Calling new FinDiP board members

FinDiP is run by a small board of researchers interested in diversity issues. People on the board change every year, though it is common that some board members stay to help with continuity, advice and technical issues. The board meets every few months to touch ground and plan new initiatives. At the Physics Days Annual Meeting, we were going to discuss with potential new board members, but now we will do this electronically. If you are interested in joining the FinDiP board, we would love to hear from you!

Please use this link to tell us a bit about yourself and how you would like to contribute to FinDiP. If you are not sure about it or have questions, write to us and we can clarify. If you worry about the work involved, know that you will be supported. We hope to build a diverse board, with members who are male/female/other, Finnish/foreign, junior/senior, nationally diverse and with good ideas. We will wait to hear from you for one month, until 30 April 2020, so keep in touch.

FinDiP annual report 2019

Strange times for our community and society, as much of the world slows down to flatten the COVID-19 curve. Our colleagues are juggling remote work with kids activities and looking after the elderly. We hope you are staying safe and keeping sane!

Meanwhile, FPS activities go digital: the annual meeting was held electronically on 26 March. Likewise, we post the materials from our FinDiP annual meeting here. Read our Annual Report 2019 to hear all about our activities and engagements in the past year. This is an exciting time for us: we achieved a lot in the past year, and we can still do so much more for our community nationally and abroad.

An important part of the annual meeting is the discussion of the FinDiP leadership, and we have to do this electronically. We now extend an invite to all colleagues interested in joining the FinDiP board to get in touch.  We would love to hear from you: young or old, male or female, Finnish or foreign. If you have ideas for us and would like to get involved in national diversity activities, let us know. We are accepting nominations for the FinDiP board until 30 April.

Physics Days 2020 cancelled!

With the restriction on large gatherings in place, the Finnish Physics Days 2020 have been cancelled. We are making plans to bring our session “Boosting Creative Science Through Diversity and Wellbeing” online. More information to follow soon!

FinDiP activities at Physics Days 2020

FinDiP will host a range of activities at the upcoming Physics Days in Kuopio (17-19 March), all of them taking place on Wednesday,  18th of March.

  • FinDiP annual meeting will be held 12-13h, during the lunch break. Participants can get free lunch provided by the organizers and join us for the meeting. We will be summarizing activities during the past year, and planning for the upcoming year, which also means selecting the annual leadership.
  • Our parallel session “Boosting Creative Science Through Diversity and Wellbeing” will be held 14.30-16h. Prof. Tomas Brage (SE) will give an invited talk “What does gender got to do with physics“. In continuation, we will host a panel discussion on “Concrete measures for a creative and diverse workplace”. All participants will be able to ask questions about possible measures and plans to our panelists, who currently include Prof. Emilia Kilpua (UH),  Prof. Tomas Brage (Lund, SE), Prof. Vesa-Pekka Lehto (UEF) and Prof. Ari Jokinen (JYU).
  • The poster session will be held 16-18h. Several posters will address the topic of diversity, inclusivity and wellbeing, and we will have a chance to continue our discussion there.

We encourage all interested colleagues to download the flyer for these events and advertise at their local institutions before the event. All are welcome!

Fysiikan viemä

To mark the International Day of Women and Girls in Science on 11 February,  we repost this inspiring story authored by Emilia Kilpua and published on our sister blog of the Finnish Physical Society.

Fysiikan viemä

Standardimalli, alkuräjähdys ja aika-avaruus. Emilia Hiltusen huoneen seiniä eivät peitä rokkibändien ja poptähtien kuvat vaan fysiikka-aiheiset julisteet. Katossa roikkuu itse tehty alkeishiukkasmobile ja valkotaululle on kirjoitettu kuuluisien tiedemiesten lausahduksia.

Emilia, tai kavereiden kesken ”Emppu” on 17-vuotias toisen vuoden oppilas Espoonlahden lukiosta.

Emilian äiti, futuristi Elina Hiltunen, kävi puhumassa Kumpulan kampuksen tohtoriopiskelijoille viime syksynä. Ennen tilaisuutta kahvia juodessamme hän sattui mainitsemaan, että hänellä on tytär, jonka fysiikka on vienyt täysin mukanaan. Hieman lisää kaimastani kuultuani päätin, että häntä täytyy ehdottomasti haastatella. Muutamaa viikkoa myöhemmin Emilia saapuikin työhuoneeseeni painava reppu selässään.

Kadonneet tiedelehdet

Emilia kiinnostui luonnontieteistä jo alakoulussa. Hän pohti mistä atomit koostuvat, mitkä ovat aineen eri olomuodot, ja mikä onkaan Bosen-Einsteinin kondensaatti.

”Lapsena kyselin aina “miksi” ja halusin tietää kaiken. Jos vanhemmat eivät osanneet vastata, etsin itse tietoa, vaikka Wikipediasta.”

Kuukauden kohokohta oli, kun tiedelehdet tipahtivat postiluukusta. Vanhemmat ihmettelivät, oliko tilaus jäänyt tekemättä, kun lehtiä ei koskaan näkynyt. Mystinen katoaminen johtui siitä, että Pikku-Emilia oli napannut ne mukaansa. Hän luki lehdet huolellisesti kannesta kanteen ja unohti sitten sänkynsä alle.

”Tehtäväsivut olivat yksi lehden parhaista jutuista. Tein ne aina lävitse ja aloin odottaa seuraavaa numeroa.

Viidennellä luokalla Emilia tuli kouluun mukanaan pieni lappu, johon hän oli laskenut oman energiansa Einsteinin kuuluisan kaavan mukaan.  Opettaja piti fysiikasta innostunutta tyttöä hieman outona, mutta kannusti häntä silti.

”Opettaja kehotti myös hakemaan LUMA (luonnontiede ja matematiikka)-painotteiselle yläluokalle. Hain sinne ja pääsin sisään.

Yläluokalla kiinnostus fysiikkaan hiipui hetkeksi. Taso oli äärimmäisen kova, ja kunnianhimoinen tyttö asetti riman korkealle.

Vaikka opiskelu oli välillä stressaavaa, Emilia on tyytyväinen kokemukseen.

”Luokka oli rauhallinen ja ihmiset motivoituneita. Etenkin matematiikan opettajani oli mahtava. Hänellä oli todella suuri vaikutus.

Tutkijan kanssa kahvilla

Ensimmäisen lukiovuoden syksynä Emilian mukaan tarttui koulun kirjastosta Steven Hawkingin pieni kirja mustista aukoista.

”Minulla ei ollut mitään tekemistä, joten päätin lukea sen. Sitten luin Ajan Lyhyen Historian. Siinä kiinnosti eniten hiukkasfysiikkaan liittyvät jutut.”

Emilia alleviivasi tärkeimpiä kohtia. Sivujen laidat ja rivien välit täyttyivät muistiinpanoista ja kysymyksistä.

Myöhemmin syksyllä hän osallistui Tutkijoiden yöhön ja pääsi juttelemaan siellä hiukkasfysiikan tutkijan kanssa. Se oli käännekohta.

Emilia luki lisää kirjoja. Säieteoria, kosmologia, Higgsin kenttä ja siihen liittyvät symmetriat. Lisää kysymyksiä. Fysiikan opettajakaan ei osannut enää vastata.

Lopulta Emilian äiti pyysi vinkkejä Facebookissa. Avaruusfysiikan proffa Minna Palmroth huomasi päivityksen ja kehotti ottamaan yhteyttä Helsingin yliopiston hiukkasfysiikan apulaisprofessori Aleksi Vuoriseen.

Aleksi vastasikin heti Emilian kaikkiin kysymyksiin, ja keskustelua jatkettiin vielä kahvin merkeissä.

”Aleksi on auttanut minua paljon fysiikan kanssa ja ollut aina valmis vastaamaan! Olen todella kiitollinen hänelle kaikesta avusta ja tuesta.”

Keväällä Emilian äiti piti Pecha Kucha puheen Helsingissä järjstetyillä Fysiikan päivillä. Emilia pääsi tilaisuuteen mukaan. Hän kuunteli luentoja, osallistui kaupungin vastaanotolle ja keskusteli useiden fyysikoiden kanssa.

Emilia on iloinen, miten hienosti fyysikkoyhteisö on ottanut hänet vastaan

Kaikki ovat olleet tosi positiivisia ja innoissaan ja vastanneet kysymyksiini.

Myös vanhempien tuki on ollut tärkeää. Hiltusten perheessä vietetäänkin nykyään perjantaisin kvarkkipäivää.

”Ja äiti kertoo kvanttivitsejä!”

Lahjaksi Emilia saa vanhemmiltaan yleensä tiedekirjoja ja muuta fysiikkaan liittyviä juttuja.

”Toissa jouluna toivoin lahjaksi vitsinä hiukkaskiihdytintä! Äiti kyseli asiasta Twitterissä.”

Ja taas tärppäsi. Tutkija Jyväskylän Fysiikan laitokselta vinkkasi, että jos ostaminen ei onnistu, niin sopii tulla paikan päälle katsomaan.

Aina kiva herätä töihin

Emilia ei murehdi tulevasta urapolustaan tai palkkakuittinsa suuruudesta. Häntä ei myöskään ensisijaisesti kiinnosta fysiikan sovellutukset tai käytännön jutut. Hän haluaa ymmärtää maailmankaikkeutta ja sen syvimpiä salaisuuksia. Tutkia.

”Olen aina ollut tosi utelias. Jo alakoulun kolmannella opettaja sanoi, että minulla hirveä tiedonjano.”

Lukion jälkeen Emilia aikoo hakea Helsingin yliopistoon lukemaan teoreettista fysiikkaa. Suunnitemana on tehdä ensin väitöskirja. Sen jälkeen haaveissa on tutkijan ammatti. Mahdollisina kiinnostavina tutkimuskohteina Emilia mainitsee kvanttigravitaation, pimeän aineen ja Higgsin bosonin.

”Fyysikoilta olen useasti kuullut, että lähes joka aamu on kiva herätä ja mennä töihin. Sellainen työ olisi ihana.”

Yksi mahdollinen työpaikka on Euroopan hiukkasfysiikan tutkimuskeskus CERN. Emilian koulusta järjestettiin sinne tiedeleiri viime syksynä. Fysiikan opettaja laittoi hakemuksen ja Emilia valittiin mukaan. Vuotta nuorempana kuin muut ja ainoana tyttönä seitsemän pojan lisäksi.

”Kokemus oli mahtava. Pääsin katsomaan kiihdytintä ja kyselemään tutkijoilta. Kaikilla oli siellä hirveä palo fysiikkaan. Tuntui että kuulun sinne.”

Tiedeleirin yksi kohokohdista oli teoreettisen fyysikon pitämä luento.

”Rakastan fyysikoissa sitä, että he ovat niin innoissaan. Sellaista on ihana kuunnella, kun he tuike silmässä kertovat työstään.”

Looginen universumi

Emilian mielestä koulussa ei saa oikeaa kuvaa fysiikasta. Tämä harmittaa, sillä hän toivoo, että kaveritkin ymmärtäisivät miten hienoa fysiikka voi olla.

”On ihmeellistä, mitä kaikkea fysiikkaa pystyy kuvaamaan. Hiukkasfysiikka selittää universumin ihanan loogisesti, ja ihmisenä, joka on aina halunnut tietää miten asiat toimivat, se on ollut todella tyydyttävää luettavaa.”

Ensimmäisenä lukiovuotenaan Emilia pääsi suorittamaan abeille tarkoitetun fysiikan kurssin.

”Siellä käsiteltiin ainetta ja säteilyä. Oli jo tosi mielenkiintoisia juttuja.”

Hän haluaa painottaa, ettei fysiikka ole vain ”superfiksuille-matikkaneroille”.

”Itsellänikin oli tällainen pelko varsinkin alussa, mutta uteliaisuus vei voiton. Aina kannattaa uskaltaa lukea pidemmälle.”

Tärkeintä on juurikin uteliaisuus ja määrätietoisuus. Ja pitää olla valmis tekemään välillä kovasti töitä.

Tulevaisuudessa Emilia haluaisi kirjoittaa kansantajuisia fysiikan kirjoja. Kokemusta löytyy jo. Hän on pitänyt kolumnia Kemia-lehdessä ja kirjoittanut äitinsä kanssa 12-vuotiaana lasten ohjelmointikirjan.

”Ihmiset eivät tiedä miten kaunista fysiikka voi olla. Haluaisin kertoa siitä mahdollisimman monelle”

Kaunis. Tämä sana on tullut esiin useasti haastattelun aikana. Tunti vilahti jutellessamme ohitse kuin siivillä ja mieleeni nousee muistoja omilta lukioajoilta. Sängyn alustani täyttyi pölypallojen lisäksi fysiikan kirjoista ja ihmettelin miten harvat jakoivat kiinnostukseni luonnontieteisiin. Emilia ei vielä tiedä minne elämä lopulta kuljettaa, mutta olen varma, että hänellä on loistava tulevaisuus edessään. Hän uskaltaa seurata unelmiaan ja häneltä löytyy tutkijalle tärkeää intohimoa. Toivon myös Emilian tavoin, että mahdollisimman moni innostuisi fysiikasta. Jos ei ihan hiukkasfysiikan tutkijaksi asti, niin ainakin saisi kokea ripauksen sen kauneutta.

Emilia pakkaa kuvaa varten esille otetut kirjat takaisin reppuunsa. Hän kulkee joka paikkaan fysiikan kirjat mukanaan.  ”Ei koskaan tiedä, milloin niitä tarvitsee!”

International Day of Women and Girls in Science

To mark this day, Department of Applied Physics at the University of Eastern Finland is co-hosting a special event open to the public. They will be discussing gender diversity at the UEF, Finland and Nordic countries, highlighting different career choices, and celebrating the achievements of women in science. Looks great!

The event will likely be streamed live on Tuesday, 11 February, 12:15-16h: feel free to tune in on the UEF live channel. Thank you to Tuuli, Isabel and Ana for organising!

2019 Award for FinDiP activities

2019 was a good year for FinDiP: we signed up many new members, changed our name and rebooted our websites, wrote articles for our community and lobbied for a parallel session at the next Physics Days. The work of our chairperson Dr. Milica Todorović (Aalto, department of Applied Physics) was rewarded in the Aalto University School of Science Awards in December 2019, with the “Team-building and Co-operation Award“.

In addition to chairing FinDiP, Milica has organised workshops on materials simulations for high-school girls at the “Shaking Up Tech” events,  and visited Finnish schools to talk about her research through the “Scientists in Schools” programme.  She shared the prize with Dr. Talayeh Aledavood, who organises diversity events at the department of Computer Science at Aalto.  We hope that our universities continue to champion diversity work!

FinDiP at Physics Days 2020

Next year’s Physics Days will be hosted by the University of Eastern Finland and held in Kuopio. Annual meetings of FinDiP will continue, as usual, we look forward to seeing you there. In addition, we will host a 90min parallel session in the programme: “Boosting creative science through diversity and wellbeing”. There will be an invited talk from Prof. Tomas Brage (Lund University, SE), followed by a diversity discussion on concrete measures to change the status quo. Many departments are seeking to improve their diversity profile and our objective is to help us all move forward fast.

FinDiP warmly invite your poster contributions for this session, as we seek to advance the discussion during the poster session. We particularly encourage thoughts on concrete measures towards diversity and wellbeing, summaries on what others are doing, descriptions of what you have tried and how it succeeded, or what you are planning to do in the future. Collected data and questionnaire results are very much appreciated. Abstract deadline: 15 January 2020

New Identity for FinWiP in 2020

FinWiP has been promoting diversity for many years, but not necessarily only for ‘Finnish Women’, as our name says. Studies show that diversity benefits everyone at the workplace, and that is the message that we wish to stress. From the start of 2020, “Finnish Women in Physics” will become “Diversity in Physics, Finland” or FinDiP.