Mistä RaMePOC-tutkimushankkeessa on kyse?

Tutkimushanke “Rasismi, mielenterveys ja POC-nuoret” (RaMePOC) tutkii rasismin ja mielenterveyden kytköksiä, keskittyen erityisesti POC-nuoriin (eng. young people of colour). Tutkimuksen teoreettisena lähestymistapana käytetään feminististä jälkikoloniaalista ja kriittistä rodullistamisen teoriaa (critical race theory, CRT) tutkittaessa kriittisesti mielenterveystyön politiikkaa ja käytäntöjä sekä niiden vaikutuksia POC-nuorten elämään Suomessa ja Isossa-Britanniassa.

Toistaiseksi rasismia ja mielenterveyttä koskeva akateeminen, yhteiskuntatieteellinen tutkimus ja tieto mielenterveystyöstä, jossa huomioidaan ja ymmärretään millaisia seurauksia rasismilla voi olla mielenterveyteen, on ollut Suomessa melko vähäistä. Täyttääkseen tätä tutkimuksellista aukkoa, RaMePOC-hankkeessa tuotetaan tutkimusaineistoa Suomessa ja Iso-Britanniassa, sisältäen dokumenttiaineistoa ja tilastoja, etnografisia havaintoja nuorten mielenterveystyön kentältä sekä haastatteluja mielenterveystyön ammattilaisten ja POC-nuorten kanssa.

Tutkimusaineisto analysoidaan psykopoliittisesti, mikä tarkoittaa yhteiskunnallisen ilmapiirin ja yksilöiden mielenterveyteen liittyvien kokemusten välisen dynamiikan ymmärtämistä. Tämä lähestymistapa laajentaa yksilökeskeistä mielenterveyden ajattelua kiinnittämällä huomiota niihin sosiaalisiin ja poliittisiin tilanteisiin, jotka vaikuttavat mielenterveyteen ja ylläpitävät käsitystä mielenterveydestä yksilöllisenä ongelmana.

Keskittymällä POC-nuorten kokemuksiin rasismista ja näkemyksiin mielenterveystyöstä hanke tutkii rasismin seurauksia sekä yksilön että yhteiskunnan tasolla. Se tuo esiin tietoa siitä, miten mielenterveystyön politiikassa ja käytännöissä ymmärretään (tai ollaan ymmärtämättä) rasismin kokemuksia sekä miten mielenterveystyön kentällä ymmärretään mielenterveyden kietoutuminen valkoisuuteen, länsimaalaisuuteen ja kolonialismiin.

RaMePOC-tutkimushankkeen ytimessä on sellaisten yhteiskunnallisten normien ravisteleminen, jotka luovat ja uusintavat rasismia myös mielenterveystyön kentällä. Hanke korostaa, että on tärkeää ymmärtää rasismi rakenteellisena ja institutionaalisena ongelmana sen sijaan, että se psykologisoidaan vain rasistisia mielipiteitä esiin tuovien yksilöiden ja ryhmien mielenterveysongelmaksi. Projektin tavoitteena on lisäksi tuottaa uutta sanastoa (erityisesti Suomen kontekstille) rasismista ja mielenterveystyöstä sekä pohtia millaista olisi antirasistinen mielenterveystyö.

What is RaMePOC about?

Research project “Racism mental health and young people of colour” (RaMePOC) examines the interconnectedness of racism and mental health, with a special focus on young people of colour (POC). By utilising feminist postcolonial and critical race theory as a theoretical approach, it critically examines the policies and practices of mental health care and their consequences on the lives of young POC in Finland and the UK.

So far, academic research on racism and mental health, and the knowledge of mental health support that takes into account and understands how racism can cause mental and physical symptoms, has been limited in Social Sciences, especially in Finland. This gap in research is addressed in RaMePOC by producing empirical data in Finland and the UK, including systematic collection and analysis of policy documents and statistics, ethnographic observations from the field of mental health work, as well as interviews with mental health professionals, practitioners, policymakers and young POC.

The empirical data will be analysed psycho-politically, which means understanding the dynamics between the societal atmosphere and the experiences of individuals related to mental health. This will expand the individual-centred thinking of mental distress by drawing attention to social and political contexts where mental health as a problem becomes created and maintained.

By purposefully focusing on the experiences and perspectives of young POC on racism and mental health, the project aims to examine the consequences of racism and racialisation at both the individual and societal levels. RaMePOC provides knowledge on how mental health policies and practices address (or do not) the experiences of racism, and how the sector of mental health care understands the intertwining of mental health with whiteness, eurocentrism, and colonialism.

At the heart of RaMePOC project is destigmatisation of both racism and mental health by identifying the societal norms that create and replicate structural racism and the stigma of mental distress. Project emphasizes the importance of understanding racism as a structural and institutional problem, rather than psychologizing racism as a mental health problem of individuals and groups who express racist opinions. The aim of the project is also to produce new vocabulary (for the Finnish context in particular) on racism and mental health and to consider what anti-racist mental health work would be like.