Vaihtokertomus, Stockholms universitet, syksy 2017

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Heippa kaikki Ruotsiin vaihtoon lähtevät ja lähtemisestä kiinnostuneet!

Olin vaihdossa Tukholman yliopistossa syksyn 2017 opiskellen kulttuurimaantiedettä (kulturgeografi) 30op verran. Opiskelin aivan tavallisessa ruotsinkielisessä opinto-ohjelmassa ruotsalaisten kanssa ja lukuun ottamatta yksittäisiä tenttejä suoritin kaikki opintoni ruotsiksi.

Ennen lähtöä

Ruotsi on lähellä ja sen myötä lähteminen ei ainakaan omalla kohdalla tuntunut erityisen dramaattiselta. Tämä ei kuitenkaan tarkoita etteikö itseä kannata valmistaa lähtöön. Itselleni tämä tarkoitti etenkin kielen hiomista esimerkiksi kaunokirjallisuutta lukemalla ja tv-ohjelmia katsoen. Mikäli kieltä haluaa todella oppia kannattaa opiskelusta tehdä heti systemaattista, esimerkiksi keräämällä sanoja ja kysymyksiä ylös myöhempää selvittämistä varten.

Lisäksi byrokratia kannattaa hoitaa kerralla kuntoon jotta sitä ei tarvitse tuskailla vaihdon aikana. Tärkeintä on 1) ilmoittaa väliaikaisesta muutosta Ruotsiin ja 2) ilmoittaa vaihdosta Kelalle jotta saat oikeat tuet.

Asuminen

Ruotsiin, ja etenkin Tukholmaan, lähtiessä tärkeintä on aloittaa asunnon etsintä riittävän ajoissa. Jotkin yliopistot tarjoavat vaihtareille asunnon mutta monet eivät ja asuntotilanne on etenkin suuremmissa kaupungeissa hyvin vaikea.

Toisaalta asunnon hankkiminen itsenäisesti onnistuu kyllä varmasti kunhan on valmis  asettamaan vaatimustason tilanteen tasalle. Jos on valmis asumaan alivuokralaisena (inneboende) tai kimppakämpässä asuntoja kyllä löytyy. Lisäksi etenkin Tukholmassa pitkät matkat ovat normi eikä tunnin koulumatka ole mitenkään erityisen pitkä. Itse aloitin asunnon hakemisen vasta juhannuksena (suosittelen aloittamaan vähän aiemmin) mutta löysin asuinpaikan silti muutamassa viikossa.

Kuva: Mikko A.

Alivuokralais/kimppakämppiä haetaan lähinnä blocket.se -sivustolta, joka on tori.fi:tä muistuttava markkinapaikka. Asunto löytyy parhaiten luomalla itsestä vuokralle etsitään -ilmoitus, jossa esittelet itsesi ruotsiksi ja englanniksi. Tällöin vuokranantajat ottavat sinuun itse yhteyttä etsiessään luotettavaa vuokralaista, itse sain noin 10 yhteydenottoa ensimmäisen viikon aikana. Vuokrat kohtuullisen sijainnin asunnoissa pyörivät Tukholmassa 5000 kruunun molemmin puolin, nyrkkisääntönä mitä pienempi kaupunki sitä matalammat vuokrat.

Itse löysin alivuokralaiskämpän eläkeläismiehen luota Danderydistä, noin 8 km päästä Tukholman keskustasta ja yhden pysäkin kanssa kampuksesta. Olin asunnon suhteen hyvin onnekas, sillä asunnon sijainti oli täydellinen, vuokranantaja paljon matkoilla ja vuokra halpa (4700 kruunua).

Danderydin kotimaisemat. Kuva: Mikko A.

Opiskelu ja opetus

Opiskelemani aine oli kulttuurimaantiede (kulturgeografi), joka yhdistää yhteiskunta- ja maantieteitä. Ainakin Tukholman yliopistolla laitokset ovat todella vapaita päättämään opetuksesta joten käytännön asioiden järjestyminen riippuu paljon missä aineessa opiskelee. Opinnot olivat suurelta osin mielenkiintoisia mutta myös haastavia. Kursseissa oli todella monimuotoisia osasuorituksia kuten pieniä tenttejä, esseitä, yhteiskirjoitustehtäviä, harjoitustehtäviä ja artikkelien lukua jotka kaikki tuli suorittaa kurssimerkinnän saadakseen.

Opiskelu on yleisesti Suomea enemmän ryhmätöihin painottuvaa ja korostaa tiedon etsimistä ja koostamista. Suomalaisesta tuntui välillä, että ryhmätyötehtävät olisi tehnyt murto-osassa käytetystä ajasta itse mutta toisaalta samalla pääsi tutustumaan opiskelukavereihin. Eivätkä ruotsalaisetkaan keskustelu kuplivasti jatkuvalla syötöllä, suuri osa kurssien pohjustuksesta oli perinteisiä luentoja joilla keskustelun herättäminen oli opettajalle kotoisan vaikeata.

Omiin opintoihini vaikutti luonnollisesti paljon se, että kaikki opetus oli ruotsiksi. Kielitaidon riittävyys oli luonnollisesti epäilyksiä herättävä asia mutta ilokseni totesin opintojen sujuvan oikein hyvin. Koin myös, että Ruotsin monikulttuurisuus auttaa myös ruotsia opettelevaa vaihtaria sillä ihmiset ovat tottuneet siihen, että kaikki eivät puhu täydellistä ruotsia. Tärkeämpää kuin kielen oikeaoppisuus on puhua sulavasti siinä mielessä ettei puhe töksähtele sillä harva kiinnittää huomiota kielen vajavaisuuksiin kunhan tekee itsensä ymmärretyksi. Kirjoitettua kieltä taas voi opetella opintojen ohessa: tenttikirjat ja esseiden kirjoittaminen olivat erinomaisia tilaisuuksia kerrata myös kielioppia. Lisäksi kun pitää luennolla yliopiston netmotin auki koneella on ruotsiksi opiskelu yllättävän helppoa.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Ruotsissa todella monen palvelun käyttö terveyspalveluista ruokakaupan etukorttiin vaatii paikallista henkilöturvatunnusta (personnummer). Yliopistolla opiskelu onnistuu ilmankin mutta lähes kaikkialla muualla tulet törmäämään siihen, että asioiden hoitaminen on hankalaa ilman personnummeria. Vaihtarin kannalta harmillista on, että numero myönnetään vain, jos maassa on aikomus asua vähintään yhden vuoden ajan. Toisaalta pohjoismaiden välillä vallitsee vapaa liikkuvuus jonka johdosta asumisaikomustaan ei tarvitse erityisesti todistaa millään. Lisäksi lyhyemmästä asumisesta ei seuraa mitään sanktiota vaikka maasta muuttaisi pois vaikkapa neljän kuukauden jälkeen.

Vaihtokertomus, Uppsala universitet, lukuvuosi 2016-2017

Skandinaavisten kielten opiskelija

Olin vaihdossa Uppsalan yliopistossa opiskelemassa pohjoismaisia kieliä. Ruotsi Pohjoismaana on monessa asiassa Suomen kaltainen, joten suuria yllätyksiä maan käytänteiden suhteen ei tullut mutta toki monia pieniä kulttuurieroja on.

Ennen lähtöä

Tieto vaihdosta syksyn osalta tuli jo toukokuussa, joten vaihto- ja muuttosuunnittelut ehti hyvin hoitaa kesän aikana. Nordplus-vaihtoon pystyin hakemaan vain lukukaudeksi kerrallaan, joten syys-lokukuussa oli edessä vielä uusi hakuprosessi kevättä varten, mutta koska lomakkeet olivat samat kuin syksyä varten, homma oli huomattavasti helpompaa ja nopeampaa nyt toisella kerralla. En hommannut ruotsalaista puhelinliittymää paikan päällä vaihtokohteessa, ja tämä aiheutti hieman vaikeuksia alussa, jolloin esimerkiksi karttasovellukselle olisi ollut käyttöä. Suosittelen hankkimaan puhelinliittymän, joka kattaa koko Pohjoismaat, eli esimerkiksi Telia. Näin myös sitten itse tein, joskin siinä kesti viikon tai pari.

Yliopisto vaikutti Helsingin tilanteeseen verrattuna hyvin selkeältä. Laitokselta löytyi oma opinto-ohjaaja, jonka puoleen pystyi kääntymään, mikäli kursseissa oli epäselvyyksiä tai muuten oli kysyttävää opinnoista. Kohdeyliopiston vaihtokoordinaattori oli myöskin erittäin hyvin kartalla ja halukas auttamaan vaihto-opiskelijoita parhaansa mukaan.

Tuomiokirkko on hyvä maamerkki paikantamaan keskustan sen ulkopuolelta.

Asuminen

Asuin 12 hengen opiskelijakämpässä, jossa minulla oli oma huone, pieni eteinen ja kylpyhuone kalusteineen. Keittiö jaettiin kämppisten kesken. Tykkäsin tästä järjestelystä paljon, koska suurin osa kämppiksistä oli ruotsalaisia ja esimerkiksi ruuanlaiton lomassa pystyi puhumaan yliopiston ulkopuolista ruotsia arjen kuulumisista. Asuminen oli itselleni hieman kalliimpaa kuin Helsingissä – yli 400 eurolla kuussa sai siis jaetun keittiön vanhassa kerrostalossa noin kolmen kilometrin päässä keskustasta ja yliopistosta.

Turvallisuus ja liikkuminen

Uppsalaa ja Tukholman seutua pidetään Ruotsin vaarallisimpana. Facebook-sivua SVT Nyheter Uppsala seuraamalla sai nopeasti tiedon esimerkiksi liikenneonnettomuuden vuoksi suljetuista kaduista, veden käyttökelvottomuudesta ynnä muista ajankohtaisista asioista.

Pyörä on turvallisuudenkin vuoksi oiva kulkuväline erityisesti pimeällä liikkumisen aikaan. Pyörässä pitää lain mukaan olla tietyt heijastimet sekä etu- ja takavalo. Jalkakäytävällä pyöräily on erittäin kiellettyä, kypärän käyttö puolestaan vähäisempää kuin Helsingissä. Autot huomioivat pyöräilijät hyvin.

Bussit kulkevat oman kokemukseni mukaan Helsingin julkiseen liikenteeseen verrattuna melko huonosti. Tukholmaan pääsee kätevästi alle tunnissa junalla, Arlandaan puolestaan bussilla. Bussi lentokentälle kannattaa hintaeron vuoksi: Junalla täytyy maksaa erillinen matkustajamaksu varsinaisen junalipun lisäksi päästäkseen sisään lentokentälle tai sieltä ulos.

Pekka Töpöhäntä –varoitus! Kissaan törmää sen kotikaupungissaan useasti.

Opiskelu ja opetus

Kurssit olivat pitkälti keskustelupainotteisia. Aikataulun mukaan jokaiselle luennolle oli yksi tai useampi artikkeli – tai jopa kirja – luettavaksi. Viimeisenä iltana ennen tenttiä materiaalin läpikäyminen ei siis riittänyt kurssin suorittamiseksi. Luentoja oli huomattavasti vähemmän kuin Helsingissä, mikä mahdollisti tuntien ulkopuolisen lukemisen, eikä vastaavanlaista läsnäolopakkoa ollut. Kirjoja löytyi kirjastosta usein vain yksi kappale, jota ei saanut lainata kotiin. Oli siis totuttava kirjastossa istumiseen.

Oman aineeni kohdalla kurssit arvosteltiin hyväksytty-hylätty-periaatteella (G=godkänd, U=underkänd), lisänä vielä arvosana ”erittäin hyväksytty” (VG=välgodkänd). Hyväksytyn saaminen vaati paljon työtä Suomen systeemin verrattuna, kun läpipääsemisprosentti oli melko korkea, yleensä noin 60–70.

Tenttejä ei järjestetty yliopistolla samoissa tiloissa kuin luennot vaan ympäri kaupunkia, yleensä melko kaukana. Tenttimistilaisuus muistutti ison salin ja pitkän neljän tunnin keston vuoksi ylioppilaskirjoituksia, ja samassa salissa oli tenttimässä opiskelijoita useilta eri kursseilta. Vaihtoon kannattaa ottaa mukaan pieni sanakirja, sillä jos äidinkielenä on muu kuin ruotsi, saattaa sitä saada käyttää aineesta ja kurssista riippuen tentissä, jossa muut materiaalit ovat kiellettyjä. Tentit suoritetaan niihin sähköisen ilmoittautumisen yhteydessä saadun koodin avulla anonyymisti, eli papereihin ei kirjoiteta omaa nimeä vaan tietty koodi.

Kokeile nationilla työskentelyä esimerkiksi tarjoilijana! Kuvassa 400 henkilön kattaus V-Dalan Vårbaliin.

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Liity osakuntaan! Uppsalassa on 13 eri nationia, jotka pitävät kahviloita, ravintoloita, pubeja ja klubeja sekä järjestävät erilaisia tapahtumia. Lisäksi on myös monenlaista kerho- ja kuorotoimintaa. Kevätlukukaudella erityisesti vappua ei kannata missata: Uppsala tunnettuna opiskelijakaupunkina vetää neljän päivän ajaksi tuhansia opiskelijoita ympäri Ruotsia.

Osakunnilla voi myös työskennellä. Palkka on muutaman kymmentä kruunua, ja työvuorot eripituisia ja eri vuorokauden aikoina hommasta riippuen. Työskennelläkseen pitää Ruotsin verovirastolta Skatteverketilta hankkia veronumero, jonka saa yhden lomakkeen täyttämällä, tosin päätöksensaamisessa voi kestää 3-4 viikkoa. Hommista voi valita itselleen mieluisimman – tarjolla on niin narikkaa, keittiötä, tarjoilua kuin baarimikkoiluakin. Jos jollakin tietyllä osakunnalla kiinnostaa viettää enemmän aikaa kuin pelkissä tapahtumissa osallistujana tai työntekijänä, voi sieltä myös hankkia itselleen pestin. Tämä on hyvä keino tutustua ainakin muiden vaihtareiden perusteella ujoihin ja rauhallisiin ruotsalaisiin!

Vaihtokertomus, Uppsala universitet, kevät 2017

Oikeustieteen opiskelija

Ennen lähtöä

Päätös lähteä Uppsalaan syntyi aika viime hetkellä, sillä pohdin myös Tukholmaan lähtemistä pitkään. Sain kuitenkin molemmissa kaupungeissa olleilta vahvan suosituksen Uppsalasta, sillä kaupunki oli tunnettu sen aidosta opiskelijaelämästä ja se olisi myös kohteena sopivan erilainen kuin ”suur-Helsinki”. Pian saavuttuani Uppsalaan sain huomata tehneeni aivan oikean valinnan. Kevät Uppsalassa oli ehdottomasti elämäni parasta aikaa ja ylitti kaikki odotukset! Opiskelijaelämä oli paljon järjestötoiminnassa Suomessakin olleelle yllätys monipuolisuudellaan ja jokaiselle todellakin Uppsalassa löytyy jotakin aktiviteettia, yleensä jopa valinnanvaikeudeksi asti. Lisäksi yliopiston opetuksen taso ainakin oikeustieteellisessä tiedekunnassa osoittautui aivan huipuksi.

En ollut ennen lähtöä ymmärtänyt kuinka oikeasti kansainvälinen kokemus vaihdosta tulisi, vaikka olinkin valinnut kohteekseni pääosin opintojeni edistymisen ja mielenkiintoisen kurssitarjonnan vuoksi ns. tutun ja turvallisen Ruotsin eksoottisten kaukomaiden sijaan. Sain kevään aikana ystäviä lähes kaikkialta maailmasta, etenkin Australiasta, eri puolilta Aasiaa sekä Kanadasta ja kevät ja uudet ystävät opettivat minulle valtavasti elämästä ja itsestäni. Seuraava kevääni/kesäni kuluukin näillä näkymin vaihtokavereiden luona reissaillessa eri puolilla maailmaa! Se, että valitsee Ruotsin vaihtokohteekseen, on mielestäni vain iso plussa mitä tulee vaihtokokemuksesta nauttimiseen, sillä Ruotsissa voit alkaa nauttia upeasta lukukaudestasi/-vuodestasi jo heti päivästä 1, sillä lähes kaikki toimii kuten Suomessa, joten ainakaan itse en kokenut koti-ikävää tai sopeutumisvaikeuksia, vaan nautin joka päivästä Uppsalassa uusien ystävien ympäröimänä.

Kohteeseen hakeminen sujui todella helposti ja Uppsalan kurssitarjonnasta oli helppo saada selvää sekä yliopiston kotisivuilta että heidän opintokoordinaattoreilta kysymällä. Sekä englanninkielisiä että ruotsinkielisiä kursseja on tarjolla paljon ja myös suomalaisille jo ruotsia osaaville sopivia ruotsin kielen kursseja on tarjolla peräti neljä erilaista, mikäli ruotsin kielen parantaminen kiinnostaa. Näistä kannattaa laittaa Uppsalan yliopiston yhteyshenkilölle vaikka jo ennen lähtöä sähköpostia, niin hän kyllä opastaa myös kielikursseja koskien.

Asuminen

Asunnon saaminen oli myös lähes takuuvarmaa Uppsalan yliopiston järjestämänä, ja asuntotarjous tulikin ennalta ilmoitetun aikataulun mukaisesti noin kuusi viikkoa ennen vaihdon alkua. Mikäli tätä asuntotarjousta ei olisi ottanut vastaan, ei yliopiston puolesta kuitenkaan toista asuntoa olisi tarjottu, joten asuntohakemusta ja omien asuinaluetoiveiden esittämistä kannattaa harkita tarkkaan. Asunnon saaminen muuta kuin yliopiston kautta on Uppsalassa erittäin haastavaa vaihto-opiskelijalle.

Suurin osa opiskelijoista Uppsalassa asuu eri kokoisissa soluissa ”korridoreissa”. Flogstan solut ovat isoimpia, noin 12 henkilön, soluja, joissa jokaisella asukkaalla on oma vessa/suihku, mutta joissa keittiö on yhteinen. Flogsta on myös tunnettu välillä hurjistakin bileistä, joten mikäli ei halua ottaa riskiä ns. bilekämppään joutumisesta, kannattaa varmasti hakea asuntoa muilta asuinalueilta. Toisaalta mikäli pienet häiriöt eivät haittaa, suosittelen ehdottomasti Flogstaan hakemista, sillä kaikki todellakin tapahtui juuri Flogstassa ja itsekin vietin siellä paljon aikaa. Asumaan itse päädyin kuitenkin viiden henkilön soluasuntoon alueelle nimeltä Kantorsgatan, joka sijaitsi noin kaksi kilometriä kaupungin keskustasta. Matka oli helppo taittaa säästä riippuen kävellen, pyörällä tai bussilla. Viiden hengen solussa asuminen oli todella hauskaa, harvoin joutui olemaan ilman juttuseuraa, mikäli sellaista kaipasi ja mm. erilaisten ruokakulttuureiden näkeminen oli ihan parasta. Kuitenkin oma huone omalla vessalla antoi myös rauhaa ja Kantorsgatan asuinalueena oli yllättävän hiljainen, kun esimerkiksi piti saada rauhassa valmistautua kokeisiin. Ainoa miinus alueessa on tietysti sen asuntojen kunto, sillä talot ovat melko vanhoja ja kuluneita, mutta niinhän nyt opiskelija-asunnot yleensäkin tapaavat olla.

Suosittuja muita alueita ovat aivan Uppsalan ydinkeskustassa sijaitseva Klostergatan, entinen hotellikiinteistö, jonka pienissä yksiöissä jokaisella on oma vessa/suihku ja pieni keittonurkkaus ja, jonka alakerrassa sijaitsee iso yhteiskeittiö sekä kävelymatkan päässä keskustasta sijaitseva Rackarbergsgatan, joka on lähes samanlainen kuin Kantorsgatan, mutta jonka soluissa keittiön ja suihkun lisäksi jaetaan myös vessa noin neljän-viiden muun asukkaan kanssa.

Päädytpä asumaan minne alueelle tahansa, on keskustaan ja kampukselle helppo pyöräillä ja myös julkinen liikenne toimii hyvin. Suurin osa kaupungin opiskelijoista hankkii pyörän heti ensimmäisten viikkojen aikana, sillä kaupunki on sen verran pieni ja pyörätiet niin hyvät, että pyörä on usein nopein ja edullisin tapa liikkua.

Alkuun kohteessa

Uppsalaan on helppo saapua joko lentämällä Tukholman Arlandalle, josta suora junayhteys Uppsalaan tai kuten itse tein tulla laivalla ja autolla, jolloin ei ainakaan tarvitse huolehtia tavaroiden kuljettamisesta. Avaimen asuntoihin saa usein vasta kurssien alkamista edeltävänä perjantaina, ellei ole saanut sovittua muuta, joten kovin aikaista saapumista ei kannata suunnitella ennen kuin avainten noudosta on tiedotettu. Avainten noudon yhteydessä saat myös aktivoitua yliopiston verkkotunnukset, minkä jälkeen pystyt hoitamaan mahdolliset kurssi-ilmoittautumiset ja tutustua kurssien verkkomateriaaleihin ym.

Uppsalaan oli todella helppo asettautua, koska mitään alkubyrokratiaa ei ollut. Avainten noutaminen, kaupunkiin tutustuminen pari ensimmäistä päivää ja sitten viikonlopun jälkeisenä maanantaina kurssit ja eri osakuntien eli ”nationeiden” järjestämä orientaatioviikko pyörähtikin käyntiin. Orientaatioviikko oli todella hyvin järjestetty ja muihin vaihtareihin pääsi hyvin tutustumaan kaikenlaisen ohjelman; mm. pubivisailujen, kaupunki-, osakunta- ja museokierrosten, illallisten ja lautapeli-iltojen merkeissä. Ongelmaa melkein aiheutuikin siitä, että tekemistä oli niin paljon, ettei vuorokauden tunnit olisi riittäneet läheskään kaikkeen kivaan ensimmäisten viikkojen aikana. Orientaatioviikkoon kannattaa osallistua aktiivisesti paitsi muihin vaihtareihin tutustumisen vuoksi, myös siksi, että opiskelijakortin saadakseen pitää jokaisen Uppsalan yliopiston opiskelijan liittyä ainakin yhteen osakuntaan. Vaihtareille tietyn osakunnan valinnalla ei ole niin merkitystä, koska vaihtarit eivät esim. jonota asuntoja osakuntien kautta tms, mutta koska eri osakunnat tarjoavat vähän erilaisia aktiviteetteja, on osakunnista ja niiden keskinäisistä eroista hyvä olla edes vähän selvillä valintaa tehdessään.

Opiskelu ja opetus

Uusiin ihmisiin tutustumisen lisäksi parasta antia keväässä oli ehdottomasti opetus ja opiskelu. Kurssien valitseminen ennen kohteeseen saapumista oli helppoa, koska kursseista oli runsaasti tarjolla tietoa Uppsalan yliopiston sivuilla ja kotiin saapuneissa etukäteismateriaaleissa. Kurssien alettua kurssit myös osoittautuivat sellaisiksi, mitä oli luvattukin. Opiskelu erosi kuitenkin paljon siitä, mihin olin ennestään tottunut.

Ensinnäkin opetus on ainakin Uppsalan oikeustieteellisessä tiedekunnassa PBL-menetelmää hyödyntävää eli ns. ongelmalähtöistä oppimista. Opiskelu oli tämän vuoksi erittäin motivoivaa kun luentojen sijaan lähes jokainen opetuskerta olikin seminaari, johon piti valmistautua neljän hengen ryhmässä etukäteiskysymysten pohjalta ja olla valmis vastaamaan opettajan seminaarissa esittämiin kysymyksiin. Toiseksi opetuksen tyylistä johtuen opetukseen osallistuminen oli muutamaa sallittua poissaolokertaa lukuunottamatta pakollista. Koin kuitenkin opiskelumetodin ja pakollisuuden vain uutena ja paljon opettavana kokemuksena, jonka yksi suurimmista lisäanneista oli myös se, että myös opiskellessa pääsi tutustumaan hyvin muihin opiskelijoihin. Opettajat olivat lisäksi todella innostavia, vaikkakin välillä selvästi vaativampia kuin mihin olin tottunut aiemmissa opinnoissa. Opiskelu oli kuitenkin niin antoisaa, että viimeisen seminaarin jälkeen tuli ihan ikävä opiskelemista Uppsalassa. Uppsalassa opiskelu poiki minulle myös harjoittelun seuraavalle syksylle, sillä sain opiskeltua kursseja ja syventää harjoittelun kannalta olennaisia taitoja, mitä en muuten olisi päässyt tekemään.

Vapaa-aika ja matkustelu

Uppsalassa 13 osakuntaa eli ”nationia” vastaavat Suomen ainejärjestöjen sijaan opiskelija-aktiviteeteista. Osakunnat järjestävät kaikenlaista sitseistä, musiikki-, liikunta- ja teatterikerhoihin sekä pitävät kaikkina arki- ja viikonloppupäivinä auki pubeja, lounas- ja illallisravintoloita sekä klubi-iltoja. Nationit pitävät huolen siitä, että Uppsalassa ei varmasti kenelläkään voi tulla aika pitkäksi. Kauniit vanhat osakuntarakennukset ja niiden sisälleen kätkemä historia tekivät osaltaan Uppsalasta ainutlaatuisen opiskelijakaupungin ja jättivät minuun lähtemättömän vaikutuksen.

En ollut ennen vaihtoon lähtemistä suunnitellut erityisesti matkustelua, mutta lopulta kun kerta Ruotsissa olin ja opiskelun ohella vapaa-aikaa jäi välillä melko paljon, koska ei ollut töitä tai muita ns. arjen pakkorutiineja, päädyin matkustamaan muissa ennestään itselleni melko tuntemattomissa Pohjoismaissa kuten Islannissa, Keski- ja Etelä-Norjassa sekä Tanskassa. Kahden kurssin välissä tein myös lyhyen matkan Amsterdamiin, koska lennot Arlandan lentokentältä olivat niin edulliset ja sää suosi Hollannissa keskikeväällä. Tein myös muutamia viikonloppureissuja Ruotsin sisällä mottona se, että kerran kun täällä ollaan, tulee myös Ruotsia ja sen kulttuuria oppia tuntemaan. Matkabudjetin ja opiskelujen salliessa kannustaisinkin tekemään mahdollisimman paljon matkoja uusien vaihtokavereiden kanssa, sillä mahdollisuus tähän on todella ainutkertainen!

Budjettiin liittyen hintataso Ruotsissa on melko samaa luokkaa kuin Suomessa eli ruokaan, asumiseen ym. täytyy kyllä varata reilusti rahaa. Ostoksia on vaikea tehdä halvemmissa marketeissa, sillä sellaisia ei juuri keskustan lähellä ole, joten ruokaostoksiin kuluva rahamäärä yllättikin monet. Myöskään opiskelijaruokailua ei Suomen tapaan Uppsalassa ole, vaan suurin osa opiskelijoista kantaakin yliopistolle omat lounasrasiat päivittäin mukanaan ja eri kampuksilla on ns. mikrohuoneita, jotka ovat ahkerassa käytössä. Monet osakunnista tarjoavat kuitenkin opiskelijaystävällisin hinnoin lounasta, joskin vähän hintavammin kuin opiskelijat Suomessa ovat tottuneet. Julkinen liikenne on myös Suomen hinnoissa, mutta Uppsalan kokoisessa kaupungissa voi hyvin säästää kävelemällä tai pyöräilemällä.

Urheilua voi ja kannattaa jatkaa myös vaihdossa. Loistavat puitteet siihen tarjoaa Campus 1477 eli Uppsalan ”Unisport”, jonka kaksi toimipistettä toimivine tiloineen ja edullisine hintoineen ovat hyvä valinta heti kohteeseen saavuttua. Campus tarjoaa aina lukukauden alussa ilmaisen tutustumisviikon, jolloin on mahdollista mennä tutustumaan tiloihin ja monipuoliseen tuntitarjontaan ennen kausikortin ostamista. Campus 1477 lisäksi kaupungissa on monta kaupallista, mutta kohtuuhintaista kuntosaliketjua, joiden salit saattavat sijaita lähempänä asuntoa ja täten olla Campusta parempi vaihtoehto innokkaalle liikkujalle.