New page about Lidar airborne laserscanning and remote sensing in archaeology / Uusi sivu Lidar-laserkeilauksesta ja kaukokartoituksesta arkeologiassa

A new page added about using the airborne Lidar laserscanning and other remote sensing materials in archaeology, with examples and links to some recent articles on the subject (click the picture below) / Uusi sivu lisätty Lidar-kaukokartoitusmateriaalin käytöstä arkeologiassa, sivulta löytyy esimerkki kuvia ja linkkejä tuoreisiin artikkeleihin (klikkaa alla olevaa kuvaa):

Lidar visualisations of Second World War defences at Enontekiö (Eanodat).


New article published

Another article out of the Lapland’s Dark Heritage research! Suzie Thomas has recently published an article reflecting on experiences in both Finnish Lapland and Scotland, which appears in the Italian European Journal of Post Classical Archaeologies. The article builds on a presentation Suzie made at a workshop in 2018 in the beautiful Lake Garda region of Italy, which was organized by the University of Padua.

Suzie has permission to share her article: Doing public participatory archaeology with “difficult” conflict heritage: experiences from Finnish Lapland and the Scottish Highlands 

The abstract is as follows:

Public participatory archaeology can take many forms, and there is no ‘one size fits all’ approach to engaging with communities and non-professional enthusiasts. Similarly, not all archaeological heritage is the same, and some comes with the label of ‘difficult’, ‘contested’ or ‘dark’ heritage. Particularly, in this article I explore how archaeological heritage that is connected with periods of conflict, namely the Second World War, fares in the sphere of public archaeology. My case studies from Scotland and Finland also illustrate very different community heritage models, and I reflect on the role of the public archaeologist in these scenarios.

Keywords: Participatory research; public archaeology; dark heritage; Finland; Scotland

Full reference:

Thomas, S. 2019. Doing public participatory archaeology with “difficult” conflict heritage: Experiences from Finnish Lapland and the Scottish Highlands. Post Classical Archaeologies 9: 147-167.

LDH lives on – introducing Legacies of Conflict project

In December 2018, a small group stemming out of the Lapland’s Dark Heritage group were lucky enough to gain a University of Helsinki Future Fund grant to develop our ideas in new but related and interesting directions.

The Legacies of Conflict project sees members of the original Lapland’s Dark Heritage collective team up with specialists from the Universities of Ghent and Utrecht. We focus on three main areas: conducting analysis of archival aerial photographs and lidar data to create a meaningful survey of Second World War remains; analysing this data against the official heritage site records for the region to trace the selective heritagization of this conflict, and mapping personal stories and memories connected to Second World War sites. Our case study area for this small project is Kilpisjärvi.

The University of Helsinki Future Fund is a seedcorn grant intended to help researchers develop their ideas to see if a larger project is possible later on. So, we hope that we will be able to open out the Legacies of Conflict project in the future.

Video of our 2018 fieldwork now online! Filmi vuoden 2018 kenttätöistämme nyt nähtävissä!

Wesa Perttola has again edited a nice little film of our latest fieldwork – and sadly last with the Academy of Finland funding. However, the Lapland’s Dark Heritage work carries on, with new publications and also new upcoming fieldwork in Gilbbesjávri (Kilpisjärvi) in summer 2019! This will also not be the only film originating from the 2018 expedition: a more artistic presentation is coming out soon by our house-artists Pieter-Jan van Damme and Suvi Tuominen. Keep tuned for more information!

Wesa Perttola on jälleen editoinut hienon videon viimeisimmistä kenttätöistämme – ja valitettavasti myös viimeisistä Suomen Akatemian rahoituksella toteutetuista. Lapin synkän kulttuuriperinnön tutkimus kuitenkin jatkuu, uusien julkaisujen ja kesällä 2019 Gilbbesjávrin (Kilpisjärvi) alueella toteutettavien kenttätöiden muodossa! Tämä ei myöskään ole ainoa filmi, joka syntyi vuoden 2018 kenttäretken myötä: projektimme taiteilijoiden Pieter-Jan van Dammen ja Suvi Tuomisen tuottama taiteellisempi filmi valmistuu lähitulevaisuudessa. Pysy kanavalla kuullaksesi lisää!

Still going on strong! Jaksaa, jaksaa!

Even though the funding is over, Lapland’s Dark Heritage carries on strong on its dark path. Our papers continue to attract interest, for instance, the “Crowdsourcing Cultural Heritage” paper is among the four most read articles in the Journal of Community Archaeology and Heritage.

New studies are also in press and we’ll keep you informed as they come out! Besides writing papers, our researchers have been busy presenting Lapland’s Dark Heritage research at different seminars, public lectures and other events, such as “Politics of Memory and Oblivion” lecture series at the University of Helsinki on 15.-22.11., the University of Helsinki archaeology student union Fibula’s “Alumni Night” on 29.11, and the Department of Archaeology “Archaeology Afternoon” on 14.12.

We are also actively working on a new project proposal to get new fieldwork going on in the Gilbbesjávri (Kilpisjärvi) region where we have been working also previously. The planned research would combine for instance public crowdsourcing and citizen science, detailed analyses of Lidar data and artificial intelligence into a new and exciting combo!

Stay tuned!

Vaikka rahoituskausi on ohi, Lapin synkkä kulttuuriperintö jatkaa synkkää taivaltaan. Julkaisumme jaksavat kiinnostaa ihmisiä ja esimerkiksi kulttuuriperintötiedon keruun joukkoistamista käsittelevä “Crowdsourcing Cultural Heritage” -artikkeli on Journal of Community Archaeology and Heritage -julkaisun neljänneksi luetuin artikkeli.

Uusia tutkimuksia on myös painossa ja ilmoitamme, kun ne saadaan ulos! Artikkelien naputtelun ohella tutkijamme ovat olleet kiireisiä esitellessään Lapin synkkään kulttuuriperintöön liittyviä tutkimuksia seminaareissa, luennoilla ja muissa yhteyksissä, esimerkiksi Helsingin yliopiston “Politics of Memory and Oblivion” -luentokurssilla 15.-22.11., arkeologian opiskelijoiden Fibula ry:n “Työelämä illassa 29.11. ja Arkeologian oppiaineen “Arkeologian iltapäivässä” 14.12.

Työstämme myös uutta projektisuunnitelmaa, jonka puitteissa saisimme uudet kenttätyöt käyntiin Gilbbesjávrin (Kilpisjärvi) alueella, missä olemme jo aiemminkin inventoineet. Suunniteltu tutkimus tulisi yhdistämään tieteellisen tiedon tuottamisen joukkoistamisen, Lidar -aineistojen yksityiskohtaiset analyysit ja tekoälyn uudeksi, jännittäväksi yhdistelmäksi!

Pysy kanavalla!


Thank you for the past years! Lapland’s Dark Heritage is slowing down

Lapland’s Dark Heritage project is coming to the end of its funding by the Academy of Finland and the active research phase ended with the final fieldwork carried out in Lapland in August 2018. The project has been extremely interesting and we are grateful to all the people who have been in co-operation with us over the past four years! Our social media channels will be toning down, but we’ll keep informing you through them for example whenever new research gets published.

We continue to publish the results of our research, even if the active phase is now over: there are at the moment several publications that are coming out soon, and several others that are being still processed. Our studies have been very productive, for instance, in the research and popular publications, the public outreach and community and public archaeology, and the impact on how the German WW2 material heritage in Northern Finland is seen both locally, nationally and internationally.

Our most important measurable scientific and public outputs in 2014-2018:

2014 2015 2016 2017 2018
Research paper (peer reviewed) 1 5 6 4
Research paper (non-peer reviewed) 1 1 3
Popular paper 1 2 2
Book 1
Conference/seminar presentation 2 3 6 9 2
Public presentation 5 4 3
Public community archaeological studies (weeks)
1 2 1
Orthodox memorial service at POW camp
Total 3 5 18 24 16

Although all of us are moving on to work with other things in the nearby future, you are welcome to keep contacting Vesa-Pekka Herva, Eerika Koskinen-Koivisto, Oula Seitsonen and Suzie Thomas in Lapland’s Dark Heritage related matters. We are also actively planning continuation for our research on Lapland’s Second World War heritage!

You are also welcome to follow Oula Seitsonen’s new Winter War conflict archaeology project Archaeology of the Mannerheim Line: Mapping the Heritage Value of Finnish Second World War Defensive Line in Karelian Isthmus (Russia), at University of Helsinki in 2018-2019.

Art and difficult heritage / Taidetta ja vaikeaa kulttuuriperintöä

What can art do? How does artistic research differ from archaeology or heritage studies? What is the methodological stance and relevance of a combined artistic act in relation to difficult or unruly heritage?

Supported by the Arts Promotion Centre Lapland Pieter-Jan Van Damme and Suvi Tuominen will work together with Lapland’s Dark Heritage and ponder these questions with the medium of film and choreography. The starting point for these two artists is to ask questions regarding representation and performance  of such a complex matter as the WW2 as well as to emphasize the importance of multivocality.

”We will undoubtedly face many turns as the journey starts. We expect nothing and decide nothing beforehand. Rather we open ourselves to the process and trust the idea of re-writing, re-thinking and sensing the hidden on the spot. We have some elements and milestones that we work with but we try to be sensitive and vague regarding our gaze on the sites.”

Pieter-Jan Van Damme ( is a Helsinki and Ivalo based director and cinematographer. He is interested in finding meaning in commonly uncommon images that resonate with viewers and provoke critically renewing perspectives.

Suvi Tuominen ( is a dance artist, choreographer and archaeologist. She is interested in exploring the relationship between art and archaeology on a methodological level and wants to emphasize the importance of different mediums regarding archaeological knowledge.

Photo by Essi Ruuskanen

Mitä taide tekee? Miten taiteellinen tutkimus eroaa arkeologisesta tai kulttuuriperintöön liittyvästä tutkimuksesta? Mikä on monitaiteellisen työskentelyn menetelmällinen arvo suhteessa vaikeaan ja hankalaan kulttuuriperintöön?

Pieter-Jan Van Damme ja Suvi Tuominen saivat Taiteen Edistämiskeskus Lapilta tukea tutkiakseen näitä kysymyksiä yhdessä Lapland’s Dark Heritage projektin kanssa. He työskentelevät videotaiteen ja koreografian rajamaastossa esittäen kysymyksiä hankalan kulttuuriperinnön esittämisentavoista ja representaatiosta. Tärkeimpänä lähtökohtana heidän työskentelyssään on arvostaa materiaalista kerroksellisuutta ja moniäänisyyttä.

”Tulemme varmasti kohtaamaan monia käänteitä matkan aikana. Emme ole ladanneet tai päättäneet etukäteen minkäänlaisia odotuksia vaan avaudumme prosessille ja luotamme jatkuvaan näkökulman uudistumiseen sekä piilossa olevan avautumiseen. Olemme päättäneet elementtejä, joiden kanssa työskentelemme, mutta yritämme olla herkkiä ja epämääräisiä suhteessa tapaan, jolla katsomme toisen maailmansodan aikaisia kohteita.”

Pieter-Jan Van Damme ( on Helsingissä ja Ivalossa vaikuttava ohjaaja ja elokuvataiteilija. Hän on kiinnostunut merkityksien löytämisestä epätavallisen tavallisista kuvista, jotka potentiaalisesti resonoivat katsojissa ja herättävät uusia ja kriittisiä perspektiivejä.

Suvi Tuominen ( on tanssitaiteilija, koreografi ja arkeologi. Hän on kiinnostunut taiteen menetelmällisestä arvosta suhteessa arkeologiaan ja haluaa korostaa erilaisten mediumien tärkeyttä arkeologisen tiedon rakentajana ja jakajana.

Text/Teksti: Suvi Tuominen & Pieter-Jan Van Damme

Esitelmäiltama / Lecture Night

Lapin Synkkä Kulttuuriperintö esitelmöi Siidassa

Inarissa jo aiemmilta vuosilta tutun monitieteisen Lapin synkkä kulttuuriperintö -hankkeen tutkijat toivottavat kuuntelijat tervetulleeksi Siidaan esitelmäiltamaan. Esitelmäilta on Siidan auditoriossa tiistaina 14.8.2018 klo 17:00 alkaen. Kaksi tuntia kestävässä tilaisuudessa kuullaan erilaisia näkökulmia paikalliseen ja vähän kaukaisempaan arkeologiaan. Tapahtumaan on vapaa pääsy.

Iltaman aloittavat Oulun yliopiston arkeologian professori Vesa-Pekka Herva ja Helsingin yliopiston tutkijatohtori Oula Seitsonen kertomalla miten sotahistorialliset arkeologiset kenttätyöt ovat edistyneet Inarin alueella ja mitä muuta projektille kuuluu. Heidän jälkeen tutkijatohtori Eerika Koskinen-Koivisto Jyväskylän yliopistosta kertoo lyhyesti, miten synkkää kulttuuriperintöä nostetaan esiin museoissa. Molemmat puheenvuorot ovat suomeksi.

Iltama jatkuu kahdella esitelmällä. Aluksi Helsingin yliopiston kulttuuriperinnön professori Suzie Thomas ja SuALT-projektin vastuullinen tutkija arkeologi Anna Wessman esittelevät hanketta, jossa valmistellaan Suomen arkeologisten löytöjen linkitettyä tietokantaa. Sen jälkeen konfliktiarkeologi, tohtori Iain Banks Glasgow’n yliopistosta pitää esitelmän otsikolla “Life in the Bag”. Tässä puheenvuorossa esitellään saksalaisten sotavankien elämää Skotlannissa Cultybragganin vankileirillä. Esitelmä on englanniksi.

Iltaman puhujiin saattaa tulla viime hetken muutoksia. Tilaisuudessa paikalla myös muita projektin tutkijoita, joiden kanssa voi jäädä vaihtamaan muutaman sanasen tilaisuuden päätyttyä. Projekti ei tänä vuonna järjestä avoimia kaivauksia, mutta vierailee alueella pitämässä yllä vanhoja yhteyksiä ja tutustumassa uusiin maastokohteisiin.

Lämpimästi tervetuloa esitelmäiltamaan!


Lapland’s Dark Heritage project gives lectures in Siida

 The researchers of the project Lapland’s Dark Heritage – which has already visited Inari a few times – welcome the public to a lecture night in Siida. The Lecture Night will be held in Siida’s auditorium on Tuesday 14 August 2018 from 5 p.m. onwards. During the two-hour event, we will hear about both local and more distant archaeology from different points of views. The occasion is free for everyone.

 The evening will start with Vesa-Pekka Herva, Professor of Archaeology from the University of Oulu, and Dr Oula Seitsonen from the University of Helsinki, telling about how military-historical archaeological fieldwork has progressed in the region of Inari; they will also tell about other news related to Lapland’s Dark Heritage project. After them, Dr Eerika Koskinen-Koivisto from the University of Jyväskylä will give a short speech on how the dark heritage is being made visible in museums. Both addresses will be in Finnish.

 After this, there will be two lectures. First, Suzie Thomas, Professor of Cultural Heritage from the University of Helsinki, and Anna Wessman, Archaeologist and Head Researcher of the Finnish Archaeological Finds Recording Linked Open Database (SuALT) project will introduce the audience to this project, which is working on a linked database on archaeological finds in Finland. They will be followed by Conflict Archaeologist, Dr Iain Banks from the University of Glasgow; the title of his lecture is “Life in the Bag”. This address deals with the lives of German war prisoners in the Cultybraggan POW camp in Scotland. The lecture will be given in English.

 For imperative reasons, the list of speakers may change. The event will also be attended by other researchers of the project, and the audience can discuss things briefly with them after the lectures. The project will not arrange open excavations this year. The purpose of the visit to Inari is to keep up old connections and make field trips to new destinations in the region.

 You are most welcome to the Lecture Night!


Lappi Sevdnjes Kulturárbbis ovdanbuktin Siiddas

Anáris juo oahpes, máŋggajagáš ja máŋggadieđalaš prošeavtta “Lappi Sevdnjes Kulturárbi” dutkit sávvet guldaleddjiid bures boahtin Siidii eahketdilálašvuhtii. Ovdanbuktineahket álgá Siidda auditorias disdaga14.8.2018 dii 17:00. Dilálašvuohta bistá guokte diimmu, ja doppe beassá gullat iešguđegelágan oainnuid sihke báikkálaš ja maiddái eará guovlluid arkeologiija birra. Dilálašvuohta lea nuvttá.

Eahketdilálašvuođa álggaheaba Oulu universitehta arkeologiija professor Vesa-Pekka Herva ja Helssega universitehta dutkidoavttir Oula Seitsonen. Soai muitaleaba mo soahtehistorjjálaš arkeologalaš gieddebarggut Anára guovllus lea ovdánan ja mii eará lea dáhpáhuvvan prošeavtta dáfus. Sudno maŋŋel dutkidoavttir Eerika Koskinen-Koivisto Jyväskylä universitehtas muitala oanehaččat guđeládje sevdnjes kulturárbbi birra muitaluvvo museain. Guktot sáhkavuorut leat suomagillii.

Eahketdilálašvuohta joatkašuvvá guvttiin ovdanbuktimiin. Álggos Helssega universitehta kulturárbbi professor Suzie Thomas ja SuALT-prošeavtta vásttolaš dutki ja arkeologa Anna Wessman muitaleaba prošeavtta birra, mas válmmaštallo diehtovuođđu oktan liŋkkaiguin Suoma arkeologalaš gávdnosiid birra. Dán maŋŋel konfliktaarkeologa ja doavttir Iain Banks Glasgow universitehtas doallá ovdanbuktima, man bajilčála lea “Life in the Bag”. Dán sáhkavuorus Banks muitala duiskkalaš soahtefáŋggaid eallimis Skotlánddas, Cultybraggana fáŋgaleairras. Ovdanbuktin lea eaŋgalsgillii.

Eahketdilálašvuođa ságadoallit sáhttet vel lotnašuvvat. Dilálašvuhtii oassálastet maid earát prošeavtta dutkit. Singuin sáhttá maid lonohallat jurdagiid dilálašvuođa maŋŋel. Prošeakta ii lágit dán jagi rabas roggandilálašvuođaid, muhto galleda guovllus divodeame boares oktavuođaid ja oahpásnuvvame ođđa eanadatčuozáhagaide.

Váimmolaččat bures boahtin ovdanbuktindilálašvuhtii!

Oula esittelee kaivausaluetta Hyljelahdessa 2017

Link to the Facebook -event / Linkki Facebookiin:

(Translations by Siida museum)

Oula Seitsonen’s new post-doc position at the University of Oulu

Oula Seitsonen will carry on working with Lapland’s Dark Heritage as a post-doctoral researcher until autumn 2018, after which he launches a new, somewhat different post-doctoral project at the University of Oulu. However, he will be continuing to work in Lapland, as part of the European Research Council funded interdisciplinary project Domestication in Action: Tracing Archaeological Markers of Human-Animal Interaction, directed by Anna-Kaisa Salmi. Domestication in Action project aims to create new methods and concepts for identification and interpretation of animal domestication, using the reindeer domestication among the indigenous Sámi in northern Fennoscandia as a case study.

Oula will be developing GIS (Geographical Information Systems) based approaches for studying the taskscapes of Sámi reindeer herding through time. He will carry on working together with some of the reindeer herders who have been interacting with us during the Lapland’s Dark Heritage research.

Domestication in Action: Tracing Archaeological Markers of Human-Animal Interaction project blog:

Oula and Elvi Seitsonen by a fjell lake in the Muotkatunturit Wilderness Area (Photo: Naomi Blencowe).