Los yorubas: Quiénes son y por qué han influencado la cultura cubana

Influencia africana y yoruba en Cuba

Según algunas estimaciones, más de veinte millones de africanos fueron capturados y vendidos durante la esclavitud. Los esclavos sufrían mucho y alrededor de diez millones esclavos africanos murieron en cautiverio o durante el transporte desde África a América. A pesar de todos estos hechos terribles, los integrantes de etnias africanas lograron conservar sus raíces, su cultura y su lengua, su religión y sus dioses. Un pueblo cuya influencia en América Latina, especialmente en Cuba, supera la influencia de otros pueblos africanos era el pueblo yoruba. En Cuba de nuestros días, la influencia yoruba, y africana en general, se ve más o menos en toda la cultura cubana: en la danza, en la música y los instrumentos musicales, en el español hablado por los cubanos y en la literatura, en la comida y en la existencia de las plantas del origen africano, en la religiosidad y en las ideas de cubanos sobre la vida y la muerte. Todo está mezclado: lo español, lo africano, lo cubano. ¿Pero quiénes son los yorubas? ¿De dónde vienen? ¿Por qué su cultura, religión y lengua se convirtieron en dominantes respecto a las de los otros pueblos y etnias africanos en Iberoamérica?

El pueblo yoruba y el Imperio Oyo

Los yorubas vinieron de un reino que estaba ubicado en África occidental en lo que hoy es Nigeria.

Los yorubas se establecieron en este territorio entre los siglos VIII y XI. Según muchos investigadores, el fundador del pueblo yoruba era Oduduwa. Oduduwa era de origen árabe y se considera como el creador del gobierno moderno y de las instituciones y organizaciones que hicieron famoso al pueblo yoruba.

La sociedad yoruba era dividida en numerosos reinos de diferentes tamaños y en dieciséis principados. Entre los reinos más importantes se encontraron por ejemplo los reinos de Oyo, Owu, Ijebu, Egba e Igbomina y entre los principados Ekitis, Owo y Ondo. Todos eran encabezados por un rey.

Los yorubas eran los africanos más urbanizados del tiempo precolonial. A diferencia a la mayoría de los pueblos africanos que son mayoritariamente campesinos, muchos yorubas vivían en ciudades de las cuales muchas siguen siendo ciudades importantes en Nigeria actual.

Uno de los reinos y ciudades era más poderoso que los demás: el reino de Oyo.

A partir de los siglos XV y XVI, Oyo se convirtió en un imperio de gran desarrollo y de gran poder sobre el resto de los pueblos a su alrededor, yorubas o no. La zona del imperio era extensa y central, y por eso el imperio podía controlar la vida y el desarrollo de otros pueblos. En esta época, la lengua yoruba funcionaba como lingua franca en gran parte de África occidental: era la lengua de comercio, del gobierno, de la religión y de la vida social. En las ciudades había mucho comercio gracias al sistema de comercio bien organizado de los yorubas. Se vendía productos y bienes como vestidos, cosméticos y productos para la alimentación, entre otros. El Imperio Oyo tenía también un ejército muy desarrollado y bastante fuerte.

La capital: Ilé-Ifé

Aunque el Imperio Oyo era muy poderoso, la ciudad más importante de los yorubas, y su capital antes de la aparición del Imperio Oyo, era Ilé-Ifé.

Según la etimología de los yorubas, la creación del mundo tuvo lugar en esta ciudad. Pensaban, y quizá siguen pensando hoy en día, que el amanecer del día se vio por la primera vez en Ilé-Ifé: era el núcleo de todo el universo, la casa de dioses y los espíritus misteriosos. La cultura y religión yoruba cuenta con cuatrocientas deidades, y en Ilé-Ifé todos los dioses nacionales conocidos se hicieron cultos.

En Ilé-Ifé no había ejército ni grandes jefes militares. Además del papel religioso y espiritual, la ciudad es conocida por su obra de arte, especialmente la escultura.

La religión

Los yorubas consideraban religión como un vehículo mediante el que el cielo y la tierra podían relacionar. Según ellos, cada acción terrenal debía ser previamente aceptada por el cielo. Como muchas otras culturas, también los yorubas reconocían un ser supremo, un creador, que se llamaba Olodumaré. También existían dioses intermedios que eran llamados Orichas. Eran de rasgos humanos y los esclavos les identificaban con los santos católicos.

Los yorubas en Cuba

Se estima que entre 1521 y 1870, 1,3 millones esclavos africanos llegaron a Cuba. Durante los primeros siglos de la conquista y colonización, la presencia de los yorubas en Cuba y en América en general era escasa y fraccionada. A partir de principios del siglo XIX su presencia se hace más y más sustancial. Ya hay zonas en las que los yorubas son mayoritarios.

Cuba, con Brasil, era uno de los últimos países colonizados y por esta razón la influencia de la cultura yoruba era lo más importante, grande y visible en el país. Se dice que la cultura yoruba tenía tan grande influencia en la cultura cubana porque el pueblo yoruba en sus orígenes era socioculturalmente muy desarrollado.

Lo más visible de la cultura yoruba en Cuba es probablemente su influencia en la religión. La santería en una religion que tiene sus origenes en la religión yoruba.

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El pueblo yoruba sigue existiendo y hoy en día hay más de 20 millones de yorubas en el mundo, principalmente en la región de Nigeria y en algunas partes de Togo y Benin. Algunos reinos y reyes yoruba siguen existiendo pero su poder e influencia política es mínimo.

Este tema me interesa por qué ya durante años he querido saber de dónde vienen las referencias a la cultura yoruba que he visto asociadas, entre otros, al baile cubano o a la cultura cubana en general. Por ejemplo, hace ya muchos años, tomé algunos cursos intensivos del baile “afrocubana” donde aprendimos movimientos “yoruba”. También me gusta mucho la música contemporánea nigeriana cantada en yoruba (y en inglés y pidgin) y tengo amigos que hablan el idioma yoruba.

 

Heli Musah


Sobre la lengua yoruba:

http://conexioncubana.net/la-religion-en-cuba-2/santeria/1561-la-lengua-yoruba

 

FUENTES:

https://www.britannica.com/topic/Yoruba

http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182008000500007

http://www.monografias.com/trabajos59/aporte-africano-cultura-cubana/aporte-africano-cultura-cubana2.shtml

http://www.conexioncubana.net/santeria/4479-un-analisis-de-la-cultura-yoruba

http://www.aboutsanteria.com/

3 Replies to “Los yorubas: Quiénes son y por qué han influencado la cultura cubana”

  1. ¡Muchas gracias por un texto muy interesante y educativo!

    Aprendí mucho sobre la cultura yoruba, de lo que no sabía nada (aunque he viajado en Cuba) antes de nuestra clase de historia cuando hablamos un poquito sobre la santería. Tu texto me ha aprendido muchas cosas como el origen de los yorubas y su influencia en la cultura cubana. Me gusta mucho que contas de los yorubas en África y como era su Imperio Oyo. ¡Se ve que te interesa el tema!

    Dices que tienen una gran influencia en Cuba y hoy en día hay más de 20 millones de yorubas en el mundo. Sin embargo, me quedé pensando, ¿cuantas personas de origen yoruba viven en Cuba ahora? ¿Lo sabes? También hubiera querido saber más sobre su posición en la sociedad cubana como descendientes de esclavos. Pero quizás sería el tema de un otro texto de blog :).

  2. ¡Hola!

    Yo había visto un documental sobre los yorubas en Cuba, y por eso me pareció interesante tu texto, porque así pude conocer más sobre su cultura. Muchas veces pensamos que los esclavos africanos que se trajeron a América venían de unas condiciones muy básicas, pero por lo visto para nada es así. Tampoco sabía lo desarrollada y avanzada que era la sociedad yoruba, es decir, no fueron únicamente los europeos que fuesen avanzados en esa época.

    Con esta entrada creo que has mostrado otro punto de vista que no siempre tiene que ser desde el nuestro como europeos, y es muy interesante saber qué tipo de sociedades ha habido y sigue habiendo que para nosotros no son tan conocidos.

    ¡Un texto muy interesante y muy buen trabajo, Heli!

  3. En la actualidad la poblacion de Cuba esta un poco por encima de los 10 millones de habitantes, quiza pudiera llegar a 12 millones, de los cuales el 60% tienen descendencia directa con los españoles segun el censo oficial de 1980, lo cual quiere decir que aproximadamente unos 8 millones tienen descendencia de españoles.
    Quedaria entonces unos 4 millones de no español-descendiente (otras procedencias) ademas a Cuba llegaron africanos procedentes de otras etnias, por lo que no es de esperar que los descendiente de los Yoruba en Cuba sobrepasen los 3 millones de habitantes y de esta cifra quiza el 50% practique el sincretismo religioso yoruba.

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