportainen: hylätty – hyväksytty – hyväksytty erinomaisesti. Opettajat olivat kaikki mukavia ja avuliaita!

Ruotsissa ei ole lainkaan sellaista opiskelijaravintolakulttuuria kuin Suomessa, vaan lounaaksi syödään eväitä. Suurin osa otti yliopistolle mukaan oman ruoan, joita säilytimme jääkaapeissa. Jääkaappeja ja mikroja löytyi joka kerroksesta. Ravintolat kyllä löytyvät joka kampukselta, mutta ne ovat tavallisen lounaan hintaisia, eli n. 10e. Kahvilatuotteet ovat edullisia, täytetyn sämpylän sai n. 3 eurolla.

Ensimmäinen jää - Uppsala universitet
Ensimmäinen jää – Uppsala universitet

Opiskelijaelämä

Uppsala on tunnettu vilkkaasta opiskelijaelämästään. 13 osakuntaa huolehtivat siitä, että tekemistä riittää jokaiselle! Osakunnat painottavat toiminnassaan eri asioita: joissakin on paljon tanssia, toisissa teatteria ja jossakin bileitä. Monissa osakunnissa on kahvila ja kirjasto sekä lounas, joka maksaa opiskelijoille n. 4e.

Vaihtareille järjestetään paljon tapahtumia orientaatioviikolla, mutta sen jälkeen vaihtarit osallistuvat uppsalalaisten kanssa samoihin juttuihin. Uppsalassa on paljon ulkomaalaisia opiskelijoita, ja heidät on huomioitu hyvin tapahtumissa, jotka ovat usein myös englanniksi. Toimintaa, johon itse osallistuin, oli mm. osakuntakuorojen konsertit, teatteriesitykset, yön yli kestänyt vaellus ja telttailu, sitsit, monet bileet… Tekeminen ja tapahtumat eivät Uppsalasta ainakaan lopu.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähtijöille

Tässä mieleeni tulleita yleisiä asioita Uppsalaan liittyen!

  • Asuntohakemus kannattaa tehdä mahdollisimman nopeasti linkin saamisen jälkeen – suomalaisille ei välttämättä taata asuntoa. Itse sain ensiksi tiedon, että en kuulu asunnon saajien kiintiöön, mutta lopulta sain kämpän keskustasta. Jos asuntoa ei housing officen kautta saa, hyviä nettisivuja yksityisen asunnon löytämiseen ovat blocket.se sekä studentboet.se. Myös Facebookista löytyy ryhmiä.
  • Vaikka syyslukukausi virallisesti alkaakin vasta syyskuun alussa, orientaatio-ohjelma saattaa alkaa jo 2vk ennen koulua. Kannattaa olla aktiivisesti mukana kaikessa – aktiviisuus tuo kavereita!
  • Nationit Uppsalassa saattavat hämmentää aluksi. Kaupungissa on siis 13 student nationia (osakuntaa), jotka ovat avoinna vain ja ainoastaan opiskelijoille. Opiskelijakortti (Studentkortet) edellyttää jäsenyyttä johonkin nationiin, ja tällä kortilla saa pääsyn kaikkiin nationeihin. Lisää infoa osoitteesta https://uppsalastudentbostad.com/nationsguidenhttps://www.uu.se/en/admissions/student-life/the_student_nations/
  • Bileet ovat aina viikolla, ja lauantaisin mikään nation -klubi ei ole auki. Lemppariklubini oli Värmland perjantaisin, sekä Snerikes tiistaisin!
  • Ruotsissa kaikki toimii ja kaupasta saa samoja tuotteita kuin Suomessa, joten pakkaamisen kanssa voi ottaa rennosti. Jos jotain unohtuu, saat sen varmasti myös Uppsalasta!
  • Sociology of Education-maisteriohjelman kurssit olivat todella haastavia, ja oletettu lähtötasokin on korkea. Jos valitset tämän ohjelman kursseja, kannattaa varautua satoihin ja satoihin luettaviin tutkimussivuihin ja kirjoihin – niihin menee aikaa. Kurssit on kuitenkin mahdollista suorittaa kunnialla, ja ne antoivat todella paljon perspektiiviä koulutuspoliittisiin kysymyksiin niin Ruotsissa kuin ympäri maailmaakin.
  • Englannin osaamisella pärjää, mutta jos ruotsi vähänkin sujuu, sitä kannatata ehdottomasti käyttää! Ruotsalaiset usein vaihtavat kielen englantiin, jos huomaavat toisen puhuvan “huonoa ruotsia”, mutta tällöin kannattaa vain pyytää heitä jatkamaan keskustelua ruotsiksi. Puhumalla oppii parhaiten!
  • Uppsala on turvallinen ja hyvän fiiliksen kaupunki. Ongelmiin sain aina vastauksen ja avun nopeasti!
  • Jos valitset Uppsalan vaihtokohteeksi, on se elämäsi paras päätös 😉
Botanical garden - Uppsala universitet
Botanical garden – Uppsala universitet

Toulousen Université Jean Jaurèsissa, kevätlukukausi 2019

Humanististen tieteiden opiskelija

Suoritin opiskelijavaihtoni Toulousessa keväällä 2019. Vaikka olinkin tiennyt koko opiskeluaikani, että halusin vielä jossakin vaiheessa suorittaa opiskeluvaihdon ulkomailla, lähteminen jännitti minua hyvin paljon ja mitä lähemmäs lähdön hetki tuli, sitä enemmän emmin, jos olin tehnyt oikean valinnan. Onneksi aika osoitti, että olin. Opiskelijavaihtoni Toulousessa on ehdottomasti yksi elämäni parhaista kokemuksista, josta riittää muisteltavaa varmasti koko loppuelämäksi.

Ennen lähtöä

Olin kuullut jo ennen lähtöäni kauhutarinoita ranskalaisen byrokratian vaikeudesta, joten osasin varautua tulevaan jo kotimaassa. Ennen lähtöä tilasin maistraatilta syntymätodistuksen ja kävin ottamassa passikuvia, sillä olin kuullut, että niitä saattaisi tarvita. Syntymätodistustani en koskaan tarvinnut, mutta passikuvaa kysyttiin niin opiskelija-asuntolaan rekisteröityessä kuin matkakorttia hankkiessa. Vaikka passikuvia toki voi ottaa kohteessakin, asioita helpotti, että sen oli hoitanut jo etukäteen. Ensimmäisen kuukauden aikana tuli täytettyä lomaketta jos toistakin ja kiikutettua niitä eri toimistoihin ympäri kampuksen, mutta henkisesti etukäteen valmistautuneena se ei tuntunut liian raskaalta. Ranskalaista pankkitiliä minun ei tarvinnut hankkia, enkä vaihtanut puhelinliittymäänikään paikalliseen, sillä sain suomalaiselta operaattoriltani hyvän tarjouksen mobiiliverkon käyttämiseen EU-alueella – suosittelen lämpimästi selvittämään asiaa, sillä tämäkin säästi aikaa ja vaivaa kohdemaassa.

Asuminen

Asuin CROUS:in (eli Ranskan HOAS:in) opiskelija-asuntolassa, jossa viihdyin oikein hyvin. Lähetin asuntohakemuksen marraskuussa ja sain vahvistuksen joulukuussa. Vaikka huoneeni olikin pieni (ruhtinaalliset 9 neliömetriä) ja matka kampukselle kesti julkisilla noin 45 minuuttia, huoneeseeni sisältyi oma keittonurkkaus ja kylpyhuone ja vuokra oli erittäin kilpailukykyinen verrattuna yksityisten markkinoiden kimppakämppiin, joita myös katselin. Lisäksi asuntolassa oli helppo tutustua muihin vaihto-opiskelijoihin. Muuttaessani huoneeseeni, siellä ei ollut huonekalujen lisäksi mitään, edes vuodevaatteita, joten kävin ensimmäisenä päivänä ostamassa tarvittavat tavarat keskustasta – budjettiostoksia varten suosittelen liikkeitä Midica, C’est 2 € ja Monoprix, joista löysin kaiken tarvitsemani.

Opinnot

Vaihtoyliopistoni oli Université Toulouse Jean Jaurès, jossa opiskelin Ranskan keskiaikaa ja ositaanin sekä ranskan kieltä. Suurin osa valitsemistani kursseista oli ranskaksi ja alkujärkytyksestä huolimatta ymmärsin opetusta luento luennolta paremmin. Luennoitsijoille kannattaa ilman muuta mainita, mikäli ranskan kielitaito ei ole aivan sujuva ja tiedustella vaihtoehtoisista tavoista suorittaa kurssi – itse sain korvata erään kurssin lopputentin esseellä, jonka koin itselleni vähemmän stressaavaksi vaihtoehdoksi. Vaikka yliopistolta sanottaisi mitä, luennoilla kannattaa alkaa käydä jo ensimmäisen viikon aikana ennen kuin kursseille on saanut virallisesti ilmoittautua. Meille vaihtoyliopiston liikkuvuuspalvelut vakuutti, että vaihto-opiskelijat ilmoittautuvat kursseille vasta seuraavalla viikolla, mutta olin kuullut, että jotkut luennoitsijat eivät enää päästäisi uusia opiskelijoita luennoilleen myöhemmin. Paikalliset opiskelijat pääsevät ilmoittautumaan kursseille ennen vaihto-opiskelijoita, ja suosituimmat kurssit täyttyvät hyvin nopeasti. Itse pääsin kaikille toivomilleni kursseille, mutta joillekin tuttavistani todettiin, etteivät he enää mahtuneet mukaan kun he yrittivät ilmoittautua myöhemmin.

Itse opiskelu oli suomalaiseen yliopisto-opiskeluun verrattuna hyvin luentopainotteista ja ainakin historian ja taidehistorian opinnoissa pidettiin tasaisin väliajoin kuulusteluja. Kieltenopetuksessa taas saatettiin pitää suullisia tenttiosuuksia ja yksi eniten jännittämistäni asioista olikin oksitaanin lopputentin suullinen osuus – joka loppujen lopuksi sujuikin leppoisasti jutellen mukavan opettajan kanssa. Jännitin koko vaihdon kovasti sitä, jos pääsisin kursseista läpi ja pelkäsin kuollakseni, että joutuisin maksamaan liikkuvuusapurahan takaisin, jos jotakin kursseistani ei hyväksyttäisi. Soimasin itseäni monta kertaa siitä, että olin ottanut itselleni liian ison palan purtavaksi suorittaessani niin suuren osan opinnoistani ranskaksi, mutta viimeisen hyvin menneen tentin jälkeen oloni oli todella helpottunut ja onnellinen. Vaikka tuhlasinkin turhan paljon aikaa kursseista stressaamiseen, näin jälkeenpäin katsottuna oli paljon palkitsevampaa haastaa itseään ja opiskella uusia, kiinnostavia asioita kuin mennä sieltä mistä aita on matalin ja suorittaa esimerkiksi pelkkiä kielikursseja.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Toulouse on hyvin elävä opiskelijakaupunki, josta tekemistä löytyy vaikka millä mitalla. Kaupungin kahviloiden, kivijalkaliikkeiden ja puistojen tutkimisen lisäksi kannattaa ehdottomasti tehdä päivä- tai viikonloppuretkiä lähialueen pikkukaupunkeihin. Junaliput opiskelijoille ovat erittäin edullisia ja voivat maksaa halvimmillaan vain euron. Näkemisen arvoisia paikkoja seudulla ovat muun muassa Albi, Carcassonne ja Pyreneiden vuoristo lukuisine vaeltelureitteineen ja laskettelukeskuksineen – jos jotakin kadun, niin sitä, etten  osallistunut yliopiston järjestämälle laskettelu- tai kajakkiretkelle vuoristoon. Jean Jaurèsin yliopistossa toimi erittäin monipuolinen opiskelijoille suunnattu kuntosali, jonka järjestämään ohjattuun liikuntaan sai retkiä lukkunottamatta osallistua ilmaiseksi ja siitä sai halutessaan jopa opintopisteitä.

Ranskaan lähtiessä on tärkeää muistaa, että maan mielenosoituskulttuuri eroaa radikaalisti suomalaisesta. Keltaliivien mielenosoitukset alkoivat Ranskan suurkaupungeissa vaihtoani edeltävänä syksynä ja jatkuivat aina opiskelijavaihtoni päättymiseen saakka. Mielenosoittajat valtasivat ison pätkän Toulousen pääkadusta joka lauantai, mikä merkitsi esimerkiksi julkisen liikenteen pysähtymistä. Mielenosoituksissa puhkesi monesti väkivaltaisuuksia, joten niiden reitille joutumista kannattaa välttää – yksi ikimuistoisimmista vaihtomuistoistani on kun jouduin juoksemaan suojaan savupommia kahvilaan! Onneksi mielenosoitukset eivät vallanneet koko kaupunkia vaan suurimmassa osassa keskustaa saattoi mainiosti viettää päivää ilman että mikään muu kuin ohi kulkevat rynnäkköasuiset poliisit muistuttivat mielenosoitusten läsnäolosta. Kannattaa kuitenkin seurata paikallista mediaa ja ainakin Toulousessa mielenosoittajien etenemistä saattoi seurata lähes reaaliajassa Snapchatin karttatoiminnon kautta.

Itselleni tuli jonkinasteisena yllätyksenä myös se, ettei Etelä-Ranskassa paistakaan aina aurinko. Varsinkin tammikuussa kelit olivat koleat ja sateiset, mutta myös sisätiloissa saattoi tulla aika kylmä, sillä useimpia ranskalaisia taloja, yliopiston luentosalit mukaanlukien, ei ole eristetty samaan tapaan kuin Suomessa. Eli paksut neuleet ja villasukat kannattaa kyllä pakata mukaan! Hellevaatteille käyttöä tulee todennäköisesti vasta vaihdon loppupuolella, mutta muuten kevät etenee ihanan nopeasti koti-Suomeen verrattuna ja aurinkokin alkoi lämmittää jo helmikuussa.

Kaiken kaikkiaan vaihtokokemus Toulousessa oli mieltä avartava ja opettavainen kokemus, jota muistelen lämmöllä. Koen, että vaihto on opettanut minulle paljon uuteen ympäristöön sopeutumisesta ja omillaan pärjäämisestä ja tietenkin sain myös uusia, ihania ystäviä. Kielitaitokin vahvistui kuin huomaamatta. Sinulla, joka olet vasta lähdössä on unohtumaton kokemus edessäsi! 🙂

Kobenhavns universitet, kevät 2019

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Tiesin jo ennen yliopisto-opintojeni alkua, että haluan lähteä opiskelijavaihtoon. Olin valmis pidentämään opintojanikin sen takia; näin kova haluni lähteä oli! Varsinainen hakuprosessi omalla kohdallani alkoi helmikuussa 2018, mutta minulla oli kaikki vaihtokohteet ja kurssit mietittynä jo hyvissä ajoin ennen sitä. Kööpenhaminan yliopisto oli ensimmäinen vaihtoehtoni, sillä olin kuullut paljon hyvää yliopistosta itsestään, olin ihastunut aiemmalla turistivisiitilläni Kööpenhaminan kaupunkiin, ja koska Kööpenhaminassa asuva ystäväni suositteli valintaa lämpimästi. Valintaa vahvisti yliopiston sivuilta löytyvä kattava tietomäärä vaihto-opiskelijoille, jonka takia esimerkiksi kurssivalinnat oli helppo tehdä etukäteen.

Kun minut oli nimetty Kööpenhaminaan lähtijäksi Helsingin yliopiston puolesta, en odottanut kuulevani pian takaisin Kööpenhaminasta, sillä olinhan lähdössä vasta seuraavana keväänä. Positiiviseksi yllätyksekseni sain jo maaliskuussa 2018 Kööpenhaminasta linkin, jota kautta pystyin varsinaisesti hakemaan sinne vaihto-opiskelijaksi. Hakemuksessa pyydettiin esimerkiksi kuvailemaan mitä kursseja suunnittelet ottavasi, mitä olet opiskelut Helsingissä, ja mahdollisesti myös todistusta, että englanninkielen taitosi on vaadittavalla tasolla. Mielestäni hakemus oli varsin selkeä eikä sen täyttämisessä mennyt kauaa aikaa.

Lopullisen deadlinen (1.10. keväällä Kööpenhaminaan tuleville) jälkeen meni noin pari viikkoa, kunnes sähköpostiini kolahti kauan odotettu viesti: minut oli hyväksytty vaihto-opiskelijaksi Kööpenhaminan yliopistoon. Viestissä kerrottiin selkeästi, miten kurssi-ilmoittautumisten suhteen tulee tehdä, miten paikallisen opiskelijakortin saa, kuinka saada käyttöönsä yliopiston tunnukset, ja muuta tärkeää tietoa. Tähän kun lisää varsin nopeat vastaukset jokaiseen kysymykseen, jonka heille lähetin, lähdin Kööpenhaminaan varsin luottavaisin mielin.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Alkubyrokratian määrä oli näin suomalaisen näkökulmasta varsin vähäinen. EU:n ulkopuolelta tulevien tarvitessa oleskeluluvan ja muualta EU:n sisältä tulevien tarvitessa todistuksen EU-kansalaisuudestaan, suomalaiset eivät Pohjoismaiden kansalaisina tarvinneet kumpaakaan.

Suomalaisille ei myöskään ole pakollista rekisteröityä paikallisille viranomaisille, mikäli asuu Tanskassa lyhyemmän aikaa kuin kuusi kuukautta. Mikäli kuitenkin asuu täällä hyggen luvatussa maassa pidempään kuin kolme kuukautta, on mahdollista rekisteröityä viranomaisille ja täten saada CPR-numeron, jonka on Tanskan versio henkilötunnuksesta. CPR-kortti toimii myös sairasvakuutuskorttinasi, jossa on nimetty se lääkäri / lääkäriasema, jonka palveluja sinun tulisi käyttää. Terveydenhuoltoa saa ilman sitäkin, mutta itse päädyin kuitenkin hankkimaan sen. Saadaksesi sen, suomalaisen tulee ottaa mukaan todiste Tanskan osoitteesta (vuokrasopimus) ja passi tai henkilökortti (sekä mahdollisia lisädokumentteja jos on lapsia tai on naimisissa), ja suunnata joko International Citizen Servicen tai paikallisen kunnan Citizen Service -Centreen. Siellä, tai jo etukäteen netissä, pitää täyttää yksi lomake, jonka jälkeen sinun pitäisi kortti saada. Saattaa kuulostaa pelottavalta prosessilta, mutta omalla kohdallani se sujui varsin vaivattomasti.

Muuta byrokraattista ei alussa oikein ollut. Opiskelijakortin saamiseen ohjeet tulivat jo hyväksymiskirjeessä, johon ei oikeastaan muuta tarvittu kuin valokuvan lataaminen yliopiston verkkosivuilla. Fyysisen kortin saimme eräänä päivänä ensimmäisellä viikolla, kun yliopiston henkilökuntaa tuli nimillä varustetuin kirjekuorien kanssa paikalle ja he jakoivat ne meille. Mikäli kortin saaminen viivästyi, ilmoitettiin meille selkeästi, mistä ja milloin kortin voisi hakea.

Asuminen

Kööpenhaminassa lyhytaikaisten vuokra-asuntojen löytäminen itsenäisesti on äärimmäisen vaikeaa. Tämän lisäksi asuminen on todella kallista, joten mikäli haluaa löytää itsenäisesti asuinpaikan, prosessi kannattaa aloittaa todella hyvissä ajoin ja varautua todella hintaviin asuntoihin. Omana vaihtoaikana törmäsin vain kahteen vaihtariin, jotka majoittuivat muualla kuin UCPH Housing Foundationin kohteissa. Suomalaisten kohdalla tilannetta helpottaa hieman facebook-ryhmät, joissa Kööpenhaminan seudulla asuvat suomalaiset välillä mainostavat omien tai tuttujensa asuntojen olevan vapaina. Asuinpaikka on siis mahdollista löytää itsenäisesti, mutta kuten olen sanonut useasti, se on todella haastavaa puuhaa.

Suurin osa vaihtareista majoittuukin siis UCPH Housing Foundationin kohteissa. Kyseessä on siis Kööpenhaminan versio HOASista usealla tapaa. Kööpenhaminassa ei ole kampusasumista, paria kohdetta lukuun ottamatta, vaan kohteet ovat ripoteltu ympäri Kööpenhaminan seutua. Tarjolla on niin jaettuja huoneita, dorm-huoneita, soluhuoneita, yksiöitä kuin joitakin perheasuntoja. Kaikkien hakemuksensa Kööpenhaminan yliopistoon ajoissa lähettäneiden pitäisi saada heiltä kutsu majoituspalveluun, ja etenkin keväällä saapuvilla on parempi mahdollisuus saada heidän kauttaan asunto.

Helppoa se ei kuitenkaan ole. Kuten yksityiset vuokra-asunnot, myös Housing Foundationin kohteista on kova kilpailu; fraasi ”nopeat syövät hitaat” kuvaa tilannetta oivasti. Kutsun ja linkin saatua kannattaa oikeasti heti hyökätä sivustolle jonottamaan, sillä parhaimmat / kohtuuhintaiset majoituskohteet menevät välittömästi. Jos et ole tarpeeksi nopea, sinulle jää joko sijainniltaan huonot kohteet tai aivan törkeän kalliit paikat. Päädyin itse asumaan huoneeseen 11 henkilön dormissa, jossa makuuhuone oli oma, mutta muut yhteiset tilat (keittiö, olohuone, kylpyhuoneet) täytyi jakaa. Paikan hintalaatu-suhde ei mielestäni kohdannut, mutta itsenäisesti asuinpaikan etsiminen kauhistutti minua sen verran, että otin mieluummin jonkun paikan kuin jäin ilman paikkaa kokonaan.

Opiskelu ja opetus

Kööpenhaminan opintotarjonta vaihto-opiskelijoille on varsin monipuolista, ja mahdollisuuksia on vielä enemmän, mikäli kykenee seuraamaan opintoja tanskaksi. Oma ruotsin taitoni ei ole niin hyvä, että tähän kykenisin, joten päädyin varsinaisiin opintoihini valitsemaan ainoastaan englanninkielisiä kursseja. Siltikin minulla oli paljon valinnanvaraa ja sainkin viettää hyvän aikaa pähkäillessäni niitä kursseja, joille tahtoisin osallistua. Koska lähdin Kööpenhaminaan suorittamaan sivuainettani, minulla ei vaihto-ohjelman puolesta ollut esimerkiksi rajoituksia tiedekuntien suhteen. Ainoastaan sama kuin Suomessa, eli puolessa vuodessa täytyy suorittaa 30 opintopistettä. Hakuvaiheessa päädyin valitsemaan kaksi englannin kielen kurssia humanistisesta tiedekunnasta ja kaksi psykologian kurssia valtiotieteellisestä tiedekunnasta.

Nämä suunnitelmat kuitenkin muuttuivat täysin, enkä yhtäkään kyseisistä kursseista suorittanut. Psykologian kurssit ”epäonnistuivat” sen takia, ettei minulla ollut tarpeeksi edeltäviä psykologian opintoja suoritettuna. Positiiviseksi yllätyksekseni, psykologian tiedekunnan puolelta kuitenkin suositeltiin minulle yhtä lähtötason psykologian kurssia, jonka sitten päädyinkin valitsemaan. Englannin kurssit kaatuivat osittain samoista syistä: en itse kokenut, että pystyn samaan tasoon muiden opiskelijoiden, kaikki muut pääaineopiskelijoita, kanssa. Nämä päädyin korvaamaan vaihtareille suunnatulla Nordic Mythology -kulttuurikurssilla, johon päädyin olemaan erittäin tyytyväinen. Tässä vaiheessa on pakko kehua Kööpenhaminan yliopiston henkilökuntaa. Vaikka jouduinkin hieman säätämään kurssivalintojeni kanssa, he hoitivat asiat nopeasti ja ammattitaitoisesti.

Päädyin siis suorittamaan kaksi kurssia, jotka olivat molemmat 15op. Muutenkin olin hieman yllättynyt siitä, miten Kööpenhaminassa kaikki kurssit tuntuivat olevan joko 15op tai 7,5op. Joitain satunnaisia 10op tai 5op kursseja oli, mutta ne olivat yleisesti harvassa. Odotin kurssien työmäärän vastaavan opintopistemääriä, mutta oma todellisuuteni oli todella erilainen. Läsnäoloa oli varsin vähän: toisella kurssilla 2h/vk, toisella 3h/vk. Itselleni nämä päivät osuivat maanantaille ja tiistaille, joten loppuviikko minulla oli aina vapaata tai itsenäisen työskentelyn aikaa. Psykologian kurssi oli osallistujamäärältään pienempi (24) ja muistutti enemmän ryhmätunteja, joihin olin Suomessakin tottunut: niin opettaja kuin opiskelijat pääsivät ääneen. Mytologian kurssilla taas oli enemmän porukkaa (60), joten sen tyyli oli luentomaisempi, lukuun ottamatta kahta päiväreissua Ruotsiin ja muualle Tanskaan.

Molemmat kurssit kestivät laajuutensa takia koko lukukauden, ja niiden loppukokeet olivat touko- ja kesäkuussa. Kummallakaan kurssilla minulla ei ollut perinteistä tenttikoetta, vaan tehtävänä oli kirjoittaa essee / tutkielma. Mytologian työ muistutti enemmän tutkielmaa: 15 – 20 sivun essee johonkin pohjoismaiseen mytologiaan tai viikinkeihin liittyvästä aiheesta (oikeasti olisi voinut vaikka katsoa Thor-leffoja ja keksiä niistä aiheen). Ainoa vaatimus ennen tenttiä oli, että palauttaa vapaamuotoisen tiivistelmän tutkielmasta opettajalle. Jos tätä ei olisi tehnyt, olisi tutkielman pituus pitänyt olla 20 – 25 sivua. Psykologian tenttiin osallistumisen vaatimuksena oli ryhmäesitelmän pitäminen, mutta henkilökohtaisten syiden takia sain sumplittua asiat niin, että sain tehdä tentin ilman esitelmän pitoa. Lopputenttiä varten saimme kolme esseekysymystä, kukin pituudeltaan noin 3 sivua, mutta ne (+ aloitus- ja loppukappale, yhteensä 1 sivu) piti palauttaa yhtenä tiedostona. Tämän lisäksi saimme 3 päivää aikaa tähän: kysymykset julkaistiin tiistaina klo 10 ja viimeinen palautus oli perjantaina klo 12.

Molemmat suoritukset arvioitiin asteikolla -3 – 12 (älkää kysykö asteikon logiikkaa, sillä se on minullekin mysteeri), ja vähintään 2 piti saada läpipääsemiseen. Ainakin psykologian kurssilla opettaja myös tarjosi mahdollisuutta muuttaa asteikon vaihtarin ”kotiasteikkoon”, mutta itse en mahdollisuutta hyödyntänyt, sillä Helsingin yliopistossa se kuitenkin arvosteltaisiin asteikolla hyväksytty-hylätty. Muuten asiat olivat melko tuttuja: meni hieman vajaa kuukausi tentin palautuspäivästä siihen, kun arvosana oli rekisteröity.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Lopuksi haluaisin jakaa muutaman vinkin Kööpenhaminaa harkitseville:

KIELIKURSSI. Vaikka ette hyväksilukisi sitä opintoihinne koti-Suomessa, suosittelen lämpimästi osallistumista tanskan kielen kurssille. Tanskassa pärjää loistavasti pelkällä englannilla, mutta onhan se kivaa osata muutama sana paikallista kieltä. Lisäksi ainakin pre-semester kielikurssilla suurin osa ryhmästäni löysi läheisimmät vaihtoystävät juuri tältä kurssilta.

MATKUSTELU. Kööpenhamina on sijaintinsa puolesta aivan 10/10! Junat ja useat bussiyhtiöt kuljettavat sinut helposti ja halvalla ympäri Eurooppaa. Tämän lisäksi lentomatkailukaan ei ole haastavaa, sillä Kööpenhaminan lentokenttä on vain noin 15 minuutin päässä ydinkeskustasta.

PYÖRÄ. Tanskassa, mutta etenkin Kööpenhaminassa, pyöräily otetaan todella vakavasti! Se on kaupungin ehdottomasti yleisin menopeli ja otettu huomioon kaupunkisuunnittelussa. Tarjolla on monta pyöräliikettä tuliterän menopelin ostoon, mahdollisuuksia vuokrata pyörä, ja ostaa se käytettynä. Mikäli valitset jälkimmäisen vaihtoehdon, muista tarkastaa ettei se ole varastettu! Tästä voi tulla ikäviä seurauksia, vaikka et olisi tiennyt sen olevan varastettu.

RAHA. Niin upea kuin se muuten on, Kööpenhamina ei missään muodossa ole hintatasoltaan opiskelijaystävällinen kaupunki. Toki voi pärjätä pelkällä opintotuella ja apurahalla, mutta siinä joutuu aika tarkkaan laskemaan rahojaan. Etenkin jos esimerkiksi ei käytä pyörää vaan ostaa kuukausittaisen matkakortin julkiseen liikenteeseen tai jos matkustelee paljon, rahaa tulee palamaan opiskelijavaihdon aikana Kööpenhaminassa. Suosittelenkin hankkimaan mahdollisimman paljon säästöjä, jos tänne mielii vaihtoon tulla.

OPISKELIJAELÄMÄ. Niitä riittää! Yliopiston tuutorit järjestävät useita tapahtumia, kuten myös tiedekunnat, ESN-järjestö ja keskustassa sijaitseva Studenterhuset. Voit osallistua niin moneen kuin vain jaksat, eikä osallistumatta jättämisestäkään kannata huolehtia, sillä tapahtumia riittää. Itse yllätyin siitä, miten isosti yliopisto oli mukana näissä tapahtumissa. Esimerkiksi perjantaisin South Campuksen tiloissa järjestetään laitosten omia Friday Bareja, joissa saa bailata niin paljon kuin itse vain jaksaa.

YLIOPISTON TILAT. Hyödyntäkää niitä! Toisin kuin Helsingissä, Kööpenhaminassa opiskelijoilla on 24/7 pääsy yliopiston tiloihin opiskelijakortilla. Itse rakastuin esimerkiksi South Campuksen kirjaston rauhallisuuteen sunnuntai-iltaisin. Nukkua tiloissa ei kuulemma saa, mutta muuten voit rauhassa viettää siellä all-nightereita opiskellen.

GÅ TIL KØBENHAVN. Kalliista hintatasosta huolimatta en voi muuta kuin suositella Kööpenhaminaa vaihtokohteena! Vaikka olin ihastunut kaupunkiin ennen vaihtoani, en uskonut rakastuvani siihen näin paljon, koska sehän on niin samanlainen kuin Helsinki, eikö vaan? Ei. Tämä hyggen kansainvälinen pääkaupunki tarjoaa paljon uutta, mutta myös sopivan määrän tuttua. Historiaa, designia, ihmisiä, ruokaa. Täältä löytyy jokaiselle jotakin!

Universiteit Gent, lukuvuosi 2018-2019

Humanistisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Helsingin yliopiston hyväksyttyä minut vaihtoon lähtijäksi, tuli minun vielä hakea erikseen vaihto-oppilaaksi Gentin yliopiston oman järjestelmän kautta. Yliopiston viestintä ja nettisivut olivat hyvin selkeät ja kattavat, joten haku hoitui nopeasti. Koska syyslukukausi alkaa Belgiassa vasta lokakuussa, kesti vastauksen saanti kuitenkin muutaman kuukauden. Tämän jälkeen yliopisto lähetti ohjeet siitä, kuinka ilmoittautua kursseille ja miten vaihto-oppilaan kuuluu valmistautua Belgiassa opiskelua varten. Olin kuitenkin jo hakuvaiheessa ollut yhteydessä yliopiston liikkuvuuspalveluihin, joten tiesin tiedekunnan sallivan melko vapaasti kurssien valitsemisen eri koulutusohjelmista ja tiedekunnista. Koska tiesin suorittavani pääsääntöisesti sivuaineopintoja, mahdollisti tämä monipuolisen lukujärjestyksen kasaamisen ja päädyinkin valitsemaan kursseja useista oppiaineista.

Koska Gent oli minulle tuttu kaupunki, tiesin miten opiskelija-asuntoa voi hakea yliopiston järjestelmän ulkopuolelta. Opiskelijakaupunkina Gentissä on valtava määrä opiskelija-asuntoja, joiden hintaluokka on verrattavissa asuntolahuoneiden kanssa. Tästä syystä en hakenut vaihtoni yhteydessä huonetta asuntolasta, vaan yksityiseltä puolelta. Tämä onnistui ottamalla yhteyttä eri nettisivuilla mainostettuihin asuntoihin, ja löysinkin melko pian huoneen talosta, jossa asui muitakin opiskelijoita. Turvallisempaa ja vaivattomampaa on kuitenkin varmasti yliopiston asuntolahuoneen hakeminen, mutta näin sain asua paikallisten opiskelijoiden kanssa.

Koska tiesin haluavani oppia hollannin kielen vaihtovuoteni aikana, päätin myös aloittaa kielen opiskelun jo Helsingissä. Selvitin tällöin josko Helsingin yliopisto tarjoaisi hollannin alkeiden kursseja ja päädyin tenttimään Hollanti 1 -kurssin ennen lähtöäni. Mielestäni tämä teki vaihtokokemuksestanikin mielekkäämmän, kun pystyin alusta alkaen kommunikoimaan ainakin hieman hollanniksi.

Alkuvalmistelut

Koska Gentin yliopiston koordinaattori oli lähettänyt paljon tietoa vaadituista alkuvalmisteluista etukäteen sähköpostilla, Gentiin päästyäni tiesin kutakuinkin miten minun tulisi toimia. Kaikki oleellinen tieto toistettiin vielä kertaalleen yliopiston järjestämillä Welcome days -päivillä, joten omaa tiedonhakua ei loppujen lopuksi vaadittu paljon. Valmisteluihin kuului Gentin kaupunkiin kirjautuminen ja oleskeluluvan hakeminen, mikä hoitui sähköisesti lähettämällä tarvittavat liitteet. Tämän jälkeen kaupunki pyysi vielä käymään virastotalolla, josta opiskelulupa haetaan. Kaikkien opiskelijoiden pitää myös rekisteröityä yliopistolle, mutta tämäkin onnistuu helposti ilman ajanvarausta menemällä yliopiston päärakennukselle. Tällöin saa myös opiskelijakortin, jota tarvitsee esimerkiksi opiskelijaravintolaissa syömiseen. Opiskelijakortilla onnistuu myös pyörän vuokraaminen alempaan hintaan. Pyörä kannattaakin ehdottomasti hankkia, sillä se on usein nopein ja kätevin tapa liikkua kaupungissa.

Asuminen

Päädyin itse siis hankkimaan asunnon yksityiseltä markkinalta. Belgiassa monet opiskelijat asuvat yliopiston lähellä yksiössä tai huoneessa (”kot” hollanniksi). Näitä opiskelija-asuntoja voi siis hakea myös vaihto-oppilaat ottamalla suoraan yhteyttä asunnon vuokraajaan. Minä löysin asuntoni Facebook-ryhmässä julkaistun mainoksen kautta. Ryhmiä, joissa vuokranantajat mainostavat asuntojaan ovat esimerkiksi ”Op kot in Gent”, ”Kotzoeker” ja ”Kotweb”. Nettisivulta www.kot.gent.be löytyy myös paljon hyödyllistä tietoa tähän liittyen.

Oma asuntoni oli Gentille hyvin tyypillisessä opiskelija-asuntorakennuksessa, jossa asui kahdeksan muuta opiskelijaa. Osalla meistä, kuten minulla, oli oma kylpyhuone ja keittiö, kun taas osa jakoi nämä muiden asukkaiden kanssa. Muut talossa asuvat opiskelijat olivat Belgialaisia. Suurin osa heistä ei kuitenkaan asunut Gentissä vaan lähti viikonloppuisin ”kotiin” eli vanhempien luokse, kuten Belgiassa on tapana.

Suosittelisin kuitenkin etsimään asuntoa yksityiseltä markkinalta ainoastaan, jos on varma, että haluaa asua paikallisten opiskelijoiden kanssa. Muuten on varmasti kätevämpää hakea huonetta opiskelija-asuntolasta. Jos ei sitä kuitenkaan saa, niin ei kannata huolestua, sillä asunnonsaanti on Gentissä aika helppoa, eivätkä opiskelija-asuntojen hinnat ole kovin korkeita. Itse maksoin asunnostani noin 400 euroa.

Opinnot

Kuten mainitsin aikaisemmin, salli tiedekuntani vapaasti kurssein valitsemisen eri koulutusohjelmista. Kaikki kurssit löytyivät helposti yliopiston nettisivuilta, jossa on myös valmiiksi tehtyjä kurssitarjottimia vaihto-opiskelijoille. Näissä mainittujen kurssien lisäksi saa kuitenkin ilmoittautua muillekin kursseille, mutta ne ovat yleensä hollanninkielisiä. Jos haluaa seurata hollanninkielisiä kursseja ilman kielitaitoa, voi ottaa kurssin opettajaan yhteyttä. Usein opettajilla on myös tarjottavana englanninkielisiä vaihtoehtoja kurssikirjallisuudelle. Ensimmäisten viikkojen aikana saa myös käydä eri luennoilla ennen kuin lopullinen lukujärjestys pitää lyödä lukkoon ja lähettää vahvistettavaksi.

Suurin ero Helsingissä ja Gentissä opiskelemisen välillä löytyy varmaankin luentojen kestossa ja kurssien arvostelussa. Luennot kestävät kolme tuntia ja ne voivat välillä sijoittua myös iltaan. Opettajat vaativat usein paljon opiskelijoilta ja kurssien työmäärä on suurempi kuin  mitä saman laajuisilta kursseilta odotetaan Suomessa. Tämä kulminoituu kuukauden pitkiin tenttijaksoihin, jolloin kurssisuoritukset yleensä palautetaan ja tentit kirjoitetaan. Tentteihin on myös valmistauduttava hyvin eikä hyviä arvosanoja saa helposti. Deadlinetkaan eivät ole sovittavissa vaan niissä täytyy pysyä. Tästä huolimatta kurssini olivat hyvin antoisia ja selkeästi yksi vaihtoni kohokohdista.

Vinkkejä vaihtoon lähteville

Gent on opiskelijakaupunki, joten siellä luonnollisesti järjestetään paljon tapahtumia ja toimintaa opiskelijoille. ESN:än lisäksi myös paikalliset aine- ja opiskelijajärjestöt järjestävät tapahtumia, joihin myös vaihtarit voivat osallistua. Näin saa oivan mahdollisuuden tutustua paikallisiin opiskelijoihin ja näkemään heidän opiskelijaperinteitään. Yksi mieleenpainuvimmista kokemuksista vaihtovuoteni aikana olikin paikallisiin sitseihin eli ”cantukseen” osallistuminen. Jos on opiskelijatapahtumien sijaan kiinnostunut kulttuurista tai musiikista, niin silloinkin Gentistä löytyy paljon tarjontaa. Useimpiin museoihin pääsee opiskelijahintaan ja kaupungissa järjestetään paljon konsertteja, joihin on ilmainen sisäänpääsy. Vinkkinä voin mainita vielä Cultour-nimisen järjestön, jonka kautta opiskelijat voivat ostaa lippuja erilaisiin kulttuuritapahtumiin hyvin halvalla.

Jos hollannin kielen opiskelu kiinnostaa, niin Gentin yliopiston kautta siihen löytyy käytännössä kaksi vaihtoehtoa. Joko voi osallistua yliopiston kielikeskuksen järjestämille kursseille, jotka maksavat noin 60 euroa kurssilta. Kurssit ovat räätälöity vaihto-opiskelijoiden tarpeiden ja taitotason mukaan, joten monet vaihtarit valitsevatkin tämän vaihtoehdon. Tunnit ovat iltaisin ja niillä oppii hollannin kielen alkeet. Jos kuitenkin haluaa oppia kieltä hieman enemmän, suosittelen osallistumaan yliopiston ”Dutch and Translation” post graduate -koulutusohjelman kursseille. Sielläkin tunnit alkavat alkeista, mutta ovat hieman kunnianhimoisempia kuin kielikeskuksen tunnit. Ne tosin järjestetään päiväsaikaan useampana päivänä viikossa, joten voi olla että jokaiselle opetuskerralle ei pysty osallistua. Etuna on kuitenkin että kurssit ovat täysin ilmaisia.

Università degli studi di Padova, kevät 2019

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Ideani lähteä vaihtoon heräsi melko viime tingassa keväällä 2018. Tutkin oman tieteenalani vaihtosopimuksia Eurooppaan ja karsin niitä kielivaatimusten perusteella. Italia on aina viehättänyt minua ruokakulttuurinsa, historiansa ja upeiden maisemien takia, joten päädyin valitsemaan sen kohdemaaksi. Kaupungeista valikoitui Padova, sillä kyseinen yliopisto tarjosi ainoana muista vaihtoehdoista englanninkielisiä kursseja.

Erasmus+-vaihdon parhaita puolia oli ehdottomasti hakemisen helppous. Ainut asia, jonka kanssa painin oli epävarmuus siitä, voinko kandivaiheen opiskelijana suorittaa maisterivaiheen kursseja, sillä miltein kaikki Padovassa tarjotut englanninkieliset kurssit ovat maisteritason (second cycle degree) kursseja. Ongelma kuitenkin ratkesi ottamalla yhteyttä kansainväliseen toimistoon, josta sain tiedon, että saan osallistua maisterikursseille. Saatuani nominaation kotiyliopiston puolelta, tuli tehdä virallinen hakemus Padovan yliopistolle. Sain yliopistolta hyväksynnän itsenäisyyspäivänä sähköpostilla.

Itseäni yllätti se, että Padovassa lukukausi alkaa todella myöhään, vasta maaliskuun alussa. Lisäksi epäselvät kirjaukset tenttien ajankohdasta vaikeutti järjestelyitä. Jätin käytännön asioiden hoitamisen myös turhan viime tinkaan, mutta ehdin kuin ehdinkin saada kaikki viralliset asiat hoidettua. Suosittelen kuitenkin tulevaisuudessa vaihtoon lähteville parempaa ennakointia: vaihtoon lähtö on itsessään jo tarpeeksi jännittävää, turhilla käytännön asioilla ei siis kannata verenpainettaan nostaa jättämällä kaiken viime minuuteille.

Asuminen

Virallista hakemusta Padovan yliopistolle tehdessä tuli täyttää myös tiedot asumistoiveista. Kyseisen lomakkeen kautta olisi voinut asettua yliopiston asuntolan jonoon. Itse halusin hommata kämpän yksityisen kautta, joten jätin haun välistä. Useampi vaihtarikaverini asui kuitenkin asuntoloissa ja he vaikuttivat tyytyväisiltä niiden kuntoon ja toimivuuteen. Joidenkin asuntoloiden sijainti on parempi kuin toisten, mutta Padovan ollessa suhteellisen kompakti kaupunki, tästä ei kannata liikaa stressiä.

Itse etsin asuntoani Erasmus Housing Padova -ryhmästä Facebookista. Kirjoitin esittelytekstin itsestäni ja sain yhteydenottoja, joista valitsin parhaimman oloisen. Ryhmässä liikkuu huijareita, joten sieltä kämppää etsiessä kannattaa olla tarkkana! Lisäksi tiedän, että syyslukukaudella asunnon etsiminen on haasteellisempaa, koska silloin kaupunkiin saapuu enemmän vaihtareita ja uusia opiskelijoita, joten hakemista ei etenkään silloin kannata viivytellä liikaa.

Ellet opiskele maa- ja metsätaloustieteitä, opiskelet keskustan tuntumassa ja siksi kannattaa etsiä asuntoa kohtuullisen matkan päästä sieltä. Pyörä on Padovassa ykkönen, mutta busseilla ja ratikoilla pääsee myös kulkemaan. Yksityiset vuokranantajat tekevät kirjallisia sopimuksia, mutta ne solmitaan opiskelijoille yleensä minimissään kuudeksi kuukaudeksi. Monesti kuitenkin neuvottelulla voi saada joustoa, kuten omassa tapauksessani, sillä vaihtoni kesti vain 4,5 kuukautta. Sopimusta allekirjoitettaessa vaaditaan italialainen henkilökohtainen veronumero (codice fiscale). Padovan yliopisto toimitti tämän minulle hakuprosessin yhteydessä, mutta olen kuullut, että kaikissa Italian vaihtoyliopistoissa ei ole näin tehty, jolloin hakuprosessi täytyy suorittaa itse.

Asuin itse italialaisen tytön kanssa yksityisessä asunnossa, jossa kummallakin oli omat huoneet ja muuten jaetut tilat. Asuntoni sijaitsi rauhallisella alueella lähellä keskustaa, josta oli noin viiden minuutin pyöräilymatka keskustaan. Maksoin asunnosta hieman enemmän kuin monet muut yksityisellä asuvat (380e/kk + muut kulut (n.40e/kk)), mutta Kelan ulkomaille myönnettävä opintorahan asumislisä kattoi mainiosti asumismenoni.

Alkubyrokratia

Saavuin Padovaan vain päivää ennen virallisen orientaatioviikon alkua ja aloitin heti käytännön järjestelyiden hoitamisen. Ensimmäinen tehtävä oli SASSAn toimistolta blue folder-kansion hakeminen. Kansio sisälsi tiedon orientaatioviikon aikatauluista ja siitä, mitä käytännön asioita kuului hoitaa. Olennaisia asioita oli opiskelijan vakuutusmaksun (20e) maksaminen paikalliseen pankkiin sekä ESN Padovan (Exchange Student Network) kortin ja yliopiston virallisen opiskelijakortin hankkiminen. Orientaatioviikon ohjelmassa oli useita infotilaisuuksia, joissa kävi ilmi mielestäni valtaosa tärkeästä tiedosta. Kurssiaikataulujen etsiminen oli hankalaa, eikä saanut suoria neuvoja, mutta sinnikkäällä googlailulla tämäkin asia selvisi.

Opinnot

Suoritin vaihdossa 27 opintopisteen edestä kursseja ja koin, että kyseinen määrä oli juuri sopiva. Valikoin kursseja niiden kurssikuvausten perusteella useammasta eri tiedekunnasta. Opetuksen taso vaihteli todella paljon riippuen siitä, kuka oli opettajana. Luentoja minulla oli kuukaudesta riippuen 3-4 kertaa viikossa ja kaikki rakennukset, joissa kävin kursseja, sijaitsivat lyhyen pyörämatkan päässä. Padovan yliopisto on yksi Euroopan vanhimmista. Se on perustettu vuonna 1222 ja historian aistii vanhoista yliopistorakennuksista.

PAlazzo Bo – Università degli studi di Padova

Olin vaihtoon lähtiessä hieman huolissani siitä, riittäisikö osaamiseni kandivaiheen opiskelijana maisterikursseilla, mutta murehdin turhaan. Opintojen taso oli itselleni sopiva ja koin, että pärjäsin hyvin kursseilla ilman turhaa stressaamista. Opetuksessa painotettiin mielestäni enemmän dialogista otetta, mistä pidin itse. Läsnäolovaatimuksia oli ainoastaan italian kielikurssilla, mikä toi mukavaa joustavuutta. Kursseilla painotettiin paljon suullista esiintymistä ja jokaisella kurssilla oli vähintään yksi esitys. Italiassa tehdään yleisestikin paljon suullisia töitä ja esimerkiksi yksi tenteistäni oli suullinen. Tätä ei kannata jännittää liikaa, sillä professorit ovat koetilanteissa lähtökohtaisesti kannustavia, eivätkä arvioi vaihtareita tiukasti. Tämän lisäksi minulla oli Suomen opintojen kaltaisia reflektioesseitä ja lukemistotehtäviä.

Vaihtarielämää Padovassa

Padova on kaupunkina herttainen ja kompakti, mutta silti eläväinen. Kokoluokaltaan se vastaa Turkua. Yksi mielestäni merkittävimpiä huomioita on se, että miltein kolmasosa kaupungin asukkaista on opiskelijoita ja sen aistii aktiivisesta elämäntyylistä kaduilla. Vaikka Padova onkin pieni paikka, riittää siellä näkemistä ja tekemistä. Listaan alle muutaman must see ja must eat -paikan:

Parhaat paikalliset: Pizzeria Al Duomo, La Pavana, Pago Pago, Rossopomodoro

Parhaat jälkiruuat: Gelateria La Romana, Osteria del Capo

Jos italialainen ruoka joskus kyllästyttää: Shanghai, Galleria N5, Buddha

La specola – Padova

Must see Padovassa: Prato della Valle, Palazzo Bo ja anatomian sali, La Specola, Piazza delle Erben ja Piazza delle Fruttan markkinat, Basilika Saint Antonio

Prato della Valle – Padova

Hintataso oli Pohjois-Italialle tyypilliseen tapaan melko korkea ja valtaosa tuotteista maksoi saman verran kuin Suomessa. Ilahduttavasti kuitenkin tuoreet vihannekset ja hedelmät ovat todella halpoja ja näistä kannattaa nauttia! Lisäksi ravintoloissa syöminen on huomattavasti Suomea halvempaa ja hyviä rafloja kannattaakin testailla. Padova sijaitsee Veneton maakunnassa, jolle on tyypillistä aperitivo-kulttuuri, joka tarkoittaa alkuillasta ulkona istumista drinkkien ja pienten suolaisten syötävien äärellä. Tämäkin lysti on opiskelijan kukkarolle ystävällistä. Tiesitkö, että Aperol Spritz -juoman päätähti Aperol on Padovasta peräisin?

Opintojen ulkopuolella vaihtareille ohjelmaa järjestää ESN Padova -järjestö, joka on todella aktiivinen. ESN järjestää bileitä, kulttuurivierailuja, illallisia ja matkoja. Järjestö on paikallisten opiskelijoiden pyörittämä ja sen kautta on helppo tutustua muihin vaihtareihin. Löysin omat parhaimmat vaihtokaverini heti Welcome Weekin ensimmäisessä tapaamisessa. Omat kokemukseni ESN:n matkoista ovat myös todella hyviä, sillä reissut olivat halpoja ja vaihtariporukan kanssa reissaaminen oli hauskaa. Olin mukana kolmella ESN:n pidemmällä matkalla Torinossa, Toscanassa ja Napolissa. Sen lisäksi osallistuin muun muassa camping-retkelle, jonka aikana kävimme myös koskenlaskussa.

telttaretkellä vuoristossa

Vaihto on upea mahdollisuus lähteä näkemään uusia paikkoja ja Italia on maana sellainen, jota ehdottomasti kannattaa tutkia. Kiitos Italian hyvien bussi- ja junaverkostojen pääsin matkustelemaan lukuisissa eri kaupungeissa. Ehdin neljän kuukauden aikana muun muassa tekemään vaellusreissun Trenton vuoristoon, päiväreissuja esimerkiksi Veronaan, Milanoon ja Garda-järvelle sekä seikkailun Caprin saarelle. Lisäksi Padova sijaitsee hyvällä sijainnilla, jos haluaa reissulle keski-Eurooppaan tai vaikkapa Balkanille.

päiväretki Garda-järvelle

Vaihtoon lähtevälle

Rehellisyyden nimissä haluan sanoa, että vaikka nautin vaihdosta täysin rinnoin, olivat koti-ikävä, kulttuurishokki ja hetkittäinen yksinäisyys luonnollisia osia tässä kokemuksessa. Vaihtotarinoissa korostuu herkästi parhaat puolet, etenkin kun aika kultaa muistot ja siksi toivonkin, että vaihtoon lähtevät eivät säikähdä omia tuntemuksiaan, jos kupla jossain vaiheessa puhkeaa. Se on ihan täysin normaalia ja menee todennäköisesti nopeasti ohi. Vaikka tällaisia tuntemuksia kohtaa joskus, ei se tarkoita, etteikö muu osa ajasta voi olla aivan mahtavaa. Itselleni kävi juurikin näin. Vaihto kiilasi ehdottomasti kokemuksieni top-listan kärkeen ja pimeinä talvi-iltoina huomaan jatkuvasti haaveilevani elämästä Padovassa.

Jos et itse puhu italiaa, suosittelen harjoittelemaan turisti-Italian perusteet, sillä monessa paikkaa edelleen ihmiset puhuvat huonoa/ei ollenkaan englantia. Itse en ollut opiskellut virallisesti yhtään italiaa, mutta kielikurssin, Duolingon ja ranskan opintojen taustan ansiosta nappasin kielen niin, että pystyin hoitamaan päivittäiset askareet italiaksi ja ymmärsin vaihdon lopulla yllättävän paljon kieltä. Liikaa stressiä ei kuitenkaan kielestä kannata ottaa, Google Translate auttaa aina pahan paikan tullen 🙂

Italiaan lähtiessä kannattaa olla valmis luopumaan minuuttiaikatauluista ja liiasta murehtimisesta. Asiat kun tuppaa tapahtumaan omalla painollaan (lue: verkkaisesti). Kun tämän letkeän asenteen oppii omaksumaan, on elo Italiassa ihanan rentouttavaa ja vapauttavaa. Luulen, että yksi tärkeimpiä kotiintuomisiani oli huomattavasti rennompi ote elämään. Italian loputon kauneus ja maantieteellinen monipuolisuus on jotain, mitä ehdottomasti kannattaa nähdä. Ruoka on juuri niin hyvää kuin sen mainekin ja esimerkiksi viinihifistelijälle saapasmaa tarjoaa oivat puitteet hifistelyyn. Italiassa tulet varmasti viettämään parhaimpia hetkiäsi ikinä!

Trinity College Dublin, kevätlukukausi 2019

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Opiskelin kevään 2019 Dublinissa Trinity Collegessa sosiologiaa. Valitsin Irlannin vaihtokohteeksi, koska halusin englannin kieliseen maahan ja lisäksi Irlannin kulttuuri, historia ja luonto tuntui tarpeeksi kiehtovalta ja eksoottiselta, mutta silti sopivan tutulta ja helposti lähestyttävältä. Vaihtoon lähteminen ei minulle ollut mikään itsestäänselvyys, joten en halunnut haukata kerralla liian isoa palaa pureskeltavaksi.

Ennen lähtöä

Sain Helsingin yliopistolta tiedon vaihtoni hyväksymisestä jo keväällä suhteellisen pian haun jälkeen. Itse kohdeyliopistoon hakeminen aiheutti alussa hieman päänvaivaa. Trinityn nettisivuilla luki, että he lähettävät kotiyliopiston hyväksynnän jälkeen tarkemmat hakuohjeet sähköpostiini. Pitkältä tuntuneen odottelun jälkeen ohjeita ei kuulunut ja laitoin viestiä Trinityyn useamman kerran ilman vastausta. Lopulta sain hakuohjeet, kun Helsingin yliopiston liikkuvuuspalveluista oltiin yhteydessä Trinityyn. Ikinä ei selvinnyt, mikä oli ongelma, mutta huojennus oli suuri, kun vihdoin sain laitettua hakupaperit postiin. Hakeminen tapahtui paperilomakkeella, joka postitettiin yliopistolle. Lomakkeelle tuli täyttää myös kurssivalinnat, mutta nämä valinnat ainakin omalta osaltani muuttui vielä paikan päällä. Mitään maksullisia kielitestejä ei myöskään vaadittu. Postitin hakemukseni elokuussa ja sain sähköpostitse vahvistusviestin kohdeyliopiston hyväksynnästä muistaakseni joulukuun alussa reilu kuukausi ennen vaihdon alkua. Sain hyväksymisviestin yhteydessä myös tiedon lukuvuoden aikatauluista, yliopiston palvelujen käyttäjätunnukset ja ohjeet, kuinka rekisteröityä läsnäolevaksi.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Ennen varsinaisen opiskelun alkua oli orientaatioviikko, jonka aikana hoidettiin kaikenlaiset alkubyrokratiat ja tutustuttiin muihin vaihtareihin. Erasmus-opiskelijoiden ei tarvitse EU-kansalaisina ilmoittautua poliisille tai kaupungin asukkaaksi. Kaikkien vaihtareiden yhteisessä infossa kerrottiin tarkemmin Trinity Collegesta ja siellä opiskelemisesta. Sosiologian oppiaine järjesti infotilaisuuden sosiologian vaihto-opiskelijoille, jossa kerrottiin tarkemmin muun muassa kurssivalinnoista, aikatauluista ja sosiologian henkilökunnasta.

Kurssi-ilmoittautuminen oli Trinity Collegessa hyvin erilaista kuin Suomessa. Vaihto-opiskelijoilla ei ollut mahdollisuutta ilmoittautua kursseille sähköisesti, vaan ilmoittautuminen tapahtui paperilomakkeilla. Lomakkeelle täydennettiin omat kurssivalinnat ja lomake täytyi hyväksyttää ja allekirjoituttaa oman oppiaineen toimistossa ennen varsinaista kursseille rekisteröitymistä. Allekirjoitettu lomake tuli vielä kiikuttaa hallinnolliseen palveluun Academic Registryyn, joka huolehtii lukuvuosi-ilmoittautumisista, kurssirekisteröinneistä, opiskelijakorteista ja muusta opiskelijaneuvonnasta. Pääsääntöisesti asiointi sujui, mutta välillä toiminta oli turhauttavan hidasta.

Asuminen

Dublinissa asunnoista on huutava pula ja vuokrat ovat jopa Helsinkiä korkeammalla. Asuntojen kunto voi olla myös huono. Asunnon etsimisessä kannattaakin olla tarkkana, sillä myös huijarit pyrkivät hyötymään huonosta asuntotilanteesta. Itselle asunnon etsiminen tuotti eniten stressiä ja päädyinkin nopeasti valitsemaan yliopiston ehdottaman yksityisen asuntolan. Vuokra oli suolainen (noin 1000e/kk) verrattuna siihen, että itse joutuu hankkimaan kaiken peitoista astioihin, mutta loppujen lopuksi olin tyytyväinen päätökseeni ja suurin osa tuntemistani vaihtareista asui myös asuntolassa. Jaoin keittiön ja oleskelutilan 4 amerikkalaisen vaihtarin kanssa, minkä lisäksi minulla oli oma huone ja kylppäri. Asuntola oli muutenkin viihtyisä ja siisti; siellä järjestettiin paljon yhteisiä ajanvietteitä aina leffailloista erilaisiin retkiin, ja asuntolassa oli myös kuntosali ja yhteiset opiskelutilat. Vastaavia asuntoloita on Dublinissa useita eri puolilla kaupunkia. Itse asuin Binary Hub nimisessä asuntolassa, joka sijaitsi Liberties nimisellä alueella noin 20 minuutin kävelymatkan päästä kampukselta. Pidin alueesta todella paljon. Asuntolan liepeillä oli lukuisia eri nähtävyyksiä, pubeja ja Phoenix park, jonne suuntasin usein lenkille ja hengähtämään.

Dublin on suhteellisen kompakti kaupunki ja itse pääsääntöisesti kävelin joka paikkaan. Opiskelijoilla on mahdollisuus saada alennusta joukkoliikenteestä, ja tätä varten tulee hankkia leap card -matkakortti. Tämän ainakin itse tilasin netistä ja noudin opiskelijayhdistyksen pop up -tiskiltä lukuvuoden alussa. Dublinissa asuminen on kalliimpaa kuin Helsingissä, mutta ruokaostoksissa ja ravintoloissa pääsee hieman halvemmalla. Kampuksella on myös opiskelijaravintoloita ja kahviloita, mutta ne ovat kalliimpia kuin unicafe ja laatu on huonompaa. Kampuksella on mahdollista päästä myös lääkärin tai terveydenhoitajan vastaanotolle.

Opiskelu ja opetus

Trinity College Dublin 

Opiskelin Trinityssa kaksi 10 opintopisteen laajempaa moduulia, ja itselleni määrä oli sopiva. Sosiologiassa kurssin koostuivat viikoittaisista luennoista ja tutoriaaleista, joissa keskusteltiin syvemmin luennoilla käsitellyistä asioista ja tehtiin tehtäviä pienryhmissä. Verrattuna omiin kursseihini Helsingissä, kurssit tuntuivat melko työläiltä ja viikoittain luettavia artikkeleja oli todella paljon. Opiskelu Dublinissa oli pitkälti kuitenkin sitä mitä odotin. Trinity College on arvostettu yliopisto ja siellä opiskelijoita kannustetaan hyvin paljon omaan ajatteluun ja kriittisyyteen. Jo luentojen alussa painotettiin sitä, ettei kurssin läpäisemiseksi riitä, että vain toistaa luennolla ja materiaaleissa sanottua. Se loikin alussa pienoiset paineet opiskelun suhteen, mutta jälkeen päin uskallan sanoa, että opettajien tarkoituksena oli pitkälti painostaa tutkinto-opiskelijoita ja vaihtareihin suhtauduttiin paljon suopeammin. Ei siis kannata säikähtää, vaikka opiskeltavaa ja luettavaa olisi paljon.

Keväisin sosiologiassa on järjestetään loppukokeet, kun taas syksyisin arvosanat määrittyvät esseiden ja esitelmien pohjalta. Kokeet järjestettiin kampuksen ulkopuolella isossa hallissa, ja itselleni ainakin tuli tapahtumasta mieleen ennemmin ylioppilaskirjoitukset kuin kurssien loppukokeet. Kokeissa vastattiin kolmeen esseekysymykseen ja aikaa oli kolme tuntia. Kurssien aikana harjoiteltiin paljon vastaustekniikkaa ja tehtiin aikaisempien vuosien kokeita. Kannattaakin olla tarkkana, sillä ainakin omien kurssien kohdalla koekysymykset olivat samoja kuin mitä kurssin aikana oli harjoiteltu. Arvosteluasteikko Trinityssa on Helsinkiä tiukempi. Arviointiasteikko käytiin kurssien aikana kuitenkin selkeästi läpi, joten ainakin tiesi mitä odottaa. Vaihdon jälkeen Trinitysta lähetettiin suoritusote suoraan Helsingin yliopistoon.

Vapaa-aika ja opiskelijaelämä

Opiskelijoille ja vaihtareille järjestettiin paljon ohjelmaa, mutta en itse osallistunut niihin orientaatioviikon jälkeen. Opiskelijoiden käytössä on myös kampuksen liikuntakeskus, jonka kuntosalia ja uimahallia voi vapaasti käyttää. Yliopistolla on myös lukuisia erilaisia kerhoja, joista itse suosittelen vaelluskerhoa, jonka kanssa pääsee ihailemaan Irlannin upeaa luontoa. Irlanti onkin tunnettu upeista maisemistaan ja niitä kannattaakin nauttia vaihdon aikana aina kun mahdollista. Itse en vaihdon aikana matkustanut Irlannin ulkopuolelle Pohjois-Irlantia lukuun ottamatta ja silti nähtävää ja koettavaa riitti koko vaihdon ajaksi. Ehdottomasti vaihdon mieleenpainuvimpia hetkiä oli reissut Belfastiin ja pidempi reissu Irlannin länsirannikolle. Matkustaminen Irlannissa oli helppoa; juna- ja bussiyhteyksiä oli suurimpien kaupunkien välillä ja lisäksi Irlannissa on paljon matkailualan yrityksiä, jota järjestävät päivittäin reissuja suosituimpiin luontokohteisiin ja nähtävyyksiin. Myös Dublinissa riittää tekemistä ja kaupunki on tunnetusti täynnä tunnelmallisia pubeja ja kuppiloita, joissa hengailla vaihtarikavereitten kanssa irkkumusiikin soidessa. Toisaalta jos mieli kaipaa rauhoittumaan kaupungin vilskeestä, kannattaa voi junalla helposti suunnata esimerkiksi Howthiin ulkoilemaan.

Ireland – Trinity College Dublin

Kaiken kaikkiaan vaihto Irlannissa oli todella upea kokemus, jota en vaihtaisi ikinä pois. Dublin on vaihtoon myös oivallisen kokoinen kaupunki; sinne on helppo sopeutua, mutta tylsäksi se ei käy. Kaupunki on täynnä elämää, tekemistä ja vehreyttä. En koe kokeneeni myöskään sen suurempaa kulttuurishokkia, vaikka etenkin vaihdon alussa olin päivän päätyttyä aivan poikki kaikesta uudesta. Koin oloni ja liikkumisen Dublinissa turvalliseksi, vaikka isolle kaupungille tyypillisesti tiettyjä alueita kannattaa välttää etenkin pimeällä. Keväisin Dublinissa on myös todella paljon turisteja suhteessa kaupungin kokoon ja kapeat kadut voivat tuntua todella ahtailta. Ihmismäärään kuitenkin tottui suhteellisen nopeasti. Suosittelen suurella sydämellä Dublinia vaihtokohteeksi; vaikka kaupunki on yksi Euroopan kalleimmista, ei vaihdon jälkeen mielessä ole raha, vaan kaikki upeat muistot ja ystävät, jota kevät Dublinissa toi mukanaan.

Ireland – Trinity College Dublin

Universiteit Leiden, kevätlukukausi 2019

Oikeustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain vaihtoon lyhyen harkinnan jälkeen syksyn rästihaussa. Määräajan umpeuduttua sain nopeasti tiedon siitä, että tulin valituksi Helsingin yliopiston vaihtokandidaatiksi Leideniin. Seuraavaksi piti vielä erikseen toimittaa hakemus Leidenin yliopistolle. Tämä toinen vaihe oli kuitenkin käsittääkseni lähinnä muodollisuus, koska melkeinpä kaikki hakemuksen ajallaan lähettäneet kandidaatit hyväksytään vaihtoyliopistoon. Kielitaidon todistamiseksi ei tarvittu mitään kielikoetodistuksia, vaan opintosuoritusotteen B2-tasoinen englannin kielen kurssisuoritus riitti.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Leideniin saapuminen sujui todella vaivattomasti. Ostin lennon sellaiselle perjantaille, jolloin yliopisto järjesti Warm Welcome -palvelun. Paikalliset opiskelijat olivat asemalla vastassa opastamassa suuntimia ja vastailemassa kysymyksiin. Lisäksi sain yliopiston järjestämällä tuk-tukilla kyydin asunnolleni. Viikonlopun jälkeen järjestettiin kansainvälisille opiskelijoille suunnattu orientaatioviikko OWL. OWL:ia ei kannata jättää väliin, koska ei ole parempaa tapaa tutustua heti muihin vaihtareihin. Orientaatioviikon ohjelma on todella monipuolinen ja taatusti osallistumismaksun arvoinen. Tuutorit auttavat myös käytännön järjestelyissä, joita ensimmäisinä päivinä riittää.

Yli neljä kuukautta oleskelevien täytyy rekisteröityä asukkaaksi kaupungintalolla. Tapaamisen saa varattua netissä, eikä siihen mene kauaa, joten se kannattaa hoitaa pois alta pian. Rekisteröitymisen yhteydessä saat oman BSN-numeron, jota ei kannata hukata. Saatat tarvita sitä esimerkiksi asioidessasi viranomaisten kanssa.

Uni. Leiden kevätlukukausi 2019

Paikallista pankkitiliä ei ole välttämätöntä avata, mutta suosittelen tätä lämpimästi kahdesta syystä: 1) Hollanti ja erityisesti Leiden on siitä erikoinen paikka, että kaikkialla ei käy Visa- ja Mastercard-kortit. Esimerkiksi useat ruokakaupat huolivat vain paikallisia Maestro-kortteja tai käteistä. 2) Kun sinulla on paikallinen pankkitili, pystyt tilaamaan henkilökohtaisen matkakortin (keltainen OV-chipkaart), johon saa paremmat alennukset. Reilun 50 €:n vuosimaksulla saa Dal Voordeel -alennuksen, johon kuuluu 40 %:n alennus julkisesta liikenteestä ruuhka-aikojen ulkopuolella ja viikonloppuisin. Lisäksi alennuksen pystyy jakamaan kolmelle mukana matkustavalle kaverille. Dal Voordeel maksaa itsensä nopeasti takaisin, jos aikoo yhtään nähdä muitakin kaupunkeja kuin Leidenin.

Asuminen

Yleensä ottaen asunnon löytäminen Hollannissa on vaikeaa. Minä sain asunnon onneksi vaivattomasti Leidenin yliopiston kautta. Asuntohakemus kannattaa laittaa yliopistolle hyvissä ajoin, sillä asuntoja ei riitä kaikille hakijoille. Itse laitoin hakemuksen sisään heti sen jälkeen, kun minut oli valittu vaihtoon Helsingin päästä. Joulukuun alussa sain vahvistuksen, että asuntohakemukseni hyväksyttiin. Yliopiston tarjoamat asunnot eivät ole halvimmasta päästä, mutta ne ovat kalustettuja, ja olin valmis maksamaan siitä mielenrauhasta, että majoitus oli järjestetty hyvissä ajoin. Ongelma yliopiston vuokraehdoissa on se, että sopimus on määräaikainen ja vuokrakausi kattaa lukukauden jälkeisen loma-ajankin. Syksyn vuokrakausi jatkuu siis tammikuun puoliväliin ja kevään vuokrakausi jatkuu jopa elokuun puoliväliin. Vuokrasopimuksesta pääsee aikaisemmin eroon vain, jos löytää tilalleen toisen ehdot täyttävän opiskelijan. Moni kaverini löysi tilalleen korvaajan Facebookin lukuisista housing-ryhmistä. Itse jäin kesäksi Hollantiin nauttimaan matkustelusta, mikä oli kyllä erinomainen päätös.

Opiskelu ja opetus

Leidenin yliopiston kursseista suurin osa järjestetään Leidenissä, mutta koulutusohjelmasta riippuen osa on myös Haagissa. Junamatka Leidenistä Haagiin kestää noin vartin, joten kulkeminen on todella helppoa. Kurssit olivat suhteellisen vaativia, mutta onneksi opetus oli todella laadukasta. Yllätyin siitä, että työmäärä jakautui periodin ajalle tasaisemmin kuin mihin olin tottunut Helsingissä. Monella kurssilla luentoihin piti todella valmistautua lukemalla etukäteislukemistoksi annetut artikkelit tai laatimalla kirjoitelmia/esitelmiä. Positiivinen seuraus oli se, että kurssin asiat tuli vaivihkaa opiskeltua jo periodin aikana, jolloin tenttiin valmistautuessa riitti kevyt kertailu.

Kolme vinkkiä seuraaville vaihtoon lähteville

Hanki polkupyörä. Polkupyörä on Hollannissa lähes välttämättömyys. Itse en edes pidä pyöräilystä suuremmin, mutta Leidenissä se on ilman epäilyksen häivää paras ja vaivattomin liikkumismuoto. Polkupyörää ei mielestäni kannata ostaa, koska sellaisen saa vuokrattua edulliseen kuukausihintaan esim. Swapfietsistä. Minä vuokrasin muutaman kuukauden ajan toistakin pyörää, jota lainasin Suomesta vieraileville kavereille.

Hae huurtoeslagia. Huurtoeslag on paikallinen vuokratuki, jota voivat hakea myös kansainväliset opiskelijat. Hakuprosessi kestää monta kuukautta, mutta myönteisen päätöksen jälkeen tuet saa takautuvasti. Kelan asumislisän kannalta huurtoeslagilla ei ole merkitystä, kunhan tukien yhteissumma ei ylitä maksetun vuokran määrää.

Syö paljon poffertjesejä. Poffertjesit ovat ihania pieniä pannukakkusia, jotka tarjoillaan perinteisesti voin ja tomusokerin kanssa. Laajan kenttätutkimukseni perusteella paras poffetjesravintola on Carrousel Amsterdamissa. En edes valehtele paljoa, kun sanon, että poffertjesit olivat iso syy sille, että päätin lähteä vaihtoon juuri Hollantiin.