La emergencia sanitaria COVID-19 no justifica que la educación pública pague la crisis económica

(publicado en Inglés en el blog de ESDLA: Edición especial-Covid19)

Redacción: Paola Minoia

#NoalRecorte campaña en Ecuador.

Covid-19 se está expandiendo en Ecuador, pero aún más rápido ha sido la reacción del gobierno para restringir ciertos derechos. Nadie se atreve a impugnar el bloqueo, uno de los más estrictos del mundo, que prohíbe la movilidad de las personas desde las 2 de la tarde hasta las 5 de la mañana. Sin embargo, algunas restricciones que involucran derechos fundamentales para el pueblo ecuatoriano, es decir, educación para todos, están causando descontento. El enfoque en esta publicación de blog es el derecho a la educación superior, especialmente para los grupos de personas de bajos ingresos que asisten a universidades públicas. Mi conocimiento de la Universidad Estatal Amazónica (UEA), desde mi primera visita en 2015, me permite afirmar que el personal administrativo y académico de esta Universidad, ubicada en la provincia de Pastaza, verdaderamente se compromete a servir a sus estudiantes lo mejor que puedan.

Debemos tener en cuenta las últimas noticias de recortes dramáticos en las finanzas públicas dirigidas a 32 universidades públicas: más de 98 millones de dólares estadounidenses que tuvieron que distribuirse en mayo. La siguiente tabla ha sido publicada por Nayra Chalán Quishpe, vicepresidenta de la organización indígena Ecuarunari, en su página de Facebook, con el título “Clasificación de la infamia en la educación superior”. La tabla muestra los recortes catastróficos que han afectado a todas las universidades públicas del país. Según Chalán Quishpe, estos recortes afectarán principalmente a los estudiantes más pobres, que no podrán continuar sus estudios.

Fuente: Tabla de “Clasificación de la infamia en la educación superior” compartida por Nayra Chalán Quishpe en Facebook.

En octubre del 2019, el anuncio de los recortes en el sector público había provocado una reacción popular masiva, especialmente organizada por las organizaciones indígenas y fuertemente apoyada por estudiantes universitarios y personal. Gracias al paro nacional, el paquete económico del Fondo Monetario Internacional (FMI) que había requerido esos recortes para llenar los vacíos de las deudas contraídas anteriormente por el estado, tuvo que ser retirado. Si bien la condicionalidad del FMI es tristemente famosa por golpear especialmente a los grupos vulnerables, las discusiones todavía estaban en el aire, que el gobierno habría impuesto otra forma de cumplir con las recetas del FMI social y económicamente desastrosas. Esta crisis sanitaria parece haber ofrecido un entorno político favorable al gobierno, pero el 5 de mayo de 2020, estudiantes, profesores y trabajadores de las universidades públicas dañadas por los recortes, junto con activistas de organizaciones indígenas, organizaron una huelga nacional en defensa de educación pública (#HuelgaEducativaEc).

Según las autoridades académicas, estos recortes presupuestarios reducirán el personal docente empleado temporalmente y otros gastos que se planificaron durante este tiempo de emergencia. Desafortunadamente, el comienzo del nuevo semestre habría necesitado aún más fondos para apoyar la educación virtual, dado el hecho de que una gran proporción de estudiantes no posee computadoras o no tiene acceso a Internet.

Además, en las últimas semanas otros desastres han golpeado dramáticamente la región amazónica: inundaciones del río Bobonaza, causando pérdidas de viviendas y suministros de alimentos para las comunidades Kichwa de Pakayaku, Sarayaku y otras más, luego de fuertes lluvias cuyas consecuencias en términos de magnitud y la frecuencia se hace extrema por la fuerte tala del bosque; y el 7 de abril, un derrame de petróleo de 15,000 barriles que afectó a los ríos Coca y Napo con una tremenda contaminación de una región muy extensa. La coincidencia de desastres de esta magnitud coloca a la región en extrema necesidad de una transformación sostenible a través de su liberación del extractivismo desenfrenado de los recursos naturales y la inversión pública en servicios esenciales para todos.

A principios de mayo, la UEA realizó una encuesta e identificó al 35% de los estudiantes sin acceso a Internet, la mitad de los cuales ni siquiera poseen ningún dispositivo para asistir a clases virtuales. UEA había organizado un plan de emergencia de compra de dispositivos y suscripciones a Internet para estudiantes que de otra forma no tendrían la posibilidad de seguir educación virtual; pero el recorte del 10% del presupuesto general del gobierno central ahora está desafiando esta posibilidad.

Además, los efectos de los recortes presupuestarios que se anunciaron en mayo incluyen la reducción del personal docente temporal, la investigación y otras actividades dirigidas a las comunidades. La universidad no quiere suspender ningún curso, ya que esto sería directamente perjudicial para los estudiantes actualmente matriculados. El riesgo es alto, porque en el pasado y en muchas universidades del país, programas de estudio completos se vieron obligados a cerrar repentinamente.

El derecho a la educación es una lucha fronteriza. No se reconoce tanto como otras luchas por el reconocimiento de los derechos humanos. En la provincia de Pastaza, solo el 3% de los pueblos indígenas están matriculados en la educación superior. La decisión gubernamental del recorte presupuestario en educación será pagada especialmente por estudiantes de los territorios indígenas y otros grupos vulnerables.

Como parte de un grupo de investigación en la región amazónica, comenzamos nuestro proyecto de la Academia de Finlandia con un enfoque en la decolonialidad, la educación intercultural para el respeto de los conocimientos ecoculturales y el pluriverso. Ahora estamos aquí, en la imposibilidad de llegar a nuestros compañeros, en sus luchas por el derecho a una educación más “justa”. La defensa de la educación pública es crucial, porque si se derrumba, muchas generaciones sufrirán las consecuencias.

En una entrevista con Ruth Arias, Rectora de la UEA, hemos ilustrado algunos de los problemas que vive la comunidad amazónica, y la importancia del papel de una universidad comprometida en dar respuestas a esta emergencia.

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