Master’s thesis: Education and Indigenous Territorial Struggles : A study on the Sapara people’s experiences with the education system in the Ecuadorian Amazon

Text and photos: Riikka Kaukonen Lindholm

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Riikka Kaukonen Lindholm wrote her master’s thesis about the territorial and educational struggles experienced by the Sapara people as the part of the research project Goal 4+: Including Eco-cultural Pluralism in Quality Education in Ecuadorian Amazonia. She  is a doctoral researcher in global development studies in the University of Helsinki. Her PhD research deals with indigenous ecocultural knowledge and alternatives to extractivism in the Ecuadorian Amazon. This blog post introduces the topic and central arguments of the master’s thesis.

The focus of the thesis is on the education of indigenous peoples, especially on how education can facilitate territorial self-determination and political emancipation for them. Indigenous movements world-wide and in Ecuador have focused on creating education respectful of and relevant to indigenous cultural background and knowledge. The thesis explores further the interconnectedness of education and indigenous territorial politics, as they have been together in the forefront of the indigenous movement in Ecuador, and they link the epistemological struggle of recognising Indigenous knowledges to environmental issues prevalent in the country dependent on extractivism. As indigenous peoples often inhabit environmentally vulnerable regions, the thesis examines how for the indigenous groups of Ecuadorian Amazon the relationship between education and territory can aim to be mutually beneficial, encouraging both preservation of the diverse cultures and environment in the biocultural landscapes.

The Conambo river, Llanchamacocha

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Inicio proyecto Emergencia de Educación en la Amazonía

Texto: Nathaly Pinto

El día sábado 30 de enero, dimos inicio al proyecto Emergencia de Educación en la Amazonía. Un trabajo conjunto con Confeniae y estudiantes universitarios de nacionalidades amazónicas

El proyecto, que se nombra alineándose a acciones previas de organizaciones de la región, busca sumar al proceso de denuncia sobre la emergencia educacional en el territorio, particularmente en relación a educación universitaria impactada por la pandemia actual, y contribuir en el esfuerzo de los pueblos amazónicos por una educación digna, justa y plurinacional.

En este proceso participan como co-investigadores, nueve jóvenes representantes de once nacionalidades amazónicas. Los jóvenes, estudiantes de universidad, actúan como portavoces de las nacionalidades Achuar, Andwa, Shiwiar, Waorani, Shuar, Kichwa, Secoya, Siona y Cofán, y provienen de las seis provincias de la amazonía ecuatoriana, acercándonos con esto, a toda la región. Durante 4 meses –la duración de esta fase del proyecto, ellas y ellos se encargarán de 1) Reportar desde su perspectiva sobre el impacto de la pandemia en la educación, 2) Recoger datos desde territorio y 3) Co-diseñar materiales que ayuden a visibilizar su situación.

Como grupo de investigación, nos apoyamos en un trabajo previo en el que proponemos tres puntos de intervención de diseño que accionan para apoyar respuestas frente a la emergencia. Respondiendo esta acción en particular a:

1)    Intervenciones para visibilizar y ofrecer herramientas de comunicación, incidencia y acción sobre la propia situación. Conectado al tema generador Participación — Exclusión.

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Educational emergency in the Shuar territory

Text:  Tuija Veintie, Photo: Comunicación Confeniae

The Federation of the Shuar Nationality of Pastaza (FENASH-P) declared a state of emergency in education.

People gathered for the assembly in Tsuraku, Pastaza.

On 20 January 2021, the FENASH-P organized an emergency assembly to discuss and bring forward the untenable educational situation in the Shuar territory. The event gathered together people from 34 Shuar communities in Pastaza. 

The Shuar Federation together with the Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador (CONAIE) and Confederation of Indigenous Nationalities of the Ecuadorian Amazonian (CONFENIAE) state that intercultural bilingual schools in the Shuar territory in Pastaza lack adequate infrastructure, educational materials and even teachers, and the pandemic has seriously aggravated the educational inequality. The emergency assembly set an agenda for the necessary improvements in education in the Shuar territory: Continue reading “Educational emergency in the Shuar territory”

Educational situation in the Amazon at the start of the year

Text: Nathaly Pinto

The year started with immense worries regarding the current situation of students in the amazon region. Marlon Vargas, president of the Confederation of Indigenous Nationalities of the Ecuadorian Amazonian (CONFENIAE) expressed:

The organization is deeply concerned about the situation of education of the peoples and nationalities of Ecuador, as well as the peasant and proletarian sectors of the country for whom the right to education has become a privilege by not being able to access.

In a public declaration, shared on January 8, 2021 CONFENIAE’s anticipating the International Day of Education (an annual international observance day dedicated to education), Vargas highlighted how by prioritizing virtual education in the context of COVID–19, the Ministry of Education excluded indigenous girls, boys and teenagers from education, by ignoring the amazonic geographical contexts, lack of proper infrastructure and social inequities in the region.

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Ecuadorian repository of literature on Interculturality and Ethnoeducation: open access


A new bibliographic Repository of Intercultural Bilingual Education, Ethnoeducation and Interculturality is online.

The project has addressed the problem of fragmentation and loss of research on interculturality and etnoeducation. The Repository includes books, articles, essays, and theses that are in different public or private libraries and archives. This activity has been coordinated by the Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), Universidad Andina Simón Bolívar Sede Ecuador (UASB-E), Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), Universidad de Cuenca, Universidad Politécnica Salesiana (UPS), the publisher house Abya Yala, and UNICEF. Universidad Estatal Amazonica will also take part in this effort.

The digital repository is freely accessible for all:


Covid-19 Pandemic among Indigenous Kichwa Communities in Ecuadorian Amazonia

Here is the link to a new article by Andres Siren et al: Resilience Against the Covid-19 Pandemic among Indigenous Kichwa Communities in Ecuadorian Amazonia, published by Preprints 2020 (online)

Abstract: There has been a very widespread contagion of covid-19 in Kichwa indigenous communities in Ecuadorian Amazonia, but the peak of contagion has already passed, and total mortality has been remarkably low. The Kichwa people themselves typically attribute this to the widespread use of medicinal plants.


Current issues on gender-based violence and discrimination – reports from Ecuador and the world

Text: Tuija Veintie

International Day for the Elimination of Violence against Women on 25th of November reminds about the worldwide problem of gender-based violence. Women and girls are particularly at risk of experiencing violence in times of social and economic crisis. This year, the outbreak of the COVID-19 pandemic has threatened the health and well-being of people around the world, deepening social and economic inequalities, exacerbating poverty. At the same time, violence against women and girls, and particularly domestic violence, has intensified globally, according to the United Nations (UN, 2020).

Also in Ecuador, domestic violence against women and girls has been increasing during the pandemic. Among others, Indigenous women living in the outskirts of big cities and in rural communities run a particular risk of experiencing violence due to their vulnerable socio-economic situation (Sacha Samay, 2020). Moreover, recent reports bring forward many other forms of violence that Indigenous women experience at the same time when they carry a heavy load of unpaid and unacknowledged care work in their families. In a declaration released in commemoration of the International Day for the Elimination of Violence against Women, the women representing the Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador (CONAIE) highlight the multiple forms of violence that Indigenous and rural women experience:

“as physical and sexual violence that many times ends up in femicide; as economic violence when our work is not valued and we do not have the necessary conditions to make the land produce and to commercialize our products; we live the obstetric violence when the medical system abuses us without understanding on our cosmovision; we live symbolic violence when we are discriminated for being Indigenous, and for living in rural areas; the violence is also present in our territories when invaded by the military forces and when destroyed or contaminated with mining, petroleum, and monoculture farming; we live political violence when we are prevented from holding public positions.” (CONAIE, 2020a. Translation from Spanish by author). Continue reading “Current issues on gender-based violence and discrimination – reports from Ecuador and the world”

Día de la resistencia indígena: FMI y pandemia afectan a pueblos

Infografías: Nathaly Pinto

Texto: Centro de Derechos Económicos y Sociales —CDES, Ecuador.

Texto publicado originalmente en la web de CDES y redes sociales CONAIE en el marco del 12 de octubre, día retomado por varios países latinoamericanos  como el día de la Resistencia Indígena o día de la Pluriculturalidad y Multiculturalidad  reivindicando las luchas indígenas que iniciaron en la colonización de América, debido a la racialización de la estratificación social que dio origen la colonia y el mestizaje.

La iconización de personajes de distintas nacionalidades y pueblos indígenas ecuatorianos es parte de un trabajo colectivo para formular herramientas de representación e identidad , y el uso de infografías sustentadas por investigación económica, un esfuerzo conjunto por visibilizar las desigualdades generalizadas que los pueblos indígenas enfrentan continuamente. 


La austeridad fiscal del FMI y la pandemia profundizarán las desigualdades que enfrentan los pueblos indígenas. Este 12 de octubre, Día Internacional de la Pluriculturalidad y Multiculturalidad, visibilizamos la situación de los derechos económicos y sociales de los pueblos indígenas en Ecuador.

Revisa nuestras proyecciones y nuestras citas de política económica y derechos humanos.

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Artículo especial y video sobre nuestro proyecto en la web de la Academia de Finlandia

Texto y foto: Juho Karjalainen

(publicado en finés en la web de comunicación de la Academia de Finlandia: Tietysti.  Artículo especial: presentación proyecto, parte del programa conjunto de investigación para el desarrollo de la Academia de Finlandia y el Ministerio de Relaciones Exteriores – DEVELOP)

“Eran las tres de la mañana y nos reunimos en la escuela local. Allí, las mujeres indígenas recitaron poemas que hicieron y discutieron temas de actualidad junto con un té fuerte. El ambiente era asombroso “.

Era un ritual tradicional de Toma de Guayusa donde la comunidad se reúne para discutir temas importantes y tomar decisiones refrescadas con té hecho con hojas de guayusa. La reunión se realiza siempre alrededor de las tres de la madrugada, porque entonces la noche se transforma en mañana y es un tiempo propicio, por ejemplo, para considerar los significados de los sueños. “Además, es agradable  y genial”, recuerda la investigadora Paola Minoia su participación en el ritual.

Paola lidera el estudio Objetivo 4+, que tiene como objetivo mejorar las oportunidades educativas de los pueblos indígenas en la provincia de Pastaza, Ecuador, y promover la inclusión del conocimiento y la pedagogía propios de los pueblos indígenas en la enseñanza. La participación en rituales es una parte importante para comprender la construcción y el funcionamiento de la comunidad.

La investigadora postdoctoral Paola Minoia recibió de sus colegas en Ecuador un collar de estilo tradicional, de mostacillas.

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Una conversación sobre la refundación de la Universidad Intercultural Amawtay Wasi

¡La investigación continúa gracias al zoom! El 30 de septiembre tuve el placer de hablar sobre la reconstitución de la Universidad Intercultural de las Nacionalidades y Pueblos Indígenas Amawtay Wasi, que finalmente debería reabrir el próximo año académico. A la reunión asistieron, además de mí, Ruth Arias, rectora de UEA, Nelson Calapucha, CONFENIAE, miembro de la comisión asesora del Sistema de Educación Intercultural Bilingüe, y Ángel Ramírez, miembro de la comisión gestora de la Amawtay Wasi en esta fase de refundación, luego del cierre por parte del gobierno de Correa, en 2013. La Amawtay Wasi se basa sobre el paradigma de la soberanía epistémica de la Abya Yala (con respecto al proyecto occidental de origen colonial), y el modelo educativo de la interculturalidad como instrumental a la plurinacionalidad, que Ramírez explica como un “modelo nuevo de estadio de monocultural a plurinacional, caracterizados por lenguas, pensamientos, espiritualidades, y colectivos sociales diferentes”, desde los cuales pueden representarse adecuadamente los pensamientos críticos de las varias nacionalidades y pueblos.

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