Palmun alla: Missä voi elää?

Tutkijan ammatti jos mikä on sellainen, että valmius muuttaa työn perässä voi nopeuttaa uralla etenemistä merkittävästi. Pienellä alalla Suomessa ei riitä tutkijatason paikkoja, joko ollenkaan tai ainakaan kaikille.

Meidän perheemme tuntuu astuneen lopullisesti aikaan, jossa työtä etsitään periaatteessa koko maailmasta. Vaikka tulisimme Suomeen, ”maailma” kangastelisi silti taustalla kutkuttavine mahdollisuuksineen. Tästä avautuu monia kipeitäkin pohdintoja: Lue loppuun

Palmun alla: Kolmen kerroksen palkat

Aiemmin tänä keväänä Saudi-Arabian kuningas lahjoi yliopiston leivissä olevia saudeja ylimääräisellä kahden kuukauden palkalla. Eleellä juhlistettiin kuninkaan paluuta kotimaahan, kun hän oli käynyt hoidattamassa selkävaivojaan. Epäilemättä asia liittyi myös arabikevään rauhattomuuksiin, joiden ei haluttu leviävän tänne. Lue loppuun

Palmun alla: Kohtuullisen mittainen hame

Sain meiliä yliopistomme henkilöstöosastolta. Se alkoi varovasti ”monet meistä ovat Saudi-Arabiassa ensimmäistä kertaa”. O-ou, ajattelin.

Viestissä muistutettiin, millainen pukeutuminen ja käytös on kampuksella sopivaa. Paikalliskulttuuriin kuuluvien kaapujen lisäksi hyväksyttäviä ovat miehillä pitkät housut ja kaulukselliset paidat, naisilla puolestaan hihalliset yläosat, housut ja ”kohtuullisen mittaiset hameet”. Lue loppuun

Palmun alla: Jäähyväiset viholliskuville

Suomen eduskuntavaalien alla jäin miettimään Hesarin uutista, jonka mukaan perussuomalainen kansanedustajaehdokas pelotteli helsinkiläisiä tekaistuilla moskeijatyömaakylteillä.

Uutisessa on montakin kuohuttavaa ulottuvuutta, mutta itse mietin, miksi islamin väläyttäminen koetaan erityisen pelottavana. Käsite on niin voimakas, että ehdokkaan kannattaa ryhtyä kylttitempaukseen ja lehti saa uutiseensa herkullisen vastakkainasettelun. Kyse on äärimmäisen syvistä ennakkoluuloista ja stereotypioista.

Huijari käytti tempauksissa osin arabiankielistä tekstiä, ilmeisesti vahvistamaan vierautta ja pelottavuutta. Lue loppuun

Palmun alla: Kun öljyrahat loppuvat

Öljyn hinta on ollut nousussa, mutta maailman suurin öljynviejämaa Saudi-Arabia kurkottaa jo öljyn jälkeiseen aikaan. Maassa on meneillään lukuisia projekteja elinkeinorakenteen monipuolistamiseksi ja työn takaamiseksi valtavalle saudinuorisolle. Saudi-Arabian väestöstä yli puolet on alle 25-vuotiaita.

Osa tulevaisuusprojektia on kotiyliopistomme KAUST. Lue loppuun

Palmun alla: Luennon jälkeen rukoilemaan

Ennen muuttoa Saudi-Arabiaan mietin paljon, miten uskonto vaikuttaa täällä jokapäiväiseen elämään. Saudi-Arabia on täysin islamilainen valtio, jossa kantaväestön ei ole sallittua kuulua muuhun uskontokuntaan (eikä muidenkaan ilmaista muita uskontojaan vapaasti).

Kampuksella islam näkyy ensinnäkin moskeijoina. Rukouskutsun kuuluessa halukkaat menevät rukoilemaan, mutta muut toiminnot jatkuvat suhteellisen normaalisti. Lue loppuun

Palmun alla: Henkkarit esiin

Moni on viime aikoina kysellyt, onko meillä täällä Saudi-Arabiassa turvallista. Arabimaailma kuohuu, mutta se ei juuri näy kampuksellamme. Jos joku suunnittelee vallankumousta, minulle hän ei ole siitä kertonut.

Maassa on tietenkin epäkohtia, mutta öljyn tuoma vauraus mahdollistaa kansan tyytyväisyyttä lisääviä uudistuksia. Nykyinen kuningas, vuodesta 2005 hallinnut kuningas Abdullah, on käsittääkseni pidetty. Absoluuttisessa monarkiassa kansalaisyhteiskunta on kylläkin varsin ohut ja siten on selvää, etteivät kaikki äänet pääse kuuluviin.

Muistan kun saavuimme maahan marraskuussa. Lue loppuun

Palmun alla: Näin kilpailutat elämänlaadun

Uskallanko sanoakaan, että elämä täällä Saudi-Arabiassa on aika kivaa. Tunne on yllättävä, mutta yliopiston turvallisten muurien sisällä meillä on todellakin kaikki, mitä arkeemme tarvitsemme: työ, koti, kauppa, koulu, paljon muita lapsiperheitä sekä harrastus- ja päivähoitomahdollisuudet. Aurinko paistaa lähes aina, joten pyykkikoneessa tarvitsee pyörittää vain keveitä kesävaatteita.

Moni yliopiston tutkija suuntaa jossain vaiheessa uraansa ulkomaille. Jos on varaa, kannattaa haarukoida sopiva paikka mahdollisimman tarkkaan. Lue loppuun

Palmun alla: Kuninkaan suojeluksessa

Kun tutkijamieheni viime huhtikuussa kertoi mahdollisuudesta työskennellä kuningas Abdullahin yliopistossa Saudi-Arabiassa, mielessä kävi monta ajatusta. Idea tuntui raflaavan eksoottiselta. Uskallammeko lähteä? Mihin tässä sitoudutaan?

Moni epäili sekä maata että yliopiston ideologiaa. Yliopisto onkin mielenkiintoinen cocktail kansallista ja kansainvälistä, itää ja länttä. Sen isä on ”kahden pyhän moskeijan vartija”, hallitseva kuningas Abdullah, mutta rahoittajana häärii öljy-yhtiö Aramco (Arabian American Oil Company) eikä opinahjo ole maan opetusministeriön ohjauksessa. Lue loppuun

Palmun alla: Lähtisitkö pioneeriksi?

King Abdullah -yliopistosta valmistui ensimmäiset maisterit joulukuussa. Yliopisto tarjoaa vain maisteriohjelmia ja tohtorikoulutusta, ja syyskuussa 2009 avatun yliopiston nopeimmat opiskelijat selviytyivät urakastaan hieman yli vuodessa.

Meksikolais-ranskalainen Philippe Vignal ja kiinalainen Lam Ka Ying kuuluvat KAUSTin ensimmäisiin valmistujiin. Lue loppuun