Exclusive distances: intercultural bilingual education during the COVID-19 pandemic in Ecuadorian Amazonia

Text by Johanna Hohenthal, Katy Machoa and Tuija Veintie

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In March 2020, due to the health crisis caused by COVID-19, classes were suspended in all educational units in Ecuador. In general, a prolonged suspension of classes has long-term consequences, particularly for marginalized and low-income groups (Giannini 2020). Therefore, we considered important to monitor the situation in intercultural bilingual schools during the pandemic. Due to the conditions of physical distancing, the research team has been unable to visit schools in the Amazonian region. Instead, we conducted telephone interviews with the principals of the educational units between 11 May and 3 June. We managed to contact 9 of the 14 schools in the Pastaza province that we had visited earlier during the research project. These schools represent approximately half of the intercultural bilingual schools that have a high school level program in Pastaza (AMIE, school year 2018-2019).

Figure 1. Proportion of students attending virtual education in the intercultural bilingual schools in Pastaza according to the estimation of the school principals

The interviews revealed several difficulties in implementing intercultural bilingual education in the Amazonian region during the health emergency. Most school principals and teachers try to work from home but many of them lack the computer and internet connection that are necessary for teleworking and organizing virtual teaching. Similarly, most students do not have the possibility to attend virtual education (Figure 1). However, the third year high school students have somewhat better access to the internet than the other students. One of the principals estimates that in their educational unit up to 70% of the third year high school students participate in virtual education to a certain degree. This is a positive thing, because it is important for the third year students to finish their studies to proceed to higher education or working life. However, for the vast majority of high school students the only option to continue their studies is to use the printed didactic guides. Continue reading “Exclusive distances: intercultural bilingual education during the COVID-19 pandemic in Ecuadorian Amazonia”

Distancias excluyentes: educación intercultural bilingüe durante la pandemia COVID-19 en la Amazonía ecuatoriana

Redacción: Johanna Hohenthal, Katy Machoa y Tuija Veintie

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En marzo 2020, ante la crisis sanitaria por COVID-19, se suspendieron las clases en todos los establecimientos educativos en el Ecuador. En general, una prolongada suspensión de clases tiene consecuencias de largo plazo en particular para las personas marginalizadas y con bajos recursos económicos (Giannini 2020). Por lo tanto, consideramos importante monitorear la situación de la educación en Unidades Educativas Interculturales Bilingües (UEIB) en el contexto de la pandemia. Debido a la crisis sanitaria, el equipo de investigación no ha podido visitar las UEIB en la región amazónica, pero realizamos entrevistas telefónicas a los rectores y rectoras de las unidades educativas entre 11 de mayo y 3 de junio. Logramos contactar a 9 de las 14 UEIB en la provincia de Pastaza que habíamos visitado antes durante el proyecto de investigación. Estas unidades representan aproximadamente la mitad de las UEIB que cuentan con programa de estudios en nivel de bachillerato en Pastaza (AMIE, año lectivo 2018-2019).

Figura 1. Proporción de estudiantes asistiendo a la educación virtual en las UEIB según la estimación de los rectores

Las entrevistas revelaron varias dificultades para implementar educación intercultural bilingüe en la región amazónica durante la emergencia sanitaria. La mayoría de los rectores y docentes de los UEIB tratan de trabajar en la modalidad de teletrabajo desde la casa. No obstante, un gran número de docentes no cuentan con condiciones necesarias para realizar teletrabajo o facilitar educación virtual desde su hogar por falta de computadoras y conexión a internet. De igual manera, la mayoría de estudiantes no tiene posibilidad de asistir a la educación virtual (figura 1). Sin embargo, entre los estudiantes del 3º de bachillerato hay más conectividad, y uno de los rectores estima que en su unidad educativa hasta 70% de los estudiantes del 3º bachillerato acceden educación virtual en cierto grado. Esto es algo positivo, porque es importante que los estudiantes de tercer año terminen sus estudios para continuar con la educación superior o la vida laboral. No obstante, para la gran mayoría de los estudiantes de bachillerato su única opción de continuar con los estudios son las guías didácticas en ausencia de la posibilidad de educación virtual. Continue reading “Distancias excluyentes: educación intercultural bilingüe durante la pandemia COVID-19 en la Amazonía ecuatoriana”

La emergencia sanitaria COVID-19 no justifica que la educación pública pague la crisis económica

(publicado en Inglés en el blog de ESDLA: Edición especial-Covid19)

Redacción: Paola Minoia

#NoalRecorte campaña en Ecuador.

Covid-19 se está expandiendo en Ecuador, pero aún más rápido ha sido la reacción del gobierno para restringir ciertos derechos. Nadie se atreve a impugnar el bloqueo, uno de los más estrictos del mundo, que prohíbe la movilidad de las personas desde las 2 de la tarde hasta las 5 de la mañana. Sin embargo, algunas restricciones que involucran derechos fundamentales para el pueblo ecuatoriano, es decir, educación para todos, están causando descontento. El enfoque en esta publicación de blog es el derecho a la educación superior, especialmente para los grupos de personas de bajos ingresos que asisten a universidades públicas. Mi conocimiento de la Universidad Estatal Amazónica (UEA), desde mi primera visita en 2015, me permite afirmar que el personal administrativo y académico de esta Universidad, ubicada en la provincia de Pastaza, verdaderamente se compromete a servir a sus estudiantes lo mejor que puedan. Continue reading “La emergencia sanitaria COVID-19 no justifica que la educación pública pague la crisis económica”

The Covid-19 health emergency cannot be a justification for making public education pay for the economic crisis

(reposted from ESDLA blog: Special Issue-Covid19)

By Paola Minoia

#NoalRecorte campaign in Ecuador banner. Source: Internet.

Covid-19 is expanding in Ecuador, but even more rapid has been the reaction by the government to restrict certain rights. No one dares to contest the lockdown, one of the strictest worldwide, that forbids the mobility of people from 2 pm until 5 am. However, some restrictions that are involving fundamental rights for the Ecuadorian people, i.e.: education for all, are causing discontent. The focus in this blog post is the right to higher education, especially for the less affluent groups of people who attend public universities. My knowledge of the Universidad Estatal Amazonica (UEA) – since my first visit in 2015, allows me to tell how much the administrative and academic staff of this University, located in the Pastaza province, is committed to serve their students to the best of their possibilities. Continue reading “The Covid-19 health emergency cannot be a justification for making public education pay for the economic crisis”

Covid-19: its consequences in the Ecuadorian Amazonian Region and the right to education

Conversation with Dra. Ruth Arias, Rector of the Universidad Estatal Amazonica.

Paola: How is the situation, Ruth?

Ruth: We have been in quarantine since March 17, when the public emergency was declared. I could sense panic in the population from people’s behaviour, as socioeconomic differences are deepened and plenty of defiances is evident; there also are signs of solidarity and reflection. I think Boaventura de Sousa Santos’s writing, “The vulnerable and discriminated against in the South”, and Silvia Ribeiro from the ETC group, have very good analyzes of the situation many are experiencing.
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Covid-19: consecuencias en Pastaza, Ecuador, y derecho a la educación superior

Conversación con la Dra. Ruth Arias, Rectora de la Universidad Estatal Amazonica.

Paola: Como es la situación, Ruth?

Ruth: Estamos en cuarentena desde el 17 de marzo en que se declaró la calamidad pública. En el comportamiento de la gente presiento pánico en la población, se ahondan las diferencias socioeconómicas y se evidencia mucha indisciplina; también hay muestras de solidaridad y reflexión. Pienso que los escritos de Boaventura de Sousa Santos “Los vulnerables y discriminados del Sur” y de Silvia Ribeiro, de ETC tengan muy buenos análisis por la situación que muchos están viviendo. Continue reading “Covid-19: consecuencias en Pastaza, Ecuador, y derecho a la educación superior”

Comunidades indígenas por el río Bobonaza en estado de emergencia por inundaciones

Redacción: Tuija Veintie

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Las fuertes lluvias aumentaron el caudal de los ríos Bobonaza, Pastaza y Arajuno en la Amazonía ecuatoriana, provocando inundaciones a lo largo de estos ríos. Las comunidades afectadas incluyen a Jatun Molino, Teresa Mama, Chapeton, Montalvo, Wituk, Arajuno y las áreas más severamente afectadas de Sarayaku y Pakayaku.

En Sarayaku el puente principal se ha derrumbado. Foto de Comunicación CONFENIAE

En la comunidad indígena Kichwa de Sarayaku, los caudales de Bobonaza y sus afluentes, Kali-Kali y Sarayakillu, crecieron rápidamente el martes 17 de marzo, causando graves daños a la infraestructura. La comunidad de Sarayaku se encuentra en estado de emergencia e informa que las inundaciones han dañado los hogares, centros educativos, el centro de salud, así como los principales puentes y senderos que conectan diferentes partes de la comunidad. La pista de aterrizaje de avionetas, que conecta a la comunidad con las ciudades y hospitales más cercanos, está destrozada. Además, las inundaciones han dañado tuberías de agua, cultivos y ganado. (Consejo de Gobierno de Sarayaku-Tayjasaruta, 18 de marzo de 2020).

El centro educativo comunitario Wituk sufrió graves daños. Foto de Comunicación CONFENIAE.

La situación en la comunidad Kichwa de Pakayaku, también junto al río Bobonaza, es igualmente alarmante. Según la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (CONFENIAE), en Pakayaku, se destruyeron tres puentes, decenas de familias perdieron sus hogares y cultivos, y la infraestructura que proporciona agua a la comunidad sufrió daños. (Comunicación CONFENIAE, 18 de marzo de 2020).
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Flooding emergency in Indigenous communities by the Bobonaza river

Text: Tuija Veintie

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Heavy rains increased discharge in the Bobonaza, Pastaza and Arajuno rivers in the Ecuadorian Amazonia, triggering flooding along the rivers. Affected communities include Jatun Molino, Teresa Mama, Chapeton, Montalvo, Wituk, Arajuno, and the most severely affected areas of Sarayaku and Pakayaku.

In Sarayaku the main bridge has collapsed. Photo from Comunicación CONFENIAE

In the Indigenous Kichwa community of Sarayaku, river flows in the Bobonaza and its tributaries, Kali-Kali and Sarayakillu, rose rapidly on Tuesday, 17th of March, causing serious damage to infrastructure. The community of Sarayaku is in a state of emergency and reports that flooding has damaged people’s homes, schools, the community health center, as well as the main bridges and trails connecting different parts of the community. The airstrip, that connects the community to the nearest towns and hospitals, is shattered. In addition, flooding has damaged fresh water pipelines, crops and livestock. (Consejo de Gobierno de Sarayaku-Tayjasaruta, 18 March 2020).

The community school in Wituk suffered serious damage. Photo from Comunicación CONFENIAE.

Situation in the Kichwa community of Pakayaku, also by the Bobonaza river, is equally alarming. According to the confederation of the Indigenous nationalities of the Ecuadorian Amazonia (CONFENIAE), in Pakayaku, three bridges were wiped out, dozens of families lost their homes and crops, and the infrastructure that provides fresh water to the community suffered damage. (Comunicación CONFENIAE, 18 March 2020).
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Podcast: Pluralismo ecocultural, extractivismo y los Kichwa de la Amazonía Ecuatoriana

Katy Machoa & Paola Minoia
Katy Machoa & Paola Minoia.  Foto: Tuija Veintie

Paola Minoia: “Junto con Katy, nos entrevistaron por la serie de Podcast sobre Extractivismo y Alternativas.” La serie forma parte de diferentes iniciativas sobre este tema coordinadas por la unidad de Estudios de Desarrollo de la universidad de Helsinki, entre las cuales se encuentra la próxima Conferencia Exalt 2020Crisis concurrentes y futuros sostenibles: extractivismo global y alternativas” en octubre de 2020.

“En este podcast, hablamos sobre el proyecto, cómo Katy y yo comenzamos nuestra colaboración, y por qué creemos que el conocimiento intercultural está relacionado con diferentes formas de justicia: epistémica, ambiental y territorial. Katy habló de sus experiencias vividas en la Amazonía ecuatoriana y, en particular, de desalojos y destrucción de aldeas en la comunidad de Nankints debido a las nuevas explotaciones mineras.”

Se puede acceder al podcast a través de este enlace. Hay tres versiones: una versión integral que incluye presentaciones en español de Katy y traducciones de Paola, una en español y una en inglés solamente.

“Espero que disfrutes de esta conversacion, y cuéntanos lo que opinas!”

 

Podcast on Eco-cultural pluralism, Extractivism, and the Kichwa people of Ecuadorian Amazonia

Katy Machoa & Paola Minoia
Katy Machoa & Paola Minoia.Photo: Tuija Veintie

Paola Minoia: “Together with Katy,
I have been interviewed by the Podcast series on Extractivism and Alternatives.” The series is part of different initiatives coordinated within the unit of Development Study of the university of Helsinki, among which the forthcoming Exalt Conference 2020 on “Concurrent crises and sustainable futures: global extractivism and alternatives” in October 2020.

“In this podcast, we talked about the project, how Katy and I met and started our collaboration, and why we think that intercultural knowledge is related to different forms of justice: from epistemic to environmental and territorial. Katy spoke of her lived experiences in the Ecuadorian Amazon and, in particular, of evictions and destruction of villages in the Nankints community due to new mining exploitations.”

The podcast is accessible through this link. There are three versions: one integral version including presentations in Spanish by Katy and translations by Paola, one in Spanish, and one in English only.

“I hope you enjoy this conversation, and please let us know what you think!”