Universidad Complutense de Madrid, kevätlukukausi 2019

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain vaihtoon viime syksyn rästihaussa melko extempore päätökselle. Ennen hakemuksen tekemisen aloittamista en ollut oikeastaan ottanut paljoakaan asioista selvää enkä oikein ollut varma, mitä tulevan piti. Hakemuksen tekeminen vei oman aikanansa, mutta työ palkittiin myöhemmin. Kun itse pähkäilin kurssivalintojen kanssa, kuulin monelta jo vaihdossa olleelta, että kurssit mitä luultavammin tulevat muuttumaan kohdeyliopistoon päästyä, ja niin kävi myös minun tapauksessani. Loppuen lopuksi päädyin suorittamaan muistaakseni kolmasosan suunnitelmistani kursseista.

Vaihtoon hyväksymisen jälkeen on vielä joitakin asioita, jotka täytyy hoitaa Suomesta käsin ennen lähtöä. Suosittelen käyttämään Liikkuvuuspalveluiden nettisivujen Vaihtoon lähtijän muistilistaa. Kyseiseltä muistilistalta löytyy kaikki tarvittava tieto helposti ja vaivattomasti. Samalta sivulta löytyvät muistilistat myös vaihdon aikana, sen loppuessa ja loputtua muistettaviin asioihin, jotka helpottavat paljon asioiden hoitamista. Vaihtoon lähtijän muistilistan asioiden lisäksi muistan tehneeni matkustusilmoituksen Ulkoministeriöön. Suosittelen myös passin hankkimista, vaikka Madridiin voikin lentää pelkällä henkilöllisyystodistuksella. Lomamatka esimerkiksi Marokkoon olisi minulta ilman passia jäänyt kokematta.

Asuminen

Madridissa on useita yliopistoja, mikä tarkoittaa suurta määrää opiskelijoita niin paikallisia kuin vaihtareitakin. Vaikka opiskelijoille tarkoitettuja vuokra-asuntoja on paljon, suosittelen olemaan aikaisin liikenteessä. Aikainen lintu madon nappaa myös tässä tilanteessa.

Vuokra-asuntojen hinnat vaihtelevat paljon asunnon koon ja sijainnin mukaan. Käytännössä kaikki vaihtarit (minä mukaan lukien) asuivat opiskelijoille tarkoitetuissa soluissa. Jotkut yliopistot tarjoavat opiskelijoilleen asumusta tai suosittelevat asunnonvälittäjä -sivustoja omilla nettisivuillaan. Tämä mahdollisuus kannattaa tarkistaa ennen kuin lähtee etsimään asuntoa oma-aloitteisesti.

Löysin itse asuntoni easypiso.com nimiseltä nettisivulta, joka toimi mielestäni erittäin hyvin. Sivustolle luodaan profiili, minkä jälkeen voit itse ottaa yhteyttä asunnonvälittäjiin, ja he voivat ottaa yhteyttä sinuun. Myös huijaajia on jonkun verran liikkeellä eli kannattaa pyytää sopimus allekirjoitettavaksi ennen kuin maksaa takuuvuokria yms. Asuntoa etsiessä on hyvä muistaa myös, että Madridissa sähkö ja vesi ovat melko hintavia eivätkä aina kuulu vuokran hintaan. Suosittelisin valitsemaan asunnon, jonka vuokra sisältää ylimääräiset kulut niin säästyy ikäviltä yllätyksiltä vuokraa maksettaessa (eli gastos incluidos). Ei myöskään kannata pelästyä, mikäli vuokranantaja pyytää vuokranmaksun käteisellä. Tämäkin on kuulemma melko yleistä.

Useat asunnonvälittäjä -nettisivut kertovat asunnon kuvauksissa myös, millaisia ihmisiä asunnossa asuu (esim. tyttöjä/poikia, asukkaiden iät tai kansalaisuudet) sekä, millaisia ihmisiä asunnossa toivotaan jatkossa olevan. Päätin itse jo ennen asunnon etsintää, että haluan asua paikallisten kanssa, jotta voin maksimoida espanjan kielen käytön. Löysinkin erittäin hyvältä sijainnista asunnon, jossa jaoin keittiön sekä ruokailuhuoneen neljän espanjalaisen kanssa. Olen edelleen sitä mieltä, että asunto oli ihan nappivalinta. Söimme päivittäin illasta yhdessä kämppisten kanssa ja teimme yhdessä asioita myös asunnon ulkopuolella. Olen edelleen yhteyksissä kämppiksiini ja tiedän, että olen koska vain tervetullut, kakkoskotiini Madridiin. 🙂

Asuntoa ei toki ole pakko löytää ennen vaihtoon lähtöä. On myös mahdollisuus aluksi varata esimerkiksi hostelli muutamaksi yöksi ja etsiä asunto vasta paikan päällä. Tällä tavoin varmistaa, ettei tule huijatuksi asunnonvälitysprosessissa, pääsee katsomaan asuntoa livenä ennen vuokrapäätöstä eivätkä kuvat pääse antamaan vääristynyttä kuvaa asunnosta. Itse kuitenkin koin, että vaihdon alussa on muutenkin paljon stressiä ja uusia asioita, minkä vuoksi halusin, että minulla on asunto jo valmiina odottamassa saapuessani Madridiin.

Opiskelu ja opetus

Kuva yliopiston kampukselta Ciudad Universitariasta

Osasin itse sujuvasti espanjaa jo ennen vaihtoon lähtöä ja opiskelinkin kaikki kurssit Madridissa espanjan kielellä. Olen myös kuullut, että osa yliopistoista tarjoaa englannin kielistä opetusta. Kannattaa kuitenkin varautua siihen, että vaikka opetus järjestettäisiinkin englanniksi paikalliset puhuvat mielellään äidinkieltään ryhmätöitä tehdessä ja “virallisen” opetustilanteen ulkopuolella. Espanjan kieltä ei kuitenkaan kannata pelätä, sillä moni on pärjännyt heikommallakin kielitaidolla espanjan kielisissä maissa. Saapahan ainakin kunnon kielikylvyn ja pääsee käyttämään kieltä arkielämän tilanteissa.

Yleisesti sanoisin, että yliopisto-opinnot ovat Espanjassa paljon koulumaisemmat kuin Suomessa. Luennoilta saa jonkin verran läksynä luettavia artikkeleja ja muita tehtäviä, jotka seuraavalla luennolla käydään yhdessä läpi jopa kuulustelemalla. Varsinkin kursseilla, joilla oli vähemmän opiskelijoita, uennoitsijat muistivat kaikkien opiskelijoiden nimet ja tätä kautta osallistivat kaikkia yhteiseen keskusteluun, mikä suomalaisiin massaluentoihin tottuneelta tuntui varsinkin aluksi melko vieraalta. Arviointi koostui lähes kaikilla kursseille kirjallisesta työstä, suullisesta esitelmästä ja loppukokeesta. Yhdellä kurssilla tentti suoritettiin suullisena professorin työhuoneessa, mikä alkuun tuntui melko pelottavalta ajatukselta, mutta lopulta siitäkin selvittiin.

Espanja tunnetaan usein siitä, että koulussa istutaan useita tunteja päivässä. Myös yliopistoissa päivät ovat pitkiä, ja läksyjen lisäksi aikaa kuluu jonkin verran luennoilla istuen. Tuntimäärä riippuu toki siitä, kuinka paljon opintoja suorittaa vaihdon aikana. Itse tein 30 noppaa lukukaudessa, mikä tarkoitti reilusti yli 15 tuntia luentoja viikossa. Pitkiin koulupäiviin kannattaa varautua hyvillä eväillä nimittäin Unicafeen ruokia tulee varmasti ikävä. Complun cafeterioissa myytiin erilaisia ruoka-annoksia, joissa melkein päivästä riippumatta oli lisukkeena ranskalaiset. Muutenkaan ruokalat eivät olleet kovin puoleensa vetäviä, minkä vuoksi pitkinä päivinä toin kotoa eväät mukanani. Yliopistolla oli myös mikroja, joissa opiskelijat lämmittivät lounaitaan.

Lukukausi Complussa alkoi tammikuun puolivälissä ja viimeiset kokeet olivat toukokuun lopussa. Lukukauden aikana ei ollut periodi -tauon tapaista lomaa, mutta pääsiäisloma oli muistaakseni pidempi kuin, mihin Suomessa on tottunut. Muutamia irrallisia vapaapäiviä oli myös kansallisten juhlapäivien kunniaksi.
Itse kurssien ulkopuolella koin erilaisten asioiden hoitamisen yliopistossa erittäin vaikeaksi. Kohdeyliopiston tiedekunnan Erasmus -toimiston työntekijöiden tavoittaminen oli lähes mahdotonta sähköpostitse sekä puhelimitse eivätkä he aina olleet paikalla toimiston aukioloaikoina. Koin yhteydenpidon haastavana jo ennen kohteeseen saapumista, sillä en saanut etukäteen paljoakaan tietoa orientointipäivistä, kurssi-ilmoittautumisista enkä oikein mistään muustakaan. Paikan päällä asiat selvisivät omalla painollaan eikä niistä kannata turhaan stressata. Luennoilla sai käydä kahden viikon ajan ”kokeilemassa”, minkä jälkeen tehtiin lopulliset kurssivalinnat mieleisistä kursseista.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Madrid on iso kaupunki ja siellä riittää paljon tekemistä myös opintojen ulkopuolella. Suomessa totuttua aktiivista opiskelijaelämää ei kuitenkaan kannata odottaa. Tiedekunnat eivät ainakaan oman kokemukseni mukaan juurikaan järjestä tapahtumia. Olisinko ollut kerran tai kahdesti yliopiston järjestämässä vapaa-ajan tapahtumassa. Toisaalta Erasmus -järjestö ESN järjestää viikoittain, jopa päivittäin, erilaista ohjelmaa vaihtareille. En itse oikeataan osallistunut paljoakaan ESN:n järjestämiin ohjelmiin, mutta tiedän heidän järjestävän erilaisia matkoja, juhlia ja muita tapahtumia salsa -tunneista baarivisoihin. Vietin itse paljon aikaa paikallisten opiskelijoiden kanssa, minkä vuoksi vaihtaritapahtumat jäivät osaltani lähes kokonaan kokematta. Paikallisiin voi olla hankalampi päästä tutustumaan, mutta suosittelen ehdottomasti kokeilemaan omaa espanjan kielen taitoa heidän kanssaan.

Madridissa julkinen liikenne toimii erittäin hyvin, ja suosittelen hankkimaan paikallisen nuorison (kaikille alle 26 -vuotiaille) julkisen liikenteen kortin. Samalla kortilla voi matkustaa busseilla, metroilla ja junilla erittäin hyvin Madridissa. Kortilla pääsee myös ilmaiseksi esimerkiksi Toledoon. Jos suunnittelee matkustamista Madridin ulkopuolelle, Blablacar -palvelu on ihan huippu hyvä! Sovelluksessa kuljettajat myyvät istumapaikkoja autostaan ajamalleen matkalla. Matkustustapa on kätevä, sillä se on usein julkista junaa tai linja-autoa halvempi vaihtoehto ja matkalla tutustuu uusiin ihmisiin. Jos haluaa matkustaa Espanjan ulkopuolelle, suosittelen tsekkaamaan Ryanairin lennot. Lennoista saa nimittäin alennusta ESN -kortilla.

Vaikka Madrid onkin iso kaupunki, koin sen olevan erittäin turvallinen. Toki varsinkin yöaikaan tiettyjä kaupungin osia on hyvä välttää erityisesti yksin liikkuessa. Keskustan alueella tapahtuu jonkin verran kännykkävarkauksia varsinkin pimeällä, mutten itse törmännyt mihinkään sen vakavampaan.

Lopuksi toivotan kaikille Madridiin lähteville ihanaa vaihtoa!

Vaihtokertomus Tarton yliopisto, kevätlukukausi 2018

Oikeustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain Helsingin yliopistolta Erasmus + vaihtopaikkaa vuosi ennen vaihdon alkua ja tulin hyväksytyksi jo maaliskuussa. Nominaatio kohdeyliopiston puolelle oli mahdollista tehdä kesän loppupuolella ja vaihtoon pääseminen vahvistui lopullisesti lokakuussa. Meni vielä kuukausi, ennen kuin lähtöorientaation aika koitti. Koska lähtöorientaatiosta jäi vielä kolme kuukautta vaihdon alkuun, tein tarkat muistiinpanot orientaatiossa, jotta kaikki tarpeellinen tieto olisi tiedossa myös vaihdon alkaessa.

Minulla olikin runsaasti aikaa tehdä kaikki hakemukset ja toimittaa tarpeelliset liitteet molemmille yliopistoille. Mielestäni prosessi oli hyvin selkä sekä koti- että vaihtoyliopiston puolella ja apua oli hyvin saatavissa.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa 

Saavuin Tallinnaan laivalla noin viikkoa ennen vaihdon alkua. Oikeustiedettä Tarton yliopistossa on mahdollista opiskella Tarton lisäksi heidän Tallinnan osastolla. Itse valitsin opiskelupaikaksi Tallinnan ja olin melkein ainut vaihto-opiskelija, joka opiskeli Tarton ulkopuolella. Tämä tarkoitti luonnollisesti, että kahden päivän pituinen orientaatiokurssi järjestettiin Tartossa, jonne matkustin bussilla.
Euroopan Unionin kansalaisen täytyy rekisteröidä yli kolme kuukautta kestävän oleskelu ja sen jälkeen on vielä haettava Viron henkilökortti eli ID-kortti. ID-korttia pystyy käyttämään henkilöllisyystodistuksen lisäksi esimerkiksi monen kaupan ja ravintolan jäsenkorttina. Tarton yliopisto ohjeistaa oleskelun rekisteröitymisestä ja ID-kortin hakemisessa vaihto-opiskelijoita orientaatiokurssilla, joten asiaa ei tarvitse jännittää ennen vaihdon alkua.

 Asuminen

Tartossa on tarjolla huoneita asuntoloista sekä runsaasti yksityisten vuokraamia asuntoja. Koska Tarton yliopiston Tallinnan yksikkö on ’’erikoistapaus’’, Tallinnasta joutuu käytännössä etsimään asunnon itse yksityiseltä vuokranantajalta. Viron asuntoja voi hakea esimerkiksi City 24 sivustolta, joka on saatavilla myös suomen kielellä. Hintataso on Suomeen verrattuna varsin edullinen, noin 300 eurolla voi löytää kivan kalustetun asunnon, tosin hinnat riippuvaisia myös sesonkista. Tartossa pärjää hyvin pitkälle kävelemällä tai pyöräillen, sillä kyseessä on pieni varsin kaupunki, mutta Tallinnassa kannattaa tarkistaa julkisen liikenteen yhteydet.

Hintataso on yleensäkin Suomea alhaisempi, mutta esimerkiksi ruokakaupassa hinnat vastaavat Suomen hintatasoa. Toisaalta taas ulkona syöminen ja muut aktiviteetit ovat usein edullisempia kuin Suomessa.

Opiskelu ja opetus

Opetus yliopistossa erosi jonkin verran siitä mihin olin tottunut Helsingin yliostossa. Ensinnäkin luennot eivät olleet niin massaluonteisia, vaan ryhmäkoot olivat pienempiä ja opiskelijoilta kysyttiin luennon aikana mielipiteitä ja tuotiin muutenkin aktiivisesti opetukseen mukaan, joka voi aluksi olla vierasta.

Tarton yliopiston opetus ei ole jaettu periodeihin, vaan tentit painottuvat lukukauden lopulle. Kesken lukukauden voi olla joitakin välikuulusteluja, mutta opetus keskittyy kuitenkin pääasiassa luentoihin ja seminaareihin.
Tiedot opetuspaikoista ja aikatauluista löytyivät yliopiston opintojärjestelmästä sekä yliopiston seinältä. Muutenkin tekniset ratkaisut eivät ole huonot ja käytössä on kotiyliopistosta tuttu Moodle-alusta.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Voi olla yllättävää, että Virossa on pakollista käyttää heijastinta pimeällä ja sen puuttuessa voi saada poliisilta sakot. Onneksi yliopisto on varautunut tilanteeseen ja jakaa kaikille vaihto-opiskelijoille heijastimet vaihdon alussa.
Virossa pärjää yleensä melko hyvin englannilla ja jossakin paikoissa myös suomen kielellä. Maan läheisen sijainnin ansioista on helppoa pyytää läheiset vaikka vapaana viikonloppuna katsomaan meininkiä Virossa tai mennä yhteiselle kylpylälomalle.

Vaihtokertomus, Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), kevät 2019

Matemaattisluonnontieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Päätin lähteä Espanjaan vaihtoon, sillä rakastan Espanjan maata, kieltä ja kulttuuria ja halusin parantaa kielitaitoani sekä kliseisesti saada uusia kokemuksia ja tutustua uusiin ihmisiin. Omasta tiedekunnastani Espanjan vaihtomahdollisuudet olivat melko rajalliset, eli vaihtokohteeksi valikoitui melko helposti jo minulle ennestään tuttu kaupunki Barcelona ja Universitat Autònoma de Barcelonan yliopisto eli UAB.

Ennen lähtöä pitää hoitaa jonkin verran käytännön asioita, joista suosittelen tekemään to do -listan, jotta kaikki asiat tulevat varmasti hoidettua. Näitä yleisiä käytännön asioita ovat muun muassa ilmoitus Kelalle väliaikaisesta muutosta ulkomaille, opinto- ja asumistuen päivittäminen, ilmoitus Ulkoministeriölle oleskelusta ulkomailla, Erasmus-kielitestin suorittaminen (itse suoritin englannin kielitestin, sillä opintoni olivat englanniksi), matkavakuutuksen hankkiminen/pidentäminen ja eurooppalaisen sairaanhoitokortin hankinta, jos sitä ei vielä löydy lompakosta. Lisäksi minun tuli hoitaa joitakin asioita vaihtoyliopistolleni, kuten pre-registration kursseille netissä. Vaihtoyliopiston sivuilta selvisi myös ensimmäisen viikon, eli International Welcome Days:ien aikataulu. UAB:in nettisivut ovat melko hyvät ja kattavat (myös englanniksi), joten sieltä löytää jo etukäteen paljon tietoa mm. yliopistosta ja kursseista.

Alkubyrokratia kohteessa

Espanja on jokseenkin byrokraattinen maa, eli alkubyrokratiaan on hyvä varautua henkisesti sillä se saattaa välillä hieman raastaa hermoja. Ensimmäinen asia joka yliopistolla piti hoitaa, oli ilmoittautuminen vaihto-opiskelijoiden toimistoon. Lisäksi tuli hankkia paikallinen opiskelijakortti ja mennä rekisteröitymään omaan tiedekuntaan. Myös kurssi-ilmoittautumislomake ja Learning Agreement tuli käydä allekirjoitettavana paikallisen vaihtokoordinaattorin luona. Virallinen kursseille ilmoittautuminen jo mainitsemani pre-registrationin jälkeen hoidettiin oman tiedekunnan toimistolla. UAB:issa on systeemi, että kurssi-ilmoittautumisia voi muuttaa noin 3 viikon ajan kurssien alkamisesta, jonka jälkeen ilmoittautumiset lopullistuvat, eikä niitä voi enää muuttaa.

Vaihtoyliopistoni neuvoi hankkimaan paikallisen NIE-numeron, joka toimii ulkomaalaisen henkilötunnuksena Espanjassa. NIE:n hankkiminen on kuitenkin todella pitkä ja kärsivällisyyttä vaativa byrokraattinen rumba, eikä sitä käytännössä tarvitse, ellei aio esimerkiksi työskennellä maassa tai avata paikallista pankkitiliä. Muiden vaihtarien kanssa juteltuani päädyimme siihen, että jätämme NIE:n hankkimatta. Prosessi vaatii mm. käyntiä poliisiasemalla ja muissa toimistoissa ja virastoissa ja paljon paperitöitä. Itse pärjäsin koko vaihtojaksoni hyvin ilman NIE:ä.

Asuminen

Asuminen Barcelonassa ei ole erityisen halpaa, hinnat vastaavat suunnilleen Helsingin hintoja tai ovat hieman niistä halvempia. Minä ja suurin osa muistakin UAB:in vaihtareista olimme kuitenkin päättäneet asua keskustassa. UAB sijaitsee noin 30 minuutin junamatkan päässä Barcelonan keskustasta, mutta mielestäni kannattaa ehdottomasti silti etsiä asunto keskustasta UAB:in asuntolan sijaan, sillä esim. melkein kaikki vaihtaritapahtumat ja muutkin aktiviteetit tapahtuvat keskustassa. Siinä saa myös oikean katsauksen paikalliseen elämään asuessaan kaupungin keskustassa paikallisten ympäröimänä. Barcelonan keskustassa on muutenkin todella paljon vilinää ja tekemistä, esimerkiksi lukuisia kahviloita, baareja ja ravintoloita, joissa paikalliset viettävätkin paljon aikaa. Jotkut vaihtarit asuivat kuitenkin UAB:in asuntolassa, joka sijaitsi yliopiston vieressä eli noin puolen tunnin junamatkan päässä keskustasta. Omasta mielestäni asuntola ei ollut järin viihtyisän oloinen, mutta siellä asuneet vaihtarit tuntuivat viihtyvän siellä ihan hyvin, vaikkakin jotkut muuttivat sieltä myöhemmin keskustaan asumaan.

Itse päätin hankkia asunnon vasta paikan päältä pystyäkseni käydä katsomassa asuntoa pelkkien kuvien näkemisen sijasta myös ja välttyäkseni siten mahdollisilta huijauksilta. Asuntotarjonta on Barcelonassa melko hyvä ja on olemassa monia nettisivuja, joilta asuntoa voi etsiä (esim. Idealista tai Uniplaces). Itse löysin asuntoni Idealistasta, jossa on hyvin tarjolla myös kalustettuja asuntoja ja soluasuntoja eri puolilta kaupunkia. Suosittelen etsimään asunnon läheltä jotakin junapysäkeistä, joilla UAB:ille menevät junat pysähtyvät. Itse asuin todella lähellä keskustaa Eixamplen alueella, mistä lähimmälle junapysäkille olikin vain 5 minuutin kävelymatka. Matka-aika yliopistolle kuitenkin kasvaa huomattavasti, jos joutuu junan lisäksi vaihtamaan esim. metroon. Yksi ystävistäni asui Barcelonetalla eli aivan rannan lähellä ja joutuikin matkustamaan sieltä yliopistolle yli tunnin molempiin suuntiin joka päivä. Suosittelen siis tutustumaan yliopistolle kulkeviin junalinjoihin ja niiden pysäkkeihin ja ottamaan niiden sijainnin huomioon asuntoa valitessa.

Opiskelu ja opetus

UAB:issa on vaihto-oppilaille sääntö, että vähintään puolet vaihdon opintopisteistä on suoritettava omassa tiedekunnassa. Tämä aiheutti itselleni jonkin verran päänvaivaa, sillä pääaineeni maantiede oli UAB:issa eri tiedekunnassa kuin Suomessa eli matemaattisluonnontieteellisen sijasta humanistisessa tiedekunnassa. Maantieteen kurssitarjonta ollut kovin laaja ja humanistisen tiedekunnan muut aineet eivät kiinnostaneet minua lainkaan. Olisin alun perin halunnut opiskella vaihdossa juuri muista tiedekunnista jotakin aivan uutta, enkä niinkään omaa pääainettani, sillä jätin vaihtoon suoritettavaksi pääasiassa valinnaisia opintoja. UAB:issa suurin osa kanditason kursseista on katalaaniksi, jota en osaa, eli mikään näistä kursseista ei tullut kysymykseen. Pieni osa kursseista on myös espanjaksi tai englanniksi, mutta tämä määrä on melko mitätön, ainakin oman tiedekuntani kohdalla. Kauppatieteistä on tarjolla paljon kursseja englanniksi, mutta pääasiassa kaikista muista aineista kurssit ovat enimmäkseen katalaaniksi ja jonkin verran myös espanjaksi. Eri aineiden kurssitarjonta, kurssikuvaukset ja kurssien opetuskieli löytyvät melko kattavasti UAB:in nettisivuilta.

Päädyin lopulta pitkän pohdinnan, selvittelyn ja muutaman eri kurssin kokeilun jälkeen ottamaan kaksi maantieteen kurssia (joista toinen oli kokonaan verkkokurssi), yhden historian kurssin ja yhden turismialan kurssin. Kaikki nämä kurssit olivat englanniksi sillä en kokenut, että espanjan taitoni olisivat vielä riittävät kielellä opiskeluun. Lisäksi otin paikallisen kielikeskuksen espanjan kurssin, jota varten piti ensin käydä suorittamassa tasotesti, jotta tiedettiin minkä tason kurssille opiskelija sijoitetaan. Kielikurssista joutuu UAB:issa maksamaan jonkin verran.

Yleisesti ottaen opiskelu UAB:issa oli juuri sellaista kuin olin Espanjasta kuullut eli ”koulumaisempaa” kuin Suomessa. Opiskelijoille ei anneta samanlaista akateemista vapautta kuin Helsingin yliopistossa, mikä on välillä todella turhauttavaa. Suurimmalla osasta kursseja on läsnäolopakko. Monilla kursseilla on todella paljon suoritettavia tehtäviä opintopistemäärään verrattuna. Kaikki kurssit kestävät UAB:issa koko lukukauden, eli minun tapauksessani helmikuun alusta kesäkuun puoleenväliin.

Yhdellä 6 ECTS:n kurssillani oli todella vaativa ja tiukka opettaja, ja kurssilla piti kaksi kertaa viikossa pidettävien luentojen lisäksi suorittaa lukuisia eri tehtäviä, kuten lähtötasotesti, tentti, 15 sivun tieteellinen raportti, esitelmä, kenttätyö + kenttäraportti ja luennoilla tehtävät ryhmätyöt. Tämä työmäärä oli mielestäni täysin kohtuuton, eikä vastannut mitenkään vain kuutta opintopistettä. Opettajan opetustyyli ja opetuksen taso ei mielestäni ollut myöskään erityisen hyvä ja esimerkiksi luentodioja ei Suomen tapaan ollut, vaan opettaja vain puhui luokan edessä ja kirjoitti ehkä muutamia sanoja taululle. Tenttiin tullut materiaali oli täysin uutta, eikä sitä ollut käsitelty luennoilla. Tähän kurssiin en ollut siis kovinkaan tyytyväinen, mutta muut kurssini ja niiden opettajat olivat onneksi parempia ja kohtuullisempia. Pääasiassa kaikilla kursseilla oli lähiopetusta 2x2h tai 1x3h viikossa. Kaikkien kurssien lopussa oli tentti ja esitelmä, ja kurssin mittaan piti palauttaa myös muita tehtäviä. Monilla kursseilla UAB:issa pidetään myös mid-term tentit, vaikkei näitä omalle kohdalleni sattunutkaan. Kurssit arvosteltiin asteikoilla 1-10, joista ensimmäinen hyväksytty numero oli 5. Yksi minulle uusi ja minut hieman yllättänyt asia oli, että kurssien reputtaminen ei ollut mitenkään epätavallista, vaan läpäisyvaatimuksista, uusinnoista ja mahdollisesta hylätystä arvosanasta puhuttiin paljon, huomattavasti enemmän kuin HY:ssa. Lähtökohtana tuntui olevan se, että todennäköisesti huomattava osa opiskelijoista ei suinkaan pääse kurssia läpi. Yllä mainitsemani työlään kurssin reputtivatkin yli puolet opiskelijoista.

Espanjan kielikurssiin olin erityisen tyytyväinen ja koen, että espanjan taitoni kehittyivät huimasti kevään aikana, toki kielikurssin ja natiivin opettajan ansiosta, mutta myös siitä syystä, että käytin espanjaa arkielämässäni päivittäin.

Suuri huomaamani ero Espanjassa ja Suomessa opiskelun välillä on se, että UAB:issa opettajat vaativat jokaisen paperin, dokumentin, raportin ja tehtävän printtaamista, mihin en Suomessa ole lainkaan tottunut. Koko kolmen vuoden opintojeni aikana Suomessa minun ei ole tarvinnut tulostaa mitään kuin ehkä kerran, kun taas UAB:issa sitä nimenomaan vaadittiin jatkuvasti. Niin kurssin 20-sivuinen loppuraportti kuin espanjan suulliseen tenttiin tuotava kuvakin piti tulostaa, mikä oli omasta mielestäni hieman tarpeetonta paperin tuhlausta. Lisäksi suurin osa yliopiston tulostimista oli koko kevään ajan rikki. Muutenkin asioiden sähköistämisessä ollaan Espanjassa todella paljon Suomea jäljessä. Esimerkiksi kursseille piti tosiaan ilmoittautua paikan päällä, mitä tahansa asioita hoidettaessa melkein aina vaaditaan fyysinen allekirjoitus ja leima paperiin ja opettajilta ei saa tiedustella asioita sähköpostilla, vaan heille on mentävä keskustelemaan paikan päälle tiettyinä aikoina. Tämä vaati itseltäni paljon sopeutumista, sillä Suomessa olen tottunut, että kaikki kurssien epäselvyydet selvitetään sähköpostitse. UAB:issa tätä yrittäessäni, sain joka kerta yhtä kylmän vastaanoton, ja kehotuksen tulla keskustelemaan asiasta opettajan kanssa kasvotusten, vaikka kyseessä olisi ollut todella yksinkertainen kysymys ja vastaus.

UAB:in opiskelijat ovat yleisesti ottaen poliittisesti hyvin aktiivisia. Ilmeisesti yliopiston lukukausimaksut olivat nousseet viime aikoina hieman, mistä opiskelijat osoittivatkin mieltään jatkuvasti. Lakkoja ja mielenosoituksia oli miltei viikoittain, mutta ainakin vähintään kaksi kertaa kuussa ja tällöin luennot oli usein peruttu. Turhauttavaa oli se, ettei koskaan voinut tietää milloin lakko oli, toteutuiko se ja peruttiinko luennot sen takia. Näin ollen päädyin muutamaankin otteeseen matkustamaan 45 minuuttia yliopistolle turhaan luentojen ollessa peruttu, mikä tietysti selvisi minulle vasta paikan päällä. Ajoittainen espanjalainen järjestelmällisyyden puute tuli tässä loistavasti esille.

Arki kohteessa

Universidad Autonoma de Barcelona 1
Universidad Autonoma de Barcelona 1

Barcelona on ihana kaupunki, josta löytyy varmasti kaikille jotain: kulttuuria, kansainvälisen suurkaupungin sykettä, rantaelämää, tunnelmallisia pikkukujia ja espanjalaista elämäntyyliä riittämiin. Katalonian ja täten myös Barcelonan viralliset kielet ovat espanja ja katalaani. Oman kokemukseni mukaan espanjalla kuitenkin pärjää lähes aina. Hoidin 90% arkipäivän asioistani espanjaksi eikä kertaakaan tullut eteen tilannetta, jossa minulle ei olisi suostuttu puhumaan espanjaa takaisin vaan ainoastaan katalaania. Toki katalaaninkieliset tervehdykset, kiitokset ja hyvästit oppii Barcelonassa asuessaan nopeasti ja niitä onkin kiva käyttää paikallisen kielen huomioidakseen ja sitä kunnioittaakseen. Paikalliset ovat aina tosi iloisia, kun heidän kieltään edes yrittää puhua. Barcelonassa osataan myös Espanjaan yleisesti verrattuna melko hyvin englantia kaupungin suurten turistimäärien ja kansainvälisyyden vuoksi. Välillä käy kuitenkin niin, ettei ravintolan tarjoilija, postin virkailija tai apteekin myyjä osaakaan ollenkaan englantia vaan jatkavat sitkeästi espanjan tai katalaanin puhumista, vaikka kuinka yrittäisit puhua heille englantia, eli siihenkin kannattaa varautua. Toisaalta tämä on loistava tapa harjoitella espanjan tai katalaanin taitoa, kun muita vaihtoehtoja ei ole. Arkipäivän tilanteiden hoitamiseen ei muutenkaan vaadita kovin edistynyttä kielitaitoa.

Julkinen liikenne on Barcelonassa todella toimiva, joskin hyvin ruuhkainen aamuisin ja iltapäivisin ja viikonloppuöisin. Kuljin tosiaan UAB:iin junalla, ja usein aamujunassa yliopistolle ei voinut unelmoidakaan istumapaikasta vaan sai olla tyytyväinen, jos mahtui ylipäätään tungettua junan kyytiin. Julkinen liikenne kuitenkin toimii hyvin, ja itselläni oli käytössä melko edullinen matkakortti nimeltä T-Jove, joka on alle 25-vuotialle tarkoitettu. Edullisimmalla eli yhden vyöhykkeen hinnalla pääsee myös UAB:iin, vaikka se sijaitseekin kaupungin ulkopuolella. Matkakortteja voi ostaa automaateista miltä tahansa metro- tai juna-asemalta.

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

ESN eli European Student Network on todella aktiivinen Barcelonassa. Joka viikko järjestetään erilaisia aktiviteetteja ja juhlia kaikille Barcelonan vaihtareille, joita on muuten todella paljon, sillä Barcelonassa on 4 eri yliopistoa. Aktiviteetteja on joka lähtöön, ne ovat hyvin organisoituja ja edullisia ja niissä tutustuu helposti uusiin ihmisiin. Etenkin ensimmäisten viikkojen aikana ESN järjesti todella paljon ohjelmaa, eli tylsää ei ainakaan ehtinyt tulla. ESN:n kanssa voit lähteä pelaamaan lentopalloa, osallistua beerpong-turnaukseen, harjoitella eri kieliä muiden vaihtareiden ja paikallisten kanssa jutellen, käydä tutustumassa kulttuurikohteisiin niin Barcelonassa, lähteä retkille lähikohteisiin, kauemmaksi Espanjaan tai jopa Marokkoon tai Portugaliin. Lisäksi Barcelonan yöelämä on todella vilkasta ja jos se kiinnostaa niin Barcelonasta löytyy paljon vaihtoehtoja erilaisiin baareihin ja klubeihin. ESN tarjoaa kuitenkin lukuisia muitakin aktiviteetteja, eli yöelämä ei missään tapauksessa ole ainoa asia mitä Barcelonalla on tarjottavana. ESN:n lisäksi Barcelonassa on muitakin vastaavia järjestöjä.

Tylsää Barcelonassa ei siis varmasti tule! Itse rakastin viettää vapaa-aikaani ESN-tapahtumien lisäksi vain seikkaillen kaupungin kaduilla, myös vanhan kaupungin ja ns. turistikeskustan ulkopuolella. Esimerkiksi oma asuinalueeni Eixample ja sen naapurikaupunginosa Gràcia ovat kauniita alueita täynnä elämää. Barcelona on myös täynnä toinen toistaan ihanampia kahviloita, tavernoja, ravintoloita ja putiikkeja. Barcelonalaiset viettävät paljon aikaa baareissa ja ravintoloissa arki-iltaisinkin, ja minäkin opin näille tavoille hyvin nopeasti. Barcelona ei ole erityisen halpa kaupunki, ainakaan muuhun Espanjaan verrattuna, mutta ulkona syöminen ja ruoka yleensäkin on huomattavasti halvempaa kuin Suomessa. Paikallisten kauppahallien vihannes- ja hedelmävalikoimat sekä juusto- ja lihatiskit tarjoavat ison valikoiman tuoreita ja laadukkaita tuotteita.

Universidad Autonoma de Barcelona 2
Universidad Autonoma de Barcelona 2

Muun vapaa-ajan vieton lisäksi hankin paikalliselle salille jäsenyyden kevään ajaksi. Saliketjun nimi on DIR, jonka saleja on todella paljon joka puolella kaupunkia ja niissä on tarjolla kuntosalin lisäksi kattavasti ryhmäliikuntaa. Jäsenyys on myös melko edullinen etenkin Suomen hintoihin verrattuna, eli voinkin lämpimästi suositella kyseistä kuntosalia kaikille.

Viimeiseksi vielä pari sanaa turvallisuudesta. Barcelonassa on suurelle kaupungille ominaisesti jonkin verran rikollisuutta, esimerkiksi taskuvarkaita on keskustan turistialueilla ja metroissa paljon. Minä tai ystäväni emme onneksi joutuneet varkauden uhriksi. Kannattaa kuitenkin olla aina varuillaan ja pitää kännykkää ja lompakkoa piilossa, eikä esim. takataskussa suoraan taskuvarkaiden ulottuvilla.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Loppuun haluan antaa vielä muutamia vinkkejä tuleville Barcelonan tai UAB:in vaihtareille. Kuten jo mainitsin, UAB:issa (kandi)kurssitarjonta englanniksi on todella pieni, toki hieman alasta riippuen, mikä kannattaa ottaa huomioon vaihtokohdetta valitessa. Barcelonassa pärjää vaihdossa osaamatta espanjaa tai katalaania, mutta olipa aiempaa tuntemusta kyseisistä kielistä tai ei, suosittelen ehdottomasti ottamaan joko espanjan tai katalaanin kielikurssin yliopistolla. Omat espanjan taitoni kehittyivät valtavasti vaihtokevään aikana, kun kieltä pääsi opiskelemaan natiivin opettajan kanssa ja tunneilla työskentelykieli oli aina espanja. Oppimalla paikallista kieltä pääsee myös paremmin sisälle paikalliseen elämään ja elämäntyyliin. Jos kielitaitosi riittää, on varmasti hyvä päätös ottaa edes yksi kurssi espanjaksi. Uskon, että se on kaikista paras tapa kehittää omaa kielitaitoaan, vaikka se voikin olla ajoittain hyvin rankkaa. Toivon, että olisin itsekin pystynyt opiskelemaan espanjaksi ja täten oppimaan kielen vielä paremmin.

Universidad Autonoma de Barcelona 3

Vaihtokertomus, University of Namibia (UNAM), kevät 2019

Bio- ja ympäristötieteellisen tiedekunnan opiskelija

Olin vaihdossa Namibiassa, Windhoekissa keväällä 2019, mikä tarkoittikin päiväntasaajan sillä puolella syyslukukautta. Vaihtoyliopisto oli UNAM eli University of Namibia.

(University of Namibia) 

Ennen lähtöä. Sain kuulla, että Helsingin yliopisto oli valinnut minut vaihtoon muistaakseni jo maaliskuussa 2018. Sen jälkeen alkoi hakeminen kohdeyliopistoon, mikä olikin pitkä prosessi. Toimitin saamieni ohjeiden mukaisesti hakemukset liikkuvuuspalveluille, josta ne lähetettiin UNAMille. Meidän piti kuitenkin myös tehdä sähköinen hakemus, koska he ovat ilmeisesti siirtymässä sähköiseen käytäntöön. Sain hakemukset valmiiksi jo muistaakseni toukokuussa, mutta hyväksymispäätös Namibian yliopistolta tuli vasta marraskuussa, minkä eteen piti lähettää muutamia kyselyviestejä paikalliselle vaihtarivastaavalle. Tässä sainkin jo esimakua siitä, miten asiat Namibiassa toimivat 😀

Kun vaihtoon lähtö oli vihdoin varmaa, aloin hakea Namibiaan viisumia, joka todellakin kannattaa hakea ajoissa. Itselläni viisumin hakeminen tapahtui todella sutjakkaasti, mutta tämä olikin enemmän poikkeus kuin sääntö. Toinen Helsingistä lähtenyt vaihtari ei saanut lopullista viisumia koskaan, ja ne vaihtarit, jotka hakivat viisumia vasta Namibiassa, saivat sen vasta kolmen kuukauden ja lukuisten virastovierailujen jälkeen. Viisumin lisäksi varasimme nopeasti myös lentoliput. Ostimme menopaluun ja itse en kyllä tätä suosittele, ellet oikeasti tiedä, että sinun täytyy juuri tuolloin olla takaisin Suomessa; itse olisin voinut jäädä Namibiaan pidemmäksikin aikaa.

(UNAM kampus ennen lukukauden alkua)

Saapuminen vaihtokohteeseen. Saavuimme vaihtokohteeseen yhdessä toisen Helsingin vaihtarin kanssa lauantaina 19.1.2019. Olimme mielestämme sopineet vaihtarivastaava Aune Samin kanssa, että tulemme tuolloin Namibiaan, ja he olivat luvanneet tulla lentokentälle vastaan. Ketään ei siellä kuitenkaan ollut ja noin puolen tunnin kuluttua otimme itse taksin kohti UNAMia. Perille päästyämme huomasimme, että yliopisto olikin täysin tyhjä, eikä siellä ollut mikään paikka auki, koska lukukausi ei ollut vielä kunnolla alkanut ja oli viikonloppu. Löysimme kuitenkin onneksi naisen, joka tiesi Aunen ja sai hänen tavoitettua. Pian Aune tulikin meitä auttamaan ja sai meille järjestettyä huoneet Vanhasta hostellista, mikä oli ehkä hieman vaikeaa, koska yliopistolla ei tosiaan ollut ketään vielä töissä, varsinkaan viikonloppuna. Tämän takia kannattaakin varmistaa useaan otteeseen, milloin olette saapumassa Namibiaan, jotta lentokenttäkyydit ja alkujärjestelyt sujuisivat paremmin.

(Hostellin käytävät ja paviaani)

Asuminen. Saimme huoneet Vanhasta hostellista. Olimme tosiaan tulleen yliopistolle kaksi viikkoa ennen kuin luennot alkoivat, joten hostelli oli täysin autio (lukuun ottamatta siellä vierailevia paviaaneja), siivoamatta ja hieman remontin keskellä. Kun kuitenkin huoneensa sai siivottua ja hostelliin alkoi tulla lisää väkeä, siitä tuli oikein mukava asuinsija.

Mitään ruuanlaittovälineitä tai jääkaappia meillä ei kuitenkaan ollut. Meille oli luvattu kyllä jääkaapit, mutta kahden rikkinäisen laitteen jälkeen kävimme ostamassa uuden, koska kesällä oli hyvin kuuma, eikä mikään ruoka tahtonut säilyä pitkään ilman jääkaappia. Toiset vaihtarit saivat lopulta kaksi jääkaappia hostellin puolesta, mutta siihen meni 1-4 kuukautta. Suomen vaihtarit ostivat myös keittolevyjä, joita käytimme yhdessä.

(Matkalla Windhoekin keskustaan)

Opiskelujen alkaminen. Ensimmäisenä yliopiston rekisteröitymispäivänä kampuksen elämä muuttui täysin. Tapasimme aamulla Aunen, joka laittoi rekisteröintiprosessin käyntiin, minkä jälkeen meidän piti kulkea ympäri kampusta ilmoittautumassa kursseille ja hostelliin. Joka paikkaan oli pitkät jonot, mutta meille vaihtareille kokemus oli kuitenkin varmasti helpompi, koska saimme mukaamme avustavan opiskelijan, joka veti meidät pitkien jonojen ohi. Mukaan kannattaa varata jotain pientä evästä, koska jonottelussa voi tulla nälkä. Homma oli kuitenkin hoidettu iltapäivään mennessä, jolloin meillä oli vihdoin lukujärjestyksetkin selvillä.

Rekisteröitymispäivä on aika sekava, varsinkin jos on juuri saapunut maahan. Prosessia helpottaa, jos sinulla on valmiiksi jo Suomessa printatut dokumentit, (joita en nyt kaikkia muista) mutta ainakin kopio passista, hyväksymiskirje, opintosuoritusote ja opintosuunnitelma (kurssien tiedot, jotka aiot ottaa) kannattaa varata mukaan. Itse suosittelen Foundations of Oshiwambo kurssia J Kursseja voi vielä muuttaa tiettyyn päivään mennessä, mutta se vaatii taas odottelua ja jonotusta, joten parempi, jos saa kerralla hommat hoidettua.

(Auringonlasku UNAMilla)

Opiskelu ja opetus. Opiskelu UNAMissa riippuu paljon kursseista, mitä valitset. Jos haluaa suoriutua helpolla, kannattaa ottaa ensimmäisen vuoden kursseja, jotka vastaavat monissa määrin Suomen lukiotasoa. Kolmannen ja neljännen vuoden kursseilla on jo paljon enemmän tekemistä ja tiedonhakua, joten niiden kurssien läpipääsyyn pitää tehdä jo enemmän töitä.

Opetuskin riippuu paljon kurssista ja opettajasta. Itselleni sattui onneksi kursseja, joilla oli oikein mukavat opettajat. He saattavat kysellä paljonkin Suomen asioista verrattuna Namibiaan, joten siihen voi varautua. Jotkut opettajat osasivat rakentaa kurssinsa selkeiksi kokonaisuuksiksi, mutta toiset taas antoivat koko ajan uusia tehtäviä, mitä piti tehdä, eikä kurssin suorittamisvaatimuksista aivan ottanut selvää.

(Sossusvlei, deadvlei)

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville. Luonnollisesti turvallisuus oli Namibiassa paljon enemmän mielessä kuin Suomessa. Ainoa asia, mitä todella kaipasinkin Suomesta, oli vapaus liikkua miten ja milloin halusin, yksin ja turvallisesti. Kuitenkin perus maalaisjärjellä pääsee hyvin pitkälle ja aika pian tottuu uusiin käyttäytymismalleihin.

Taksien käytöstä moni varoitteli, emmekä käyttäneet normaaleja takseja ensimmäisen parin viikon aikana – tilasimme aina tutun kuskin puhelimitse. Kun paikat alkoivat kuitenkin tulla tutuiksi, aloimme käyttää normitakseja päiväsaikaan, mikä helpotti elämää huomattavasti, koska tilattavilla takseilla kesti kauan ajaa UNAMille hakemaan meitä ja ne ovat kalliimpia. Pimeän aikaan en kuitenkaan missään nimessä ottaisi normaalia taksia varsinkaan yksin, koska vaikka suurin osa kuskeista onkin hyviä ihmisiä, siellä on myös kuskeja, jotka ottavat tilaisuudesta hyödyn irti.

Aktiviteettien puolesta UNAMilla on erilaisia opiskelija kerhoja, joihin voi osallistua, mutta itse en liittynyt mihinkään niistä. Windhoekissa järjestetään mielestäni paljon tapahtumia, mistä nautin kovasti. Erityisesti pari kertaa kuussa järjestettävä City Market kannattaa testata ja erilaisiin musiikkitapahtumiin osallistua. Myös Katuturasta löytyvä kapana-paikka on mahtava.

Vaihtokohteena Namibia on silmiä avaava ja odottamaton. Uusi erilainen kulttuuri vaatii sopeutumista, joten matkan aikana oppii hurjasti maailmasta, muista ihmisistä ja itsestä. En jättäisi kokemusta pois mistään hinnasta.

 

 

Vaihtokertomus, Deakin University, kevät 2019

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Olin Suomen kevään 2019 Melbournessa, Australiassa (siellä toisella puolella maapalloa oli syksy). Yliopisto oli Deakin University, johon otetaan eniten vaihtareita Melbournessa ja muutenkin tunnelma oli hyvin kansainvälinen. Olin päättänyt Australian vaihtokohteeksi jo ennen kuin aloitin opinnot. Maa kiehtoi, koska se on niin suuri ja monipuolinen – viidessä kuukaudessa en ehtinyt näkemään edes murto-osaa. Olimme ensimmäiset Helsingin yliopiston vaihtarit Deakinissa, mutta kaikki sujui paremmin kuin hyvin ja hyvällä rutiinilla.

Melbournen pilvenpiirtäjät 89. kerroksesta Eureka-talosta.

 

Saapuminen, lukukausi, lomat

Saavuin Melbourneen 1,5 vk ennen orientaatio-viikon alkua helmikuussa. Halusin lomailla hieman ja 9 h aikaero vaati jopa viikon palautumisen, joten olen todella tyytyväinen, että menin hyvissä ajoin. Ehdin tutustua rauhassa kaupungin CBD:hen eli keskustaan ja tottua ajatukseen, että asun 15 000 km päässä Suomesta. Deakin Universityssa todellakin panostettiin vaihtareihin. Meille oli järjestetty kahden viikon orientaatiojakso, johon sisältyi kahden päivän Beach Welcome- reissu läheiseen kaupunkiin Lorneen. Monella yliopistolla Melbournessa oli vain muutama päivä orientaatiota, jos edes sitä. Beach Welcomessa pääsimme tutustumaan muihin vaihtareihin ja esimerkiksi surffaamisen saloihin. Itse opiskelu alkoi maaliskuun alussa. Deakinissa on käytössä trimester järjestelmä eli lukuvuosi koostuu kolmesta kolmen kuukauden pituisesta trimesteristä eli lukukaudesta. Itse olin Australiassa trimester 1:n, joka alkaa syksyllä kuten Suomessakin koulu alkaa. Trimester 1:ssä meillä oli viikon mittainen pääsiäisloma puolessa välissä sekä yksi lukuviikko trimesterin jälkeen ennen tenttiviikkoja.

Eläimet, varsinkin kuvassa näkyvä lintu, olivat eksoottisempia mitä Suomessa
Toisaalta näin ensimmäisen kengurun vasta toisiksi viimeisenä päivänä vaihtoani.

 

Opiskelu

Opiskelu Deakinissa oli minulle opettajaopiskeluna melko samanlaista mitä Suomessakin: jokaisella kurssilla oli viikossa muutama tunti luentoa sekä muutama tunti seminaareja pienemmällä porukalla. Monelle jo tämä oli kuitenkin uutta, sillä useat olivat tottuneet vain luentoihin. Kursseja tehdään 3-4 ja ne ovat 7,5 HY:n opintopisteen arvoisia, joten laajempia mihin itse olen tottunut. Uutena tuli myös se, että yksi trimester koostuu 12 viikosta opiskelua, jonka jälkeen on yksi lukuviikko ja pari viikkoa tenttejä. Jokainen viikko on numeroitu ja niillä on oma viikkoaiheensa.

Deakinissa käytetään jokaisella kurssilla DeakinCloudia (vähän kuin HY:n Moodle) ja jokaisen viikon materiaalit liitetään sinne. Joka viikolle on oma viikkolukeminen. Usein luennot kuvataan ja liitetään Cloudiin, joten itse katsoin ne monesti omalla ajalla netistä. Kursseilla on yleisesti kolme arvosteltavaa osaa – esimerkiksi kolme seuraavista: esitelmä, essee, portfolio, opintopäiväkirja, nettitentti ja lopussa oleva isompi kirjallinen tentti. Minulla ei ollut yhtäkään isoa tenttiä, joten koulu loppui osaltani jo toukokuun lopussa ja pääsin matkustamaan ennen Suomeen paluuta samalla, kun muut jäivät lukemaan tentteihin. Arvosanani perustuikin siis kaikilla kursseilla kurssin aikana tehtyyn työhön eli esseisiin, portfolioihin sekä yhteen nettitenttiin. Opiskelua tuli siis tehtyä pitkin kurssia toisin kuin mihin olen tottunut Suomessa, missä meillä yleensä on vain yksi arvosteltava tehtävä tai tentti. Australiassa heti kun sai yhden esseen kirjoitettua, piti jo alkaa kirjoittaa seuraavaa.

Minä tein vaihdon aikana kolme kurssia, jotka liitän tutkintooni opintojani täydentäviin vapaavalintaisiin opintoihin: Sex and gender – ideas that changed the world, Literature for children and young adults sekä Australia today – An introduction to Australia. Jokainen kurssi oli erittäin mielenkiintoinen ja opin paljon uutta. Kaikkien kurssieni opettajat olivat erittäin innostuneita opettamistaan aiheista ja se motivoi huimasti opiskeluissa. Australiassa kursseilla ollaan paikallisten kanssa, toisin kuin esim. monissa Euroopan maissa, joissa vaihtarit ja kansainväliset opiskelijat ovat omilla erillisillä kursseilla, sillä he eivät osaa paikallista kieltä. Opetuksen laatu sekä kurssitarjonnan laajuus olivatkin iso plussa Deakinissa.


Kampus oli moderni ja siisti.

 

Kampuksella asuminen

Australiassa on tapana mennä opiskelemaan suoraan lukiosta ja monet asuvat ensimmäisen opiskeluvuoden kampuksella. Itse muutin kampukselle asumaan yleisenä muuttopäivänä muiden vaihtareiden sekä opiskelijoiden kanssa. Kampuksella asuin viiden kämppiksen kanssa – jokaisella oli oma pieni huone, jossa oli sänky, kaappi, pöytä ja tuoli. Asunnoissa oli lisäksi yhteinen olohuone, keittiö sekä kaksi wc:tä ja kylppäriä. Olen todella tyytyväinen, että valitsin asumismuodoksi kampuksen. Olihan se todella tyyristä pienestä kopperosta maksaa n.900e/kk, mutta uudet parhaat ystäväni asuivat myös kampuksella ja heitä näkikin sitten joka päivä. Kavereita sai siis helposti kampuksella asumisen ansiosta, sillä kampuslaisille järjestettiin viikoittain ohjelmaa. Melbournessa asuminen on muutenkin kallista, joten muualta vuokrattu asunto ei olisi ollut montaa sataa euroa halvempi. Silloin myös kavereiden saaminen olisi ollut vaikeampaa, sillä monet vaihtarit asuivat kampuksella ja kaveripiirit syntyivät sitä kautta. Monella oli myös ongelmia löytää asuntoa, jos he olivat jättäneet kodin hankkimisen tehtäväksi vasta Australiassa. Useampi ystävistäni muuttikin kesken lukukauden vain suosiolla kampukselle, sillä asunnonhaku ei napannut.

Huoneeni sisäänmuuttopäivänä.

 

Pidä mielessä:

Hakuprosessi oli todella pitkä. Aloitin yliopistoihin tutustumisen jo heti uuden vuoden jälkeen talvella 2018 ja lopullisen hyväksynnän sain vasta marraskuun lopussa. Minulla toki oli hieman viivästystä englannin kielitaidon todistamisen takia, sillä Deakinin päästä oli tullut ristiriitaiset ohjeistukset. Kävin tekemässä IELTS englannin kielikokeen. Loppupeleissä se ei olisi ollutkaan pakollinen, sillä en tehnyt education-kursseja. Deakinin sivuilla on taulukko, josta näkee mitkä tiedekunnat sen vaativat ja mitkä eivät. Toisaalta näin jälkikäteen olen tyytyväinen, että kävin kokeen tekemässä – näin vähän itsekin missä mennään kielitaidon kanssa ja sain uudenlaista itsevarmuutta saatuani siitä odotettua paremmat tulokset.

15 000 km päässä kotoa. Kannattaa varautua siihen, että on oikeasti toisella puolella maailmaa. Sieltä ei tulla kotiin viikonlopuksi ja harvalla kävi ketään perhettä tai ystäviä siellä moikkaamassa, toisin kuin ystävilläni, jotka olivat Euroopassa vaihdossa samaa aikaa. Myös 7-9 h aikaero vaikutti isosti yhteydenpitoon. Aina piti suunnitella tarkkaan heräämiset tai valvomiset sen mukaan mitä kello Suomessa oli, jotta pystyin soittelemaan läheisille. En ollut tätä edes miettinyt ennen lähtöä. Siihen kuitenkin tottui nopeasti ja niin kliseistä kuin se onkin, oman ”kasvamisen” kannalta kaukana oleminen on todella iso positiivinen tekijä. Asuessani Ruotsissa lukion jälkeen 9kk Au pairin hommissa en todellakaan kokenut samaa mitä Australiassa. Opiskeluvaihto on myös erilainen kokemus verrattuna Au pairin hommaan, sillä vaihdossa ollaan aivan yksin ja kaikki mitä tapahtuu, on itsestä kiinni. Ei ollut enää host-perhettä hoitamassa ja tämä todellakin oli vain hyvä juttu. Näki, että kyllä minä pärjään.

Kaunein ikinä näkemäni auringonlasku, Byron Bay.

Raha. Australia on hintatasoltaan osiltaan samanhintainen ja osiltaan kalliimpi verrattuna Suomeen. Kannattaa siis varautua, että rahaa palaa. Jo ennen vaihtoa piti hankkia opiskelijaviisumi (313 €), pakollinen sairasvakuutus (183 €), lennot (n. 1000 €) ja maksaa kampusasumisesta ensimmäinen osa. Rahaa meni myös esimerkiksi matkavakuutukseen, prepaid liittymään, ruokaan, julkiseen liikenteeseen ja totta kai matkustamiseen. Lähdin toiselle puolelle maailmaa, joten olin valmistautunut rahallisesti. En halunnut elää niin, että jätin jotain tekemättä rahan takia. Hainkin ennen lähtöäni apurahoja eri säätiöiltä ja sainkin kerättyä hyvän potin myös sitä kautta.

Laskuvarjohyppy 15 000 ft check, Mission Beach.

Kaikkeen tottuu. Oli jännä huomata, kuinka suurimmalla osalla meistä vaihtareista tuli 2kk kohdalla samaa aikaa tietynlainen arkeen tottuminen ja pieni musta hetki. Selkeästi kaikki olivat tottuneet elämään Australiassa ja näkemään samat naamat joka päivä. Myös, kun kesä hiljalleen kääntyi syksyn puolelle ja aurinko laski jo klo 17, saattoi osallaan vaikuttaa tähän. Opiskeluun sekä elämään ylipäänsä oli tullut uusi rytmi. Meillä oli arki Autraliassa. Myös nyt kun on jo palannut Suomeen ja miettii vaihtoaikaa ja Australiaa, ei sitä kuvaile kuinka huikeata ja uskomatonta se oli, koska se oli elämää. Toki mageeta sellaista, mutta kuitenkin kaikkeen tottuu. Australiastakin ehti tulla koti. Normaali. Olen kuitenkin maailman onnellisin, että valitsin Australian, Melbournen ja Deakin Universityn ja pääsin toteuttamaan unelmani. Sain uusia kavereita ympäri maailmaa. Unohtamatta kuinka Melbourne kaupunkina on ja tulee olemaan yksi lempipaikoistani maailmassa. Joku päivä haluan takaisin.

Yarra-joki Melbournen keskustassa.

Vaihtokertomus, University of Stellenbosch, kevät 2019

Matemaattis-luonnontieteiden opiskelija

Ennen lähtöä ja alkubyrokratiaa kohteessa

Etelä-Afrikkaan lähtöön kannattaa orientoitua melko aikaisin. Selvitä ainakin mitkä rokotteet sinulla on ennestään ja mitä tarvitset matkaan (riippuen aiotko matkustaa Afrikassa laajemmin). Joidenkin rokotesarjojen ottaminen pitää aloittaa puoli vuotta ennen matkaa. Myös viisumia kannattaa hakea ajoissa. Itse jätin hakemuksen 3kk ennen lähtöä ja sain sen viimeisenä arkipäivänä ennen matkaa. Viisumin ja rokotusten lisäksi tarvitset matkaan mukaan suomalaisen ja eteläafrikkalaisen vakuutuksen (Momentum), sekä vaihtoon hyväksymistodistuksen. Stellenboschin yliopistoon minun piti tehdä monta versiota opintosuunnitelmasta, mutta lopulta mikään niistä ei ollut kiveen hakattu, vaan kursseja pystyi vielä “shoppailemaan” ensimmäisellä viikolla.

Asuminen

Asuminen – Stellenbosch University

Kun olet saanut tiedon vaihtopaikasta, voit hakea yliopiston eri asuntoloihin. Asuntolavaihtoehtoina olivat ainakin Academia, Concordia ja Russell Bottman. Academia on vaihto-opiskelijoiden suosima ja suurin asuntola-alue, jossa majoituin myös itse. Academia on kuin varakkaiden kaunis vankila, joka on ympäröity korkeilla aidoilla ja sisään pääsee sormenjäljellä. Academia koostuu blockeista eli minikerrostaloista (23 kpl), joissa kussakin asuu vähintään 24 opiskelijaa. Vaihto-opiskelijat asuvat omissa blockeissaan, jossa jokaisella on oma huone ja kylpyhuone, keittiö jaetaan yhden samansukupuolisen kanssa ja olohuone seitsemän kansainvälisen opiskelijan kanssa. Jotkin huoneistot olivat hieman meluisampia kuin toiset, mutta pääasiassa yöt saa nukuttua hyvin, eikä asuntola-asumista tule kavahtaa. Itselläni tuli alkuun olo kuin olisin elänyt Jenkkien high school-leffassa, mutta positiivisella tavalla.

Yliopiston käytäntönä on, että asuntolaan tulee hankkia lähes kaikki irtaimisto itse. Kannattaa hankkia yhdessä kämppisten kanssa ja käyttötavarat ovat muutenkin melko halpoja. Yliopistolta voi myös vuokrata vuodevaatteet ja keittiötarvikkeet hieman ylihintaan. Asuntolan kalusteet uusittiin vuoden 2019 alussa, ja siivoojat käyvät kolmesti viikossa siivoamassa yhteiset tilat. Siitä huolimatta hyönteisiä eksyy sisälle usein, kuten muuallakin subtropiikissa. Kesällä asuntolat kuumenevat kiitettävästi ja talvella sisällä taas on hyvinkin viileää olemattoman lämmityksen ansiosta, joten kannattaa pakata myös villasukat ja villapaidat mukaan!

Academian alueella on opiskelutilat, ulkokuntosali, monitoimihalli, pieni ruokala, pesula, Concordia-asuntola ja paljon tilaa viettää aikaa ja lukuisia grillipaikkoja. Grillaus eli braai on tärkeä osa eteläafrikkalaista kulttuuria, ja lähes joka ilta jossain on grilli kuumana ja musiikki soi pitkään yöhön. Asuntolaelämä on muutenkin sosiaalista ja aktiivista. Kämppiksiä tulee nähtyä paljon ja aktiviteetteja on valtavasti. Academialla on esimerkiksi oma lentopallokerho, latinotanssitunteja ja kansainvälinen ruokailtama.

Kampus, opiskelu ja opetus

Kampus, opiskelu ja opetus – Stellenbosch University

Stellenboschin kampus on erittäin kaunis ja kattaa puoli kaupunkia. Siirtomaaherrojen patsaita näkyy vielä ympäri kaupunkia, mutta äskettäin yliopistorakennusten ympäröimälle keskusaukiolle on tullut myös värillisten naisten monumentti. Kampuksen keskellä on Student Center Neelsie, joka tarjoaa kaiken mitä opiskelija tarvitsee: lukuisat lounaspaikat, opiskelutilat, kahvilat, leffateatterin, kirjakaupat, kampaajan, pankit, postin jne. Kaupunki on kompakti ja käveltävä ja kampuksella törmää vähän väliä tuttuihin.

Stellenboschin yliopisto on kaksikielinen, kursseja on tarjolla sekä englanniksi että afrikaansiksi. Englanti saa koko ajan vahvempaa asemaa tasa-arvon nimissä, mutta välillä englanninkielisilläkin kursseilla käydään pitkiäkin keskusteluja afrikaansiksi. Kursseja voi valita joko vaihto-opiskelijoille suunnattuja GEP (Global educational program) -kursseja tai kaikille avoimia “mainstream” kursseja. GEP kurssit käsittelevät usein eteläafrikkalaista yhteiskuntaa tai ovat kielikursseja. GEP kurssit ovat huomattavasti “mainstream” kursseja helpompia ja niitä saa olla maksimissaan puolet suoritetuista opintopisteistä.

Stellenboschin kurssit ovat pääasiassa Helsingin Yliopiston kursseja vaativampia ja joskus ensimmäisenkin vuoden kursseilla voi joutua tekemään paljon töitä. Paikallinen opiskelukulttuuri on hyvin intensiivinen, kokeiden aikaan opiskelutilat ovat 24/7 auki ja monet opiskelevat läpi yön. Kurssien opetustyylit vaihtelevat huomattavasti. Yhdellä kurssillani luennoitsija saneli muistiinpanot, toisella oli itseohjautuva “flipped classroom” approach ja kolmannella kirjoitimme innovatiivisia ryhmäesseitä jopa 20 hengen ryhmissä. Kurssien arvostelu on melko tiukka: karkeasti yleistettynä työmäärällä, jolla HY:llä saa vitosen, saa Stellenboschissa noin 65/100 (läpipääsyn raja 50/100). Vaikka koulu voi olla haastavaa, apua ja tutoreita on tarjolla runsaasti, ja aina löytää oikean henkilön, jolle puhua. Professorit ja henkilökunta ovat helposti lähestyttäviä ja auttavat mielellään kaikissa vaikeissa tilanteissa, sillä paikalliset opiskelijat ovat nuorempia ja tarvitsevat enemmän ohjausta.

Opiskelijaelämä ja aktiviteetit

 Opiskelijaelämä on Stellenboschissa aktiivista ja jokaiselle on mistä valita. ISOS on vaihto-opiskelijoiden organisaatio, joka järjestää tervetuliais-illallisen ja retkiä lähikohteisiin. Yliopistolla on kerhoja eli societies joka lähtöön: surffaus, viininmaistelu, meditaatio, ratsastus, patikointi ja valokuvaus muutaman mainitakseni. Societeissä tutustuu mukavasti paikallisiin yhteisen aktiviteetin kautta. Stellenbosch tarjoaa myös halpoja baareja, hienoja ravintoloita, kotoisia kahviloita ja upeat urheilumahdollisuudet. Kampuksella on joka viikko tapahtumia, kuten kirppareita, koiraterapiaa, hyväntekeväisyystempauksia, väittelyitä, asuntolatapahtumia, musiikkiesityksiä ja juhlia. Stellenboschin ympäristössä on paljon nähtävää ja koettavaa, kuten markkinoita pikkukaupungeissa ja erinomaiset patikointimaastot lähivuorilla. Alue on tunnettu viinitiloistaan ja viininmaistelu on hyvin edullista. Hintataso on muutenkin suomalaisittain hyvin kohtuullinen, varsinkin kun yliopisto maksaa asuntola-asumisen. Kapkaupunkiin on Uberilla noin 50 minuutin matka ja kyyti maksaa noin 30 euroa. Julkiseen liikenteeseen kuuluu minibussit ja juna Kapkaupunkiin, mutta liikennöinti on epäsäännöllistä ja varovaisuutta on hyvä noudattaa. Paikalliset eivät suosittele julkista liikennettä ulkomaalaisille sen vaarallisuuden vuoksi, mutta osa vaihtareista kokeili esimerkiksi junaa kokemuksen vuoksi.

Stellenbosch University

Turvallisuus ja hyvä tietää- asiaa

Etelä-afrikka on maailman epätasa-arvoisin yhteiskunta, mikä aiheuttaa rikollisuutta ja edellyttää varovaisuutta matkailijalta. Kannustan ehdottomasti tutustumaan maan historiaan ja poliittiseen tilanteeseen ennen vaihtoa, mikä auttaa ymmärtämään paikallista yhteiskuntaa ja näin vaihdosta saa enemmän irti. Stellenbosch on kuitenkin kuin turvallinen kupla ja hyvin eurooppalainen kaupunki, mikä vähentää turvallisuusriskejä ja lieventää kulttuurishokkia.

Kampuksella toimii Campus Security, joka päivystää illalla kaduilla ja johon voi aina ottaa yhteyttä. Yliopisto ottaa turvallisuuden äärimmäisen vakavasti, mutta turvallisuusohjeita ei tarvitse säikähtää. Itse en koskaan tuntenut oloa turvattomaksi kampuksella. Yksin liikkumista pimeän jälkeen ei suositella, mutta Uberit kaupungin sisällä ovat erittäin halpoja. Pyörän voi vuokrata yliopistolta, ja koin tämän lisäävän huomattavasti liikkumisenvapauttani esimerkiksi tullessani tennistreeneistä illalla. Monet vaihto-opiskelijat vuokrasivat myös auton, mikä oli suhteellisen halpaa, mutta kannattaa huomioida vasemmanpuoleinen liikenne.

Internet on maassa hyvin kallista. Googlen palveluihin ja paikalliseen Moodleen pääsee ilmaiseksi koulun verkossa, mutta esimerkiksi sarjojen katsominen saattaa mennä opiskelijabudjetin yli. Valtiollinen sähköyhtiö Eskom sääntelee sähköä kriittisinä aikoina, minkä seurauksena sähköt voivat olla poikki jopa 8 tuntia päivässä (myös jääkaappi ja netti). Oman vaihtoni aikana tätä kesti yhteensä kolme viikkoa eri pätkissä. Yliopistolla ja joillain kaupoilla on generaattorit, joten välillä elämä voi jatkua katkoksesta huolimatta.

Paikalliset ovat erittäin ystävällisiä sekä heihin on helppo tutustua. Jokainen vaihtari saa yliopistolta paikallisen Matiebuddyn (kaikkia Stellessä opiskelevia kutsutaan Matieiksi), jonka kautta voi saada ensikosketuksen paikalliseen kulttuuriin. Kannattaa hankkia ystäviä ennakkoluulottomasti ja laajalti eri taustoista. Yliopisto tarjoaa erinomaiset mahdollisuudet vapaaehtoistyöhön lähialueiden alakouluissa. Suosittelen kokemaan eteläafrikkalaista kulttuuria sen kaikissa muodoissa, matkustamaan ympäri maata ja poistumaan Stellenboschin kuplasta tarpeeksi usein. Maalaisjärjellä pärjää pitkälle ja löytää tasapainon autenttisten kokemuksien ja turvallisuuden kanssa.

Vaihtokertomus, Ghentin yliopisto, kevät 2018

Elintarviketieteiden opiskelija

Gentin keskustan Leie joki, jonka varrella usein istuttiin nauttimaan vohveleita tai ranskalaisia.

Ennen lähtöä

Olin aina haaveillut ulkomailla opiskelusta ja nyt jos milloinkaan oli aika lähteä maailmalle ennen opintojeni päättymistä. Halusin vaihto-opiskelemaan Eurooppaan tasokkaaseen yliopistoon, jotta käymäni kurssit saisi vaivatta sisällytettyä elintarviketieteiden maisteritutkintooni. Ykkösvaihtokohteeksi valitsin Gentin yliopiston biotekniikan tiedekunnan, jossa voi opiskella englannin kielellä elintarvike- ja ravitsemustieteiden opintoja. Gentin yliopiston verkkosivuilta löysi helposti tietoa vallitavista kursseista, kurssien aikatauluista, hakuprosessin etenemisestä ja toimitettavista asiakirjoista. Heti saatuani hyväksymiskirjeen Helsingin yliopistolta täytin verkossa Gentin yliopiston sivuilla sähköisen vaihtohakemuskirjeen. Gentin yliopiston hakemukseen liitettiin opintosuunnitelma, suoritusote opinnoistani ja B2 tason englanninkielen todistus. Hakemuksen täytön yhteydessä hain myös yliopiston tarjoamaa opiskelija-asuntoa solusta, koska tiesin että Gentissä opiskelija-asunnoista on kova kilpailu ja kysyntä.

Hakemukseni hyväksynnästä ja opiskelija-asunnon myöntämisestä sain sähköpostitse vahvistuksen sekä lisätietoja vaihtokohteeseen saapumisesta ja kohteessa tarvittavista asiakirjoista. Virallisten sähköpostien lisäksi luin yliopiston omasta vaihto-opiskelijoiden oppaasta paljon tietoa asumisesta, julkisesta liikenteestä, arjen käytännöistä ja opiskelijaeduista. Valmistauduin myös lähtöön ilmoittamalla Kelalle opintotuen muutoksesta,  hyväksymällä Erasmus+ apurahaehdot, laajennetun matkavakuutuksen vakuutusyhtiöltäni, hakemalla Eurooppalaisen sairaanhoitokortin (EHIC) sekä tekemällä matkustusilmoituksen.

Pyhän Nikolauksen kirkko Gentin keskustassa.

Kohteeseen saapuminen

Matkustin vaihtokohteeseen pari päivää ennen uusien vaihto-opiskelijoiden tervetuliaisviikkoa. Näinä päivinä kävin hakemassa opiskelijakortin ja vuokrasin pyörän koko vaihto-opiskelun ajaksi. Ensimmäisenä tervetuliaispäivänä kaikki opiskelija-asuntoa hakeneet vaihto-opiskelijat allekirjoittivat vuokrasopimuksen ja saivat majoittumiseen liittyvät ohjeet kuten internetin käyttöönoton ja solun säännöt. Pakollisia kohteessa tehtäviä byrokraattisia vaihteita olivat vaihto-opiskelijaksi rekisteröityminen ja väliaikaisen oleskeluluvan hakeminen kaupungin maahanmuuttovirastosta. Näiden suorittamiseen sain hyvin tukea yliopiston opintotoimistosta sekä vaihto-opiskelijoiden oppaasta.

Gent-Sint-Pietersin rautatieaseman pyörämeri kuvastaa hyvin Gentiläisten pyöräilykulttuuria.

Asuminen

Gentin yliopiston vaihto-opiskelija asunnot sijaitsivat lähellä keskustaa ja kaikki vaihto-opiskelijat sijoitetaan neljään kerrostaloon. Jokaisessa kerroksessa on oma solunsa, jossa kerroksen asukkaat jakavat yhteisen keittiön. Jokaisella solun asukkaalla oli omassa huoneessaan jääkaappi sekä kylpyhuone. Yhteiskäyttöisiä astioita ja siivousvälineitä ei hirveästi ollut, joten itse hankin Ikeasta n. 60 € keittiövälineitä, kuivaustelineen, veden keittimen ja pientä somistusta huoneeseeni. Yhteistilojen siivouksesta vastasi kerran päivässä ulkopuolinen yritys, mutta omat sotkut piti aina siivota ja roskat lajitella. Asuntola tarjosi upean mahdollisuuden tutustua muiden tiedekuntien vaihto-opiskelijoihin ja nauttia huolettomasta asumisesta. Useat vaihdon aikaiset ystävyyssuhteeni ja parhaat muistot sain soluasumisen kautta. Solunaapureista riippuen saatat asua hyvin toimivassa kommuunissa, jossa kaikki on yhteistä ja mutkatonta.

Omalla kohdallani soluasuminen muuttui kahden kuukauden asumisen jälkeen epämiellyttäväksi, kun havaitsin kutsumattoman vieraan jakavan kanssani saman sängyn. Kerroksessamme asui kolmessa huoneessa luteita, joista yhdeksi lukeuduin minä. Edeltävän lukukauden opiskelijat osasivat kertoa, ettei ongelma ollut uusi, vaan aikaisemmin koko kerros oli myrkytetty lomien aikana saman ongelman takia. Yliopiston asuntosäätiö ei asiassa ollut kovin avoin ja itselleni jäi olo, että tässä on nyt vähän pyritty lakaisemaan ongelmat maton alle, jonka takia vaadinkin vuokrasopimukseni purkamista. Löysin uuden asunnon Gentissä aikaisemmin vaihto-opiskelleen suomalaisen kautta ja muutin loppuvaihdoksi kolmen belgialaisen opiskelijan jakamaan rivitaloasuntoon. Viihdyin uudessa asunnossa, jossa sain samalla hinnalla rauhaa ja enemmän tilaa ja jo solmitut solun ystävyyssuhteet säilyivät koko vaihdon ajan. Luteista huolimatta koin soluasumisen parhaaksi tavaksi saada uusia ystäviä ja kokemuksia vaihdon aikana.

Soluasunnon huone Ikea stailauksen jälkeen…
…sekä soluasunnon sijainti Gentin pienoismallikartalla.

Opiskelu ja opetus

Koin belgialaisen yliopisto-opetuksen tason korkeaksi ja haastavaksi, mutta en mahdottomaksi. Suoritin vaihdon aikana viisi tutkintooni soveltuvaa kurssia. Itselläni luentoja oli perjantaisin aamusta ilta seitsemään, mutta ma sain järjestettyä vapaiksi luennoista. Melkein jokaisella kurssilla oli vapaaehtoisia luentoja, kurssitöitä, yritysvierailuita, kotitehtäviä ja ryhmätöitä. Kurssit kestivät koko lukukauden eli helmikuusta kesäkuuhun. Käytin paljon aikaa opiskeluun ja usein kokoonnuimme yhdessä luentojen jälkeen vielä iltaisin työstämään ryhmätöitä tai palautettavia kotitehtäviä. Ennen kesä-heinäkuun loppukokeita on tenttiin valmistautumiskuukausi, joka todellakin kannattaa käyttää opiskeluun (jos kursseista haluaa saada hyviä numeroita).  Vaikka opiskelin paljon vaihdossa, koin kaiken oppimani todella arvokkaaksi ja yhdessä kavereiden kanssa myöhään opiskelukin oli hauskaa.

Luentojen lukujärjestys

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Kaupunkina Gent vei täysin sydämeni! Gent on pullollaan viihtyisiä ravintoloita, historiaa, kulttuuria, opiskelijoita, kansainvälisyyttä ja lyhyitä välimatkoja, jotka tunnetusti kuljetaan pyörällä kunnon belgialaisten tapaan. Söin ja join paljon ulkona ja laskujeni mukaan kävin 53 eri paikallisessa ravintolassa tai kahvilassa, joista nautin jokaisesta. Ravintoloiden hintataso on Suomea halvempi ja usein lähdimme iltaisin nauttimaan belgialaiset oluet pitkän päivän päätteeksi. Kaupungin lukuisat kirkot, keskiaikainen linna ja mukulakivet tuovat oman tunnelmansa kaupunkimiljööseen. Kuinka moni on esim. syönyt italialaista pizzaa vanhassa kirkossa tai veneillyt keskiaikaisessa kaupungissa? Kaupunki on pullollaan opiskelijoita ja siten myös sen tuomia tapahtumia ja alennuksia, joista kannattaa ottaa ilo irti! Kävin paljon ystävieni kanssa päiväretkillä ympäri Belgiaa mm. Brysselissä, Antwerpenissä ja Bryggessä. Keskeinen sijainti Euroopassa ulkomaan reissut Italiaan ja Alankomaihin pitkän pääsiäisloman ja lyhyiden juhlapyhien aikaan. Vaihdon aikana todella ehtii opiskelun lisäksi matkustaa, urheilla ja tehdä mistä itse nauttii. Voin todella lämpimästi suositella Gentiä vaihtokohteena ja varmasti palaan vielä itse nauttimaan kaupungin unohtumattomasta tunnelmasta.

Tenttiin lukemista yliopiston salaisessa puutarhassa

Vaihtokertomus, University of Iceland, kevät 2019

Oikeustieteellsen tiedekunnan opiskelija

Asuminen ja vaihtoon lähtö

Alkuun voin todeta, että Islanti saattaa olla kallein ja turvallisin mahdollinen vaihtokohde.

Mahdollisesti myös ekologisin ja terveellisin. Saaren ehtii nähdä hyvin yhden lukukauden aikana, eikä koko lukuvuoden kestävä vaihto välttämättä juuri tarjoa lisää tähän. Edessä on jonkin verran patikointia, paljon uimista ja autossa istumista. Rikinkatkuun saa tottua, eikä hintatasoa jaksa kauhistella kovin kauaa. Kissoja on vähän joka paikassa.

Jokainen islantilainen puhuu englantia. Älä turhaan ota stressiä kielitaidosta.

Kalliiksi vaihto varmasti tulee. Islannin hintataso on hieman Norjaa kalliimpi ja Reykjavikin vuokrataso erittäin korkea. Yhteen lukukauteen upposi hieman alle 10 000€. Asumisjärjestelyistä ja omista kulutustottumuksista riippuen vaihdosta voisi mahdollisesti selvitä myös 7000-8000 eurolla. Halpaa Islannissa opiskelu ei missään nimessä ole. Lähde mieluummin kahden laukun kanssa. Se on halvempaa kuin ostaa tavaroita paikan päällä.

Islannissa kaikki on kallista. Erityisesti alkoholi, mutta myös esimerkiksi liha. Ainoat normaalia halvemmat tuotteet olivat: Pringlesit, tonic, Urheilujuomat ja ES.

Asuminen saattaa olla vaihdon järjestelyistä vaikein. On hyvin todennäköistä, että joudut ottamaan asunnon yksityiseltä, sillä yliopisto tarjoaa asunnon vain pienelle osalle opiskelijoista. Asuntoja voi haeskella esimerkiksi Facebook-ryhmissä. Huijauksia valitettavasti esiintyy.

En kuitenkaan suosittele jättämään asunnon etsimistä paikanpäälle. Hostellit ja hotellit eivät ole erityisen halpoja ja asuinnoista on kova kilpailu.

Itse hankin asuntoni housinganywhere.com välityssivuston kautta. Kyseinen sivu kuitenkin perii melko suuren välityspalkkion. Islannin yliopisto tarjoaa ”luotettava vuokralainen” sertifikaatin vaihto-opiskelijoille. Itse ehdin saada asunnon ennen kyseisten ohjeiden saapumista, joten en tiedä onko siitä juurikaan hyötyä.

Vuokrataso on Helsinkiin verrattuna n. 90% korkeampi. Itse maksoin 790€ pienestä soluhuoneesta 101 alueella, joka on Reykjavikin suosituimpia ja kalleimpia alueita. Moni tutuistani myös jakoi huoneita toisten vaihtareiden kanssa.

Muutoin vaihdon käytännönjärjestelyt hoituvat hyvin kivuttomasti. Yhden lukukauden oleskelevan suomalaisen ei tarvitse hankkia henkilötunnusta, vaan yliopiston tiskille rekisteröityminen riittää. Viisumia ei luonnollisestikaan tarvita.

Yliopiston suuntaan ei myöskään tarvitse hoitaa kovin paljoa paperitöitä. Yliopistolle tulee toimittaa ajoissa: opintosuunnitelma, opintosuoritusote, muutama passikuva. Lisäksi Nordplus haluaa opintosuunnitelman myös omalla lomakkeellaan.

Yliopiston sivuilta löytyy kaikkeen selkeät ohjeet:

https://english.hi.is/university/international_exchange_students

https://english.hi.is/node/14516

Paperien toimittamisen DL oli 1.10. ja vahvistus vaihtopaikasta tuli lokakuun lopussa.

Opiskelu

Kurssitarjonta oikeustieteellisen puolella ei ollut kovin laaja. Tarjolla oli ainoastaan viisi 6op kurssia ja yksi 2op kurssi.

Opetus oli hyvin vaihtelevan tasoista ja kurssit suhteellisen työläitä. Erityisesti verkkokokeet olivat paikoin erittäin raskaita ja saattoivat kestää monta päivää. Suulliset kokeet olivat hieman vähemmän kuormittavia, mutta niissä saattoi olla todella tiukka arvostelu. Ryhmäkoot olivat englanninkielisillä kursseilla pieniä (ainakin oikeustieteellisen puolella).

En henkilökohtaisesti voi suositella osaa EU-oikeuden kursseista. Niistä pääsee läpi lähes varmasti, mutta arvostelu on kyseenalainen eikä opetus kovin tasokasta. Osa kokeista ja kurssitöistä arvosteltiin lukematta niitä ollenkaan.

Mm. merilakia opettava Helgi Grétarsson on opettajana erittäin motivoitunut. Voin ilolla suositella hänen kurssejaan, mutta suosittelen varautumaan aika tiukkaan arvosteluun esseiden ja kokeiden osalta.

Lisäksi suosittelen ottamaan osaa Joseph Steinfieldin kursseille, mikäli tähän on tilaisuus. Kurssien läpäiseminen on 100% varmaan ja Steinfield on loistava luennoitsija. Kurssit löytyvät katalogista todennäköisesti kulloisenkin vastuuopettajan nimellä, sillä Steinfield toimii vain (säännöllisesti) vierailevana luennoitsijana.

Oikeustieteellisen puolella lähes kaikki kurssit pitävät sisällään luentoja, ryhmätöitä, esseitä sekä loppukokeen, joka voi olla suullinen koe, kotona tehtävä verkkokoe tai luokassa koneella tai paperilla tehtävä koe.

Muilla kursseilla kurssin sisältö vaihteli paljon kurssista riippuen. Itse opiskelin ainoastaan oikeustieteellisen kursseja, joten en tiedä muista kursseista paljoakaan. Tiettävästi muissa tiedekunnissa oli tarjolla mm. kenttäkursseja. Kurssit kestävät joko koko lukukauden tai puolet lukukaudesta. Poikkeuksena oli aiemmin mainittu 2op kurssi, joka oli ainoa läsnäolo pakollinen ja kesti viisi päivää. Läsnäolopakkoa on muissakin tiedekunnissa kuulemma vain muutamilla kursseista.

Kirjat täytyy hankkia itse. Ne täytyy käytännössä ostaa joko paikan päällä tai tuoda mukanaan Suomesta. Kurssikirjoja ei löydy kuin muutama kappale kirjastosta. Osalla kursseista kirjallisuus oli välttämätöntä lukea ja osalla kurssikirjoja ei lopulta tarvittu ollenkaan (riippumatta siitä oliko kirjat merkitty hankittavaksi vai ei).

Kursseille ilmoittautuminen jatkuu jonkin aikaa opetuksen alkamisen jälkeen ja kursseilta voi vielä tuonkin jälkeen jättäytyä pois. Muutoksia ehtii siis tehdä vielä lukukauden alettuakin.

(Opiskelija)elämä Islannissa

Islannin vaihtoon ei kannata lähteä, mikäli kaipaa vaihdoltaan juhlimista ja bileitä. Alkoholi on kallista, opiskelijaelämä melko vaatimatonta Suomeen verrattuna.

Ainakaan oikeustieteellisen puolella opiskelijajärjestöt eivät ottaneet vaihtareihin mitään kontaktia. Sekä Orator että Elsa viestivät lähinnä Islanniksi, eivätkä organisoi mitään vaihtareille suunnattua toimintaa.

ESN järjestää jonkin verran toimintaa, mutta paikallinen aktiiviporukka on pieni ja toiminta kuolemaan päin. ESN pyrki kuitenkin järjestämään tapahtumia vähintään kerran 1-2 viikossa. Useimmiten näitä pidettiin paikallisissa baareissa.

ESN myös myy jäsenkorttejaan, joilla pitäisi saada alennuksia yhteistyöbaareissa. Kortin ostamista kannattaa kuitenkin harkita kahdesti. Baarit eivät juuri pidä kiinni sopimuksistaan ja hinnat saattavat vaihtua jopa monta kertaa illassa – oli jäsenkorttia tai ei. Smokin Buffiniin ei kannata mennä. Se on edellä mainitusta malliesimerkki.

Mikäli kaipaat isompia opiskelijabileitä kannattaa pitää silmät auki Röskva:n ja Vaka:n vaalibileiden varalta kevätlukukaudella. Kyseessä on kaksi paikallista edustajistoryhmää, joista Vaka on hieman vastaanottavaisempi vaihtareille, mutta molempien tapahtumiin saa vapaasti osallistua.

Mikäli aiot juoda alkoholia muualla kuin baareissa, kannattaa ostokset tehdä jo lentokentällä. Tullin jälkeen monien alkoholijuomien hinta on 3-4 kertainen Suomeen verrattuna. Ruokakaupat eivät myy lainkaan yli 2,2% tuotteita, vaan kaikki alkoholi myydään valtion omistamassa viinakaupassa: vinbudin.is

Matkustelu Islannissa

Islannin vaihdon parasta antia on Islannin luonto.

Auton vuokraaminen on välttämättömyys sillä välimatkat ovat saarella pitkiä ja monet parhaista kohteista sijaitsevat kaukana Reykjavikista.

Saaren nähtävyyksien katsominen edellyttää pitkiä päivästä viikkoon kestäviä retkiä autolla. Kerää siis porukka kasaan ja vuokraa auto tai liity mukaan vaihtariporukkaan joka on lähdössä reissuun.

Kannattaa huomata, että moni paikallinen autonvuokrausfirma edellyttää 1200-3800€ vakuusmaksua luottokortilta. Firefly perii pienempää n. 500€ vakuusmaksua ja Blue car rental sekä Thrifty eivät vaadi vakuutta lainkaan.

Olin vaihdossa kevätlukukauden, mutta saattaisin itse suositella syyslukukautta. Keväällä monet teistä ovat suljettuja Huhti-toukokuulle ja erittäin huonossa kunnossa auettuaan.

Mikäli saavut Islantiin elokuussa sinulla, on hyvä tilaisuus tehdä monia asioita, joita voi olla vaikeampi tehdä keväällä. Esimerkiksi Lunneja voi nähdä Islannissa Huhtikuun lopusta syyskuun alkuun. Paras aika on paikallisten mukaan kesän lopussa, jolloin lunneilla on poikasia.

Kannattaa tehdä matkat saaren keskiosiin ja länsivuonoille kesän lopussa tai syksyn alussa ennen lumen tuloa. Talvella tiet ovat suljettuja eikä keskiosiin pääse ilman erikoisautoa.

Lennoista ja ajomatkoista ei tarvitse tuntea huonoa omaatuntoa. Islannissa käytännössä kaikki sähkö tuotetaan vesivoimalla, vulkaanisella energialla ja tuulivoimalla. Vaihdon hiilijalanjälki jää siis suhteellisen pieneksi.

Seuraavaksi muutamia hyviä kohteita:

Islannissa on erittäin vahva kylpylä/uintikulttuuri. Geotermisesti lämmitettyjä uima-altaita on käytännössä jokaisessa kaupungissa. Reykjavikissa uimapaikat ovat pääsääntöisesti ulkoaltaita ja lämmitettyjä. Jos aiot käydä uimassa useammin kuin viidesti osta suoraan kymmenen kerran lippu.

Paremman kuvan kaupungin altaista saa tutustumalla niihin:

https://reykjavik.is/en/all-swimming-pools

Käy ainakin:

  • Reykjadalur – hot river, Oma suosikkini. Kuumien lähteiden lämmittämä vuoristopuro. Vesi on kohdasta riippuen 40-25 asteista. Paikka sijaitsee 45min ajomatkan päässä Reykjavikista ja kaupunkiin pääsee myös bussilla. Parkkipaikalta on n. 3km kävely, josta puolet ylämäkeen. Matkan varrella on paljon vulkaanista toimintaa. Älä lähde tänne sateella. Joki on silloin viileämpi.
  • Vestman saaret: Erittäin kaunis tulivuorisaari muutaman tunnin ajomatkan päässä. Loistava paikka nähdä lunneja. Käy myös katsomassa saaren kallioita ja ”Elephant rock”ia. Ennen varsinaista pesintäaikaa lunneja voi parhaiten nähdä vähän ennen auringonlaskua ja aamuvarhaisella. Älä siis hämmenny jos päivällä et näe ainuttakaan lunnia.
  • Glacier lagoon ja diamond beach: Jäävuoria ja musta hiekkaranta täynnä jäälohkareita. Paikan päällä voi myös nähdä hylkeitä. Lisäksi täältä on hyvä näkymä Saaren isoimmalle jäätikölle. VARO AALTOJA!
  • Kultainen kierros: Yleisin turistikierros. Kierroksen varrella voi nähdä mannerlaattojen erkanemisalueen, Geysireitä ja vesiputouksia. Virallisesti kierrokseen kuuluu kolme kohdetta: Þingvellir (mannerlaattojen erkanemisalueen), Geysir ja Strokkur (Geysir ja kuumia lähteitä) sekä Gullfoss (vesiputous). Lisäksi kannattaa pysähtyä Kerið (kraaterijärvi) sekä Faxafoss (vesiputous).
  • Valasretki: Monet suosittelevat käymään valassafarilla pohjoisessa, mutta myös Reykjavikista järjestetyillä retkillä voi helposti nähdä valaita. Hinnoissa ei ole juuri eroja firmojen välillä ainakaan Reykjavikissa. Special tours tarjoaa tällä hetkellä parhaan tarjouksen. Firma antaa -10% opiskelija-alennuksen ja 500 isk (muutama euro) hintaan voi ostaa samalla lipun valasmuseoon, jossa on aidon kokoisia malleja eri valaslajeista. Hinta n. 80-90€

Muita kohteita

  • Perlan: Luonnontieteellinen näyttely. Löytyy mm. jäätunneli. Myös yläkerran näköalatasanne ja ravintola ovat käymisen arvoisia.
  • Hallgrímskirkja ja sen torni
  • Vik ja sen ympäristö. Paljon erilaisia nähtävyyksiä.
  • Länsivuonot: Paljon kohteita. Retki mahdollinen ainoastaan keväällä lumien sulamisen jälkeen ja kesällä sekä syksyllä ennen teiden sulkemista
  • Esja: Vuori Reykjavikin lähellä. Suosittu patikointikohde.
  • Kuumia lähteitä ympäri saarta. Osa uimakelpoisia – osa ei. Katso linkki jutun lopussa.
  • Mývatn Nature Baths – kylpylä pohjoisessa
  • Secret lagoon: Kuumien lähteiden ympärille rakennettu uima-allas. Tämän voi yhdistää kultaiseen kierrokseen.
  • Snæfellsnes, Niemimaa, jonka alueella on paljon nähtyvyyksiä. Älä kierrä kokonaan, jos et ole jatkamassa pohjoiseen. Puolet pohjoispuolen teistä on sorateitä, eikä niiden varrella ole mitään nähtävää. Takaisin voi kääntyä Kirkjufell vuoren jälkeen.
  • Vatnshellir Cave: (Näitä löytyy myös muualta)

Kalliimpia kohteita:

  • Blue lagoon 85€
  • Jäätikköretki: Monia mahdollisuuksia. Käy talvella. Keväällä/kesällä sulaminen tekee jäätiköistä valkoisempia ja tuo tuhkan esiin. Talvella näkyvä sininen jäätikkö on kauniimpi. Hinnat 80-200€
  • Silfra: Snorklausta kuivapuvussa Þingvellirin alueella kallion halkeamissa. Näkyvyys on erinomainen ja vesi kylmää. Hinta 100-200€ riippuen firmasta
  • Thrihnukagigur: Laskeudu sammuneeseen tulivuoreen. Kokemus on erittäin hieno ja värit kraatterin sisällä kauniita. Hinta n. 300-350€
  • Ratsastus: En kokeillut, mutta moni oli kiinnostunut mahdollisuudesta ratsastaa Islanninhevosella.

Kaikkien kohteiden luettelointi ei ole mahdollista. Kannattaa hyödyntää googlea ja opaskirjoja. Kivoja paikkoja löytyy vielä paljon lisää.

Huomaa että hinnat on laskettu oman vaihtoni aikaisella kurssilla: 1€ = n. 135 ISK. Rahayksikkö ei ole kovin vakaa. Vaihda/nosta rahaa vasta paikan päällä.

Muita neuvoja:

Lataa ainakin nämä sovellukset:

  • Strætó: Bussilippusovellus. Busseissa voi ostaa lippuja myös käteisellä, mutta vaihtorahaa kuskit eivät anna. Paikallisbusseihin voi ostaa myös opiskelijahintaisen kausilipun, mutta siihen liittyy hiukan bryrokratiaa.
  • AppyHour: Sovellus listaa kaikki kaupungit baarit ja näiden Happy Hour tarjoukset hintoineen. Sovellus on suhteellisen hyödyllinen, sillä baarien hintataso on korkea ja olut voi usein maksaa (tarjousten ulkopuolella) 8-15€ per tuoppi.
  • EUR x ISK: Islannin kruunun ja euron muuntosuhteeseen ei ainakaan tällä hetkellä ole järkevää tai helposti muistettavaa sääntöä, joten sovellus on erittäin hyödyllinen.
  • Auror: Paras tarjolla oleva sovellus revontulien metsästykseen. Selkeästi näkyviä revontulia ei ole kovin usein, etkä halua missata harvoja tilaisuuksiasi.

Hyödyllisiä sivuja:

  • https://hotpoticeland.com/ Sivuston avulla on helppo löytää uimapaikkoja. Kartta näyttää kuumat lähteet ja uima-altaat sekä huoltoasemat.

Ota mukaan:

  • Ulkoiluvaattee
  • Maastokengät, maiharit tms. (jätä tennarit ja muut vastaavat kotiin Islannissa patikoidessa kaipaa hyviä kenkiä jo ihan oman turvallisuuden vuoksi).
  • Uimapuku (Jos et aio uida en tiedä mihin oikein käytät aikasi)
  • Elektroniikka (Kallis maa. Enough said)
  • Hyvä reppu. Auttaa kivasti patikoidessa
  • Taskulamppu/otsalamppu. Pimeä tulee aikaisin ja näitä tarvittiin aika usein
  • Kurssikirjat. Jos laukussa on tilaa, niin nämä on halvempaa tuoda Suomesta. Huom! Kurssien kirjalistat eivät kuitenkaan aina ole ajan tasalla ennen lukukauden alkua.
  • Luottokortti. Jos aiot vuokrata auton tämä on pakollinen.

Pidä hauskaa. Matkustele. Älä tipu Geysiriin.

 

Vaihtokertomus, Zagrebin yliopisto, syksy 2018

Oikeustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Vaihtokohteen valinta

Olin vaihdossa Zagrebin yliopistossa syyslukukaudella 2018. Vaihtokohteeni valikoitui osittain sattumanvaraisesti. Halusin alun perin Itä-Eurooppaan tai slaavimaahan. Selaillessani vaihtoehtoja Zagrebin yliopiston kurssivalikoima nousti Zagrebin hyväksi vaihtoehdoksi. Kurssivalikoima oli laaja, se oli helposti löydettävissä ja kurssit vaikuttivat mielenkiintoisilta. Opiskelen oikeustiedettä ja EU-oikeus on yksi mielenkiintoisimmista oikeudenaloista, joten uusimpana EU:n jäsenvaltiona Kroatialla oli tarjota laaja valikoima EU-oikeuden kursseja. Kaiken tämän lisäksi Balkanin historia kiehtoo minua, joten päädyin hakemaan ensimmäisenä vaihtokohteenani Zagrebiin ja pääsin haluamaani kohteeseen.

Ennen lähtöä

Ennen lähtöä muistilistallani oli paljon asioita. Sain tietää hyväksymisestäni Helsingin yliopiston puolelta maaliskuussa ja toukokuun 10. päivään mennessä tuli hakea Zagrebin yliopistoon. Virallisen hyväksynnän Zagrebin yliopistolta sain vasta heinäkuun alussa.

Hain yliopiston asuntolasta huonetta jo ennen hyväksyntääni, sillä deadline asunnon hakemiselle oli jo huomattavasti aikaisemmin. Lopulta päädyin kuitenkin yksityiseltä vuokraamaamme kimppa-asuntoon, mikä oli hyvä vaihtoehto, sillä näin sain oman huoneen. Asuntolat ovat edullisia Zagrebissa (halvin luokkaa 70e/kk!), mutta yksityisyyttä niissä ei ole, koska huoneet ovat pieniä ja niissä asuu vähintään kaksi henkilöä. Opintotuki riitti hyvin huoneeseen kimppakämpässä, joten päädyin tähän vaihtoehtoon. Kannattaa kuitenkin varmuuden vuoksi hakea myös asuntolapaikkaa.

Varasin lennot Zagrebiin vasta saatuani hyväksynnän Zagrebin yliopistosta. Lisäksi huolehdin rokotukset kuntoon, koska asuntola vaati todistukset tietyistä rokotuksista. Hoidin myös vakuutusturvan kuntoon ja jälleenvuokrasin Suomen asuntoni. Sen jälkeen, kun asunto Zagrebissa varmistui, pystyin ottamaan loppuajan suhteellisen rennosti. Liikaa stressiä ei kannatakaan ottaa, vaikka asuntoa ei heti löytyisikään. Useat ystäväni, joilla ei ollut pysyvää asuntoa saapuessaan, löysivät parin viikon sisällä asunnon yksityiseltä. Facebook-ryhmät ovat parhaita reittejä etsiä asunto, kannattaa kuitenkin olla terveen epäileväinen, ainakin jos asunnon tarjoaja vaatii suurta vuokravakuutta ennen kuin olet nähnyt asunnon. Jos pitkäaikaista asuntoa ei heti löydy, saa esimerkiksi Airbnb:stä sesongin ulkopuolella varsin edullisia asuntoja väliajaksi. Asuntomarkkinat vaikuttivat kuitenkin olevan Zagrebissa vuokraajalle edulliset.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Saavuin Zagrebiin vasta orientaatioviikon alussa. Yliopistolle tarvitsi kuitenkin mennä vasta noin 1.5 viikkoa saapumiseni jälkeen. Saavuttuani Zagrebiin ensimmäinen asia oli käydä hakemassa pakollinen OIB-tunnus paikallisesta Verohallinnosta. Ilman OIB-tunnusta ei voinut kirjoittautua yliopistolle.

Ensimmäiset yliopistolla menivät tiedekuntaan kirjoittautumisessa ja kurssien valitsemisessa. Oikeustieteellisessä tiedekunnassa kursseilla oli aloitustapaamiset, joiden aikataulu oli kerrottu etukäteen. Ensimmäisellä kerralla lyötiin sitten lukkoon muut kurssin opetus- ja tenttiajankohdat. Täytyy myöntää, että näin suomalaisena mieltä riipi se, että aikatauluja ei oltu etukäteen päätetty, vaan ensimmäisessä tapaamisessa huutoäänestettiin opetuksen ajankohdista. Mikään ajankohta ei tietenkään sopinut kaikille. Jokaisella ensimmäisellä tapaamisella oli siis pakko käydä toteamassa tai kysyä joltain tuttavalta, milloin kurssi järjestetään, jotta kurssit sai valikoitua niin, etteivät aikataulut mene päällekkäin. Kurssit piti lopulta vahvistaa noin kaksi viikkoa sen jälkeen, kun olin kirjoittautunut tiedekuntaan. Pyrin saamaan perjantain ja maanantain mahdollisimman tyhjiksi opetuksesta viikonloppureissuja varten. Tässä myös onnistuin.

Muutenkin paperia pyöritetään Zagrebissa huomattavasti enemmän kuin Suomessa ja useat asiat on pakko käydä hoitamassa kasvokkain. Netin kautta ei onnistu oikein mikään. Asioissa saattaa myös kestää aikaa. Yliopistolla on hyvät ohjeet kaikkeen pakolliseen byrokratiaan. Myös muilta vaihtareilta kannattaa rohkeasti kysyä asioita vaikka yhteisissä whatsapp-ryhmissä. Joku yleensä aina tietää.

Opiskelu ja opetus

Kuten todettu, kurssien valitseminen ja aikataulujen venkslailu aiheutti minulle parran pärinää. Näin ainakin oikeustieteellisen tiedekunnan puolella. Kun kurssit lopulta saatiin lyötyä lukkoon, alkoi opetus. Useiden kurssien rakenne oli sellainen, että aluksi oli opetusta noin kolme kuukautta. Opetus saattoi sisältää myös esitelmien pitämistä. Kurssin lopussa kirjoitettiin pitkät esseet ja/tai pidettiin open book exam ja näiden perusteella saatiin sitten arvosanat. Opetus oli kuitenkin laadukasta ja ryhmät mukavan pieniä ainakin Erasmus-kursseilla. Juridinen englannin kielen taitoni parani huomattavasti vaihdon aikana erityisesti suullisen ilmaisun osalta. Kursseilla joutui oikeasti osallistumaan keskusteluun, kun kurssilaisia oli vähän. Muutamalla kurssilla oli myös oikeustapausharjoitteita sekä simuloituja oikeudenkäyntejä ja neuvotteluita, jotka kehittivät taitoja, joita ei ehkä Suomessa ollessa olisi tullut oikiksessa kehitettyä. Kaiken kaikkiaan olin erittäin tyytyväinen opetukseen ja kurssien järjestelyihin.

Mainitsen myös tässä yhteydessä opiskelijaravintola Menzat. Niitä on ympäri kaupunkia, ja niistä saa erittäin edullista opiskelijamurkinaa. Opiskelijahintainen annos on yleensä noin 1-2 euroa. Ruoan laatu ei välttämättä ole parasta ja ruoka ei ole ehkä terveellisintä, mutta mahan sai täyteen edullisesti. Menzaa varten kannattaa hankkia opiskelijakortti mahdollisimman nopeasti.

Vaihtoelämä Zagrebissa opiskelun ulkopuolella

Zagrebissa paikallinen ESN on erittäin aktiivinen ja järjestää paljon toimintaa. Toimintaan kannattaa lähteä heti alussa mukaan ja yrittää jaksaa käydä juhlissa ainakin alkuaikana. Porukkaan on helpompi päästä näin mukaan. ESN järjestää myös matkoja, mutta matkat täyttyivät todella nopeasti, joten pääsin käymään vain yhdellä ESN:n järjestämällä reissulla. Kannattaa kuitenkin ottaa vaihdosta kaikki irti ja reissata paljon, vaikka sitten yksin tai ystävien kanssa. Yleensä aina joku lähtee reissuun mukaan. Balkanilla on paljon historiallista nähtävää ja Balkanin maissa on hienoa luontoa. Myös Keski-Euroopan suuntaan on helppo reissata.

Suosittelen myös jatkamaan omia harrastuksia vaihdon aikana. Harrastan itse kamppailulajeja ja etsin Zagrebista sopivan seuran, missä jatkoin harjoittelua. Harrastuksissa pääsee tutustumaan paikallisiin paremmin ja helpommin kuin yliopiston tai bileiden kautta, joissa vaihtarit ovat suurimmaksi osaksi keskenään. Kroatialaiset ovat mukavia ja erittäin lämminhenkisiä, kun heihin pääsee tutustumaan. Kävin myös kampuksilta löytyvillä kuntosaleilla, joissa on erittäin edullista treenata opiskelijakortilla. Kuukauden jäsenyys maksoi noin 10-15 euroa.

Englantia Kroatiassa puhutaan vaihtelevasti. Nuoret puhuvat englantia ihan hyvin, mutta osa vanhemmasta ja keski-ikäisestä väestöstä puhuu hieman huonommin. Yliopistolla professorit ja opiskelijat puhuivat kuitenkin varsin hyvää englantia. Venäjän kielen osaaminen voi myös auttaa Kroatiassa, sillä kroatian kieli on suhteellisen lähellä venäjän kieltä.

Kaiken kaikkiaan vaihtokokemukseni oli mahtava ja siitä kannattaa ottaa kaikki irti! Toivotan hyvää vaihtoa myös sinulle!

Vaihtokertomus, Vrije Universiteit Amsterdam, syksy 2018

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija 

Minulle vaihtokohteen valinta oli ollut selvä jo siitä asti, kun pääsin kirjoille yliopistoon. Amsterdamiin kohdistetut lomamatkat jättivät sammumattoman mielenkiinnon tutustua kaupunkiin lisää. Loin käsittämättömän läheisiä ystävyssuhteita, koin mielettömän paljon uutta, matkustelin ympäri Eurooppaa (palaan tähän vielä myöhemmin, mutta Amsterdamista on todella helppoa käydä viikonloppureissuilla eri Euroopan kaupungeissa!), söin juustoa ja pyöräilin poikkeuksetta kaikkialle. Kokonaisuudessaan vaihtoni oli korvaamattoman hieno kokemus, ja voinkin siis suositella Amsterdamia sekä muita Alankomaiden kaupunkeja koko sydämestäni. Oma kokemukseni on se, että Alankomaat on jokseenkin ‘’helppo’’ kohde mahdollista kulttuurishokkia ajatellen: moni asia toimii samalla tavalla kuin Suomessa, ihmiset puhuvat erinomaista englantia eikä alkubyrokratiaa juuri EU-kansalaisille ole.

Asuminen

Vrije tarjosi yliopiston puolesta välityspalvelua, jossa he hankkivat muutaman sadan euron maksua vastaan opiskelijalle asunnon etukäteen nähtävillä olevista vaihtoehdoista (asunnot olivat Hoasiin verrattavissa olevan opiskelija-asuntoja tarjoavan yhtiön omistamia). Koin, että tämän palvelun käyttö on ihan ehdotonta, sillä yksityisillä markkinoilla Amsterdamin asumistilanne on suorastaan kaoottinen. Suurin osa opiskelijoista päätyi asumaan DUWO:n eri kohteisiin, niin myös allekirjoittanut. Yksi vaihtoehdoista oli myös vuokrata vaihtoon lähtevän opiskelijan nykyinen asunto, mutta oma subjektiivinen kokemukseni on, että tämä vaihtoehto on sellainen, jota en voi suositella. Tämän vaihtoehdon valinneet tuttavani päätyivät todella kauas yliopistosta ja keskustasta.

Itse asuin yksiössä Eerste Ringdijkstraatilla aivan Amstelin aseman vieressä, ja voin täysin rinnoin suositella tätä vaihtoehtona. Sijainti oli loistava ja hinta kohtuullinen (550e). Hintaan sisältyivät kaikki kulut ja Duwon aloituspakkaus (josta tosin ei piisannut pitkälle, sillä kyseinen paketti sisälsi yhden kappaleen kutakin keittiötarviketta, kuten yhden haarukan). Yleisin asumisvaihtoehto lienee lähellä yliopistoa sijaitseva Uilensteden kampus, jossa asutaan pääsääntöisesti soluasunnoissa. Yksiön valitessani olin huolissani siitä, että jään mahdollisesti paitsi sosiaalisesta aspektista, mutta pelko oli todella turha! Meille muodostui välittömästi tiivis ystäväporukka samassa rakennuksessa asuvien Vrijen vaihto-opiskelijoiden kanssa, ja suurin osa vaihto-oppilaista asui samoilla käytävillä, vaikkakin asunnot olivat yksiöitä. Itselleni Eerste Ringdijkstraat oli siis aivan nappivalinta – yksiö loi omaa tilaa silloin kuin sitä tarvitsi, mutta ystäviä oli aina lähellä ja teimmekin lähes kaiken yhdessä, ja lisäksi sijainti on huomattavasti keskeisempi kuin esimerkiksi Uilenstede.

Opiskelu

Suunnittelin suorittavani vaihdossa opintoja liittyen psykologiaan sekä kauppatieteisiin, mutta koska vastaanotimme ennakkoon tiedon siitä, että näiden kurssien suurien ilmoittautujamäärien vuoksi etusijalla ovat kyseisten tieteenalojen pääaineopiskelijat, päädyin muuttamaan suunnitelmaani.

Vrijessä tarjotaan lukuisia eri minoreita, eli sivuainekokonaisuuksia, ja itse lämpimästi suosittelisin valitsemaan tällaisen valmiiksi suunnitellun kokonaisuuden, sillä läsnäolopakollisia luentoja on paljon, ja kalenterin sumpliminen voi näin ollen olla haastavaa.  Itse valitsin ‘’Peace & Conflict’’ -nimisen monitieteisen sivuainekokonaisuuden, mutta päädyin vaihtamaan kursseja jälleen ensimmäisen periodin jälkeen. Yliopistolla suhtauduttiin muutoksiin myönteisesti, eli kannattaa rohkeasti vaihtaa kursseja muihin periodeihin, mikäli ennen ensimmäistä periodia tehty suunnitelma ei tunnu oikealta.

Syyslukukausi Vrijessä koostuu kolmesta periodista: kaksi ensimmäistä ovat ennen joulua, ja kolmas on tammikuun mittainen intensiiviperiodi. Mikäli opinnot haluaa suunnitella niin, että suorittaa vaadittavat opintopisteet ennen joulua, se on mahdollista – oma kokemukseni on kuitenkin, että paras rakenne on seuraava: 2 kurssia sekä periodissa 1 että 2, ja näiden lisäksi periodit 1-3 kestävä projektikurssi, joita on tarjolla useampia eri aihealueita käsittäen.

Nähdäkseni opiskelu oli huomattavasti intensiivisempää kuin Suomessa. Tentit eivät varsinaisesti olleet vaikeita, mikäli osasi asiansa, mutta läpipääsyn raja oli asetettu korkeaksi. Tämän lisäksi kurssit käsittivät paljon esseiden sekä muiden tehtävien palautuksia. Suosittelenkin, että et suunnittele vaihtoajallesi pidempiä reissuja tai muita läsnäoloon vaikuttavia menoja ennen kuin kurssin varsinainen rakenne on selvillä. Vaikka kursseilla vaadittu korkea läsnäoloprosentti oli itselleni jokseenkin rankkaa, koin sen samalla myös yliopiston parhaaksi seikaksi: luennoilla panostettiin vieraileviin asiantuntijoihin sekä muihin projektiluontoisiin kokeiluihin, millä pidettiin opiskelijoiden mielenkiintoa yllä.

Valmistelut ennen vaihtoa ja alkubyrokratia

Yksi tärkeimmistä asioista hoitaa mahdollisimman pian vaihdossa tai jo ennen sitä on pyörän hankkiminen! Oma yliopistoni suositteli heihin sidoksissa olevaa palvelua, BikeBoysia. Käsittääkseni Bikeboyseilta ostettu pyörä on hinnaltaan noin 100-130 euroa, mutta sen voi myydä takaisin heille. Pyörät ovat peruskuntoisia, mutta samantyyppisiä saa esimerkiksi Waterloopleinin second hand-alueilta huomattavasti edullisemmin: toisaalta ystäväni, jotka ostivat käytetyn pyörän kirppistyyppisistä kaupoista, huomasivat niissä jälkikäteen paljon korjausta vaativia vikoja, mikä loppupeleissä nosti kokonaishintaa huomattavasti. Itse hankin pyöräni Swapfietsiltä. Pyörä on siis käytännössä vuokralla sinulla 15 euron kuukausihintaan. Voin suositella palvelua lämpimästi, sillä jos esimerkiksi rengas puhkeaa tai tulee muuta huollon tarvetta, pyörä korvataan välittömästi uudella, eikä jälleenmyynnistä tarvitse kantaa huolta. Suosittelen liittymään Swapfietsin jonotuslistalle jo muutamia viikkoja ennen lähtöäsi, sillä heti kun eri korkeakoulujen orientaatioviikot alkavat elokuussa, jonotuslista kasvaa nopeasti viikoista kuukausiin.

Vrijessä pankkitilin avaaminen, asukkaaksi rekisteröityminen sekä muut käytännön asiat hoituivat kätevästi orientaatiopäivinä. Itse en avannut hollantilaista pankkitiliä, mikä kaduttaa! Alankomaissa on todella paljon kauppoja, jotka hyväksyvät vain hollantilaisen pankkikortin tai käteisen, ja esimerkiksi kaikki netistä otetut liput tuli maksaa heidän verkkopankkisysteemillään (minkä piiriin kuuluvat käytännössä vain Alankomaiden pankit). Mielestäni yliopisto tarjosi paljon tukea orientaatiopäiviin, joten siitä, että muistaa hoitaa kaiken, ei tarvitse huolehtia.

Yleisiä vinkkejä Amsterdamiin/Alankomaihin

  • Hyödynnä syksyn lämpimät päivät pyöräilyreissuihin! Amsterdamista ihania viikonlopun pyöräilyretkiä ovat esimerkiksi vanhempi kaupunki Haarlem, rantakaupunki Zandvoort sekä Muiden Castle pienessä Muidenin kylässä.
  • Hanki museokortti (museumkaart)! Minun tuli käytyä museoissa niin Amsterdamissa kuin vieraillessani muissa kaupungeissa. Museokortin hinta on noin 60 euroa, joten se maksaa nopeasti itsensä takaisin.
  • Amsterdamissa on todella paljon kulttuuritarjontaa: keikat ovat edullisia (paikkoja esimerkiksi Paradiso & Melkweg) ja esimerkiksi standup-iltoja, bingoa ynnä muita vaihtarikavereiden kanssa hauskoja aktiiviteettejä järjestetään paljon!
  • Kun sinulla on BSN-numero (paikallinen henkilötunnus), kannattaa hankkia myös Digi-D, mikä vastaa mobiilivarmennetta tai muuta vastaavaa tunnistautumista. Näin pystyt hoitamaan mahdollisesti eteentulevat poliisi- tai terveysasiat netissä, ja DIgi-D:n avulla teet myös ‘’deregistrationin’’ kun muutat takaisin Suomeen.
  • Bussilla voi matkustaa todella halvalla keski-Euroopassa, ja luonnollisesti kyseessä on myöskin ekologisuuden kannalta suositeltava vaihtoehto. Tutustu Flixbusin tarjontaan ja hyödynnä halvat hinnat viikonloppujen irtiottoihin!
  • Nauti, mutta älä stressaa siitä, että koko ajan on tehtävä jotain uutta ja jännittävää. Vaihto oli elämäni paras kokemus, mutta mieleenpainuvia olivat myös ihan arkiset hetket.