Tähtitieteen kirjastoväki tulevaisuutta pohtimassa

Osallistuin 14.-17.2.2010 Punessa, Intiassa pidettyyn LISA VI –konferenssiin. LISA (Library and Information Services in Astronomy) on tähtitieteen kirjasto- ja tietopalvelujen erityistarpeista syntynyt verkosto. Osanottajat ovat kirjastonhoitajia, tähtitieteen aineiston tietokanta-asiantuntijoita, alan tärkeimpien julkaisukanavien ja kustantajien edustajia ja tähtitieteilijöitä. Itse osallistuin konferenssiin sen tieteellisen järjestelykomitean toisen puheenjohtajan roolissa kanslerin matka-apurahan turvin.

Kokouskaupunki Pune on tärkeä tiede- ja teknologiakeskus Mumbain lähellä. Yliopistokampuksella sijaitseva kokouspaikkana toiminut Inter-University Centre for Astronomy and Astrophysics (IUCAA) on perustettu 1988. Se on itsenäinen tutkimuslaitos, joka edistää tähtitieteen tutkimusta Intian yliopistoissa. Konferenssiin osallistui kaikkiaan noin 90 henkeä 18 maasta. Pientä osanottajakatoa aiheutti amerikkalaisten yliopistojen kireä taloustilanne.

Onko kirjastoilla tulevaisuutta?

Kirjastoväki radioteleskoopeilla

Kirjastomaailmassa meneillään oleva toimintakulttuurin muutos on tuntunut erityisen suurelta tähtitieteen kirjastoissa, jotka ovat usein toimineet kaukana suurista yliopistokampuksista, pienen erillisen observatorion yhteydessä. Ei ole sattumaa, että Helsingissä tähtitieteellisen Observatorion kirjasto on viimeinen Kumpulan kampuskirjastoon yhdistetyistä matemaattis-luonnontieteellisen tiedekunnan laitoskirjastoista.

Kuuntelinkin erityisen kiinnostuneena norjalaisten kollegojen esitystä Oslon yliopiston tilanteesta. Oslossa kirjastojen yhdistäminen ei ole edennyt yhtä pitkälle kuin Helsingissä ja tulevaan varautuminen koetaan astrofysiikan kirjastossa huomattavana epävarmuustekijänä. Helsinkiläisiä kiinnostaa tieto siitä, että Oslon vanha 1834-1934 toiminut observatorio kunnostetaan yleisökeskukseksi ja kirjaston edellytetään entisöivän tiettyä historiallista aikakautta edustava kokoelma ja siirtävän sen kirjaston nykytiloista 2011 valmistumassa olevaan keskukseen.

Princetonin yliopiston tähtitieteen kirjastonhoitajana toiminut Jane Holmquist oli kertonut edellisessä LISA-konferenssissa yliopistonsa päätöksestä yhdistää tähtitieteen kokoelmat Frank Gehryn suunnittelemaan ultramoderniin tiedekirjastoon. William Bridgesin bestseller Managing Transitions antoi hänelle työkaluja vaikeaan murrosvaiheeseen. Kirjan sanoin: “Muutos ei sinua murra, vaan siirtymä (transition) on varsinainen koetinkivi. Ne eivät ole sama asia.” Siirtymä on pitkä prosessi, joka on alkanut jo ennen muutosta ja jatkuu paljon pidempään kuin ajatellaan. Menetyksen arvokas tunnustaminen on tärkeää.  Kun Princetonin tähtitieteen kirjasto suljettiin, sen tiloissa järjestettiin juhlat tarjoiluineen. Aiemmin ruuan tuominen kirjaston tiloihin oli ollut ankarasti kiellettyä.

Tunnelmaa pommien varjossa

Intialaisia järjestäjiä on syytä onnitella konferenssin onnistumisesta. Kokouspaikka olisi tuskin voinut olla kauniimpi. IUCAAn rakennukset tunnelmallisine sisäpihoineen on suunnitellut arkkitehti Charles Correa. Laitoksella on oma vierastalo, ja erinomainen kirjasto on sijoitettu keskeiselle paikalle yhteiseksi olohuoneeksi. Yksi konferenssi-istuntopäivä yhdistettiin Intian ylpeydelle, Giant Metrewave Telescopelle tehtyyn retkeen. Erinomaista tunnelmaa varjosti jonkin verran konferenssin avajaisten alla Punessa sattunut, ulkomaalaisiin turisteihin suunnattu terrori-isku.

Konferenssin keynote speaker oli itselleni jo opiskeluajoilta tuttu nimi, professori Jayant V. Narlikar, joka oli yhdessä Fred Hoylen kanssa kehitellyt kosmologisia teorioita. Avajaisseremoniassa pääsin juhlallisesti kättelemään kuuluisaa tiedemiestä, jonka ansiota IUCAAn perustaminen on. Ojensimme hänelle lahjan, joka oli peräisin järjestäjien mittavasta lahjapakettivarastosta, enkä koskaan saanut selville, mitä antamamme paketti sisälsi. Sen sijaan itse päättäjäisistunnossa saamassani lahjapakkauksessa oli seinätaulu ja kotialttari.

Konferenssin osanottajia Australiasta, Intiasta, Meksikosta ja edessä yksi suomalainen

Tutustu laajempaan katsaukseen konferenssin sisällöstä ja puitteista

LISA VI -konferenssin kotisivu

Linkkejä kirjoittajalta:
E-accessible Astronomy Resources
Bibliometric Evaluation of the Changing Finnish Astronomy

Kirjoittaja:
Eva Isaksson
Kirjastonhoitaja
Kumpulan kampuskirjasto
Kuvat:
Eva Isaksson