Comunidades indígenas por el río Bobonaza en estado de emergencia por inundaciones

Redacción: Tuija Veintie

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Las fuertes lluvias aumentaron el caudal de los ríos Bobonaza, Pastaza y Arajuno en la Amazonía ecuatoriana, provocando inundaciones a lo largo de estos ríos. Las comunidades afectadas incluyen a Jatun Molino, Teresa Mama, Chapeton, Montalvo, Wituk, Arajuno y las áreas más severamente afectadas de Sarayaku y Pakayaku.

En Sarayaku el puente principal se ha derrumbado. Foto de Comunicación CONFENIAE

En la comunidad indígena Kichwa de Sarayaku, los caudales de Bobonaza y sus afluentes, Kali-Kali y Sarayakillu, crecieron rápidamente el martes 17 de marzo, causando graves daños a la infraestructura. La comunidad de Sarayaku se encuentra en estado de emergencia e informa que las inundaciones han dañado los hogares, centros educativos, el centro de salud, así como los principales puentes y senderos que conectan diferentes partes de la comunidad. La pista de aterrizaje de avionetas, que conecta a la comunidad con las ciudades y hospitales más cercanos, está destrozada. Además, las inundaciones han dañado tuberías de agua, cultivos y ganado. (Consejo de Gobierno de Sarayaku-Tayjasaruta, 18 de marzo de 2020).

El centro educativo comunitario Wituk sufrió graves daños. Foto de Comunicación CONFENIAE.

La situación en la comunidad Kichwa de Pakayaku, también junto al río Bobonaza, es igualmente alarmante. Según la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (CONFENIAE), en Pakayaku, se destruyeron tres puentes, decenas de familias perdieron sus hogares y cultivos, y la infraestructura que proporciona agua a la comunidad sufrió daños. (Comunicación CONFENIAE, 18 de marzo de 2020).

Nuestro equipo de investigación pasó un par de semanas en Sarayaku en 2019. Entrevistando a estudiantes de bachillerato, escuchamos sobre fuertes lluvias, caminos lodosos e inundaciones que a veces impedían que los estudiantes asistieran a la escuela. Nuestro colega Anders Sirén tiene muchos años de experiencia viviendo y haciendo investigación ambiental en Sarayaku. Afirma que en esta área las inundaciones se han vuelto más frecuentes que antes: “Solía suceder una vez por década que el agua subía para cubrir las llanuras aluviales a lo largo del río. Pero últimamente esto ha sucedido casi todos los años, a veces incluso dos veces en el mismo año”. Sin embargo, las inundaciones generalmente no son tan graves como esta vez. La intensidad de la lluvia debe haber sido extrema para causar tal aumento en el flujo del río.

Según la investigación ambiental, uno de los efectos del calentamiento global es que la intensidad de la precipitación está aumentando en muchas áreas, incluida la Amazonía occidental (NASA, 2010). Esto significa que las lluvias extremadamente intensas y las inundaciones serán aún más comunes a medida que avance el cambio climático global. Además, la tala de árboles en la Amazonía aumenta la magnitud y frecuencia de las inundaciones. Anders Sirén advierte que las inundaciones también aumentan la contaminación ambiental ya que el flujo del río se lleva las pertenencias de las personas, que incluyen mucho plástico y otros materiales no degradables.

Las inundaciones amenazan el medio ambiente, los humanos y el buen vivir (Sumak kawsay). Esta vez muchas familias en las comunidades de Pakayaku y Sarayaku perdieron sus hogares, alimentos y el centro de salud comunitario en un momento particularmente difícil, cuando todos deberían quedarse en casa y mantener la distancia entre personas para evitar la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19).

Para apoyar a las personas en estas comunidades se puede hacer una donación a través de GoFundMe por jóvenes amazonicos en colaboración con AmazonWatch, o con los detalles abajo.

Fuentes:
Comunicación CONFENIAE (Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana), 19 de Marzo de 2020, https://www.facebook.com/comunicacionconfeniae.redacangau/
Consejo de Gobierno de Sarayaku-Tayjasaruta, 18 de Marzo de 2020, http://ecuador.indymedia.org/?p=1724
NASA (2010). The Water Cycle and Climate Change. Earth Observatory. Accessed March 19,2020, https://earthobservatory.nasa.gov/features/Water/page3.php

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