Reseña crítica: Luiselli, Valeria (2016). Los niños perdidos. Madrid. Sexto piso.

A Valeria Luiselli la han titulado la nueva reveladora de las letras latinoamericanas, y no es un argumento de puro invento. Ella nació en Ciudad de México en 1983, y desde joven ha viajado por el mundo junto a su padre diplomático, lo cual ha despertado su interés hacia el bienestar global, al haberse expuesto a diferentes culturas y sociedades desde pequeña. Hasta ahora ha publicado tanto novelas como ensayos, y escribe columnas semanalmente para el periódico El País. Sus obras han alcanzado éxito internacional, tratando temas absorbidos de la vida real con sus injusticias y complejidades – los temas más dominantes son la inmigración, la transición y la reflexión.

Su obra Los niños perdidos es un ensayo publicado en 2016, y consiste en cuatro partes en las cuales Luiselli comparte experiencias de su trabajo como intérprete para los niños refugiados, detenidos en la frontera entre México y los Estados Unidos. A través de las cuarenta preguntas presentadas a los niños, conocemos algunas historias de ellos, incluyendo la historia desafortunada de un adolescente hondureño, Manu. A la vez Valeria tiene que enfrentar sus propios motivos para su llegada a los Estados Unidos, y preguntarse a sí misma que le va a pasar – ¿la van a considerar una ciudadana con los mismos derechos entre los demás, o no? –  Al final y al cabo, ella también ha querido dejar su país natal en la búsqueda de ciertas condiciones de vida – en su caso, las razones han sido principalmente laborales, mientras los niños desean no temer por sus vidas de forma constante-.

No es tan sencillo definir Los niños perdidos – es un ensayo autobiográfico, pero a la vez se podría considerar que hace la función de reportaje también. Se basa en la vida de Luiselli, y cómo ella observa la realidad por sus alrededores. Trata los temas típicos para su bibliografía personalizando los migrantes y presentando un alegato al discurso deshumanizante que demasiadas veces se centra solamente en las cifras. Luiselli relaciona los migrantes con la resiliencia, la cual es una característica poca vista al tratar el tema de la migración. Insiste la cantidad de coraje que demanda decidir dejar su país y arriesgarse solo para enfrentar algo todavía desconocido, y como a pesar de todo el miedo los niños han tomado esa decisión por la esperanza de una vida mejor en que cumplaran todos los derechos humanos.

A la vez, ofrece caracterizaciones sobre el procedimiento largo, duro y frustrante, elaborado por los Servicios Sociales de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos, y como los niños tienen que saber manejarlo para que les concedan el asilo. Asimismo, muestra la influencia de Trumpismo y la xenofobia aceleradora en los Estados Unidos, la cual se representa hasta en el lenguaje y la formación de las preguntas. Luiselli ata diferentes tipos de texto de manera astuta, creando nuevas combinaciones de literatura.

La división del ensayo en cuatro partes es un buen ejemplo de la hibridad que practica la autora en sus obras. Cada parte (frontera, corte, casa, comunidad) representa el camino desde su país de origen a los Estados Unidos y la integración. Asimismo, funcionaban como palabras claves para los intérpretes para formar una idea coherente de la historia de cada niño. Ningún elemento en el libro existe por sí solo, sino tiene varios significados semánticos y representaciones a la vez. Precisamente en eso tiene su encanto.

En sus ensayos Luiselli consigue mostrar la importancia del lenguaje y la representación correcta de las preguntas que tratan temas duros. Hay que planear bien cómo preguntar a un niño de menos de 10 años sobre los horrores que ha tenido que enfrentar en su vida corta pero azarosa, y cómo construir una defensa convincente frente al juez al tratar la decisión de asilo de cada niño. En muchas ocasiones uno no tiene en cuenta el valor de las palabras, pero aquí se puede ver claramente que forma un aspecto que no se puede subestimar.

El talento de Luiselli de poder trasmitir tantos temas y sentimientos con solo cien y pico páginas ha sido notable – se puede sentir su frustración hacia el sistema injusto, pero a la vez no pierde la esperanza de poder hacer su parte para aliviar la situación de los que más sufren del sistema torcido. No solo trasmite sus propios sentimientos como la narradora, sino se puede sentir la mezcla de los diferentes sentimientos desde miedo hasta cansancio y resistencia. No intenta inventar un final feliz porque ella sinceramente admite que no sabe si lo va a haber. Uno se queda desesperado, pero a la vez es lo menos que podemos hacer después de absorber todo lo que nos ofrece el libro – quedarnos desesperados y llenos de rabia.

Luiselli enfatiza la importancia de la comunicación – en la última parte de la obra cuenta como un grupo de estudiantes a quienes daba clases de español, decidía formar una organización para ayudar a los niños y adolescentes migrantes integrarse en la sociedad estadounidense. La clave, según ella, es ampliar el conocimiento de las personas y hacerlas conscientes de las estructuras problemáticas, y que su colaboración verdaderamente puede llegar a tener efecto. Esto se puede ver en el trabajo de Luiselli – ella participa, observa, aprende, reporta y da inspiración, y nosotros podemos hacer lo mismo.

“Mientras tanto, mientras la historia no termine, lo único que se puede hacer es contarla y volverla a contar, a medida que se sigue desarrollando, bifurcando y complicando. Pero tiene que contarse, porque las historias difíciles necesitan ser narradas muchas veces, por muchas mentes, siempre con palabras diferentes y desde ángulos muy distintos.” (p. 88)

REFERENCIAS:

Luiselli, V. (2016) Los niños perdidos. Editorial sexto piso.

Martínez, A. (2016) Valeria Luiselli habla sobre su libro Los niños perdidos y la importancia de la resistencia en la era de Trump. The New York Times. [https://www.nytimes.com/es/2016/12/16/espanol/cultura/valeria-luiselli-ninos-perdidos.html, consultado en 13/12/2020]

Pando, F. (2020) Valeria Luiselli, escritora mexicana: ’Tenemos que abrirnos camino juntas’. Vogue. [https://www.vogue.mx/estilo-de-vida/articulo/valeria-luiselli-quien-es-la-escritora-mexicana, consultado en 13/12/2020]

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