Vaihtokertomus, Universidad Autónoma de Madrid, Espanja, kevät 2021

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Vietin poikkeuksellisen “pandemiakevään” 2021 vaihdossa Espanjassa opiskellen Universidad Autónoma de Madridin (UAM) talous- ja kauppatieteiden laitoksella. Lukukauden aikana opiskelin kaksi maisteritason kurssia kehitystutkimuksesta sekä kaksi kanditason kurssia, jotka käsittelivät taloudellisen ajattelun historiaa ja yritysvastuuta. Madrid oli itselleni jo ennalta tuttu kaupunki, mutta vaihto-opiskelu auttoi minua huomattavasti kielitaitoni kanssa sekä syvensi henkilökohtaista suhdettani Espanjaan.

Ennen lähtöä

Omalla kohdallani vaihtoon hakeminen ja valmistautuminen sujuivat erittäin sulavasti. Hain syksyn 2020 täydennyshaussa muutamaan Madridin yliopistoon kevätlukukaudeksi, sillä olin jo syyslukukauden alussa muuttanut kaupunkiin henkilökohtaisista syistä. Vaihtoon vaadittiin B2-kielitaito, jonka pystyin osoittamaan Kielikeskuksen opettajan allekirjoittamalla todistuksella. Olin aloittanut espanjan opiskelun vasta kahta vuotta ennen vaihtoon hakemista, mutta kielitaitoa oli karttunut intensiivisen opiskelun ja Espanjassa vietetyn ajan takia. Etukäteen jännitin kursseilla pärjäämistä, mutta lopulta yllätyin positiivisesti, kuinka hyvin pystyin seuraamaan kursseja sekä lukemaan vaadittavia materiaaleja.

Ennen vaihtoa sain UAM:lta useita viestejä, joissa muistutettiin pandemiatilanteesta ja kuinka se vaikuttaisi myös opiskelijavaihtoomme. Olin saanut varmistuksen vaihtopaikastani jo lokakuun aikana, minkä jälkeen aloin selailla tiedekunnan kurssivalikoimaa. UAM vaatii, että vaihto-opiskelijat suorittavat vähintään 51% opinnoistaan siinä tiedekunnassa, jonka kautta he ovat päässeet vaihtoon, mutta tämän lisäksi opiskelijat voivat hakea muiden tiedekuntien kursseille. Kannattaa huomioida, että muiden tiedekuntien kursseille haku tulee tehdä jo hyvissä ajoin ennen vaihtoon lähtöä, joten yliopiston kurssivalikoimaan kannattaa perehtyä jo piakkoin vaihtopaikan vastaanottamisen jälkeen. Itse päädyin ottamaan kursseja ainoastaan omasta tiedekunnastani, mutta päästäkseni maisteritason kursseille, oli minun lähetettävä erikseen motivaatiokirje ja ansioluetteloni yliopistolle, jossa sitten arvioitiin motivaationi näitä kursseja kohtaan.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Itselläni Madridiin asettuminen sujui ongelmitta. Olin tullut kaupunkiin jo syksyllä 2020, joten olin tehnyt matkustusilmoituksen Ulkoministeriölle jo aikaisemmin. Vuoden aikana en ottanut selvää julkisesta terveydenhuollosta, sillä olin vaihdossa omalla matkavakuutuksella. Espanjan koronatilanne oli koko vuoden huomattavasti Suomen tilannetta heikompi, ja matkavakuutukselleni tulinkin käyttöä, kun sairastin koronan syksyn 2020 aikana. Koska oleskelu toisessa EU-maassa on tehty todella helpoksi, en kokenut Espanjaan saapumisen aiheuttavan paljoa byrokratiaa – itse en ilmoittautunut kaupungin asukkaaksi, avannut pankkitiliä tai hankkinut espanjalaista puhelinnumeroa.

Lukukauden alussa kävin yliopistolla noutamassa opiskelutodistuksen sekä teetättämässä opiskelijakortin. Näitä tapaamisia varten oli varattava aika yliopiston järjestelmän kautta, joten ne sujuivat nopeasti ilman jonottamisia. Mukana näissä tapaamisissa minulla oli henkilökortti, mutta muita todistuksia tai papereita ei vaadittu.

Asuminen

Vaikka eläminen Madridissa on Suomea halvempaa, ovat Madridin keskustan vuokrat Helsingin tasolla. Pandemiasta johtuen useita turisteille suunnattuja asuntoja oli vapautunut vuokramarkkinoille, mikä oli omalta kannaltani onni. Näin ollen pystyin asumaan kumppanini kanssa koko vuoden lähellä ydinkeskustaa vastikään kunnostetuissa asunnoissa. Asuimme ensin syksyn Lavapiésin kaupunginosassa keskustan eteläpuolella ja sitten kevään Malasañassa Gran Vían pohjoispuolella. Näin jälkikäteen ajateltuna en ehkä muuttaisi Malasañan kaupunginosaan sen meluisuuden ja vilkkauden takia, vaan katsoisin asuntoja myös esimerkiksi Huertas-Cortesin, Chamberin tai La Latinan alueilta. Nyt turistien palatessa kannattaa etsiä asuntoa Idealista.es-sivuston kautta tai kysellä esimerkiksi Facebookista löytyvän Suomalaiset Madridissa -ryhmän kautta.

Kaupungissa vehreyttä voi kokea El Retiron puistossa, joka on myös paikallisten kuntoilijoiden suosiossa.

Länsieurooppalaiseen hintatasoon tottuneena Madrid näyttäytyy melko edullisena pääkaupunkina. Ulkona syöminen ja terassilla istuskelu tulee Madridissa huomattavasti Suomea halvemmaksi, kuten myös ruokakaupassa asiointi. Elokuvissa käyminen on edullista erityisesti keskiviikkoisin, ja suurimpaan osaan museoista pääsee ilmaiseksi alle 25-vuotiaana tai opiskelijakortilla. Alle 26-vuotiaille koko Madridin itsehallintoalueen kattava julkisen liikenteen kuukausikortti maksaa vain 20 euroa. Itse koen Madridin turvalliseksi kaupungiksi, mutta kuulin vuoden aikana useita tarinoita taskuvarkaiden viemistä puhelimista ja lompakoista, joten omien tavaroiden perään on hyvä katsoa hieman huolellisemmin kuin Suomessa.

Opiskelu ja opetus

Tein alustavat kurssivalintani tammikuun puolella, mutta kokeiltuani muutamaa kurssia päädyin vielä päivittämään valintojani helmikuun aikana. Opintoneuvonnassa tähän suhtauduttiin tyynesti, sillä Autonómassa opiskelijoilla on kaksi viikkoa aikaa käydä vapaasti luennoilla ennen lopullisia kurssivalintoja. Itselleni UAM:n tietotekniikan matala taso tuli yllätyksenä – järjestelmät vaikuttivat hyvin epäkäytännöllisiltä eivätkä ne juuri kommunikoineet keskenään. Tämä vaikutti myös kurssivalintoja tehtäessä, sillä yliopiston sivuilta tietoa oli usein vaikea löytää tai se löytyi älyttömän monen mutkan takaa. Näin ollen vaihto sai minut arvostamaan HY:n tietoteknisiä järjestelmiä sekä kurssivalintojen helppoutta, vaikka niitäkin kuulee usein parjattavan.

Monien suomalaisten yllätykseksi Madridissa järjestettiin lähiopetusta myös lukuvuoden 2020-21 aikana. Autónoman yliopisto sijaitsee kaupungin ulkopuolella Cantoblancon kampuksella, jonne pääsee keskustasta (Atochan, Solin ja Nuevos Ministeriosin asemat) kätevästi lähijunalla n. 20 minuutissa. Näin pandemia-aikaan yliopistokampus ei kuitenkaan ollut kovin elävä, joten tulin kampukselle lähinnä pakollisia luentoja ja kokeita varten. Maisteritason kursseilla läsnäolo oli pakollista, kun taas kandikursseilla oli mahdollisuus valita, haluaako luennolle osallistua Teamsin välityksellä tai tulla paikan päälle. Minulle paikan päällä opiskelu kerran viikossa oli riittävästi, joten valitsin usein vaihtoehdon seurata luentoa netin välityksellä.

Pandemian takia yliopiston tiloissa oleskelua oli rajattu huomattavasti, mutta säiden lämmitessä opiskelijat viettivät kuitenkin aikaa esimerkiksi kampuksen kahviloissa sekä nurmialueilla.

Mielestäni espanjalainen opiskelutyyli poikkesi huomattavasti suomalaisesta. Yliopiston opettaja-oppilas-suhde vaikutti paljon suomalaista mallia hierarkkisemmalta, ja osalla kursseista painotettiin paljon ulkoa opiskelua. Maisteritasolla kurssit vaikuttivat kanditasoa soveltavammilta, mutta kaikki kurssit olivat melko opettajalähtöisiä, eivätkä ne mielestäni kannustaneet oppilaita keskusteluihin samalla tavalla kuin suuri osa Suomessa käymistäni kursseista. Ilmassa oli havaittavissa myös Zoom- ja pandemiaväsymystä, vaikka osa opinnoista tehtiin myös yliopistolta käsin. Espanjassa kurssien arvosteluasteikko on 0-10, jossa läpipääsyyn vaaditaan vähintään 5. Mielestäni osalla kursseista arvostelu oli melko tiukkaa, mutta ilmeisesti vaihto-opiskelijoita kohdellaan tutkinto-opiskelijoita hieman hellemmin arvostelutilanteissa. Näin ollen, jos kurssimateriaalit opiskelee jokseenkin huolellisesti, läpipääsystä ei tarvitse liikoja stressata.

Junamatkalla yliopistolle voi ihailla pittoreskia peltomaisemaa. Keskustaan palatessa ikkunasta näkyävät Chamartinin alueen korkeat tornitalot, jotka ovat uudistaneet kaupungin ääriviivoja.

Koska vaihto-opiskelu ei ollut itselleni pääasiallinen syy Madridissa oleskeluun, en juuri osallistunut paikalliseen opiskelijaelämään. Pandemiasta huolimatta yliopistolla oli jonkun verran vaihto-opiskelijoita, joille yliopisto järjesti muutamia tapahtumia lukukauden alussa. Kavereita voi etsiä myös sosiaalisten median sivustojen kautta, kuten Facebookista löytyvistä Erasmus-ryhmistä ja Girl Gone International Madrid -ryhmästä. Tämän lisäksi esimerkiksi Bumble-sovelluksen BFF-ominaisuuden avulla voi etsiä seuraa “kaveritreffeille” – itse käytin sovellusta vuoden aikana muutamaan otteeseen menestyksekkäästi.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Madrid on kansainvälinen, aurinkoinen ja sykähdyttävä kaupunki, joka kannustaa nauttimaan elämästä lukuisine terasseineen ja ravintoloineen. Ruoan lisäksi nautin kaupungin kovatasoisesta ja melko edullisesta kahvikulttuurista, jota edustavat muun muassa Hola Coffeen ja Toma Cafen kaltaiset toimijat. Taiteen ystävälle Madrid on aarreaitta lukuisten korkeatasoisten museoidensa ansioista. Vaihdon aikana kannattaa tutustua erityisesti kolmen suuren eli El Pradon, Reina Sofian ja Thyssen-Bornemiszan kokoelmiin sekä CaixaForumin tarjontaan. Itse ihastuin myös Matadero Madridin kulttuurikeskittymään sekä Conde Duquen nykytaiteen keskukseen.

Madrid on myös kahvin ja juurileivän ystävien suosiossa. Suomaiseen hintatasoon tottuneille erikoiskahvien ja leipomotuotteiden hinnat ovat kaupungissa melko huokeita.

On kuitenkin muistettava, että suomalaisesta näkökulmasta katsottuna Madrid on suuri kaupunki, jonka metropolialueella asuu yli 6,5 miljoonaa ihmistä. Ihmismäärää pääsee pakoon kaupungin lähettyvillä sijaitseville ulkoilualueille, jonne pääsee melko kätevästi lähijunilla. Itse vierailin muutamaan otteeseen kaupungin pohjoispuolella sijaitsevassa Cuenca Alta del Manzanaresin kansallispuistossa sekä Navacerradan kylässä, joita voin suositella luonnon rauhaan kaipaaville. Kaupungin keskellä sijaitsee myös paikallisten arvostama vihreä keidas, Retiron puisto, joka on myös juoksijoiden ja joogaajien suosiossa. Madridissa on tarjolla myös englanninkielisiä jooga- ja ryhmäliikuntatunteja, joista nautin itse kaupungissa vietetyn vuoden aikana.

Viikonloppuisin paikalliset pakenevat massoittain kaupungin hälinää kaupungin pohjoispuolella sijaitseville luontopoluille.

Madridissa vietetty pandemiavuosi selvensi itselleni, että haluan palata asumaan tähän aurinkoiseen kaupunkiin vielä tulevaisuudessakin. Huolimatta pienistä haasteista kurssien kanssa oli vaihto-opintojen suorittaminen Madridissa hyvä päätös, joka auttoi minua ymmärtämään espanjalaista yhteiskuntaa entistä syvemmin ja toi itseluottamusta espanjan kielen käytön suhteen.

Vaihtokertomus, Universidad de Santiago de Compostela, Espanja, lukuvuosi 2019-2020

Humanistisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Kesän alussa aloin katselemaan jo asuntoja. Lisäksi ostin lentoliput Santiagoon – vain menolipun, sillä koska olin menossa koko lukuvuodeksi ja ajattelin esimerkiksi matkustella Espanjassa lukuvuoden jälkeen, en ollut varma, milloin palaisin takaisin Suomeen. Se osoittautui hyväksi päätökseksi, sillä pandemia olisi varmasti vaikuttanut jo ostamiini paluulentoihin. Ostin ennen lähtöä myös vakuutuksen, hankin Eurooppalaisen sairaanhoitokortin sekä tulostin tarvittavia papereita (kuten learning agreementin ja vaihtoyliopistoni hyväksymiskirjeen).

Osallistuin ohjelmaan nimeltä Buddy program, jossa pääsin kyselemään asioita yhdeltä Santiago de Compostelan opiskelijalta, joka toimi myös yhtenä tuutoreista siellä. Tein myös espanjan kielen lähtötasotestin ja harjoittelin hieman espanjaa Euroopan unionin vaihtoon liittyvien kielimateriaalien avulla.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Yliopistolla alkubyrokratiaan kuului muun muassa yliopiston vakuutuksen hankkiminen (muistaakseni koko lukuvuodelle alle 20€). Kannattaa kuitenkin hankkia myös matkavakuutus, sillä yliopiston vakuutus vakuuttaa opiskelijat vain kouluaikana yliopiston tiloissa.

Vaihdoin opintosuunnitelmaani (learning agreement) noin kolme kertaa. Uuteen opintosuunnitelmaan piti pyytää aina allekirjoitus sekä Helsingin yliopistolta että vaihtoyliopiston vastaavalta, mikä tietenkin tuotti paljon paperityötä.

Olin lukenut netistä, että poliisilta täytyy hakea oleskelulupa, jos oleskelee maassa yli kolme kuukautta. Pääsinkin tutustumaan espanjalaiseen byrokratiaan: poliisille oli pitkät jonot aamuvarhaisesta alkaen, ja joka päivä jaettiin vain viisikymmentä odotusnumeroa. Siksi jouduin menemään jonottamaan useana päivänä, kunnes lopulta menin eräänä sateisena päivänä jonottamaan klo 6 aamulla ja sain vihdoin jonotusnumeron. Sitten minun piti hankkia useita papereita itse oleskelulupaa varten. Tsekkiläinen vaihtokaverini kuitenkin kertoi minulle hänen vaihtovastaavansa sanoneen, etteivät Erasmus-opiskelijat tarvitse oleskelulupaa. Suosittelen kuitenkin kysymään ja tekemään tutkimusta. Jos voitte välttää tämän kauhean byrokratian, niin hyvä, mutta suosittelen hankkimaan oleskeluluvan, jos se vaaditaan.

Santiago de Compostela on tunnettu katedraalistaan. Vaikka se oli remontissa, ainakin osa sisätiloista oli avoinna vierailijoille.

Asuminen

Asunnon etsiminen tuntui minusta hankalalta. Lähetin jo Suomesta viestejä eri sivustojen (Idealista, Piso Compartido, jne.) asuntoilmoituksiin esittäytyen ja kysyen, olisiko mahdollista tulla katsomaan asuntoa, kun tulen Espanjaan. Moneen viestiini ei kuitenkaan vastattu.

En halunnut vuokrata asuntoa netistä, sillä pelkäsin, että sitten päädyn huijauksen uhriksi. Jälkeenpäin ajateltuna se olisi voinut olla hyvä idea, sillä esimerkiksi monet vaihtokaverini tekivät niin. Suosittelen esimerkiksi ottamaan yhteyttä Sharing Galiciaan, joka järjesti vaihto-opiskelijoille matkoja, mutta myös tiesi joistain vuokrattavista huoneista soluasunnoissa. Tämä siis mikäli he eivät ole joutuneet konkurssiin koronan takia.

Vuokraamalla asunnon netistä olisin luultavasti voinut säästää itseni alkuajan paniikilta. (Mikäli en olisi osunut huijaukseen.) Saavuin Espanjaan elokuun puolivälissä ja sain kuulla, että monet asunnoista oli vuokrattu viimeistään heinäkuussa. Kuitenkin joitain oli onneksi vielä tarjolla. Santiagossa vuokrataso soluasunnoissa on mielestäni huomattavasti alhaisempi kuin Helsingissä, sillä vuokrat saattoivat olla satasen paikkeilla + kulut. Koska minulla ei ollut paljon (hyviä) mahdollisuuksia jäljellä, päädyin vuokraamaan huoneen soluasunnosta, joka toimi eräänlaisena pensionina, eli vuokraan sisältyi paitsi kulut kuten lämmitys, vesi ja internet sekä viikottainen yleisten tilojen siivous. Vaikka vuokra oli Santiagon mittapuulla kalliimpi, se oli kuitenkin jotakuinkin sama kuin soluasuntoni vuokra Helsingissä (280€/kk), joten en kadu. Lisäksi asunto sijaitsi keskustassa ja siinä oli kaksinkertaiset ikkunat sekä hyvä lämmitys, joten minulle se oli oikein mainio. Monet asunnot Santiagossa saattavat olla viileitä, eivätkä soluasunnoissa asuvat muut kämppikset ole välttämättä valmiita maksamaan lämmityksestä niin paljon kuin suomalaiset.

Mielikuvani Galiciasta oli lähinnä sateinen; siksi Santiagon palmut yllättivät.

Opiskelu ja opetus

Opintojen suunnittelu vaihtokohteessa ei ollut minulle helppoa. Kuten sanoin jo aiemmin, vaihdoin opintosuunnitelmaani monta kertaa. Santiago de Compostelan yliopistossa ei ole vaihto-opiskelijoille kiellettyjä kursseja toisin kuin käsittääkseni Cádizin yliopistossa, mutta osa kielitieteen kursseista opetetaan galegoksi. (Koin kuitenkin, että yliopisto tarjosi riittävästi kielitieteen kursseja espanjaksikin.) Lisäksi huomasin, että monet kurssit olivat samaan aikaan, mikä tuotti paljon vaikeuksia. Kuulin eräältä paikalliselta, että tämä onkin ollut jo pidempään juuri filologian tiedekunnan ongelmana. Halusin myös löytää mielenkiintoisia kursseja, jotka saisin hyväksiluettua Helsingin yliopistossa. Vaikka opintojen suunnittelussa oli vaikeuksia, sain kuitenkin lopulta valittua sopivat kurssit koko vuodelle.

Voit myös katsoa kursseja, jotka on tarkoitettu nimenomaan vaihto-opiskelijoille, mutta en usko, että niitä saa kovin helposti hyväksiluettua. Toisaalta siellä oli tarjolla esimerkiksi katalaanin alkeet, joiden hyväksiluvun uskoisin olevan mahdollista. Itse en voinut ottaa kyseistä kurssia, sillä olin jo opiskellut katalaania Helsingin yliopistossa.

Filologiassa tunnit sijoittuvat lähes poikkeuksetta aamupäivälle, eli yhdeksästä kahteen. Toisin kuin Helsingin yliopistossa, aamukahdeksan tunteja ei (onneksi) ole. Filologian tiedekunnassa ei myöskään tarvitse pelätä iltatunteja, jotka ovat muistaakseni tavallisia lääketieteen tiedekunnassa. Tunnit kestävät 50-55 minuuttia, ja yhdestä kurssista on aina kolme tuntia viikossa (kaksi niistä on yleensä peräkkäin). Yhdestä kurssista saa kuusi opintopistettä.

Santiagossa tuntien välissä on viiden minuutin tauko (usein 10 min), mikä saattaa tuntua vaikealta Helsingin yliopiston opiskelijoille. Siinä ajassa ei ehdi pitää lounastaukoa, hyvä kun ehtii käydä vessassa. Toisaalta koulupäivä loppuu nopeammin.

Ennen vaihtoon lähtöä olin lukenut, että suulliset kokeet ovat tavallisia Espanjassa. En tiedä muista tiedekunnista tai Espanjan kaupungeista, mutta Santiagon yliopiston filologian tiedekunnassa kokeet olivat kirjallisia. Arvosteluasteikko on 0-10, ja neljästä alaspäin olevat arvosanat ovat hylättyjä. Arvosteluasteikko muistuttaa Suomen peruskoulujen ja lukioiden arvosteluasteikkoja.

Galiciassa on paljon hylättyjä rakennuksia.

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Osallistuin paljon vaihto-opiskelijoille järjestetyille matkoille (muun muassa Sharing Galician kautta), sillä halusin tutustua Galiciaan kunnolla, niin kulttuurillisesti kuin maantieteellisestikin. Suosittelen erityisesti Galician karnevaaleja helmikuun aikaan, Enroidoa, sekä Lugon jouluvalojen näkemistä. Myös Santiagoon kannattaa tutustua kunnolla, siellä on esimerkiksi paljon kauniita puistoja. Osallistuin myös joihinkin vaihtojärjestöjen järjestämiin muihin tapahtumiin, mutta valitettavasti suurin osa tapahtumista tuntui olevan iltamyöhällä baarissa hengailua, mikä ei sopinut persoonallisuuteeni eikä aikatauluuni.

Dos Marías (kaksi Mariaa) on suosittu tapaamispaikka (parque de Alameda). Sanoisinpa jopa että Mariat toimivat paremmin kuin kuuluisa katedraali.

Älkää rajoittako itseänne tutustumaan vain paikallisiin! Sanon tämän siksi, että itse ainakin olin törmännyt päinvastaiseen vinkkiin, joka kuului jotakuinkin näin: jotta saat kaiken irti vaihtokokemuksestasi, älä hengaa muiden vaihto-opiskelijoiden kanssa, vaan tutustu paikallisiin. Minulla oli aluksi tällainen rajoittava ajatusmaailma, mutta en onneksi antanut sen vaikuttaa toimintaani. Asuin toki paikallisten kanssa, mutta heistä ei tullut minulle läheisiä ystäviä, toisin kuin muutamista vaihto-opiskelijoista. Sain kaksi meksikolaista ystävää, joten espanjaa tuli puhuttua myös natiivien kanssa, mikäli se on monen huolenaihe. Puhun myös saksalaisten, tsekkiläisen ja korealaisen kavereitteni kanssa espanjaa. Lisäksi vaihdoin aikana opin paitsi Espanjasta ja Galiciasta, mutta myös muista maailman nurkista, mikä on rikkaus.

Myöskään oman maan kansalaisia ei tarvitse vältellä, erityisesti kun suomalaisia on niin vähän. Ja jos menee vuodeksi vaihtoon, eikä esimerkiksi syksyllä samaan paikkaan osu muita suomalaisia, tulee käytettyä espanjaa. Koska keväällä soluasuntooni muutti yksi suomalainen opiskelijatuttu, sain hyvän ystävän Helsingin yliopistosta ja koronakevät oli siedettävämpi.

Parque de Alameda on yksi Santiagon monista rehevistä puistoista

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville: käytännön vinkit arjen tueksi

Suosittelen tarkistamaan Espanjan ja Galician juhlapäivät, eikä pelkästään siksi, että tietää milloin osallistua tapahtumiin tai olla menemättä yliopistolle. Santiagossa kaupat ovat nimittäin kiinni juhlapäivinä. Sain siitä karvaan opetuksen, kun saavuin Espanjaan 15. elokuuta tietämättä kyseisen päivän olevan Neitsyt Marian taivaaseenastumisen päivä. Matkustamisen vuoksi en ollut tietenkään syönyt tai juonut juuri mitään sinä päivänä ja sitten sain kuulla kauppojen olevan kiinni. Onneksi bensa-asemilta saa ostettua aika hyvin ruokaa (hedelmiä, leipää, pastaa, valmisruokia, säilykkeitä, yms).

Olin kuullut, että Espanjassa ei voi juoda vettä hanasta. Santiagossa vesi on kuitenkin niin puhdasta, että se on mahdollista. Suosittelen kuitenkin etsimään tietoa netistä ja olemaan varovainen muualla Espanjassa.

Galiciassa on hyvin sateista ja tuulista, joten mukaan kannattaa ottaa (tai ostaa paikan päällä) sadetakki ja kumisaappaat. Kuitenkin keväällä ja kesällä on erittäin aurinkoista, joten myös aurinkolasit voi olla hyvä ottaa mukaan.

Yliopiston kirjastoon saa kirjastokortin, mutta näin on myös kaupunginkirjaston kanssa. Lainaamalla fiktiivisiäkin kirjoja voi kehittää espanjan kielen taitoaan, joten mikäli on aikaa ja intoa, se voi olla hyvä idea.

Santiagossa ei ole tippikulttuuria kuten esimerkiksi Saksan kaupungeissa, joten ulkona käydessä riittää, että maksaa vain laskun summan.

Santiago on pieni kaupunki, joten kävellen pääsee hyvin lähes kaikkialle. Kannattaa siksi ottaa myös hyvät kävelykengät – erityisesti jos haluaa kävellä Camino de Santiagon tai osan siitä. Minua olisi kiinnostanut tehdä se, mutta olin suunnitellut vaellusmatkan keväälle, jolloin pandemia esti sen. Siksi suosittelen myös, ettei jätä tärkeitä asioita tai mielenkiintoisia matkakohteita viime tinkaan – ei sitä koskaan tiedä, vaikka puhkeaisi pandemia.

Lugon jouluvalot ovat näkemisen arvoiset

En kokenutkaan kaupunkia yhtään vaaralliseksi vaihtoni aikana, vaikka Espanja on ollut uutisissa niin raiskauksista kuin terrorismistakin. Santiago de Compostela on kuitenkin huomattavasti pienempi kaupunki kuin Madrid tai Barcelona, ja vaihtotuutoritkin sanoivat, että myös naisten on turvallista kulkea kaupungilla yksin yöllä.

Vuoden vaihtuessa monet kokoontuivat katedraalin aukiolle katsomaan kaupungin järjestämiä ilotulituksia. (Kaduilla ei ammuttu ilotulituksia.)

Haastavat tilanteet

Olin lukuvuoden 2019-2020 vaihdossa, eli keväällä tuli koettua koronapandemian alku Espanjassa. Ulkonaliikkumiskielto koetteli mieltä, mutta onneksi suomalainen kaverini asui samassa asunnossa (galicialaiset asukkaat olivat lähteneet perheittensä luokse). Saimme suoritettua kurssit yhdessä, keksimme tapoja nauttia vapaa-ajasta ja taitettua matkan takaisin Suomeen, kun se oli mahdollista.

Pandemian kaltaisten hätätilanteiden vuoksi kannattaa tehdä matkustusilmoitus ennen vaihdon alkua. Lisäksi hätätilanteen ollessa päällä, on tärkeä seurata sekä vaihto- että kotimaan uutisia ja ohjeita.

Koronarajoitusten aikaan myös Mariat saivat maskit.

Vaihtokertomus, Universidad Complutense de Madrid, kevät 2020

Valtiotieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain vaihtoon vuoden 2019 syksynä täydennyshaussa, joten lähtö oli jo pian vaihtoon hakemisen jälkeen. Tiedon valinnasta sain onneksi melko nopeasti Helsingin yliopistolta, jonka jälkeen minun piti vielä tehdä hakemus kohdeyliopistoon. Sieltäkin tieto tuli melko nopeasti (lokakuun lopussa). Opinnot kannattaa suunnitella hyvin etukäteen, sillä vaihdon alkutohinassa on kiva, että edes jotkin asiat ovat hyvin selvillä. Vaikka Complutensen eli ”complun” sivujen kurssivalikoima piti melko hyvin paikkaansa, päädyin minäkin lopulta vaihtamaan pari kurssia ihan vain senkin takia, että sain perjantait vapaaksi. Ennen vaihtoon lähtöä tein matkustusilmoituksen Ulkoministeriöön ja pidin huolen, että minulla on pitkään voimassa oleva matkavakuutus. Minulla oli jo ennestään eurooppalainen sairaanhoitokortti, mutta jos sitä ei ole vielä hankkinut, kannattaa se hankkia viimeistään nyt. Eräs vaihdossa tapaamani henkilö loukkasi jalkansa heti vaihdon alkumetreillä, muttei uskaltanut mennä sairaalaan, sillä hänellä ei ollut vakuutusta eikä sairaanhoitokorttia ja hän pelkäsi sairaalalaskun olevan todella korkea. Ilmeisesti asia kuitenkin hoitui lopulta!

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Olin kuullut, että vaihtoon lähtiessä on hyvin pitkälti omillaan ja että alkubyrokratia olisi todella epäselvää. Kuitenkin saapuessani Madridiin, kaikki oli yllättävän helppoa. Kannattaa lähteä ajatuksella, että kyllä kaikki jotenkin aina järjestyy. Meidän oli mahdollista saada tuutori, jolta pystyimme kysymään opintoihin liittyviä kysymyksiä. Vaikka en tarvinnutkaan tuutoria kovin paljoa, oli kiva, että sellaiseen tarjottiin mahdollisuus. Lukukausi alkoi kaksi viikkoa kestävällä kielikurssilla, josta sainkin ensimmäiset (ja koko vaihdon ajan kestäneet) ystäväni. Kielikurssin jälkeen alkoi orientaatioviikko, jonka alussa oli esimerkiksi infoluentoja, joissa kerrottiin, mitä vaihtareiden pitäisi tehdä seuraavien viikkojen aikana. Tähän kuului esimerkiksi lopullisen Learning Agreenmentin allekirjoitus sekä kuvan vieminen vaihtaritoimistolle. Lisäksi olisi pitänyt hankkia opiskelijakortti, joka olisi myös toiminut yliopiston kirjaston kirjastokorttina. En kuitenkaan missään vaiheessa saanut varattua aikaa asian hoitamiseen, joten se jäi kokonaan tekemättä minulta. Lisäksi yli kolme kuukautta kestävän oleskelun aikana olisi ilmeisesti tarkoitus hakea ”residencia” eli pysyvä oleskelulupa. Ymmärsin kuitenkin, että sekin jää monilta aika usein tekemättä. Taisin säästyä alkaneen koronapandemian takia monilta byrokraattisilta jutuilta, jotka muuten olisivat tulleet ennemmin tai myöhemmin vastaan. Oleskelin Espanjassa lopulta alle 3 kuukautta.

Asuminen

Asuntoa hankkiessa kannattaa ensinnäkin pohtia sijaintia. Minä halusin asua lähellä keskustaa, vaikka kampukseni oli melko kaukana keskustasta. Matkani yliopistolle kesti jopa 45 minuuttia, mutta mieluummin kuljin matkan edestakaisin päivällä, kun esimerkiksi yöllä tullessani viettämästä iltaa. Madridissa on muutenkin niin hyvä julkinen liikenne, että keskustasta kaikkialle pääsee melko helposti. Madridin asuntojen hintataso on samaa luokkaa kuin Helsingissä, joten suosittelen vaihdon ajaksi kämppisasumista. Se tulee halvemmaksi ja lisäksi voi saada uusia kavereita kämppiksistä! Itse löysin huoneeni ”Badi” nimisestä sovelluksesta, jossa etsitään kämppiksiä. Tykkäsin sovelluksesta, sillä siinä pystyi jo vähän etukäteen tutustumaan potentiaalisiin uusiin kämppiksiin. Halusinkin saada huoneen sellaisesta asunnosta, jossa mielellään asuisi espanjaa puhuvia henkilöitä ja jossa on mahdollisimman vähän muita asukkaita. Kuulin joiltain vaihtarikavereiltani, että he asuivat jopa 12 muun henkilön kanssa. Itse asuin kahden maailman mukavimman tytön kanssa. Vuokrani oli 500 euroa.

Olen kuullut, että Espanjassa tehdään jonkin verran asuntohuijauksia, joten suosittelen tekemään vuokrasopimuksen ennen takuuvuokran maksamista. Itse hommasin asunnon noin kuukausi ennen lähtöä, mutta monet tuttuni menivät myös ensin Madridiin hostelliin, jonka jälkeen etsivät intensiivisesti asuntoa ja kävivät asuntonäytöissä. Tällä tavoin voi olla myös helpompi löytää kivempi ja halvempi asunto ilman riskiä tulla huijatuksi. Kannattaa ottaa huomioon, että kaikissa asunnoissa vesi sekä sähkö ei kuulu vuokran hintaan. Ne voivat olla Espanjassa melko kalliita, joten suosittelen etsimään asunnon, joka sisältää ylimääräiset kulut (gastos incluidos). On olemassa myös nettisivuja kuten easypiso.com sekä uniplaces.com, jotka ovat luotettavia, mutta kalliita. Ne veloittavat usein vähintään muutaman satasen välityspalkkiota.

Opiskelu ja opetus

Ensimmäisten kahden viikon aikana oli mahdollista kokeilla kursseja, jonka jälkeen piti vasta tehdä lopullinen päätös kursseille ilmoittautumisesta. Tämä oli mielestäni erittäin hyödyllistä, sillä huomasin heti alussa joidenkin kurssien olevan liian haastavia minulle. Opiskelin kaikki kurssini espanjaksi, vaikka kielitaitoni ei vielä kovin sujuva lähtiessä ollutkaan. Ensimmäinen kuukausi oli melko haastavaa, mutta mitä enemmän espanjaa kuunteli ja luki, sitä helpommaksi se muuttui ajan kuluessa. Yliopisto-opinnot olivat Suomeen verrattuna melko koulumaisia, sillä isojen luentojen sijaan kurssit olivat yleensä luokkahuoneessa ja espanjalaiset opiskelijat kävivät oman vuosikurssinsa kanssa yhteisiä kursseja. Luentoja oli melko paljon ja minulla menikin maanantaista torstaihin hyvin pitkälti luennoilla istuessa. Oma kampukseni oli melko kaukana keskustasta, minkä takia koin helpommaksi hoitaa luennot ns. kerralla pois ja sitten viettää pitkä viikonloppu. Luennot painottuivat aamuun sekä iltaan, joiden välissä oli siesta. Itselläni oli maanantain ja tiistain luennot suunniteltu illalle ja keskiviikon ja torstain aamulle. Molemmissa oli puolensa, sillä aamulla olevien luentojen jälkeen on paljon aikaa tehdä asioita illalla, mutta iltaluennot mahdollistivat illanvieton ja nukkumisen myöhempään.

Gran Vía kuvattuna Hotel Riu Plazan kattoterassilta, jonne pääsee hissillä maksua vastaan.
Gran Vía kuvattuna Hotel Riu Plazan kattoterassilta, jonne pääsee hissillä maksua vastaan.

Mielestäni kursseissa oli hieman enemmän hommaa, kuin mihin olin Suomen kursseilla tottunut. Usein kursseihin sisältyi jokaviikkoisia (ryhmä)tehtäviä, pidempiä esseitä, ryhmätöitä sekä vielä lopputentit kaikista. Työn määrä ei kuitenkaan ollut mahdoton, kunhan muistaa varata säännöllisesti opiskeluillekin aikaa. Lisäksi koin, etteivät arvosteluperusteet olleet ehkä ihan yhtä vaativat kuin Suomessa, joten oli helppoa saada suhteellisen hyviä arvosanoja. Kampuksella oli mahdollista syödä, mutta ruoka ei todellakaan vastannut Unicafen ruokia. Ruokalassa oli harvoin tarjolla mitään kasvisruokaa ja melkein kaiken kanssa tarjottiin ranskalaisia. Monet opiskelijat ottivatkin omat eväänsä mukaan ja lämmittivät ne mikroissa, jotka sijaitsivat ruokalan läheisyydessä.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Madrid on ihana kaupunki ja sieltä löytyy tekemistä varmasti jokaiselle. Kavereita saa halutessaan helposti, sillä Madridissa on todella paljon kansainvälisiä opiskelijoita sekä työntekijöitä. Monet eri tahot järjestivät keskustassa kansainvälisiä iltamia, joissa oli tarkoitus tutustua uusiin ihmisiin ja puhua eri kieliä. Lisäksi ESN eli Erasmuksen opiskelijayhteisö järjesti paljon tapahtumia, joissa pystyi tutustumaan muihin vaihtareihin. Espanjalaisten kanssa tutustumisen koin hieman hankalammaksi. Kursseilla monet tunsivat kaikki jo entuudestaan ja tapahtumissa, joissa kävin, oli harvoin espanjalaisia. Toinen kämppiksistäni oli kuitenkin espanjalainen ja hänen kauttaan tutustuinkin myös muihin espanjalaisiin.

 La Latinan katuja, joissa järjestettiin joka sunnuntai El Rastro, eli pihakirppis/markkinat.

La Latinan katuja, joissa järjestettiin joka sunnuntai El Rastro, eli pihakirppis/markkinat.

Madridissa on hyvä julkisen liikenteen verkosto ja matkakortin hinta on erittäin edullinen. Alle 26-vuotiaille henkilökohtainen matkakortti on vain 20 euroa kuukaudessa. Matkakorttiin kuului kaikki vyöhykkeet, joten samalla lipulla pääsi jopa Toledoon asti. Se on kiva pieni kaupunki Madridin lähellä, jossa ehdottomasti suosittelen vierailemaan. ESN järjestää sinne ja moniin muihin Espanjan kaupunkeihin niin päiväreissuja kuin myös viikonloppureissuja. Ne olivat halpoja ja hyvä keino hankkia ystäviä! Itse kävin ESN:n kanssa Cadizissa, Salamancassa sekä Ávilassa. Toledossa, Valenciassa ja Segoviassa kävin itsenäisesti kavereiden kanssa. Kuulin myös, että blablacar (paikallinen kimppakyytipalvelu) olisi hyvä tapa matkustaa kaupungista toiseen, mutta itse matkustin pääosin pitkänmatkan busseilla, jotka olivat junaa todella paljon halvempia. Madrid on täydellinen tukikohta tutkia Espanjaa, sillä se sijaitsee keskellämaata.

Päiväretki Madridin lähellä sijaitsevaan Toledoon, jonne pääsee matkakortilla ilman lisämaksua.
Päiväretki Madridin lähellä sijaitsevaan Toledoon, jonne pääsee matkakortilla ilman lisämaksua.

Hintataso on Madridissa hieman kalliimpi kuin muualla Espanjassa, mutta Suomea huomattavasti halvempi. Esimerkiksi ravintoloissa syöminen oli todella edullista ja sitä tulikin harrastettua todella paljon. Espanjassa ei myöskään ollut sallittua juoda alkoholia julkisilla paikoilla, joten menimme kavereiden kanssa aina joko ravintolaan tai pubiin viettämään iltaa. Espanjalaiset ruoka-ajat ovat myös todella erilaiset Suomeen verrattuna. Espanjassa on tapana syödä lounasta sekä illallista todella myöhään. Esimerkiksi illallinen tapahtui aina kello 21 jälkeen, eivätkä monet ravintolatkaan edes auenneet siestan jälkeen kuin vasta ennen kello 20.  Espanjalaiseen ruokakulttuuriin kuuluvat perinteisesti tapakset, joita saa melkein joka ravintolasta. ”Oikeat” tapakset saadaan juoman ostaessa kylkiäisenä, mutta monista paikoista pystyi myös ostamaan erilaisia tapaksia. ESN järjestikin esimerkiksi tapaskierroksen, jossa käytiin Madridin suosituimmissa tapaspaikoissa.

La Latinan söpöjä tapaspaikkoja, joita löytyy pilvin pimein kadulta nimeltä La calle Cava Baja.
La Latinan söpöjä tapaspaikkoja, joita löytyy pilvin pimein kadulta nimeltä La calle Cava Baja.
Malasañan boheemia aluetta, joka oli opiskelijoiden keskuudessa suosittua. Alueella oli myös paljon baareja sekä ravintoloita.
Malasañan boheemia aluetta, joka oli opiskelijoiden keskuudessa suosittua. Alueella oli myös paljon baareja sekä ravintoloita.

Madrid on upea paikka viettää vaihtolukukausi ja suosittelenkin ottamaan mahdollisuudesta kaiken irti! Jäin reissun jälkeen kaipaamaan takaisin, eikä kaipuu ole lähtenyt vieläkään pois.

Vaihtokertomus, Universidad Complutense de Madrid, Espanja, kevät 2018

Valtiotieteellinen tiedekunta

Opiskelin kevään 2018 Espanjassa Universidad Complutense de Madridissa, missä suoritin kursseja kandivaiheen valtio-opin sivuaineeseeni Somosaguasin kampuksella politiikan ja kansainvälisten suhteiden laitoksella. Madrid on täydellinen kaupunki opiskelijavaihdolle erityisesti, jos nautit taiteesta, kulttuurista, historiasta ja hyvästä yöelämästä. Madrid on keskeisen sijaintinsa ansiosta hyvä valinta myös Espanjan sisällä matkustamisen kannalta, eikä Portugaliinkaan ole pitkä matka.

Ennen lähtöä

Ennen lähtöä ei juurikaan tarvinnut tehdä muuta, kuin tavallisen Erasmus-haun ohjeistuksen mukaiset toimenpiteet. Kielitasotodistusta ei Complutenseen tuolloin tarvittu, mutta vaadittu espanjan taso oli kuitenkin B1. Helsingin yliopiston valinnan jälkeen kohdeyliopistoon haettiin helmikuussa alkavan kevätlukukauden osalta vasta lokakuussa ja vahvistus vaihdosta tuli joulukuussa. Yliopisto tarjosi mahdollisuuden osallistua espanjan intensiivikurssille ennen lukukauden alkua, ja sinne piti tietysti ilmoittautua etukäteen.

Jos aiot korvata pakollisia tai sivuaineopintoihisi liittyviä opintoja vaihtokursseilla, kannattaa vastuuopettajilta varmistaa etukäteen mitkä kurssit kohtaan käyvät. Myös täysin oman kokonaisuuden kokoaminen vaihto-opinnoista on mahdollista ja tarjoaa aivan eri tavalla joustavuutta. Alustavia kurssivalintoja voi tehdä jo netistä löytyvän kurssikatalogin avulla, mutta kannattaa myös valmistautua siihen, että lukukauden alkaessa joudut tekemään paljon muutoksia Learning Agreementiin.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Byrokratiaa ei joudu Espanjassa juurikaan miettimään. Paikallinen ESN-verkosto oli todella aktiivinen ja he neuvoivat kaikissa käytännön asioissa. Esimerkiksi opiskelijakortin saaminen Complutenselta oli hieman monimutkaista ja vaati monen toimiston kautta käymistä, mutta tähän oli hyvät ohjeistukset. Lisäksi henkilökohtaisen julkisen liikenteen matkakortin hankkimista varten tuli myös varata aika metroaseman palvelupisteelle. Ilmeisesti Madridin kaupungille olisi myös pitänyt rekisteröityä, mutta tätä ei kovin moni tietääkseni tehnyt.

Asuminen

Asuin vaihtoni aikana Argüellesissa lähellä Moncloaa, josta lähti bussi Somosaguasin kampusalueelle Casa de Campon toiselle puolelle. Asuinalueeni oli hyvin rauhallinen, mutta sieltä pääsi keskustaan nopeasti metrolla tai jopa kävellen, ja myös Complutensen toinen kampusalue Ciudad Universitaria oli vain parin metropysäkin päässä. Suosittelen tätä vaihtoehtoa niille Complutenseen lähtijöille, jotka etsivät keskeistä sijaintia keskustan ja kampusalueen välimaastossa. Somosaguasin kampuksen lähellä ei ole juuri mitään eikä myöskään Ciudad Universitaria vaikuta kaikkein eläväisimmältä kaupunginosalta. Ruuhka-aikaan Madridissa matkustaminen ottaa oman aikansa, sillä bussiin tai metroon ei välttämättä mahdu ollenkaan sisään.

Ennen lähtöäni kaikki suosittelivat, että etsisin asunnon vasta Madridiin päästyäni. En kuitenkaan malttanut jättää sen varaan, vaan varasin asunnon välittäjäfirman kautta jo etukäteen. Vältyin kyllä pahimmalta stressiltä ja olin tyytyväinen asunnon sijaintiin. Toisaalta maksoin aivan liikaa vuokraa erittäin pienestä huoneesta eikä minulla ollut mahdollisuutta esimerkiksi vaikuttaa kämppiksiini, joiden vaihtuvuus oli lukuvuoden loppua kohden suuri. Lisäksi asunnon todellista kuntoa oli vaikea hahmottaa kuvista, enkä ottanut huomioon kuinka kylmä vanhassa asuinrakennuksessa voi olla talvisin.

Kokemukseni jälkeen suosittelen siis itsekin varaamaan pari viikkoa aikaa ennen lukukauden alkua asunnon etsimistä varten paikan päällä yllätyksien välttämiseksi. Asunnon löytäminen voi tuntua vaikealta, mutta kaikki sellaisen lopulta kuitenkin löytävät. Jos haluat välttämättä varata asunnon etukäteen, kannattaa turvautua asunnonvälitysfirmoihin (esim. Uniplaces), jotka tarjoavat ainakin jonkinlaista tukea, jos asunto ei ole yhtään toivotunlainen. ESN-verkosto saattaa myös tarjota joitain alennuskoodeja näihin palveluihin. Paikan päällä huoneen etsiminen kannattaa aloittaa Idealista -nettisivulta, jota paikalliset itse käyttävät ahkerasti.

Opiskelu ja opetus

Osassa espanjalaisista yliopistoista voi opiskella myös englanniksi, mutta minulle oli tärkeää opiskella kokonaan espanjaksi, sillä uskoin sen kannustavan minua oppimaan kielen paremmin kuin sen käyttäminen pelkästään vapaa-ajalla. Tämä yhdessä englantia osaamattomien kämppisten kanssa osoittautui hyväksi taktiikaksi. Politiikan ja kansainvälisten suhteiden laitoksella ei ollut kuin yksi tai kaksi kurssia englanniksi koko lukukauden aikana, mutta laitosten välillä oli tässä suhteessa suurta vaihtelua.

Opiskelin hyvin perustason valtio-opin kursseja Complutensessa, joten tein monia kursseja ensimmäisen vuosikurssin opiskelijoiden kanssa. Ainakin ensimmäisen vuoden opiskelijat suorittavat kaikki peruskurssit samaan tahtiin melkein luokkamuotoisesti ja tämä ehkä osaltaan vaikutti siihen, että opiskelu tuntui hieman koulumaiselta. Massaluentoja ei ainakaan omalla laitoksellani ollut, vaan ryhmät olivat melko pieniä ja professorit usein muistivat opiskelijoiden nimetkin ulkoa.

Yliopiston toimintatavat olivat monella tapaa hieman vanhanaikaisia. Lukukauden kahden ensimmäisen viikon ajan sai käydä kokeilemassa eri kursseja, ennen kuin teki lopulliset kurssivalintansa. Kurssivalintoja varten oli hyvä olla mukana pieniä passikuvia, sillä lopullisen päätöksen tekeminen vaati paperisen ilmoittautumiskortin täyttämistä ja oman kuvansa liittämistä siihen. Nämä kortit annettiin kunkin kurssin opettajalle ja lopullinen kurssilista vietiin vielä vahvistettavaksi kansainväliseen toimistoon.

Professoreilla ei ollut tapana tehdä kuin korkeintaan suuntaa antava kurssisuunnitelma kurssin aluksi, mutta yleisesti suoritukseen kuuluivat usein joko essee tai ryhmätyö, välitentti ja lopputentti. Vanhanaikaisimmat professorit saattoivat pyytää esseet käsin kirjoitettuina. Kursseilla oli usein läsnäolopakko ja sille oli hyvä syy: monet professorit luennoivat ilman suurempia diaesityksiä, eivätkä sähköiset oppimisalustat olleet kovin laajassa käytössä. Tästä syystä olikin erittäin tärkeää ottaa muistiinpanoja, sillä tenteissä tietysti kysyttiin juuri luennolla suullisesti läpikäytyjä asioita. Paikalliset opiskelijat ovat kuitenkin hyvin avuliaita ja jakavat mielellään muistiinpanojaan ja vinkkejä opiskeluun, jos vain uskaltaa kysyä!

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Yleinen hintataso on Espanjassa hieman Suomea matalampi. Asuminen on suurin piirtein yhtä kallista kuin Helsingissäkin, mutta ruoka, juoma ja kaupungin sisällä liikkuminen on halvempaa. Kaupunkien välillä matkustaminen on myös melko kallista ja viiden tunnin bussimatka toiseen kaupunkiin saattaa hyvinkin maksaa vaikka 50-60 euroa. Madrid on yleisesti turvallinen kaupunki, mutta kannattaa kuitenkin ennen asuntoon sitoutumista tutustua kyseessä olevaan naapurustoon. Taskuvarkaita Madridista löytyy, joten erityisesti metrossa ja yökerhoissa kannattaa pitää omaisuudestaan hyvin huolta.

Espanjaan sopeutuminen ei ainakaan itselleni tuntunut hankalalta, sillä kulttuuri ei ollut kuitenkaan täysin entuudestaan vieras. Kannattaa kuitenkin varautua esimerkiksi espanjalaisiin poskisuudelmiin sekä siihen, että asiat hoituvat ehkä hieman Suomessa totuttua hitaammin, mutta hoituvat kuitenkin.

Madrid on hyvin eläväinen ja kansainvälinen kaupunki. Suomen kaltaista opiskelijaelämää siellä ei ole ja vaikutti siltä, että kaikki vapaa-ajan opiskelijatapahtumat ovat käytännössä ESN-verkoston järjestämiä. Jos todella haluat saada kielen haltuun vaihtosi aikana, suosittelenkin siis lämpimästi kokonaan espanjaksi opiskelemista! Vaihto-opiskelijoita kaupungissa on niin paljon, että omalta mukavuusalueelta poistuminen saattaa osoittautua haastavaksi, jos ei ole aivan pakko puhua espanjaa. Paikallisten englannin kielitaito ei ole kovin hyvä, joten kannattaa opiskella vähintään espanjan perusteet ennen lähtöä tai vaihdon aluksi, vaikka sujuva kielen osaaminen ei olisikaan tavoitteenasi.

Vaihtokertomus, Madridin Rey Juan Carlos, Espanja, Madrid, syksy 2019

Oikeustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Paperirumba ennen lähtöä oli yllättävän kevyt. Aioin opiskella kurssit paikallisten kanssa espanjaksi, joten hankin opettajalta kielitodistuksen. Kandivaiheen kurssien opiskeluun Madridin Rey Juan Carlosin yliopistossa vaadittiin B1-taso.

Kurssit valittiin etukäteen edellisvuoden opinto-oppaasta, joten muutoksiin piti varautua. Onnekseni kaikki valitsemani kurssit toteutuivat. Varmaankin siksi, että kyse oli paikallisten tutkintovaatimuksiin kuuluvista, vuodesta toiseen pyörivistä kursseista, eikä vaihtareille tarjottavasta kurssivalikoimasta.

Tein vaaditut muuttoilmoitukset Suomessa, hankin varmuuden vuoksi tarvitsemieni lääkkeiden reseptit ja hyppäsin koneeseen suuntana Madrid.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Vaikka Espanjalla saattaa olla maine siitä, että asiat eivät hoidu (tai ne hoituvat mañana eli huomenna), en kokenut mitään erityisen raskasta alkubyrokratiaa vaihtokohteessa. Ensimmäisinä päivinä piti käydä ottamassa kuva opiskelijakorttiin, joka oli kätevästi mobiilisovelluksessa fyysisen kortin sijaan. Vaihtareiden tervetuliaisluennon aikana saimme tietoa Erasmus-yhteisöstä ja kaikenlaisista tapahtumista sekä orientaatioaikataulun. Luennon jälkeen ilmoittauduimme läsnäoleviksi yliopistolle.

Rey Juan Carlosissa ei turhaan pitänyt pyöritellä paperilappusia, sillä kaikki allekirjoitetut dokumentit ilmestyivät opiskelijaprofiiliini sähköisesti allekirjoitettuina. Näin myös vaihdon lopussa, kun sain opintosuoritusotteeni. Kävin kansainvälisten asioiden toimistolla hankkimassa allekirjoituksen vain Helsingin yliopiston omaan lomakkeeseen, jossa vahvistettiin vaihtoni alku- ja loppupäivämäärät.

 

Asuminen

Olin jo ennen vaihtoon lähtemistä ehtinyt stressaamaan asunnon löytämisestä. Yliopistollani oli nimittäin kampusasuntoja vain vähän ja ne olivat aika hintavat (500-700) erityisesti huomioon ottaen, että kampukseni (Vicálvaro) sijaitsi noin 45 min päästä keskustasta. Halusin asua juuri Madridin ytimessä, sillä tiesin viettäväni aikaa keskustassa enemmän kuin kampuksella. Päätin siis tulla Madridiin noin viikko ennen lukukauden alkua ja etsiä asuntoja paikan päällä. En halunnut maksaa asunnosta senttiäkään ennen kuin olin nähnyt sen. Olin yhteydessä moniin vuokranantajiin lähinnä idealista-sivun kautta, jossa yksityishenkilöt etsivät vuokralaisia. Sovin useita näyttöjä sille viikolle, mutta onnekseni löysin asunnon jo toisena päivänä. Se oli 420 euroa/kk maksava huone aivan keskustasta Malasañan alueella, johon rakastuin. Asunnossa asuin minä, meidän paikallinen vuokranantaja sekä eräs saksalainen vaihtarityttö. Metrolla pääsin kätevästi yliopistolle, ja Madridissa alle 26-vuotiaat saavat kuukausikortin kaikkiin julkisiin kulkuvälineisiin 20 eurolla! Kuten olin odottanutkin, vietin eniten aikaa keskustassa tai sen lähialueilla, joten kampusasunto olisi rajoittanut iltamenemisiäni aika paljon.

Asuntoa voi toki myös hakea erilaisten toimistojen kautta, mutta minä koin yksityiset markkinat sopivimmiksi. En joutunut maksamaan mitään lisäkuluja vuokran lisäksi, ja vuokaraani myös sisältyi vesi ja sähkö. Muutama tuttuni käytti toimistoja, jotka veloittivat parhaimmillaan 500 euron ”agency feen”, ja yksi kaverini joutui maksamaan koko elokuun vuokran, vaikka saapui asuntoon vasta elokuun lopussa. Suosittelen siis yksityisiä markkinoita, kunhan tekee tarvittavat järjestelyt etukäteen eli saapuu paikalle hyvissä ajoin ja on rohkeasti yhteydessä moniin vuokranantajiin. Kommunikaatio tapahtui espanjaksi näyttöjä sovittaessa, mutta en kokenut sitä erityisen hankalaksi. Googlettelin asuntohaun perustermejä, ja ihmiset olivat ymmärtäväisiä kielitaitoni suhteen.

Opiskelu ja opetus

Opiskelin tosiaan paikallisten kanssa, eli kaikki opetus ja opetusmateriaali oli espanjaksi. Olen iloinen valinnastani, sillä kielitaitoni koheni huomattavasti sekä tavalla, jota pelkkä small talk -espanja ei olisi todellakaan mahdollistanut. Lisäksi sain kursseilta myös muutamia paikallisia kavereita, jotka auttoivat välillä kouluhommiin ja joiden kanssa tavattiin myös vapaa-ajalla. Eräällä vahingonkorvausoikeuden tunnilla olevalla tytöllä oli Helsingin yliopiston kangaskassi! Hän kertoi viettäneensä syyslukukauden 2018 Helsingissä ja kaipaavansa suuresti mm. Unicafen terveellisiä lounaita. Ymmärsin myöhemmin miksi, kun paikallisesta kahvilasta saikin vain majoneesileipiä, hodareita ja ranskalaisia. Onneksi kahvilassa oli useampia mikroja, joissa lämmitin evääni, kun jouduin olemaan pitkään yliopistolla. Ilmeisesti omat eväät olivat myös muiden suosima tapa lounastaa.

Vehreä yliopisto kampus alue
URJC Vicálvaro

Kurssivalikoimani koostui kauppaoikeudesta, vahingonkorvausoikeudesta, oikeushistoriasta, yrityksen strategisesta johtamisesta sekä yritystoimintaa koskevasta kurssista. Suurimmaksi osaksi kurssit koostuivat luennoista sekä kurssin lopuksi järjestettävästä tentistä. Pidin kuitenkin myös esitelmän oikeushistorian tunnilla espanjaksi, joka oli hieman kuumottavaa, mutta meni lopulta hyvin. Kirjoitin pari esseetä, ja muutama kurssi edellytti myös ryhmätöitä. Ryhmätyöt sujuivat ongelmitta, ja ryhmäläiset vastasivat aina kysymyksiini. Toki kielen takia kurssit olivat työläämpiä kuin jos olisin tehnyt kaiken englanniksi, mutta työ oli sen arvoista.

Tentit olivat keskivertovaativia, ja sain ottaa niihin sanakirjan mukaan. Osa oli monivalintaa, jossa oli tiukka aikaraja, ja toiset tentit koostuivat esseemuotoisista vastauksista. Pääsin kaikista tenteistäni reippaasti läpi, ja olen todella iloinen, että päätin käydä kurssit espanjaksi. Puhe-, kirjoitus- ja kuulunymmärtämistaitoni kasvoivat valtavasti!

 

Nopeana mainintana vielä se, että sain myös yliopiston puolelta paikallisen tuutorin, joka oli todella avulias niin koulujutuissa ja hauskaa seuraa vapaa-ajalla. Vietimme myös paljon aikaa koulun ulkopuolella ja tapasin hänen kauttaan myös muita paikallisia. Vaihtoyliopistosta tulee sähköpostitse aika pian valinnan jälkeen tieto tuutoriohjelmasta (“Buddy Program”), johon kannattaa ilmoittautua niin saa oman tuutorin!

Upeaa Madridin keskustaa
Upeaa Madridin keskustaa
Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville
  • Madrid on turvallinen kaupunki, mutta esim. metrossa kannattaa pitää tavaroita silmällä.
  • Ennen Madridiin saapumista suosittelen varaamaan paikalliseen liikennelaitoksen toimistoon ajan (“cita”), jossa saat kuukausikorttisi (“abono”). Itse saavuin lentokentältä Atochan metroasemalla, jossa toimisto sijaitsi. Varasin ajan 3 h päästä ajasta, jolloin lentokoneeni piti laskeutua. Sain asian hoidettua saman tien alta pois, ja säästin rahaa kertalipuissa.
  • Alussa espanjan käyttäminen voi tuntua hankalalta ja erityisesti muiden ymmärtäminen vie energiaa. Ihmiset olivat kuitenkin ymmärtäväisiä ja monet arvostivat, että yritin oppia heidän kieltään. Kannattaa siis ryhtyä kommunikoimaan espanjaksi alusta asti, vaikka englanti tuntuisikin houkuttelevammalta vaihtoehdolta!
Kapea katu Madridissa
Kaupunki on täynnä söpöjä, kapeahkoja katuja pikkutavernoineen
Yö näkymä Madridin keskustasta katolta
Näkymä kaupungin pääkadulle Gran Vialle, josta asuin 5 min päässä

 

Vaihtokertomus, University of Cadizi, Espanja, kevät 2019

Humanistisen tiedekunnan opiskelija

Opintoihini kuului pakollisena osana kieliharjoittelu espanjankielisessä maassa. Valitsin Cádizin ensisijaiseksi vaihtokohteekseni siitä syystä, että kyseisen yliopiston kurssivalikoima vastasi parhaiten minulle pakollisia kursseja Suomessa, mutta päätökseen vaikutti tietenkin myös muilta opiskelijoilta saamani palaute.

Ennen lähtöä

Ennen vaihtoon lähtöä prosessi koostui kolmesta vaiheesta kohdeyliopiston kanssa. Saatuani hyväksynnän Helsingistä, piti minun täyttää perustietolomake. Toisessa vaiheessa lähetin kurssisuunnitelmani Cádizin vastaavalle ja kolmannessa vaiheessa, noin 2 kk ennen lähtöä sain lopullisen hyväksymistiedon ja saapumisohjeet sekä käytännön vinkkejä Cádizista.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Alkubyrokratia oli Espanjan päässä ajoittain haastavaa siitä syystä, ettei ohjeita sovellettu kaikille opiskelijoille samoin. Osa vaihto-opiskelijoista sai esimerkiksi ohjeen, ettei tietylle kurssille voi osallistua, mikäli ei ole natiivipuhuja espanjassa, mutta toiset pääsivät samoista lähtökohdista osallistumaan kurssille ilman ongelmia. Onneksi minulle kaikki epäselvät yksityiskohdat selvisivät aina kysymällä omalta ns. opettajatuutorilta, joka auttoi mielellään. Cádizissa meiltä ei vaadittu ilmoittautumista kaupungin kirjoille tai esimerkiksi poliisille. Lääkärikäynnillä eurooppalainen sairaanhoitokortti riitti oikein hyvin julkisella puolella, yksityisellä en käynyt.

Henkilöllisyystodistusten sekä eurooppalaisen sairaanhoitokortin lisäksi mukaan tarvitsi tulostettuja passikopioita ja Learning Agreementin paperiversiossa leimoja varten. ESN-korttia varten tarvitsi myös passikuvan kokoisen värikuvan, joka olisi ollut helpompaa hankkia jo Suomessa. Tarvitsin passikopion tulostettuna esimerkiksi vuokranantajalleni. Asuin noin 5 km päässä yliopistolta ja matkaan meni bussilla noin 25 minuuttia per suunta kävelyt mukaan laskettuina molemmissa päissä. Bussilipun hinta oli 1,10e/matka ja fyysisiä bussikortteja sai hankittua ja ladattua useista kioskeista ympäri kaupunkia. Valitsin asuntoni kauempaa keskustasta tilan, pitkän rantabulevardin sekä rauhallisuuden perusteella. Vanhassa kaupungissa olisi tietenkin ollut enemmän ääntä, menoa ja meininkiä, mutta olen päätökseeni tyytyväinen, sillä asuin espanjalaisten kanssa ja pääsin seuraamaan paikallista arkea ja oppimaan esimerkiksi yhteiskunnallisista asioista ja paikallisesta puhetavasta paremmin kuin vaihto-oppilassolussa olisin voinut. Huoneiden keskihinta oli havaintoni mukaan 250-300e/kk.

Opiskelu ja opetus

Opintoni alkoivat orientaatiotapaamisella, jossa yliopiston edustajat sekä ESN esittäytyivät. Saimme kansion, joka sisälsi opiskelijanumeromme sekä tunnukset Cádizin vastineelle Moodlelle, eli Campus Virtualiin.

Opintojen suunnittelu oli onneksi hyvin yksinkertaista. Kursseista oli perusteelliset kuvaukset internetissä ja aikataulut eivät menneet päällekkäin. Otin kursseja eri vuosikurssien valikoimista, eli teoriassa kurssien aikataulut olisivat voineet aiheuttaa enemmän sumplimista. Valitsin kursseja, joita kuvattiin vaihto-opiskelijoille haastaviksi, sillä tiesin, että saisin ne suoraan hyväksyttyä Suomessa vastaavien sisältöjen takia. Jouduin tekemään reilusti töitä menestyksen eteen, mutta sain myös erinomaiset arvosanat.

Luennot kestivät tutun 90 minuuttia. Suurin poikkeus oli, että iltapalkkeja 17-19 sekä jopa 19-21 käytettiin opetuksessa. Itselläni ei ollut näitä aikoja lukujärjestyksessäni, myöhäisin luentoni alkoi 15 ja päättyi 17. Opetuksen taso oli mielestäni melko vaihtelevaa ja saman opintopistemäärän eteen tuli kurssista riippuen tehdä suuresti vaihteleva määrä töitä. Koen kuitenkin, että arviointi oli reilu ja perustui oikeudenmukaisesti määriteltyihin kriteereihin. Arvosanat annettiin asteikolla 0-10. Espanjassa, ainakin Cádizissa, arvosana voitiin siis merkitä esimerkiksi 8,7 lopulliseen niin kutsuttuun tuloskorttiin. Suomessa nämä opinnot merkittiin arvioinnilla ”hyväksytty”.

Erikoista Cádizissa opiskelussa oli se, että jokaisen kurssin alussa täytettiin pahvilappu omilla tiedoilla ja omalla passikuvan kokoisella valokuvalla. Opettaja käytti tätä lappua väliarviointien kirjaamiseen. Tätäkin varten kannattaa siis kantaa mukana muutamaa tulostettua passikuvaa. Kursseilla oli opiskelijoita sadan ja kourallisen väliltä ja opettajat ottivat selkeästi huomioon sen, että kurssilaisista jopa yli puolet olivat vaihto-opiskelijoita kyselemällä, että pysyiväthän kaikki vielä perässä. Kursseja sai kokeilla ensimmäisten viikkojen ajan, minkä jälkeen ne piti käydä vahvistamassa opintoneuvonnassa. Osalla kursseista ensimmäiset tehtävät tuli kuitenkin jo palauttaa tämän kolmen viikon aikana, mikä kannattaa huomioida suunnitellessa mahdollisen kokeiluajan käyttöä. Kirjastokortti oli helppo hankkia ensimmäisen lainan yhteydessä ja kurssikirjoja riitti hyvin. Kirjasto oli auki tenttiviikoilla lähes kellon ympäri. Joillakin kursseilla tenttikirjallisuus oli kopioitavissa yliopiston omassa ”copisteríassa” sivukohtaista maksua vastaan samassa rakennuksessa kuin luennot ja kirjasto.

Suosittelen lämpimästi Centro Superior de Lenguas Modernas -kielikoulun kursseja. Osallistuin kurssille kavereideni kanssa ja intensiivinen kurssi auttoi sekä vahvistamaan kielitaitoa että tutustumaan paremmin muihin vaihto-opiskelijoita.

Käyvtävä Cadizin yliopistolla

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Cádizissa toimii kaksi kilpailevaa vaihto-oppilaille toimintaa järjestävää tahoa. ESN on yliopiston virallinen järjestö ja sen lisäksi retkiä ja muita tapahtumia järjestää Erasmus Family – niminen yhteisö. Tapahtumia oli paljon varsinkin opintojen alussa erilaisien kierroksien ja ravintolailtojen muodossa. Näissä tutustui hyvin muihin vaihto-opiskelijoihin. Vapaa-ajalla sekä ESN, Erasmus Family että tiedekunta järjestivät ohjelmaa, kuten flamenco-esityksiä, retkiä Gibraltarille, Marokkoon, Tarifaan ja esimerkiksi Sevillaan. Toimintaa oli mielestäni valtavasti ja kalenterinsa pystyi hyvin täyttämään tarjotulla ohjelmalla tai vaihtoehtoisesti osallistumaan harvemmin. Suosittelen osallistumaan erityisesti retkille!

Hyödyllistä tietoa vaihtoon lähteville

Käytännön vinkkejä, joita suosittelen, on esimerkiksi se, ettei suurin osa vuokranantajista kuulemani mukaan halua tehdä vuokrasopimusta. Muistakaa, että teillä on kuitenkin oikeus vaatia sopimus ja siten turvaa omalle asumiselle. Mukaan kannattaa ottaa oma USB-tikku, sillä kurssitöitä palautetaan paljon tulostettuina ja yliopiston tulostimet vaativat lähes aina USB:in käyttöä verkosta tulostamisen sijaan. Asuntoja varten löytyy esimerkiksi Facebookista lukuisia ryhmiä, joista valtaosa ystävistänikin löysi asuntonsa tai huoneensa.

Cádiz on mielestäni turvallinen kaupunki enkä pelännyt liikkuessani myöhään illallakaan. Meitä kuitenkin varoitettiin ulkomailta juhla-aikoihin saapuvista rikollisista, jotka esimerkiksi karnevaaliaikaan saapuvat taskuvarkaisiin vieden kaiken mahdollisen väkijoukoissa. Lähipiirissäni ei kuitenkaan onneksi tapahtunut yhtäkään varkautta.

Yleinen hintataso oli opiskelijalle mieluinen. Ruoka oli halvempaa kuin Suomessa niin kauppojen valikoimassa kuin ulkona syödessäkin. Cádizista löytyy niin kutsutulta uudelta puolelta espanjalaisten päivittäistavarakauppojen lisäksi myös Lidl sekä Aldi.

Auringon lasku meren yllä

Universidad Complutense de Madrid, kevätlukukausi 2019

Kasvatustieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Hain vaihtoon viime syksyn rästihaussa melko extempore päätökselle. Ennen hakemuksen tekemisen aloittamista en ollut oikeastaan ottanut paljoakaan asioista selvää enkä oikein ollut varma, mitä tulevan piti. Hakemuksen tekeminen vei oman aikanansa, mutta työ palkittiin myöhemmin. Kun itse pähkäilin kurssivalintojen kanssa, kuulin monelta jo vaihdossa olleelta, että kurssit mitä luultavammin tulevat muuttumaan kohdeyliopistoon päästyä, ja niin kävi myös minun tapauksessani. Loppuen lopuksi päädyin suorittamaan muistaakseni kolmasosan suunnitelmistani kursseista.

Vaihtoon hyväksymisen jälkeen on vielä joitakin asioita, jotka täytyy hoitaa Suomesta käsin ennen lähtöä. Suosittelen käyttämään Liikkuvuuspalveluiden nettisivujen Vaihtoon lähtijän muistilistaa. Kyseiseltä muistilistalta löytyy kaikki tarvittava tieto helposti ja vaivattomasti. Samalta sivulta löytyvät muistilistat myös vaihdon aikana, sen loppuessa ja loputtua muistettaviin asioihin, jotka helpottavat paljon asioiden hoitamista. Vaihtoon lähtijän muistilistan asioiden lisäksi muistan tehneeni matkustusilmoituksen Ulkoministeriöön. Suosittelen myös passin hankkimista, vaikka Madridiin voikin lentää pelkällä henkilöllisyystodistuksella. Lomamatka esimerkiksi Marokkoon olisi minulta ilman passia jäänyt kokematta.

Asuminen

Madridissa on useita yliopistoja, mikä tarkoittaa suurta määrää opiskelijoita niin paikallisia kuin vaihtareitakin. Vaikka opiskelijoille tarkoitettuja vuokra-asuntoja on paljon, suosittelen olemaan aikaisin liikenteessä. Aikainen lintu madon nappaa myös tässä tilanteessa.

Vuokra-asuntojen hinnat vaihtelevat paljon asunnon koon ja sijainnin mukaan. Käytännössä kaikki vaihtarit (minä mukaan lukien) asuivat opiskelijoille tarkoitetuissa soluissa. Jotkut yliopistot tarjoavat opiskelijoilleen asumusta tai suosittelevat asunnonvälittäjä -sivustoja omilla nettisivuillaan. Tämä mahdollisuus kannattaa tarkistaa ennen kuin lähtee etsimään asuntoa oma-aloitteisesti.

Löysin itse asuntoni easypiso.com nimiseltä nettisivulta, joka toimi mielestäni erittäin hyvin. Sivustolle luodaan profiili, minkä jälkeen voit itse ottaa yhteyttä asunnonvälittäjiin, ja he voivat ottaa yhteyttä sinuun. Myös huijaajia on jonkun verran liikkeellä eli kannattaa pyytää sopimus allekirjoitettavaksi ennen kuin maksaa takuuvuokria yms. Asuntoa etsiessä on hyvä muistaa myös, että Madridissa sähkö ja vesi ovat melko hintavia eivätkä aina kuulu vuokran hintaan. Suosittelisin valitsemaan asunnon, jonka vuokra sisältää ylimääräiset kulut niin säästyy ikäviltä yllätyksiltä vuokraa maksettaessa (eli gastos incluidos). Ei myöskään kannata pelästyä, mikäli vuokranantaja pyytää vuokranmaksun käteisellä. Tämäkin on kuulemma melko yleistä.

Useat asunnonvälittäjä -nettisivut kertovat asunnon kuvauksissa myös, millaisia ihmisiä asunnossa asuu (esim. tyttöjä/poikia, asukkaiden iät tai kansalaisuudet) sekä, millaisia ihmisiä asunnossa toivotaan jatkossa olevan. Päätin itse jo ennen asunnon etsintää, että haluan asua paikallisten kanssa, jotta voin maksimoida espanjan kielen käytön. Löysinkin erittäin hyvältä sijainnista asunnon, jossa jaoin keittiön sekä ruokailuhuoneen neljän espanjalaisen kanssa. Olen edelleen sitä mieltä, että asunto oli ihan nappivalinta. Söimme päivittäin illasta yhdessä kämppisten kanssa ja teimme yhdessä asioita myös asunnon ulkopuolella. Olen edelleen yhteyksissä kämppiksiini ja tiedän, että olen koska vain tervetullut, kakkoskotiini Madridiin. 🙂

Asuntoa ei toki ole pakko löytää ennen vaihtoon lähtöä. On myös mahdollisuus aluksi varata esimerkiksi hostelli muutamaksi yöksi ja etsiä asunto vasta paikan päällä. Tällä tavoin varmistaa, ettei tule huijatuksi asunnonvälitysprosessissa, pääsee katsomaan asuntoa livenä ennen vuokrapäätöstä eivätkä kuvat pääse antamaan vääristynyttä kuvaa asunnosta. Itse kuitenkin koin, että vaihdon alussa on muutenkin paljon stressiä ja uusia asioita, minkä vuoksi halusin, että minulla on asunto jo valmiina odottamassa saapuessani Madridiin.

Opiskelu ja opetus

Kuva yliopiston kampukselta Ciudad Universitariasta

Osasin itse sujuvasti espanjaa jo ennen vaihtoon lähtöä ja opiskelinkin kaikki kurssit Madridissa espanjan kielellä. Olen myös kuullut, että osa yliopistoista tarjoaa englannin kielistä opetusta. Kannattaa kuitenkin varautua siihen, että vaikka opetus järjestettäisiinkin englanniksi paikalliset puhuvat mielellään äidinkieltään ryhmätöitä tehdessä ja “virallisen” opetustilanteen ulkopuolella. Espanjan kieltä ei kuitenkaan kannata pelätä, sillä moni on pärjännyt heikommallakin kielitaidolla espanjan kielisissä maissa. Saapahan ainakin kunnon kielikylvyn ja pääsee käyttämään kieltä arkielämän tilanteissa.

Yleisesti sanoisin, että yliopisto-opinnot ovat Espanjassa paljon koulumaisemmat kuin Suomessa. Luennoilta saa jonkin verran läksynä luettavia artikkeleja ja muita tehtäviä, jotka seuraavalla luennolla käydään yhdessä läpi jopa kuulustelemalla. Varsinkin kursseilla, joilla oli vähemmän opiskelijoita, uennoitsijat muistivat kaikkien opiskelijoiden nimet ja tätä kautta osallistivat kaikkia yhteiseen keskusteluun, mikä suomalaisiin massaluentoihin tottuneelta tuntui varsinkin aluksi melko vieraalta. Arviointi koostui lähes kaikilla kursseille kirjallisesta työstä, suullisesta esitelmästä ja loppukokeesta. Yhdellä kurssilla tentti suoritettiin suullisena professorin työhuoneessa, mikä alkuun tuntui melko pelottavalta ajatukselta, mutta lopulta siitäkin selvittiin.

Espanja tunnetaan usein siitä, että koulussa istutaan useita tunteja päivässä. Myös yliopistoissa päivät ovat pitkiä, ja läksyjen lisäksi aikaa kuluu jonkin verran luennoilla istuen. Tuntimäärä riippuu toki siitä, kuinka paljon opintoja suorittaa vaihdon aikana. Itse tein 30 noppaa lukukaudessa, mikä tarkoitti reilusti yli 15 tuntia luentoja viikossa. Pitkiin koulupäiviin kannattaa varautua hyvillä eväillä nimittäin Unicafeen ruokia tulee varmasti ikävä. Complun cafeterioissa myytiin erilaisia ruoka-annoksia, joissa melkein päivästä riippumatta oli lisukkeena ranskalaiset. Muutenkaan ruokalat eivät olleet kovin puoleensa vetäviä, minkä vuoksi pitkinä päivinä toin kotoa eväät mukanani. Yliopistolla oli myös mikroja, joissa opiskelijat lämmittivät lounaitaan.

Lukukausi Complussa alkoi tammikuun puolivälissä ja viimeiset kokeet olivat toukokuun lopussa. Lukukauden aikana ei ollut periodi -tauon tapaista lomaa, mutta pääsiäisloma oli muistaakseni pidempi kuin, mihin Suomessa on tottunut. Muutamia irrallisia vapaapäiviä oli myös kansallisten juhlapäivien kunniaksi.
Itse kurssien ulkopuolella koin erilaisten asioiden hoitamisen yliopistossa erittäin vaikeaksi. Kohdeyliopiston tiedekunnan Erasmus -toimiston työntekijöiden tavoittaminen oli lähes mahdotonta sähköpostitse sekä puhelimitse eivätkä he aina olleet paikalla toimiston aukioloaikoina. Koin yhteydenpidon haastavana jo ennen kohteeseen saapumista, sillä en saanut etukäteen paljoakaan tietoa orientointipäivistä, kurssi-ilmoittautumisista enkä oikein mistään muustakaan. Paikan päällä asiat selvisivät omalla painollaan eikä niistä kannata turhaan stressata. Luennoilla sai käydä kahden viikon ajan ”kokeilemassa”, minkä jälkeen tehtiin lopulliset kurssivalinnat mieleisistä kursseista.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Madrid on iso kaupunki ja siellä riittää paljon tekemistä myös opintojen ulkopuolella. Suomessa totuttua aktiivista opiskelijaelämää ei kuitenkaan kannata odottaa. Tiedekunnat eivät ainakaan oman kokemukseni mukaan juurikaan järjestä tapahtumia. Olisinko ollut kerran tai kahdesti yliopiston järjestämässä vapaa-ajan tapahtumassa. Toisaalta Erasmus -järjestö ESN järjestää viikoittain, jopa päivittäin, erilaista ohjelmaa vaihtareille. En itse oikeataan osallistunut paljoakaan ESN:n järjestämiin ohjelmiin, mutta tiedän heidän järjestävän erilaisia matkoja, juhlia ja muita tapahtumia salsa -tunneista baarivisoihin. Vietin itse paljon aikaa paikallisten opiskelijoiden kanssa, minkä vuoksi vaihtaritapahtumat jäivät osaltani lähes kokonaan kokematta. Paikallisiin voi olla hankalampi päästä tutustumaan, mutta suosittelen ehdottomasti kokeilemaan omaa espanjan kielen taitoa heidän kanssaan.

Madridissa julkinen liikenne toimii erittäin hyvin, ja suosittelen hankkimaan paikallisen nuorison (kaikille alle 26 -vuotiaille) julkisen liikenteen kortin. Samalla kortilla voi matkustaa busseilla, metroilla ja junilla erittäin hyvin Madridissa. Kortilla pääsee myös ilmaiseksi esimerkiksi Toledoon. Jos suunnittelee matkustamista Madridin ulkopuolelle, Blablacar -palvelu on ihan huippu hyvä! Sovelluksessa kuljettajat myyvät istumapaikkoja autostaan ajamalleen matkalla. Matkustustapa on kätevä, sillä se on usein julkista junaa tai linja-autoa halvempi vaihtoehto ja matkalla tutustuu uusiin ihmisiin. Jos haluaa matkustaa Espanjan ulkopuolelle, suosittelen tsekkaamaan Ryanairin lennot. Lennoista saa nimittäin alennusta ESN -kortilla.

Vaikka Madrid onkin iso kaupunki, koin sen olevan erittäin turvallinen. Toki varsinkin yöaikaan tiettyjä kaupungin osia on hyvä välttää erityisesti yksin liikkuessa. Keskustan alueella tapahtuu jonkin verran kännykkävarkauksia varsinkin pimeällä, mutten itse törmännyt mihinkään sen vakavampaan.

Lopuksi toivotan kaikille Madridiin lähteville ihanaa vaihtoa!

Vaihtokertomus, Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), kevät 2019

Matemaattisluonnontieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Päätin lähteä Espanjaan vaihtoon, sillä rakastan Espanjan maata, kieltä ja kulttuuria ja halusin parantaa kielitaitoani sekä kliseisesti saada uusia kokemuksia ja tutustua uusiin ihmisiin. Omasta tiedekunnastani Espanjan vaihtomahdollisuudet olivat melko rajalliset, eli vaihtokohteeksi valikoitui melko helposti jo minulle ennestään tuttu kaupunki Barcelona ja Universitat Autònoma de Barcelonan yliopisto eli UAB.

Ennen lähtöä pitää hoitaa jonkin verran käytännön asioita, joista suosittelen tekemään to do -listan, jotta kaikki asiat tulevat varmasti hoidettua. Näitä yleisiä käytännön asioita ovat muun muassa ilmoitus Kelalle väliaikaisesta muutosta ulkomaille, opinto- ja asumistuen päivittäminen, ilmoitus Ulkoministeriölle oleskelusta ulkomailla, Erasmus-kielitestin suorittaminen (itse suoritin englannin kielitestin, sillä opintoni olivat englanniksi), matkavakuutuksen hankkiminen/pidentäminen ja eurooppalaisen sairaanhoitokortin hankinta, jos sitä ei vielä löydy lompakosta. Lisäksi minun tuli hoitaa joitakin asioita vaihtoyliopistolleni, kuten pre-registration kursseille netissä. Vaihtoyliopiston sivuilta selvisi myös ensimmäisen viikon, eli International Welcome Days:ien aikataulu. UAB:in nettisivut ovat melko hyvät ja kattavat (myös englanniksi), joten sieltä löytää jo etukäteen paljon tietoa mm. yliopistosta ja kursseista.

Alkubyrokratia kohteessa

Espanja on jokseenkin byrokraattinen maa, eli alkubyrokratiaan on hyvä varautua henkisesti sillä se saattaa välillä hieman raastaa hermoja. Ensimmäinen asia joka yliopistolla piti hoitaa, oli ilmoittautuminen vaihto-opiskelijoiden toimistoon. Lisäksi tuli hankkia paikallinen opiskelijakortti ja mennä rekisteröitymään omaan tiedekuntaan. Myös kurssi-ilmoittautumislomake ja Learning Agreement tuli käydä allekirjoitettavana paikallisen vaihtokoordinaattorin luona. Virallinen kursseille ilmoittautuminen jo mainitsemani pre-registrationin jälkeen hoidettiin oman tiedekunnan toimistolla. UAB:issa on systeemi, että kurssi-ilmoittautumisia voi muuttaa noin 3 viikon ajan kurssien alkamisesta, jonka jälkeen ilmoittautumiset lopullistuvat, eikä niitä voi enää muuttaa.

Vaihtoyliopistoni neuvoi hankkimaan paikallisen NIE-numeron, joka toimii ulkomaalaisen henkilötunnuksena Espanjassa. NIE:n hankkiminen on kuitenkin todella pitkä ja kärsivällisyyttä vaativa byrokraattinen rumba, eikä sitä käytännössä tarvitse, ellei aio esimerkiksi työskennellä maassa tai avata paikallista pankkitiliä. Muiden vaihtarien kanssa juteltuani päädyimme siihen, että jätämme NIE:n hankkimatta. Prosessi vaatii mm. käyntiä poliisiasemalla ja muissa toimistoissa ja virastoissa ja paljon paperitöitä. Itse pärjäsin koko vaihtojaksoni hyvin ilman NIE:ä.

Asuminen

Asuminen Barcelonassa ei ole erityisen halpaa, hinnat vastaavat suunnilleen Helsingin hintoja tai ovat hieman niistä halvempia. Minä ja suurin osa muistakin UAB:in vaihtareista olimme kuitenkin päättäneet asua keskustassa. UAB sijaitsee noin 30 minuutin junamatkan päässä Barcelonan keskustasta, mutta mielestäni kannattaa ehdottomasti silti etsiä asunto keskustasta UAB:in asuntolan sijaan, sillä esim. melkein kaikki vaihtaritapahtumat ja muutkin aktiviteetit tapahtuvat keskustassa. Siinä saa myös oikean katsauksen paikalliseen elämään asuessaan kaupungin keskustassa paikallisten ympäröimänä. Barcelonan keskustassa on muutenkin todella paljon vilinää ja tekemistä, esimerkiksi lukuisia kahviloita, baareja ja ravintoloita, joissa paikalliset viettävätkin paljon aikaa. Jotkut vaihtarit asuivat kuitenkin UAB:in asuntolassa, joka sijaitsi yliopiston vieressä eli noin puolen tunnin junamatkan päässä keskustasta. Omasta mielestäni asuntola ei ollut järin viihtyisän oloinen, mutta siellä asuneet vaihtarit tuntuivat viihtyvän siellä ihan hyvin, vaikkakin jotkut muuttivat sieltä myöhemmin keskustaan asumaan.

Itse päätin hankkia asunnon vasta paikan päältä pystyäkseni käydä katsomassa asuntoa pelkkien kuvien näkemisen sijasta myös ja välttyäkseni siten mahdollisilta huijauksilta. Asuntotarjonta on Barcelonassa melko hyvä ja on olemassa monia nettisivuja, joilta asuntoa voi etsiä (esim. Idealista tai Uniplaces). Itse löysin asuntoni Idealistasta, jossa on hyvin tarjolla myös kalustettuja asuntoja ja soluasuntoja eri puolilta kaupunkia. Suosittelen etsimään asunnon läheltä jotakin junapysäkeistä, joilla UAB:ille menevät junat pysähtyvät. Itse asuin todella lähellä keskustaa Eixamplen alueella, mistä lähimmälle junapysäkille olikin vain 5 minuutin kävelymatka. Matka-aika yliopistolle kuitenkin kasvaa huomattavasti, jos joutuu junan lisäksi vaihtamaan esim. metroon. Yksi ystävistäni asui Barcelonetalla eli aivan rannan lähellä ja joutuikin matkustamaan sieltä yliopistolle yli tunnin molempiin suuntiin joka päivä. Suosittelen siis tutustumaan yliopistolle kulkeviin junalinjoihin ja niiden pysäkkeihin ja ottamaan niiden sijainnin huomioon asuntoa valitessa.

Opiskelu ja opetus

UAB:issa on vaihto-oppilaille sääntö, että vähintään puolet vaihdon opintopisteistä on suoritettava omassa tiedekunnassa. Tämä aiheutti itselleni jonkin verran päänvaivaa, sillä pääaineeni maantiede oli UAB:issa eri tiedekunnassa kuin Suomessa eli matemaattisluonnontieteellisen sijasta humanistisessa tiedekunnassa. Maantieteen kurssitarjonta ollut kovin laaja ja humanistisen tiedekunnan muut aineet eivät kiinnostaneet minua lainkaan. Olisin alun perin halunnut opiskella vaihdossa juuri muista tiedekunnista jotakin aivan uutta, enkä niinkään omaa pääainettani, sillä jätin vaihtoon suoritettavaksi pääasiassa valinnaisia opintoja. UAB:issa suurin osa kanditason kursseista on katalaaniksi, jota en osaa, eli mikään näistä kursseista ei tullut kysymykseen. Pieni osa kursseista on myös espanjaksi tai englanniksi, mutta tämä määrä on melko mitätön, ainakin oman tiedekuntani kohdalla. Kauppatieteistä on tarjolla paljon kursseja englanniksi, mutta pääasiassa kaikista muista aineista kurssit ovat enimmäkseen katalaaniksi ja jonkin verran myös espanjaksi. Eri aineiden kurssitarjonta, kurssikuvaukset ja kurssien opetuskieli löytyvät melko kattavasti UAB:in nettisivuilta.

Päädyin lopulta pitkän pohdinnan, selvittelyn ja muutaman eri kurssin kokeilun jälkeen ottamaan kaksi maantieteen kurssia (joista toinen oli kokonaan verkkokurssi), yhden historian kurssin ja yhden turismialan kurssin. Kaikki nämä kurssit olivat englanniksi sillä en kokenut, että espanjan taitoni olisivat vielä riittävät kielellä opiskeluun. Lisäksi otin paikallisen kielikeskuksen espanjan kurssin, jota varten piti ensin käydä suorittamassa tasotesti, jotta tiedettiin minkä tason kurssille opiskelija sijoitetaan. Kielikurssista joutuu UAB:issa maksamaan jonkin verran.

Yleisesti ottaen opiskelu UAB:issa oli juuri sellaista kuin olin Espanjasta kuullut eli ”koulumaisempaa” kuin Suomessa. Opiskelijoille ei anneta samanlaista akateemista vapautta kuin Helsingin yliopistossa, mikä on välillä todella turhauttavaa. Suurimmalla osasta kursseja on läsnäolopakko. Monilla kursseilla on todella paljon suoritettavia tehtäviä opintopistemäärään verrattuna. Kaikki kurssit kestävät UAB:issa koko lukukauden, eli minun tapauksessani helmikuun alusta kesäkuun puoleenväliin.

Yhdellä 6 ECTS:n kurssillani oli todella vaativa ja tiukka opettaja, ja kurssilla piti kaksi kertaa viikossa pidettävien luentojen lisäksi suorittaa lukuisia eri tehtäviä, kuten lähtötasotesti, tentti, 15 sivun tieteellinen raportti, esitelmä, kenttätyö + kenttäraportti ja luennoilla tehtävät ryhmätyöt. Tämä työmäärä oli mielestäni täysin kohtuuton, eikä vastannut mitenkään vain kuutta opintopistettä. Opettajan opetustyyli ja opetuksen taso ei mielestäni ollut myöskään erityisen hyvä ja esimerkiksi luentodioja ei Suomen tapaan ollut, vaan opettaja vain puhui luokan edessä ja kirjoitti ehkä muutamia sanoja taululle. Tenttiin tullut materiaali oli täysin uutta, eikä sitä ollut käsitelty luennoilla. Tähän kurssiin en ollut siis kovinkaan tyytyväinen, mutta muut kurssini ja niiden opettajat olivat onneksi parempia ja kohtuullisempia. Pääasiassa kaikilla kursseilla oli lähiopetusta 2x2h tai 1x3h viikossa. Kaikkien kurssien lopussa oli tentti ja esitelmä, ja kurssin mittaan piti palauttaa myös muita tehtäviä. Monilla kursseilla UAB:issa pidetään myös mid-term tentit, vaikkei näitä omalle kohdalleni sattunutkaan. Kurssit arvosteltiin asteikoilla 1-10, joista ensimmäinen hyväksytty numero oli 5. Yksi minulle uusi ja minut hieman yllättänyt asia oli, että kurssien reputtaminen ei ollut mitenkään epätavallista, vaan läpäisyvaatimuksista, uusinnoista ja mahdollisesta hylätystä arvosanasta puhuttiin paljon, huomattavasti enemmän kuin HY:ssa. Lähtökohtana tuntui olevan se, että todennäköisesti huomattava osa opiskelijoista ei suinkaan pääse kurssia läpi. Yllä mainitsemani työlään kurssin reputtivatkin yli puolet opiskelijoista.

Espanjan kielikurssiin olin erityisen tyytyväinen ja koen, että espanjan taitoni kehittyivät huimasti kevään aikana, toki kielikurssin ja natiivin opettajan ansiosta, mutta myös siitä syystä, että käytin espanjaa arkielämässäni päivittäin.

Suuri huomaamani ero Espanjassa ja Suomessa opiskelun välillä on se, että UAB:issa opettajat vaativat jokaisen paperin, dokumentin, raportin ja tehtävän printtaamista, mihin en Suomessa ole lainkaan tottunut. Koko kolmen vuoden opintojeni aikana Suomessa minun ei ole tarvinnut tulostaa mitään kuin ehkä kerran, kun taas UAB:issa sitä nimenomaan vaadittiin jatkuvasti. Niin kurssin 20-sivuinen loppuraportti kuin espanjan suulliseen tenttiin tuotava kuvakin piti tulostaa, mikä oli omasta mielestäni hieman tarpeetonta paperin tuhlausta. Lisäksi suurin osa yliopiston tulostimista oli koko kevään ajan rikki. Muutenkin asioiden sähköistämisessä ollaan Espanjassa todella paljon Suomea jäljessä. Esimerkiksi kursseille piti tosiaan ilmoittautua paikan päällä, mitä tahansa asioita hoidettaessa melkein aina vaaditaan fyysinen allekirjoitus ja leima paperiin ja opettajilta ei saa tiedustella asioita sähköpostilla, vaan heille on mentävä keskustelemaan paikan päälle tiettyinä aikoina. Tämä vaati itseltäni paljon sopeutumista, sillä Suomessa olen tottunut, että kaikki kurssien epäselvyydet selvitetään sähköpostitse. UAB:issa tätä yrittäessäni, sain joka kerta yhtä kylmän vastaanoton, ja kehotuksen tulla keskustelemaan asiasta opettajan kanssa kasvotusten, vaikka kyseessä olisi ollut todella yksinkertainen kysymys ja vastaus.

UAB:in opiskelijat ovat yleisesti ottaen poliittisesti hyvin aktiivisia. Ilmeisesti yliopiston lukukausimaksut olivat nousseet viime aikoina hieman, mistä opiskelijat osoittivatkin mieltään jatkuvasti. Lakkoja ja mielenosoituksia oli miltei viikoittain, mutta ainakin vähintään kaksi kertaa kuussa ja tällöin luennot oli usein peruttu. Turhauttavaa oli se, ettei koskaan voinut tietää milloin lakko oli, toteutuiko se ja peruttiinko luennot sen takia. Näin ollen päädyin muutamaankin otteeseen matkustamaan 45 minuuttia yliopistolle turhaan luentojen ollessa peruttu, mikä tietysti selvisi minulle vasta paikan päällä. Ajoittainen espanjalainen järjestelmällisyyden puute tuli tässä loistavasti esille.

Arki kohteessa

Universidad Autonoma de Barcelona 1
Universidad Autonoma de Barcelona 1

Barcelona on ihana kaupunki, josta löytyy varmasti kaikille jotain: kulttuuria, kansainvälisen suurkaupungin sykettä, rantaelämää, tunnelmallisia pikkukujia ja espanjalaista elämäntyyliä riittämiin. Katalonian ja täten myös Barcelonan viralliset kielet ovat espanja ja katalaani. Oman kokemukseni mukaan espanjalla kuitenkin pärjää lähes aina. Hoidin 90% arkipäivän asioistani espanjaksi eikä kertaakaan tullut eteen tilannetta, jossa minulle ei olisi suostuttu puhumaan espanjaa takaisin vaan ainoastaan katalaania. Toki katalaaninkieliset tervehdykset, kiitokset ja hyvästit oppii Barcelonassa asuessaan nopeasti ja niitä onkin kiva käyttää paikallisen kielen huomioidakseen ja sitä kunnioittaakseen. Paikalliset ovat aina tosi iloisia, kun heidän kieltään edes yrittää puhua. Barcelonassa osataan myös Espanjaan yleisesti verrattuna melko hyvin englantia kaupungin suurten turistimäärien ja kansainvälisyyden vuoksi. Välillä käy kuitenkin niin, ettei ravintolan tarjoilija, postin virkailija tai apteekin myyjä osaakaan ollenkaan englantia vaan jatkavat sitkeästi espanjan tai katalaanin puhumista, vaikka kuinka yrittäisit puhua heille englantia, eli siihenkin kannattaa varautua. Toisaalta tämä on loistava tapa harjoitella espanjan tai katalaanin taitoa, kun muita vaihtoehtoja ei ole. Arkipäivän tilanteiden hoitamiseen ei muutenkaan vaadita kovin edistynyttä kielitaitoa.

Julkinen liikenne on Barcelonassa todella toimiva, joskin hyvin ruuhkainen aamuisin ja iltapäivisin ja viikonloppuöisin. Kuljin tosiaan UAB:iin junalla, ja usein aamujunassa yliopistolle ei voinut unelmoidakaan istumapaikasta vaan sai olla tyytyväinen, jos mahtui ylipäätään tungettua junan kyytiin. Julkinen liikenne kuitenkin toimii hyvin, ja itselläni oli käytössä melko edullinen matkakortti nimeltä T-Jove, joka on alle 25-vuotialle tarkoitettu. Edullisimmalla eli yhden vyöhykkeen hinnalla pääsee myös UAB:iin, vaikka se sijaitseekin kaupungin ulkopuolella. Matkakortteja voi ostaa automaateista miltä tahansa metro- tai juna-asemalta.

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

ESN eli European Student Network on todella aktiivinen Barcelonassa. Joka viikko järjestetään erilaisia aktiviteetteja ja juhlia kaikille Barcelonan vaihtareille, joita on muuten todella paljon, sillä Barcelonassa on 4 eri yliopistoa. Aktiviteetteja on joka lähtöön, ne ovat hyvin organisoituja ja edullisia ja niissä tutustuu helposti uusiin ihmisiin. Etenkin ensimmäisten viikkojen aikana ESN järjesti todella paljon ohjelmaa, eli tylsää ei ainakaan ehtinyt tulla. ESN:n kanssa voit lähteä pelaamaan lentopalloa, osallistua beerpong-turnaukseen, harjoitella eri kieliä muiden vaihtareiden ja paikallisten kanssa jutellen, käydä tutustumassa kulttuurikohteisiin niin Barcelonassa, lähteä retkille lähikohteisiin, kauemmaksi Espanjaan tai jopa Marokkoon tai Portugaliin. Lisäksi Barcelonan yöelämä on todella vilkasta ja jos se kiinnostaa niin Barcelonasta löytyy paljon vaihtoehtoja erilaisiin baareihin ja klubeihin. ESN tarjoaa kuitenkin lukuisia muitakin aktiviteetteja, eli yöelämä ei missään tapauksessa ole ainoa asia mitä Barcelonalla on tarjottavana. ESN:n lisäksi Barcelonassa on muitakin vastaavia järjestöjä.

Tylsää Barcelonassa ei siis varmasti tule! Itse rakastin viettää vapaa-aikaani ESN-tapahtumien lisäksi vain seikkaillen kaupungin kaduilla, myös vanhan kaupungin ja ns. turistikeskustan ulkopuolella. Esimerkiksi oma asuinalueeni Eixample ja sen naapurikaupunginosa Gràcia ovat kauniita alueita täynnä elämää. Barcelona on myös täynnä toinen toistaan ihanampia kahviloita, tavernoja, ravintoloita ja putiikkeja. Barcelonalaiset viettävät paljon aikaa baareissa ja ravintoloissa arki-iltaisinkin, ja minäkin opin näille tavoille hyvin nopeasti. Barcelona ei ole erityisen halpa kaupunki, ainakaan muuhun Espanjaan verrattuna, mutta ulkona syöminen ja ruoka yleensäkin on huomattavasti halvempaa kuin Suomessa. Paikallisten kauppahallien vihannes- ja hedelmävalikoimat sekä juusto- ja lihatiskit tarjoavat ison valikoiman tuoreita ja laadukkaita tuotteita.

Universidad Autonoma de Barcelona 2
Universidad Autonoma de Barcelona 2

Muun vapaa-ajan vieton lisäksi hankin paikalliselle salille jäsenyyden kevään ajaksi. Saliketjun nimi on DIR, jonka saleja on todella paljon joka puolella kaupunkia ja niissä on tarjolla kuntosalin lisäksi kattavasti ryhmäliikuntaa. Jäsenyys on myös melko edullinen etenkin Suomen hintoihin verrattuna, eli voinkin lämpimästi suositella kyseistä kuntosalia kaikille.

Viimeiseksi vielä pari sanaa turvallisuudesta. Barcelonassa on suurelle kaupungille ominaisesti jonkin verran rikollisuutta, esimerkiksi taskuvarkaita on keskustan turistialueilla ja metroissa paljon. Minä tai ystäväni emme onneksi joutuneet varkauden uhriksi. Kannattaa kuitenkin olla aina varuillaan ja pitää kännykkää ja lompakkoa piilossa, eikä esim. takataskussa suoraan taskuvarkaiden ulottuvilla.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähteville

Loppuun haluan antaa vielä muutamia vinkkejä tuleville Barcelonan tai UAB:in vaihtareille. Kuten jo mainitsin, UAB:issa (kandi)kurssitarjonta englanniksi on todella pieni, toki hieman alasta riippuen, mikä kannattaa ottaa huomioon vaihtokohdetta valitessa. Barcelonassa pärjää vaihdossa osaamatta espanjaa tai katalaania, mutta olipa aiempaa tuntemusta kyseisistä kielistä tai ei, suosittelen ehdottomasti ottamaan joko espanjan tai katalaanin kielikurssin yliopistolla. Omat espanjan taitoni kehittyivät valtavasti vaihtokevään aikana, kun kieltä pääsi opiskelemaan natiivin opettajan kanssa ja tunneilla työskentelykieli oli aina espanja. Oppimalla paikallista kieltä pääsee myös paremmin sisälle paikalliseen elämään ja elämäntyyliin. Jos kielitaitosi riittää, on varmasti hyvä päätös ottaa edes yksi kurssi espanjaksi. Uskon, että se on kaikista paras tapa kehittää omaa kielitaitoaan, vaikka se voikin olla ajoittain hyvin rankkaa. Toivon, että olisin itsekin pystynyt opiskelemaan espanjaksi ja täten oppimaan kielen vielä paremmin.

Universidad Autonoma de Barcelona 3

Vaihtokertomus, Universidad de Alicante, kevät 2019

Bio- ja ympäristötieteellisen tiedekunnan opiskelija

Ennen lähtöä

Alicante on n. 300 000 asukkaan kaupunki Espanjan rannikolla Costa Blancalla. Kaupungissa on suhteellisen suuri yliopisto, jossa on muuhun Espanjaan nähden hyvin tarjolla englanninkielistä opetusta. Vaihtoa suunnitellessa kannattaa ensimmäiseksi tarkastella yliopiston nettisivuja, jotka on hyvät ja kattavat. Sieltä löytyy mm. lukuvuoden aikatauluja, tarjottavat englanninkieliset kurssit ja muuta hyödyllistä tietoa, johon kannattaa tutustua ennen lähtöä. Yliopistolta tuli sähköpostitse hyvät ohjeet siihen, miten opintosuunnitelma ja hakuprosessi netissä tehdään. Varsinainen hyväksymiskirje yliopistolta lähetettiin n. 2 kk aikaisemmin ja sähköposti, jossa kerrottiin ensimmäinen orientaatiopäivä saapui n. 1,5 kk ennen lähtöä. Mutta itse ainakin olin jo suunnitellut lähtöä aikaisemmin perustuen nettisivuilta löytyneisiin päivämääriin.

Toki kannattaa tutustua myös kaupunkiin ja maahan ja suunnitella jo vähän, missä muissa kaupungeissa haluaa käydä, Alicante kun on loppujen lopuksi aika pieni kaupunki. Alicantesta pääsee helposti nopealla junalla Madridiin tai Valenciaan ja myös maan sisäiset lennot ovat edullisia.

Yliopiston kautta on mahdollista saada itselleen ”buddy”, johon voi olla yhteydessä jo ennen lähtöä. Hän on paikallinen yleensä saman oppiaineen opiskelija, jonka tarkoituksena on toimia apuna vaihto-opiskelijalle. Hän voi tutustuttaa kaupunkiin ja yliopistoon ja häneltä voi kysyä apua aina tarvittaessa.

Pakatessa kannattaa ottaa huomioon se, että espanjalaiset rakennukset ovat erityyppisiä kuin Suomessa ja mitään keskuslämmitystä ei ole. Siksi varsinkin talvella sisällä saattaa olla hyvinkin kylmä.

Alicanten kaupunki Santa Barbaran linnakukkulalta.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Rekisteröityminen Espanjan asukkaaksi täytyy tehdä kuukauden sisällä saapumisesta ja se täytyy tehdä, jos asuu maassa yli 3 kuukautta. Yliopisto lähetti sähköpostin siitä, milloin on varattu aika poliisiasemalle, ohjeet mitä sinne tarvitsee ottaa mukaan ja linkit netistä löytyviin hakemuslomakkeisiin. Rekisteröinnin yhteydessä sinulle annetaan NIE-numero, joka vastaa paikallisten henkilötunnusta ja oikeuttaa sinut käyttämään espanjalaista terveydenhuoltoa. Ennen rekisteröintiä internetissä täytyy täyttää ja tulostaa kaksi lomaketta: hakemus- ja maksulomake. Nämä dokumentit ovat espanjaksi, joten kannattaa pyytää muilta vaihto-opiskelijoilta tai koululta apua tarvittaessa. Maksulomakkeen kanssa pitää mennä pankkiin ja maksaa siinä määrätty summa käteisellä. Kaikissa pankeissa tämä ei kuitenkaan onnistu, mutta he ohjaavat sitten toiseen pankkiin, missä maksun voi suorittaa. Poliisiasemalle mukaan tarvitsi netistä tulostettujen lomakkeiden lisäksi passikuvan, passin ja kopion siitä, Eurooppalaisen sairaanhoitokortin ja kopion siitä sekä todistuksen Erasmus-vaihdosta, jonka saa yliopistolta. Itse asiointi poliisiasemalla oli melko helppoa. Paikalla oli muita Erasmus-opiskelijoita samaan aikaan ja meitä ohjattiin tiskeille vuoron perään. Rekisteröinnin yhteydessä saa vihreän pahviläpyskän, jossa kerrotaan oma NIE-numero ja kauan se on voimassa.

Kulkeminen Alicantessa esimerkiksi yliopistolle tapahtuu julkisella liikenteellä ja sitä varten tarvitsee matkakortin. Vaihtoehtoja on kaksi: tavallinen sininen kortti tai vihreä nuorten kortti. Kortille ladataan matkoja 10-30 kpl kerralla ja esimerkiksi 30 matkan hinta on tavallisella kortilla n. 5 € kalliimpi kuin nuorten kortilla. Itse kortti maksaa muutaman euron. Korttien ostaminen ja hakeminen tapahtuu TAM-toimistossa Alicanten keskustassa. Jos haluaa hakea nuorten korttia, tarvitsee seuraavat dokumentit: passi ja kopio siitä, Carnet Jove -kortti ja kopio siitä ja passikuva. Carnet Jove-kortti on eurooppalainen nuorten kortti, jota voi hakea Generalitat Valencianan IVAJ-toimistosta keskustasta. Korttia hakiessa pitää näyttää henkilöllisyystodistus ja maksaa n. 8 €. Kortin saa heti mukaan. Nämä dokumentit tulee siis toimittaa TAM-toimistoon ja siitä parin viikon päästä voi noutaa nuorten matkakortin. Kannattaa tosiaan miettiä, onko sen hankkiminen tarpeellista, koska se vaatii jonkin verran paperitöitä ja kuitenkin ensimmäisille viikoille tarvitsee myös tavallisen matkakortin. Myöskin nuorten kortti on henkilökohtainen omalla kuvalla varustettu, joten sitä ei pysty lataamaan raitiovaunuista ja asemilta löytyvillä automaateilla, vaan sitä pitää ladata henkilökohtaisesti esimerkiksi aseman asiointipisteillä, TAM-toimistossa tai Tabacco-kioskeilla.

Tätä byrokratiaa varten tarvittavia passikuvia kannattaa ottaa mukaan jo koti-Suomesta, jos niitä on ylimääräisiä, mutta paikan päällä niitä saa otettua esimerkiksi raitiovaunuasemilta löytyvissä automaateissa viiden euron hintaan. Kopiot passista ja eurooppalaisesta sairaanhoitokortista kannattaa ottaa mukaan jo Suomesta. Paikan päällä tulostaminen ja kopioiminen onnistuu parhaiten yliopistolla, jossa on siihen tarkoitettuja asiointipisteitä. Nämä toimivat niin, että joko lähetät dokumentit heidän sähköpostiinsa tai annat muistitikulla ja asiointipisteessä työntekijä tulostaa tai kopioi pyydetyssä muodossa. Tulostaminen maksaa muutaman sentin per paperi.

Alicanten ranta-aluetta.
Alicanten ranta-aluetta.

Asuminen

Suurin osa vaihto-opiskelijoista haki asuntoa yliopiston kautta, mikä on helpoin ratkaisu. Netissä voi täyttää asunnonhakulomakkeen, johon voi kirjoittaa myös toiveita asunnon sijainnin suhteen. Tässä yhteydessä maksettiin myös vuokravakuus. Tiedon asunnosta sai pari viikkoa ennen saapumista. Itse päädyin hankkimaan asunnon itsenäisesti, koska halusin valita asunnon sijainnin tarkalleen itse ja tietää etukäteen, millainen asunto on. Tämä osoittautuikin hyväksi ratkaisuksi. Yliopiston kautta saadut asunnot saattoivat olla huonossa kunnossa, mutta ne olivatkin halvempia. Näissä asunnoissa soluhuone maksoi 200€/kk luokkaa. Oma yksityiseltä vuokraama juuri remontoitu asuntoni oli aivan Alicanten keskustassa ja iso soluhuoneeni siellä maksoi 350€/kk.

Alicantessa on ylipäänsä hyvin asuntoja tarjolla ja monet löysivät asunnon hyvin myös paikan päällä. Itse etsin asuntoja etukäteen internetistä. Hyviä kanavia siihen ovat mm. idealista ja facebookissa olevat ryhmät. Kannattaa myös varmistaa asunnon todenmukaisuus ennen vuokravakuuden maksamista pyytämällä siellä asuvien asukkaiden yhteystietoja.

Ehdottomasti paras sijainti asunnolle on keskusta ja suurin osa vaihtareista myös asui siellä. Myös yliopiston lähellä San Vicentessä on opiskelija-asuntoloita, mutta käytännössä siellä alueella ei ole muuta kuin yliopisto. Keskustassa kaikki on lähellä: kaupat, ravintolat ja ranta, tosin yliopistolle on bussi- tai raitiovaunumatka.


Opiskelu ja opetus

Hyväksymiskirjeen jälkeen tuli ilmoitus siitä, minä päivänä on ensimmäinen tapaaminen Mobility Officella. Tämän tapaamisen jälkeen oli pienessä ryhmässä tutustuminen kampukseen tuutorin johdolla. Ensimmäisinä orientaatiopäivinä oli infopäivä, jossa kerrottiin yliopistosta, vaihtaritoiminnasta ja ilmoittauduttiin yhdessä kursseille tuutoreiden opastuksella. Orientaatioon kuului myös tapaaminen oman tiedekunnan vaihto-opiskelijoiden koordinaattorin kanssa, jossa kerrottiin enemmän infoa omaan tiedekuntaan liittyen ja katsottiin yhdessä omia kurssivalintoja ja sitä osuvatko ne päällekkäin.

Yliopistolla on käytössä UACloud- palvelu verkossa, jossa käytännössä tapahtuu kaikki yliopistoon liittyvä: siellä ilmoittaudutaan kursseille, sieltä näkee oman aikataulun, kursseille liittyvän materiaalin ja tenttien arvosanat. Siellä voi myös lähettää opettajille viestejä.

Opiskelu ylipäänsä poikkeaa jonkin verran Helsingin yliopistosta. Kurssit kestävät koko lukukauden eli semesterin ja kaksi ensimmäistä viikkoa kursseilla on ns. avoimet ovet, jolloin voi käydä katsomassa eri kursseja. Tämän jälkeen sitten vasta tehdään lopullinen opintosuunnitelma. Luennot olivat ainakin omassa aineessani lyhyitä tunnin mittaisia ja aikataulu muuttui joka viikko. Toisissa aineissa aikataulu saattoi olla koko lukukauden sama. Opettajat teettävät kattavasti läpi kurssin arvioitavia tehtäviä, kuten välitentit eli midterm examit, erilaiset seminaarit ja ryhmätyöt. Varsinaiset lopputentit ovat yleensä 50 % koko kurssin arvosanasta ja ne pidetään tenttijaksolla lukukauden lopuksi. Arvosteluasteikko on 1-10 ja 5 on pienin arvosana, millä pääsee läpi. Luennoilla ei ole läsnäolopakkoa, mutta labroissa ja seminaareissa on. Labroja on käsittääkseni kaikilla biologian kursseilla ja niitä oli ainakin itselläni läpi lukukauden suunnilleen aina kerran viikossa ja niiden kesto oli 3 tuntia.

Opetuksen taso riippui kurssista ja opettajista. Toiset olivat panostaneet enemmän luentoihin ja ohjeiden antamiseen, toisia ei taas juuri kiinnostunut. Tentit saattavat olla yllättävänkin haastavia verrattuna opetukseen. Kannattaa myös varautua siihen, että osa kurssista saattaa olla espanjaksi, vaikka kurssin pitäisi olla englanninkielinen. Itsellä kävi yhdellä kurssilla niin, että puolessa välissä lukukautta vaihtui opettaja, joka ei puhunut luennoilla englantia. Myöskin labroihin liittyvät ohjeet ja materiaalit olivat kaikilla kursseilla espanjaksi. Onneksi kanssaopiskelijat puhuivat hyvin englantia ja auttoivat aina tarvittaessa.

Senkin takia kannattaa tehdä tuttavuutta muihin kurssilaisiin, koska asioista tiedottaminen ei aina toiminut niin kuin olisi pitänyt. UACloudissa opettajat pystyvät lähettämään opiskelijoille ilmoituksia, mutta välillä he saattoivat tiedottaa vain espanjaksi tai vain kurssin yhdyshenkilöopiskelijalle. Joskus myös ilmoitukset esimerkiksi tenteistä tulivat todella myöhään, mutta muut kurssilaiset olivat ne jo tienneet aikaisemmin.

Yliopisto tarjoaa myös kielikursseja, kuten espanjaa ja katalaania, mutta myös muita kieliä. Espanjan kurssi vaihto-opiskelijoille on kaksi kertaa viikossa ja niitä järjestetään eritasoisina. Kurssilla on materiaalimaksu 50 €, johon sisältyy kolme oppikirjaa. Kannattaa ehdottomasti hyödyntää espanjan kurssi varsinkin, jos espanjan kielitaito on alun perin heikko.

Alicanten yliopisto sijaitsee San Vicentessä, joka on n. 30 min bussi- tai raitiovaunumatkan päässä keskustasta. Kampusalue on iso ja viihtyisä ja siellä on monia paikkoja, jossa viettää aikaa ulkona. Se tarkoittaa myös sitä, että välimatkat rakennuksista toiseen saattaa olla pitkiä. Ensimmäinen kuukausi kampuksella täytyi suunnistaa kartan kanssa, mutta vähitellen alkoi oppimaan. Kahviloita ja sisäajanviettopaikkoja on ympäri kampusta ja suurimpia näistä ovat ns. social clubit. Myös luonnontieteellisellä tiedekunnalla on oma kahvilansa. Näistä saa myös lounasaikaan ostettua buffetlounasta, joka on hintaluokkaa 4-6€ riippuen menun koosta. Mikroja on myös käytettävissä, mutta niihin saattaa varsinkin lounasaikaan olla jonoa. Omaksi lounassuosikiksi valikoitui lopulta Don Jamón -kahvila, joka sijaitsee kampuksen reunalla, jossa on myös pankit ja kirjakaupat. Opiskeluun kampuksella on hyvin tilaa kirjastossa, jossa on myös 24 h auki oleva lukusali. Kampuksella on myös urheilumahdollisuuksia. Monet opiskelijat käyttivät kampuksen kuntosalia, mutta se oli omaan mieleeni liian ahdas ja täynnä ihmisiä. Mahdollisuuksia oli myös mm. jalkapallon, tenniksen ja padelin pelaamiseen sekä uimiseen.

Kampusaluetta.
Kampusaluetta.
Kampusaluetta.

Hyödyllistä tietoa seuraaville vaihtoon lähtijöille

Suosittelen vahvasti, että Espanjaan vaihtoon lähtevä osaa edes alkeet espanjan kielestä. Alicantessa on hyvin tavallista, että esimerkiksi apteekissa, kahvilassa ja toimistoissa asioidessa työntekijät eivät osaa sanaakaan englantia ja tämä saattaa tuottaa paljonkin ongelmia.  Myöskin asuntoja hakiessa huomasin sen, että vuokranantajat vastasivat useammin, jos laitoin heille viestin espanjaksi kuin englanniksi. Muutenkin kannattaa tottua siihen, että parempaa palvelua saa, jos osaa puhua espanjaa. Sitä ei tarvitse osata täydellisesti: kunhan vain rohkaistuu puhumaan, niin asiat kyllä selviävät.

Ylipäänsä espanjalaiset ovat erittäin ystävällisiä ja avuliaita, mutta suomalainen saattaa kokea heidät äänekkäiksi. Heidän kulttuurinsa eroaa siinä suomalaisesta, että he haluavat aina puhua ja keksivät aina jonkun syyn, miksi jutella. Heidän mielestään on epäkohteliasta olla hiljaa. Jos espanjantaito ei riitä vielä ”small talkiin”, niin kannattaa opetella edes tervehtiminen. Esimerkiksi hissiin tai huoneeseen astuttaessa sanotaan kaikille ”hola” ja poistuttaessa ”hasta luego” tai ”adios”.

Espanjalaiset ovat erittäin perhekeskeisiä ja paikalliset opiskelijat asuivatkin lähes poikkeuksetta vanhempiensa luona. He kaikki myös menevät aina suoraan lukiosta yliopistoon, joten kannattaa varautua siihen, että 1. vuoden kursseilla opiskelijat saattavat vaikuttaa hyvinkin nuorilta. Omassa oppiaineessani englanninkielisillä kursseilla oli pääasiassa paikallisia ja muutama vaihto-opiskelija, mutta esimerkiksi kauppatieteen englanninkielisillä kursseilla oli pelkästään vaihtareita. Paikalliset opiskelijat olivat hyvin ystävällisiä, halukkaita tutustumaan meihin vaihtareihin ja ottivat meitä rohkeasti mukaan heidän toimintaansa. Sitä kautta tutustuimme espanjalaiseen kulttuuriin ihan eri lailla. Suosittelen ehdottomasti tutustumaan paikallisiin, jos vain on mahdollista. Heidän avullaan saa kaupungista ja maasta aivan erilaisen kuvan.

Alicantessa on paljon vaihto-opiskelijoita ympäri maailmaa ja heillä on aktiivista toimintaa. Varsinkin alussa, jos haluaa tutustua muihin vaihtareihin, niin suosittelen osallistumaan ESN Alicanten toimintaan. He järjestävät mm. edullisia retkiä lähikaupunkeihin.

Espanjalaisessa kulttuurissa on asioita, jotka vaativat suomalaiselle totuttelua. Näitä ovat esimerkiksi ruokailuajat. Lounas syödään tavallisesti klo 14-15 aikaan ja illallinen klo 21-22 aikaan. Kampuksella saa hyvää buffetlounasta, mutta vasta klo 13.30 alkaen ja sitä ennen kahviloissa on tarjolla vain pikkusuolaisia ja -makeita. Siestaa vietetään n. klo 15-18, jolloin osa kaupoista ja ravintoloista saattaa olla kiinni. Sunnuntaisin ja juhlapyhinä kaupat ja osa ravintoloista ovat kiinni. Keskustassa on muutamia pikkuruokakauppoja, kuten Carrefour Express ja Spar, jotka ovat joka päivä auki.

Näin suomalaiseen täsmällisyyteen tottuneena itselleni vaikein asia espanjalaisessa kulttuurissa oli tottua siihen, että aina kaikki ei mene niin justiinsa kuten vaikka aikataulujen kanssa. Luennot saattoivat alkaa 10 min myöhässä ja jopa tentit alkoivat 10-30 min kerrotun ajan jälkeen. Tämä tosin riippui kurssin opettajasta, jotkut olivat hyvinkin täsmällisiä.

Espanja on pääasiassa turvallinen maa, mutta taskuvarkauksia tapahtuu paljon. Kannattaa pitää hyvä huoli omaisuudesta etenkin vilkkaimmilla kaduilla ja baareissa. Ongelmatilanteissa kannattaa varautua taas siihen, että englantia ei välttämättä poliisit, lääkärit tai apteekkihenkilökunta osaa. Opiskelijoille on yliopiston kautta tietyt lääkärit, joiden sijainti selviää yliopiston nettisivuilla.

Hintataso on Suomea edullisempi oikeastaan joka asiassa. Ruokatarvikkeet ovat edullisia ja myös ulkona syöminen on edullisempaa. Alicantessa on varsinkin kesäsesongin aikaan paljon turisteja eli jos haluaa päästä vielä edullisemmalla, kannattaa välttää kalliimpia turistiravintoloita rannassa. Tavallinen hinta lounasmenulle (menu del día) on 10 euron molemmin puolin. Vaatteet ja muu tavara on jonkin verran edullisempaa, mutta merkkituotteet ovat samanhintaisia. Myös yöelämässä selviää edullisesti. Kaupasta ostettuna alkoholi on erittäin halpaa ja baareissa esimerkiksi olut tai lasi sangriaa maksaa 2-4€. Käteistä maassa käytetään vielä paljon ja kaikissa pienemmissä kahviloissa tai kaupoissa ei välttämättä voi käyttää pankkikorttia ollenkaan. Myöskin vuokranmaksu tapahtuu käteisellä. Käteistä nostaessa kannattaa huomioida se, että osa pankeista veloittaa ulkomaalaisista korteista käsittelymaksun, mutta kaikki eivät.

Suosittelen Espanjaa vaihtokohteeksi varsinkin heille, jotka jo osaavat espanjan kieltä tai kiinnostusta kielen oppimiseen on. Espanjalainen kulttuuri on erittäin kiehtova ja hyvin erilainen kuin Suomessa. Aurinkoa maassa, varsinkin Alicantessa riittää ja sadepäiviä on todella harvoin. Pidin paljon Alicantesta, koska se oli sopivan kokoinen kaupunki. Keskustassa asuessa kaikki oli lähellä ja pystyi kävellä kaikkialle, siltikään kaupunki ei ole mikään liian pieni. Alicantesta pystyy matkustamaan helposti muualle Espanjaan tai Eurooppaan ja lennot Suomeen ovat suoria ja varsin edullisia.

Auringonnousu Playa del Postiguet -rannalla.

Vaihtokertomus, Universidad de Sevilla, Espanja, kevätlukukausi 2017

Oikeustieteellisen tiedekunnan opiskelija

ENNEN LÄHTÖÄ

Universidad de Sevilla, 2017
(Sevillan kaunista ydinkeskustaa koristaa appelsiinipuut ja hevoskärryt sekä kuvassa pilkottavat Real Alcázar de Sevilla ja Catedral de Sevilla.)

Hain vaihtoon kauniiseen Sevillan kaupunkiin, Andalucían itsehallintoalueen pääkaupunkiin. Nimenomaan Espanja valikoitui kohteeksi ennen muuta kielen vuoksi – olin opiskellut espanjan kieltä sekä lukiossa että yliopistossa. Andalucía tarjoaa myös mitä mainioimman kattauksen historiaa ja kulttuuria sekä matkustusmahdollisuuksia, mikä vaikutti myös kohdevalintaani.

Kun Helsingin yliopistolta olin saanut puollon vaihtoon lähtijäksi, tuli minun hakea erikseen Sevillan yliopistoon. Sain heiltä hyvissä ajoin jo kesällä noin puolta ennen lähtöä viestin, jossa oli ohjeet, kuinka toimia ja kirjautua heidän yliopiston järjestelmään tarvittavien asiakirjojen toimittamista varten (kielitodistus, passikopio yms). Kun he olivat minut hyväksyneet, piti minun tehdä alustavat kurssivalinnat. Tämä ei sinällään ollut haastavaa, kunhan vain seurasi saatuja ohjeistuksia ja yliopiston sivuja.

Ennen lähtöä kannattaa miettiä omista lähtökohdistaan käsin, onko tarvetta esimerkiksi vapaaehtoisille vakuutuksille tai rokotuksille, esimerkiksi jos haluaa matkustella enemmänkin vaihdon aikana tai harrastaa jotakin urheilulajia, jossa on suositeltavaa olla vakuutus. Eurooppalainen sairaanhoitokortti kannattaa luonnollisesti ottaa mukaan joka tapauksessa. Lisäksi tarvittavat ilmoitukset Suomessa eri viranomaistahoille. Lähdin itse tammikuun puolivälissä Sevillaan ja minulla oli pari viikkoa aikaa tutustua kaupunkiin ja muihin opiskelijoihin ennen ”orientaatioviikkoa”. Myös asumisratkaisuihin kannattaa tutustua alustavasti ennen lähtöä.

ALKUBYROKRATIA VAIHTOKOHTEESSA

Sain sähköpostitse tiedon jo syksyllä, milloin kevätlukukausi Sevillassa alkaa. Ensimmäisellä viikolla yliopisto järjesti tervetuliaistilaisuuden vaihto-opiskelijoille, mutta enemmälti ei juurikaan ollut ohjelmaa yliopiston puolelta. Melko itsenäisesti piti ensimmäisen viikkojen aikana selvittää, missä oli vaihto-opiskelijoiden kv-keskus (Centro Internacional), jonne piti mennä ilmoittautumaan ”läsnäolevaksi opiskelijaksi”. Täällä myös ilmoittauduttiin, mikäli halusi opiskella aineopintojen ohella kielten kursseja, joita oma tiedekuntani luonnollisestikaan ei järjestänyt. Tämän jälkeen pystyi vasta oman tiedekunnan opintotoimistossa asioida ja tehdä viralliset kurssivalinnat.

Alkuun oli erittäinkin epäselvää, missä piti asioida ja missä järjestyksessä. Yliopiston nettisivut eivät olleet tältä osin päivitetty eikä sieltä saanut apuja. Yliopiston työntekijät ja vapaaehtoiset olivat kylläkin hyvin avuliaita, kunhan vain uskalsi itse mennä kysymään neuvoa ja apua. Tässä kohdin jo todettakoon, että englantia ei juuri kukaan heistä puhunut, eli heti pääsi testaamaan omia kielellisiä valmiuksiaan espanjaksi. Kannattaa oma-aloitteisesti kysellä, jos epäselvyyksiä.

Moni asia opintojen rekisteröintiin ja kursseihin liittyen piti tehdä paperitse ja henkilökohtaisesti asioimalla opintotoimistoilla. Yliopistolla pystyi tulostamaan, mutta kesti taasen useita päiviä ennen kuin käyttäjätunnukset saatiin ylipäänsä toimimaan. Lisäksi, opintotoimistot olivat aukioloajoistaan huolimatta säännöllisen epäsäännöllisesti auki sekä siestan aikaan luonnollisesti aina kiinni. Myös ne kurssit, jotka olin alustavasti ennen vaihtoa valinnut, eivät toteutuneetkaan sinä lukukautena, joten jouduin valitsemaan yhtä kurssia lukuun ottamatta kaikki kurssit uusiksi. Yhtä kaikki, minulta kului reilu pari viikkoa ennen kuin kaikki opiskeluasiat yliopiston puolelta oli kunnossa. Kun tämän vain itse tiedostaa etukäteen, niin ei ole mitään hätää.

ASUMINEN

Yleisesti ottaen Sevillassa ei ole yliopiston tarjoamia opiskelija-asuntoja. Sosiaalisen median (esimerkiksi Facebookin erilaisten opiskelija/Erasmusryhmien) tai muiden vuokraussivustojen kautta on kenties helpoin tapa löytää asunto. Monet vaihtarit etsivätkin tyhjiin huoneisiin uusia asukkeja pitkin lukuvuotta tai sitten useamman opiskelijan voimin kokonaista vuokrataloa. Monet ystäväni olivat tehneet siten, että he asuivat ensimmäiset pari viikkoa hostellissa, kunnes olivat löytäneet mielekkään asunnon ja kämppikset. Suosittelen, että ryhdyt kartoittamaan esimerkiksi somen kautta hyvissä ajoin erilaisia vaihtoehtoja.

Minulla oli ystävä ollut syyslukukauden Sevillassa vaihdossa, ja sain hänen kauttansa vaivattomasti hänen yksityisen vuokranantajansa kanssa sovittua, että menen ystäväni tilalle vuokralaiseksi, kun hän lähti päivää aiemmin kuin itse saavuin Sevillaan. Meillä oli tavanomainen espanjalainen kerrostalohuoneisto vaihtareiden kanssa (5h+keittiö+2kph+ parveke). Lisäksi on hyvä todeta, että moni paikallinen asuu Espanjassa oman perheen kanssa toisin kuin ehkä Suomessa.

Kuukausivuokra jaetussa asunnossa oli noin 150-400 euroa henkilöä kohden. Itse maksoin 180 euroa (plus sähkö, netti ja kaasu). Espanjassa vuokra maksetaan usein käteisellä ja vuokranantajasta riippuen suullisen tai kirjallisen sopimuksen perusteella. Todettakoon, että tammikuussa yöt ovat erittäin kylmiä myös Sevillassa, ja nukuinkin lämpimät vaatteet päällä, sillä asunnot ovat hyvin kylmiä eikä lämmitysmahdollisuuksia välttämättä ole. Sähköpattereita voi olla käytössä riippuen siitä, salliiko vuokranantaja niitä (sähkö on kallista). Villasukat tulivatkin vaihdon aikana todella tarpeeseen!

Paikallisbussiin sai edullisesti kertalippuja ja kuukausilippuja kioskeista, mutta itse nautin kävelystä sekä käytin ns. city-pyörää (Sevici), joka maksoi koko lukuvuodelta 30 euroa. Myös taksi on suhteellisen edullinen Sevillassa.

OPISKELU JA OPETUS

Luennot olivat kaikki espanjaksi, mikä oli alkuun luonnollisesti haastavaa, mutta aika nopeasti huomasi ymmärtävänsä ja pystyvänsä tekemään muistiinpanoja. Luentoja oli maanantaista torstaihin klo 8-22 välillä. Espanjassa opiskelu ja opetus on hyvin ”lukiomaista”: opiskelijat käyvät kurssit saman luokan kanssa kaikki samassa järjestyksessä. Opetus on hyvin luennoitsijakeskeistä, eikä oikeustieteellisen tiedekunnan kursseilla juurikaan käytetty esimerkiksi dia-esityksiä. Opiskelijat tekevätkin ahkerasti muistiinpanoja luennoilla – voisi sanoa jopa, että litteroivat luennoitsijan puhetta. Luennot eivät lähtökohtaisesti olleet pakollisia, mutta silti opettajat pitivät kirjaa läsnäolosta ja antoivat ”huomautuksia”, jos jollakulla poissaoloja alkoi kertymään.

Kurssien suorittaminen tapahtui tenttimällä – suullisesti ja/tai kirjallisesti. Opiskelijat vaihtoivat omia muistiinpanojaan toistensa kanssa ennen tenttejä eikä erillistä tenttikirjallisuutta edellytetty, jos luennoilla oli seurannut aktiivisesti. Lisäksi yhdellä kurssilla piti pitää esitelmä. Myös muutamia ryhmätöitä oli, mutta niitä ei arvosteltu erikseen. Tiivistettynä toteaisin, että näin suomalaisittain tarkasteltuna hyvinkin lukiomainen opiskelu- ja opetustyyli eikä vaativuustasoa voi pitää nähdäkseni erityisen korkeana. Kurssien opettajat olivat mukavia, ja kyselivät vaihtareilta myös kuulumisia ja näkemyksiä asioista. Luentoja oli peruttu verrattain usein esimerkiksi lakkojen vuoksi sekä juhlapyhien aikana.

Universidad de Sevilla, 2017
(Semana Santaa vietetään liki jokaisessa kaupungissa Espanjassa viikko ennen pääsiäistä.)

ARKI KOHTEESSA

Espanja on hintatasoltaan Suomeen verrattuna hyvinkin edullinen. Suosittelenkin tutustumaan espanjalaiseen ruoka- ja juomakulttuuriin, sillä ulkona syöminen ei kovin kallista ole. Tämä on myös paikallinen tapa viettää iltaa läheisten kanssa aina pitkälti puoleen yöhön asti. Andalucia tarjoaa myös loistavan kattauksen historiaa ja kulttuuria. Tarjolla on niin arabien valtakauden ajan rakennuksia ja museoita kuin autenttista flamencomusiikkia ja –tanssia sekä huippujalkapalloa.

Universidad de Sevilla, 2017
(Tyypillinen espanjalainen tapas-lautanen. Tapa tarkoittaa kantta, josta pientä suolasta on tarjoiltu. Pienet tapakset ovat edelleenkin monissa pakoissa ilmaisia ja tulevat juoman kylkeen tapa-lautaselta.)

Sevilla on erittäin opiskelijaystävällinen kaupunki sosiaalisten aktiviteettien osalta. Kaupungissa on useita järjestöjä (mm. ESN ja Erasmus club), jotka tarjoavat opiskelijoilla viikottain tekemistä: muun muassa kävelykierroksia, ravintolakierroksia, bileitä, museokiertueita, päiväreissuja, viikonloppumatkoja muihin maihin yms. Myös omatoimireissut kavereiden kanssa muualle Espanjaan ja Portugaliin tai Marokkoon on helppo toteuttaa esimerkiksi vuokraamalla auto tai junalla/bussilla matkustaen.

Sevillassa eläminen oli mukavan letkeää ja ihmiset rentoja ja helposti lähestyttäviä. Kaupunki on äärettömän kaunis pienine katuineen ja tarinoineen. Päivärytmi oli paljon huolettomampaa ja rennompaa kuin Suomessa, mikä näkyi siinä, että kaupat, virastot ja jotkut liikkeet saattoivat olla kiinni ilmoittamistaan aukioloajoistaan huolimatta. Toisinaan siestan jälkeen jotkut liikkeet eivät avanneetkaan enää illaksi liikettä.

Universidad de Sevilla, 2017
(Plaza de España rakennettiin maailmannäyttelyä varten 1900-luvun alussa ja on tunnettu muun muassa Star Wars –elokuvista. Muun muassa filosofinen, oikeustieteellinen ja kauppatieteellinen tiedekunta sijaitsevat aivan kivenheiton päästä aukiosta, jonne usein mentiin viettämään siestaa ja picnicille.)

Koin Sevillan myös yleisesti ottaen hyvin turvalliseksi kaupungiksi, kunhan pitää maalaisjärjen mukana esimerkiksi massojen keskellä liikkuessa (Semana Santa ja Feria de Abril). Sevillassa puhutaan espanjaa, mutta paikallisilla on vahva murre. Ymmärtämiseen voikin kulua hetki aikaa. Itse olin päättänyt etukäteen kuitenkin, että en käytä englantia, jos ei ole aivan pakko, ja kielitaitoni kehittyikin hurjasti näiden muutamien kuukausien aikana.

PALUU SUOMEEN

Kaikki hyvä loppuu aikanaan. Antoisien opiskelukuukausien sekä luotujen ystävyyssuhteiden jälkeen oli aika palata Suomeen kesäkuun lopulla. Paluu itselleni Suomessa oli verrattain haikeaa parin viikon ajan, sillä se elämänrytmi ja ne henkilöt, joiden kanssa olit viettänyt tiiviisti edelliset kuusi kuukautta Sevillassa 40 asteen helteissä sangriakannun ja tapas-lautasten äärellä, vaihtuivatkin hektiseen Helsingin arkeen. Vaihdon jälkeen onkin hyvä aika pohtia, mitä oppia sitä onkaan kertynyt ja miten vaihtokokemusta ja osaamista voi hyödyntää opinnoissa, työelämässä ja yleisesti omassa elämässä jatkossa. Itse lähdin seuraavana kesänä kesätöihin Espanjaan asianajotoimistoon sekä olen myös pyrkinyt säilyttämään hyvällä tavalla ripauksen tuosta mañana mañana –asenteesta omassa arjessani.