Tag Archives: Qumran

Recent Dead Sea Scroll Forgeries – Academic Community Faces New Ethical Dilemmas

By Jutta Jokiranta.

Recent “Post-2002 Dead Sea Scrolls Fragments” have created a lively debate and brought forward new challenges to which the academic community does not yet have ready-made policies.

In summer 2017, SBL International Meeting in Berlin (Qumran and Dead Sea Scrolls Unit) held sessions on “Tracing and Facing Possibility of Forgeries: Methodology, Ethics, Policies.” Seven papers  discussed the question of authenticity of recently surfaced Dead Sea Scrolls-labelled fragments that belong to private or institutional collections.

CSTT was involved in livestreaming those sessions, which are available for viewing on our YouTube-channel. Several authors have published their doubts of authenticity in the recent Dead Sea Discoveries 24 (2017).

Sidnie Crawford, University of Nebraska – Lincoln, Presiding
Kipp Davis, Trinity Western University
“Scaffolding Non-Overlapping Magisteria: Philology, Science and Journalism in the Study and Publication of Non-Provenanced Judaean Desert Manuscripts”
Michael Langlois, Université de Strasbourg
“Assessing the Authenticity of DSS Fragments Through Palaeographical Analysis”
Torleif Elgvin, NLA University College, Oslo
“Copying Modern Text Editions in the Post-2002 Scrolls Fragments”
Ira Rabin, BAM Federal Institute of Materials Research and Testing
“The Contribution of Material Analysis to the Identification of Forged Writing Materials”

Jutta Jokiranta, University of Helsinki, Presiding
Sidnie White Crawford, University of Nebraska – Lincoln, and Ryan Stokes, Southwestern Baptist Theological Seminary
“Looking for Forgeries in the Southwestern Baptist Fragments”
Årstein Justnes, Universitetet i Agder
“The Post-2002 and the Post-2009 Dead Sea Scrolls-like Fragments: A Timeline”
Andrew B. Perrin, Trinity Western University
“Ignoring, Engaging, or Incorporating Non-Provenanced Aramaic Fragments in Secondary Source Publications and Research Projects”

Questions around these topics are many: What are the ways to identify forgeries? Which features are decisive, which are suggestive? Should unprovenanced materials be studied and published in the first place, and if yes, on which terms? What should be done when scholars disagree? Should new fragments be listed among previous discoveries if there are doubts about their authenticity, and if yes, how? What should be done with already published materials if suspicion is raised? Which terms should a scholar agree if asked to evaluate new material? How should the academic community take initiative and bear responsibility and what can be done in legal and ethical terms?

An individual scholar can hardly be an expert in all aspects related to provenance and authenticity issues, and new cooperation and team work are needed. The SBL Annual Meeting in Nov 2017 will have several sessions dealing with provenance and forgery questions (collected here). Next summer SBL International Meeting 2018 in Helsinki will continue the discussion; call for papers for the session on “Ethics and Policies regarding Unprovenanced Materials” is open.

Some recent links:

University of Agder site collecting data and publishing observations and viewpoints: https://lyingpen.com/

Trinity Western University Dead Sea Scrolls Institute YouTube channel: https://www.youtube.com/channel/UCpt-jmAbCL1_2i6Oj1VBWEQ

Science Magazine article on Museum of the Bible: http://www.sciencemag.org/news/2017/10/can-museum-bible-overcome-sins-past

Times of Israel article on Dead Sea Scrolls scam: https://www.timesofisrael.com/dead-sea-scrolls-scam-dozens-of-recently-sold-fragments-are-fakes-experts-warn/


Kuka väärentää Qumranin tekstifragmentteja?

Kirjoittanut Jutta Jokiranta

Harvoin tekstintutkijat ovat niin kuumien aiheiden äärellä, että maapallon toisella puolella olevat tutkijat haluavat välittömästi tietää, mitä konferenssissa puhutaan. Tänä kesänä Berliinissä käsiteltiin sen verran ajankohtaisia aiheita, että sessiot nauhoitettiin ja katsojia on kertynyt jo lähemmäs pari tuhatta. Kysymys on tekstiväärennöksistä. Continue reading Kuka väärentää Qumranin tekstifragmentteja?

Rituals are Exciting! An Interview with Jutta Jokiranta

What is your research about, in general terms?
My research is about the Second Temple period and processes of creating Judean/Jewish identities, especially in light of the Dead Sea Scrolls (or Qumran texts). It’s also about imagining what texts mean during this time when they are written in scrolls, and about the impact of rituals in humans’ lives and perceptions.

Why particularly did you choose this direction for your career?
Rituals are underrepresented in research that has been keen on finding meanings of texts and symbolic interpretations; rituals take seriously the need for doing and aspects that are common to all human beings: patterns of ritualization and rituals as mediating traditions. Identity has been part of my research always!

How would you describe the relevance of your work for society?
The more I study, the more I think of big questions: how is human thought constrained by its innate capacities. and how does that effect the way we think of God, gods or otherworldly beings, for example. How is our perception of the world embodied and extended? Cognitive science of religion brings together the past and the present to answer such questions.

More focused on biblical studies: it is valuable to study in which forms sacred texts exist in different times and how they are understood to exist and work. Before books and print culture, you could not walk with “the bible” in your hand. Furthermore, Judaism is and was not only one thing, then and now. Christians tend to look at Judaism of the New Testament as legalistic, ritualistic, and corrupt, but one gets a different story in the Scrolls.

Looking back at your academic work so far, what would you say you are most proud of?
Perhaps being able to show the relevance of social-scientific approaches in Qumran and biblical studies: studying social identity, sectarianism, authority, or almost any topic can benefit from critical thinking about the concepts we use or from informed theories.

Can you tell us a short story about something that happened to you during your career that amazed you?
Well, I was amazed during these past years to find myself in archaeological excavations and enjoying it so much — or rather that my physical condition did not let me down! I am really grateful for these opportunities.

Is there anything you’ve researched that you never thought you’d find yourself interested in?
It may sound funny, but somehow the Maccabean/Hasmonean history with all the power struggles and various successive kings has not been so appealing to me, but recently these things have become more alive and meaningful, also because of archaeology.

With the cognitive approaches, I find myself reading studies referring to neuropsychology or evolutionary theories, and those can be quite apart from traditional biblical studies.

What are you working on at the moment?
I want to find out how ritualization, as a mechanism of actions that feel compelling, functions within various rituals or practices, and how we might detect this phenomenon that can be significant in dealing with anxieties. I also want to explain what kind of ideas and practices were connected to covenant making and covenant renewal, and what difference those make, especially with the Qumran movement as a case study. Rituals are exciting!

Jutta Jokiranta is University Lecturer in Hebrew Bible/Old Testament Studies at the University of Helsinki, Department of Biblical Studies (since 2009). She is currently Team Leader of CSTT’s Team 4 Society and Religion in Late Second Temple Judaism (2014‒2019) and is also an Academy Research Fellow for her project Ritual and Change in the Qumran Movement and Judaean Society (2014‒2019). More information can be found on her University of Helsinki profile-page.

Interview conducted by Helen Dixon

Qumranin löydöt mullistivat käsityksemme raamatusta – katso videohaastattelu

Akatemiatutkija Jutta Jokiranta avaa uudessa videohaastattelussa Qumranin tekstien eli Kuolleenmeren kääröjen merkitystä Raamatun ja uskonnon historian tutkimukselle. 1940-50 -luvuilla tehdyt löydöt toivat esiin lähes tuhat kirjakääröä, jotka sisältävät tuhat vuotta varhaisempia Vanhan testamentin käsikirjoituksia kuin ennen löytöä tunnetut hepreankieliset tekstit.

– Tekstit ovat peräisin ajalta ennen kaanoneita. Ne osoittavat, miten Raamattu ei ollut kirjanmuotoinen kirja, vaan oli useita käsikirjoitusrullia, jotka poikkesivat toisistaan. Löydöt osoittavat, miten elävä tekstiperinne se oli tähän aikaan.

Kuolleenmeren kääröt ovat myös mullistaneet vanhaa oletusta siitä, että Jeesuksen ajan juutalaisuus olisi ollut puhtaasti lakihenkinen ja ulkokultaisia säädöksiä korostava uskonto. Esimerkiksi rukous- ja siunaustekstit osoittavat, että ajan juutalaiset korostivat henkilökohtaista uskoa ja ajatusta siitä, että Jumala on valinnut ihmisen ja ihminen on täysin riippuvainen Jumalasta.

– Toisaalta meillä on myös tarkkoja ruokaan ja elämäntapaan liittyviä säädöksiä. Tämä yhdistelmä, että meillä on sekä hengellistä elämää että tarkkoja säädöksiä sopii yhteen uuden uskonnontutkimuksen mukaisen näkökulman kanssa, että ihminen on kokonaisuus. Uskonto ei ole joko tai, vaan erilaiset näkökulmat ovat läsnä samassa yksilössä ja yhteisössä.

Videolla Jokiranta myös muistuttaa, että suomalaiset voivat olla ylpeitä siitä, miten merkittävää Qumranin tekstien tutkimusta maassamme tehdään.

– Joskus suomalainen lukiolainen tietää aiheesta enemmän kuin keskimääräinen israelilainen yliopisto-opiskelija. Meillä on ymmärretty, että yksinkertaistava Raamatun idea, joka on nykyään läsnä monissa uskonnollisissa yhteisöissä, on aika myöhäinen. Jos me halutaan ymmärtää meille tärkeää Raamattua, pitää ottaa huomioon kaikki mahdollinen evidenssi. Suomalaiset osaavat myös etsiä aktiivisesti tiedealarajat ylittäviä näkökulmia. Se on vienyt meidät eteenpäin huippuyksikköön asti.

Haastattelu on vuoden 2016 osalta viimeinen osa Suomen Akatemian “Pyhät tekstit ja traditiot muutoksessa” -huippuyksikön nettihaastattelusarjaa, jossa keskustellaan ajankohtaisista aiheista yksikön tutkijoiden kanssa.

Teksti: Ville Mäkipelto

A Workshop on the Dead Sea Scrolls and Early Judaism at Trinity College Dublin

Text: Elisa Uusimäki and Sami Yli-Karjanmaa
Photos: Jutta Jokiranta

Three members of the CSTT’s Team 4 – Jutta Jokiranta, Elisa Uusimäki, and Sami Yli-Karjanmaa – travelled to Ireland in the beginning of May in order to foster the co-operation between biblical scholars working at the University of Helsinki and Trinity College of Dublin. Landing to the greenness of Dublin on a sunny day was a most beautiful start for our visit, and the next days of academic activities and college life fulfilled our expectations. Continue reading A Workshop on the Dead Sea Scrolls and Early Judaism at Trinity College Dublin

Helsinki Lectures on Intersubjectivity: “Social sciences meet biblical studies”

CSTT-member Jutta Jokiranta, team leader of CSTT team 4, will give one of the Helsinki Lectures on Intersubjectivity tomorrow (Fri March 11), which are organised by the Finnish Centre of Excellence in Intersubjectivity in Interaction. Her lecture is entitled:

Social sciences meet biblical studies: Conversations with social identity and magical agency Continue reading Helsinki Lectures on Intersubjectivity: “Social sciences meet biblical studies”

Sollamo & Pajunen (toim.): Kuolleenmeren kadonnut kansa (10/2015)

Vuonna 1947 muutama paimenpoika Kuolleenmeren luoteiskulmalla Qumranissa heitteli ajankulukseen kiviä läheiseen luolaan. Kuului erikoinen kilahdus – kivi oli osunut saviruukkuun, jonka sisällä oli kirjakääröjä. Löytö oli ainutlaatuinen. Vanhimmat ruukun sisältämät tekstit olivat toiselta vuosisadalta ennen ajanlaskua ja uusimmat Jeesuksen jälkeiseltä ajalta.  Continue reading Sollamo & Pajunen (toim.): Kuolleenmeren kadonnut kansa (10/2015)

Kadonneet kirjakääröt radioaalloilla

Yle Radio 1:n toimittaja Kalle Haatanen on tunnettu yleissivistävistä syvähaastatteluistaan: lauantaiaamupäivisin Haatanen tarjoaa kulloisellekin vieraalleen liki tunnin aikaa kertoa omista kiinnostuksenkohteistaan ja asiantuntemuksensa alueista. Elokuun viimeisenä lauantaina Haatasen vieraana kuultiin huippuyksikön jäsentä, tutkijatohtori Mika S. Pajusta, joka kertoi Qumranilta löydettyjen kirjakääröjen merkityksestä ja sisällöstä. Haastattelun taustalla oli pian ilmestyvä kirja Kuolleenmeren kadonnut kansa, jonka Pajunen on toimittanut yhdessä professori Raija Sollamon kanssa.  Continue reading Kadonneet kirjakääröt radioaalloilla