Sivistysyliopiston arvo

Kun Suomen rehtorien neuvosto UNIFI teetätti yhteistyöpartnereittensa kanssa arvion siitä, mikä on yliopistojen arvo Suomelle, tavoitteena oli näpäyttää päättäjiä. Koska nykyinen hallitus ymmärtää vain rahan päälle, selvityksessä keskitytään taloudellisiin vaikutuksiin. Johtopäätös oli jo ennalta arvattavissa: yliopistoihin kannattaa panostaa, koska niihin sijoitettu euro tulee yhteiskuntaan moninkertaisena takaisin. Laskelmat ovat paljon puhuvia ja toivottavasti tehoavat poliitikkoihin, mutta yliopistojen todellinen arvo on jotakin aivan muuta.

Lue loppuun

Kieli ei ole vain kommunikaatioväline

Menin Ouluun Norwegianin koneella. Siinä kuulutukset olivat suomeksi ja englanniksi. Takaisin tulin Finnairilla. Kuulutukset olivat suomeksi, ruotsiksi ja englanniksi. Lentoyhtiöiden kielipolitiikka heijastaa pelkistetyssä muodossa kahta eri suhtautumista kieleen. Norwegianille kielten valinta perustuu kommunikaatiotarpeisiin, Finnair lisää ruotsin kielen kuulutuksiin puhtaasti symbolisista syistä.

Lue loppuun

Energiaomavarainen kylä ja muita jännittäviä Helsinki Challenge -ideoita

Mitä yhteistä on ihmislähtöisellä kaupunkisuunnittelulla, taianomaisella malariaverkolla, ainutlaatuisella lämmön varastointikeinolla, raskasmetalleja vedestä mittaavalla minilaboratoriolla, globaaleja taitoja koululaisille opettavalla uudella metodilla ja äitiyspakkauksen kylkiäisellä, joka auttaa vanhempia selviytymään modernissa maailmassa? Kaikki nämä ideat ja 15 muuta ovat mukana Helsinki Challenge -kilpailun semifinaalivaiheessa. Kun 20 tiimiä kokoontui viime viikolla impact campiin, innostus oli käsin kosketeltava. Itselleni tuli tunne, että Suomen tulevaisuus on taattu, kun tällaisia jännittäviä hankkeita on vireillä

Lue loppuun

Xi Jinping herätti yliopistonkin

Yliopistoa pidetään jähmeänä organisaationa, joka elelee omissa oloissaan muusta maailmasta irrallaan. Tällainen mielikuva on vanhentunut. Kun Kiinan presidentin Xi Jinping vieraili Suomessa, yliopisto ei jättänyt käyttämättä hyväkseen ainutlaatuista tilaisuutta markkinoida meidän Kiina-osaamistamme. Tutkijamme ja opettajamme saivat kommenteilleen miljoonia katselijoita ja lukijoita. Sellaista yleisöä mikään mainos- tai brändikampanja ei olisi tavoittanut.

Lue loppuun

Mihin Suomi tarvitsee innovaatioita?

Eilen pidetyssä seminaarissa keskusteltiin OECD:n Suomen innovaatiopolitiikkaa käsittelevän raportin luonnoksesta. Itsekin pääsin kertomaan omia näkemyksiäni siitä lyhyessä kommenttipuheenvuorossani. Raportin luonnos sisältää valtavan määrän erilaisia konkreettisia toimenpiteitä. On kuitenkin paikallaan pohtia myös isompia kysymyksiä: mihin innovaatioita tarvitaan ja mitkä ovat ne keinot, joiden avulla innovaatioita syntyy.

Lue loppuun

Humanistit taas korkealla yliopistorankingissa

Nyt kolmatta kertaa julkaistava US News -ranking antaa samansuuntaisen tuloksen kuin muutkin vastaavat yliopistorankingit. Helsingin yliopisto on sadan joukossa, Aalto 286, viisi muuta suomalaista yliopistoa 500. parhaan joukossa. Myös alakohtaiset paremmuuslistat vahvistavat aikaisempia tuloksia: humanistisella alalla (Arts and Humanities) Helsingin yliopisto on täysin ylivoimainen Suomessa ja kansainvälisesti todella korkealla eli 52. Koska kyseisessä rankingissä on melko laaja kriteeristö, se antaa mahdollisuuden pohtia, millä tavalla olemme hyviä ja missä taas olisi vielä parannettavaa.

Lue loppuun

Helsinki Challenge kannustaa kimppaluovuuteen

Tutkijan päätehtävä on tuottaa tietoa, joka vie tiedettä eteenpäin. Tutkimustulosten ja niihin perustuvan teorianmuodostuksen testikenttänä on tiedeyhteisö, joka kollektiivisen pohdinnan seurauksena päättää, mitkä uudet löydökset ja teoriat ovat tieteellisesti kestäviä ja mitkä harhapolkuja, jotka eivät johda eteenpäin. Tiedeyhteisön yhteisesti tuottama tieto antaa yhteiskunnalle ja elinkeinoelämälle välineitä kehittää toimintaansa. Samalla kansalaiset saavat eväitä uudelleenarvioida omaa maailmakuvaansa. Helsinki Challenge -kilpailun tarkoitus on luoda pikakaistoja, jotka nopeuttavat tutkimustiedon hyödyntämistä.

Lue loppuun

Toimintarakenne muuttuu!

Kun rehtorin asettama toimintarakennetyöryhmä antoi loppuraporttinsa, olin kuulevinani sekä helpotuksen että pettymyksen huokauksia. Helpotuksen huokauksen päästäneet ajattelivat, että huh! päästiin pälkähästä, voidaan jatkaa entiseen malliin. Pettyneet olisivat toivoneet radikaalimpaa ravistelua yliopiston perusrakenteisiin. Minusta itsestäni tuntuu, että syvät huokaukset olivat turhia: Helsingin yliopistoa on ravisteltu riittävästi, jämähtämisestä ei ole vaaraa.

Lue loppuun

Siperiassa vaalien alla

Kun olin lähdössä Krasnojarskiin, kerroin kaikille meneväni Siperiaan tarkemmin määrittelemättä matkan kohdetta. Eihän kukaan tiedä missä tuollainen pikkukaupunki sijaitsee. Itsekin meinasin vahingossa ottaa liput Krasnodariin. Erityisen hauskalta Siperiaan meno kuulosti niistä, jotka tiesivät, että tarkoitukseni oli esiintyä sieltä yliopiston hallituksen iltakoulussa skypen välityksellä. Luuletko tosiaan, että yhteydet toimivat, kaikki utelivat naama virneessä – ja jos toimivat, niin keskustelulla on varmasti paljon seuraajia langoilla. Matkan aikana oli mahdollisuus haistella myös Venäjän poliittisia tuulia juuri vaalien alla.

Lue loppuun