About the project / Sobre el proyecto

Goal 4+: Including Eco-cultural Pluralism in Quality Education in Ecuadorian Amazonia

Access to schooling and higher education are considered primary means to empower marginalized groups and enhance sustainable development in the Global South. In Ecuador, the intercultural bilingual education programme that affirmed the fundamental importance of integrating diverse local languages, knowledges and pedagogical practices in education was established already in 1993 and later amended based on the community-centric, ecologically-balanced and culturally-sensitive philosophy of sumak kawsay (buen vivir). However, the programme is still only partially applied and thus education typically follows homogenized standards and fails to include specific cultural realities, which places indigenous nations in a disadvantaged position compared to the majority mestizo population.

Our project expands the Sustainable Development Goal 4, which aims to ensure quality education for all, through an attempt to promote recognition of eco-cultural pluralism and inclusion of indigenous pedagogies and knowledges as part of quality education in Ecuadorian Amazonia. Inclusion of ecological aspects is important because Amazonian indigenous groups have strong connections to land and natural resources that are currently threatened by illegal logging, oil extraction, hydropower projects and climate change. Defending eco-cultural pluralism means protecting both the delicate natural environment of the Amazonia as well as the indigenous peoples from poverty and cultural disappearance. The project is divided into four work packages that aim at:

1) assessing indigenous young people’s spatio-temporal accessibility to upper secondary schools and tertiary education,

2) understanding how eco-cultural pluralism and sumak kawsay principles are respected and realized in education and university programmes,

3) studying indigenous students’ transition to tertiary education or working life from upper secondary schools, and

4) analyzing politics of intercultural education and establishing a research network for indigenous and intercultural education.

All work packages pay attention to gender-specific challenges in intercultural education. The data consists of educational material and documents, interviews, observations, photography, videos, drawings and GPS points collected and analysed using mainly qualitative and participatory approaches.

The 4-year (2018-2022) project is funded by the Academy of Finland and carried out in close collaboration with Ecuadorian researchers who have established connections with indigenous communities.

 

Objetivo 4+: incluir el pluralismo eco-cultural en la educación de calidad en la Amazonía ecuatoriana

El acceso a la educación escolástica y universitaria se consideran los principales medios para empoderar a los grupos marginados y mejorar el desarrollo sostenible en el Sur Global. En Ecuador, el programa de educación bilingüe intercultural que afirmaba la importancia fundamental de la integración de diversos idiomas locales, conocimientos y prácticas pedagógicas en la educación se estableció ya en 1993 y luego se modificó en base a la filosofía centrada sobre la comunidad, a los equilibrios ecológicos y a la filosofía culturalmente sensible del sumak kawsay u buen vivir. El programa todavía se aplica solo parcialmente y, por lo tanto, la educación generalmente sigue estándares homogeneizados y no incluye realidades culturales específicas, lo que coloca a las naciones indígenas en una posición desfavorable en comparación con la mayoría de la población mestiza.

El proyecto amplía el Objetivo de Desarrollo Sostenible 4 (garantizar una educación de calidad para todos), a través de la promoción de las diversidades culturales, que incluyen las culturas ecológicas, y también el reconocimiento de las pedagogías indígenas, que deben ser incluidas en los programas de reforzamiento de la calidad educativa en la Amazonía ecuatoriana. La inclusión de los aspectos ecológicos es importante por los grupos indígenas amazónicos quien tienen fuertes conexiones con la tierra y los recursos naturales, actualmente amenazados por la tala ilegal, la extracción de petróleo, los proyectos hidroeléctricos y el cambio climático. Defender la diversidad eco-cultural significa proteger tanto el delicado medio ambiente de la Amazonía como la supervivencia de los pueblos indígenas amenazados por la pobreza y la desaparición cultural. El proyecto está dividido en cuatro objetivos destinados a

1) evaluar el acceso espacio-temporal de los jóvenes indígenas a las escuelas secundarias superiores, universitaria y a los lugares de trabajo,

2) comprender cómo se respetan y realizan los principios de diversidad eco-cultural y sumak kawsay en la educación y programas universitarios,

3) estudiar la transición de los estudiantes indígenas a la educación terciaria o a la vida laboral desde las escuelas secundarias superiores, y

4) analizar políticas de educación intercultural bilingüe y establecer una red de investigación sobre la educación indígena e intercultural.

Todos los objetivos prestan atención a los desafíos específicos de género en la educación intercultural. Los datos consisten en materiales educativos y documentos, entrevistas, observaciones, fotografías, videos, dibujos y puntos GPS recopilados y analizados utilizando principalmente con enfoques cualitativos y participativos.

El proyecto de 4 años (2018-2022) está financiado por la Academia de Finlandia y se lleva a cabo en estrecha colaboración con investigadores ecuatorianos que han establecido conexiones con las comunidades indígenas.