Palmun alla: Kohtuullisen mittainen hame

Sain meiliä yliopistomme henkilöstöosastolta. Se alkoi varovasti ”monet meistä ovat Saudi-Arabiassa ensimmäistä kertaa”. O-ou, ajattelin.

Viestissä muistutettiin, millainen pukeutuminen ja käytös on kampuksella sopivaa. Paikalliskulttuuriin kuuluvien kaapujen lisäksi hyväksyttäviä ovat miehillä pitkät housut ja kaulukselliset paidat, naisilla puolestaan hihalliset yläosat, housut ja ”kohtuullisen mittaiset hameet”. Lue loppuun

Palmun alla: Jäähyväiset viholliskuville

Suomen eduskuntavaalien alla jäin miettimään Hesarin uutista, jonka mukaan perussuomalainen kansanedustajaehdokas pelotteli helsinkiläisiä tekaistuilla moskeijatyömaakylteillä.

Uutisessa on montakin kuohuttavaa ulottuvuutta, mutta itse mietin, miksi islamin väläyttäminen koetaan erityisen pelottavana. Käsite on niin voimakas, että ehdokkaan kannattaa ryhtyä kylttitempaukseen ja lehti saa uutiseensa herkullisen vastakkainasettelun. Kyse on äärimmäisen syvistä ennakkoluuloista ja stereotypioista.

Huijari käytti tempauksissa osin arabiankielistä tekstiä, ilmeisesti vahvistamaan vierautta ja pelottavuutta. Lue loppuun

Palmun alla: Luennon jälkeen rukoilemaan

Ennen muuttoa Saudi-Arabiaan mietin paljon, miten uskonto vaikuttaa täällä jokapäiväiseen elämään. Saudi-Arabia on täysin islamilainen valtio, jossa kantaväestön ei ole sallittua kuulua muuhun uskontokuntaan (eikä muidenkaan ilmaista muita uskontojaan vapaasti).

Kampuksella islam näkyy ensinnäkin moskeijoina. Rukouskutsun kuuluessa halukkaat menevät rukoilemaan, mutta muut toiminnot jatkuvat suhteellisen normaalisti. Lue loppuun

Palmun alla: Kuninkaan suojeluksessa

Kun tutkijamieheni viime huhtikuussa kertoi mahdollisuudesta työskennellä kuningas Abdullahin yliopistossa Saudi-Arabiassa, mielessä kävi monta ajatusta. Idea tuntui raflaavan eksoottiselta. Uskallammeko lähteä? Mihin tässä sitoudutaan?

Moni epäili sekä maata että yliopiston ideologiaa. Yliopisto onkin mielenkiintoinen cocktail kansallista ja kansainvälistä, itää ja länttä. Sen isä on ”kahden pyhän moskeijan vartija”, hallitseva kuningas Abdullah, mutta rahoittajana häärii öljy-yhtiö Aramco (Arabian American Oil Company) eikä opinahjo ole maan opetusministeriön ohjauksessa. Lue loppuun

Palmun alla: Romantiikkaa yliopistolla

Hämmästyin tämän aamun uutista, jonka mukaan Saudi-Arabiassa halutaan kieltää sekasairaalat. Sukupuolten sekoittuminen koetaan maassa ongelmalliseksi, ja nyt joukko naisten kunniasta huolestuneita haluaa naisille omat sairaalat, joissa koko henkilökunta on naisia. Miesten sairaaloissa vastaavasti jokaisen sairaanhoitajankin pitäisi olla mies. Lue loppuun

Hyökkäys päämajaan

Toisinaan tulee miettineeksi, mitä sitä olikaan tekemässä ja miksi? Toukokuu on ollut hyvää aikaa tällaiselle pohdinnalle kahdesta syystä. Ensinnäkin kirjoitan ensimmäistä kertaa konkreettisesti väitöskirjaani, sillä laitos vaatii tekstiä aina kerran vuodessa. Vuoden aikana luetut kirjat ja ajatellut asiat pitäisi saada paperille, mikä saa tietysti miettimään, mitäs järkeä tässä kaikessa olikaan. Ja toinen kimmoke pohdinnalleni on laitoksellamme pidettävä keskustelusarja, jonka otsikkona on Attack the Headquarters. Tavoitteena on harjoittaa itsekritiikkiä niin omaa toimintaa, laitosta, yliopistoa kuin kulttuurintutkimustakin kohtaan. Jonnekin pitäisi hyökätä, ja meidän pitäisi päättä, minne. Mistä olemme tulossa, mihin olemme menossa, miksi olemme menossa, ja pitäisikö meidän olla menossa? Lue loppuun