Vaihtokertomus, Universidad Complutense de Madrid, kevät 2017

Kehitysmaatutkimuksen opiskelija

Ennen lähtöä

Ennen lähtöä on tärkeää selvittää Helsingin Yliopiston päässä mahdolliset tavat hyväksilukea opintoja, sivuaineen koostamista ym. Vakuutusasiat ja muut ovat myös tärkeitä.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Byrokratiaa kohtaa lähinnä yliopistoasioiden alkuvaiheen hoitamisessa sekä oleskelun viranomaisilmoitusta tehdessä. Complutensen Erasmus-asioiden toimisto toimii hyvin. Riittää, että ilmoittautuu oman tiedekunnan Erasmus-tomistolle ennen opintojen alkua, jolloin saa ohjeet myös kurssi-ilmoittautumisista.

Viranomaisille ilmoittautuminen, ja oleskelutunnuksen saaminen on huomattavasti vaikeampaa. Tämä prosessi tulee suorittaa poliisiasemalla, jonne ajan varaaminen tulee tehdä ajoissa. On tärkeää selvittää tarkasti, mitä dokumentteja tähän prosessiin tarvitaan, ettei vaikeasti saadun ajanvarauksen jälkeen tarvitse tehdä montaa vierailua poliisiasemalle. Kyseinen ilmoitus on syytä tehdä varsinkin, jos on aikomusta työskennellä millään tavalla opintojen ohessa. Kokemuksesta on kuitenkin sanottava, että kyseistä ilmoitusta ei moni tee, juuri sen vuoksi, että kyseessä on vaikea prosessi, eikä sille ole kovinkaan suurta tarvetta, jos aikoo vain opiskella.

Asuminen

Omalla kohdallani asunnon löytäminen tuotti paljonkin vaikeuksia. Ongelmana oli, että etsin niitä Suomesta käsin, jolloin suurin osa asunnoista jäi saamatta juuri mahdottomuuden vierailla ja tutustua vuokranantajaan, vuoksi. Opiskelijoille on myös tarjolla monia asuntoja, lähinnä siis solutyyppisiä huoneita jopa 12 opiskelijan asunnoista, mutta näiden, kuten muidenkin asuntojen hinnat vaihtelevat paljon. Asuntojen vuokrahinnat ovat muutenkin melko korkeat; huoneen asunnosta voi saada 300 eurolla kuukaudessa, mutta hinta voi nousta jopa lähemmäs 600 euroa. Yleishyödyllinen sivusto ”Idealista” näyttää periaatteessa kaikki vuokralla olevat asunnot, kun taas sivustot kuten Uniplaces ja Aluni vuokraavat erityisesti opiskelijoille. Lisäksi Madridin Erasmus-opiskelijasivuja kannattaa seurata esim. Facebookissa, jossa etsitään Madridista lähtevien opiskelijoiden asunnoille vuokralaisia.

Jotkut vaihto-opiskelijat hankkivat asuntonsa paikan päältä, asuen hostelleissa asuntoa etsien. Itse löysin huoneen Aluni-sivustolta, ja yritin useaan otteeseen Idealistasta. Tärkeää on lähettää hakemuksia moneen asuntoon, sillä välillä hakemuksiin ei edes vastata.

Opiskelu ja opetus

Universidad Complutense on jaettu kahteen kampukseen, joista keskustaa hyvinkin lähellä oleva pääkampus sisältää suurimman osan tiedekunnista. Valtiotieteet, taloustieteet ja muutama muu sijaitsevat Somosaguasin kampuksella hieman kauempana, mutta esimerkiksi läheltä keskustaa Moncloasta on kampukseen hyvinkin nopea bussiyhteys. Tämän takia on kannattavaa asua ehdottomasti lähempänä Madridin keskustaa kuin kyseistä kampusta.

Opiskelu Complutensessa vaihtelee tiedekunnittain, ja omakohtainen kokemukseni Ciencias Políticas y Sociología- tiedekunnassa on se, että luennot ovat läsnäolopakollisia, sisältävät viikoittain yleensä kaksi luentokertaa (joista toinen on usein käytännönläheisempi ”tehtävätunti”), sisältävät usein ryhmätöitä, esitelmiä, kotitehtäviä ja muutenkin ehkä hieman ”koulumaisempaa” opetusta. Tämän vuoksi opiskeluun saattaa mennä melko paljonkin aikaa, lähinnä suorittaen erilaisia tehtäviä, joihin on annettu tietty minimisivumäärä. Lisäksi kurssit kestävät koko lukukauden. Opiskelu on usein (esim omassa tiedekunnassani kokonaan) espanjaksi. Opiskeluista saa arvosanan 1-10, joista 5 on ensimmäinen ”hyväksytty” arvosana. Helsingin Yliopisto ei kuitenkaan vaihda näitä omaan arvosteluasteikkoon, vaan suoritukset näkyvät hyväksytty/hylätty-asteikolla.

Kurssivalinnat on tehty vaihto-opiskelijoille hyvinkin helpoksi, sillä lukukauden alussa vaihto-opiskelijoilla on käytännössä kaksi ensimmäistä viikkoa aikaa käydä kokeilemassa kaikkia itseään kiinnostavia luentoja, ja valita niistä mieluisat tämän kahden viikon aikana. Itse jouduin erinäisistä syistä muuttamaan Learning Agreementia, eli muuttamaan monia alussa merkkaamia kurssejani, joten tämä oli todella hyödyllistä. Lisäksi opintoja ennen vaihto-opiskelijat käyvät kahden viikon espanjan intensiivikurssin, jonka ryhmä määräytyy lähtötasokokeen mukaan.

Lukukauteni alkoi helmikuun alussa, jolloin pidettiin espanjan kurssi, ja normaalit kurssit alkoivat helmikuun puolessavälissä. Kurssiopetus loppui kesäkuun alussa, ja minuulla oli viimeinen kokeeni 20. kesäkuuta.

Hyödyllistä tietoa vaihtoon lähteville

Madridin hintataso (paitsi vuokrissa) on lähes poikkeuksetta halvempi. Julkinen liikenne (varsinkin metro) on todella tehokas ja nopea. Sen lisäksi kaikille alle 26 vuotiaille on tarjolla matkakortti, joka sallii matkustuksen niin Madridissa kuin sen ulkopuolellakin aina Toledoon asti, jonka hinta on 20 euroa kuukaudessa. Matkakortin voi hankkia varaamalla aika CMCMC konttoriin, tai helpommin etsimällä käsiin kioskin, jossa sellaisia tehdään (esim. Tribunal-metropysäkin lähellä on ollut tällainen paikka).

Tervetulotilaisuus järjestetään yliopistolla muutamia päiviä ennen espanjan kurssin alkamista, jossa tutustutaan myös ESN-opiskelijajärjestöön, joka tarjoaa vaihto-opiskelijoille paljon tapahtumia, erilaisista ekskursioista, juhliin ja matkoihin.

Paikallisiin opiskelijoihin tutustuminen on huomattavasti vaikeampaa, kuin muihin vaihto-opiskelijoihin.

Puhelinliittymät ja paikallisen pankkitilin avaamiset kannatta tarkistaa myös ennen lähtöä. Itse pärjäsin niin suomalaisella puhelinliittymällä, kuin pankkitilillä, mutta tämä toki vaihtelee liittymätyyppien mukaan. Pankeista Santander tarjoaa ainakin vaihto-opiskelijoille palveluita, jos pankkitilin avaaminen tulee tarpeeseen.

Kasvissyöjälle (ja varsinkin vegaanille) Madrid, tai Espanja, ei tarjoa aivan samanlaista mahdollisuutta kuin Helsinki. Vaikka vaihtoehtoja löytyy, on valikoima ja varsinkin yliopistoruokaloiden ja muiden järjestettyjen ruokailuiden kasvisruokavaihtoehdoissa melko vähäistä.

Madrid on asumiselle todella viihtyisä ja lämmin paikka, johon tykästyin itse hyvin paljon. Kaupungissa on tapahtumia ja elämää jatkuvasti, ja tunnelma on hyvin lämminhenkinen, eikä iso kaupunki tunnu edes niin ruuhkaiselta ja isolta kuin voisi kuvitella.

Vaihtokertomus, Universidad Autónoma de Madrid, kevät 2017

Madrid, Gran Via

Kasvatustieteen opiskelija

Ennen lähtöä

Pelkäsin, että erilaisten lomakkeiden ja hakemusten suo olisi loputon vaihtoon hakiessa, mutta todellisuudessa yllätyin, kuinka kaikki sujuikin melko helposti. Hankalimmalta tuntui learning agreementin tekeminen ja kurssien valitseminen, jolloin vaihtoyliopiston nettisivut tuli kahlattua moneen kertaan läpi toisinaan pienen epätoivon vallassa. Hieman ennen lähtöä tein Kelalle ilmoituksen väliaikaisesta muutosta ulkomaille, päivitin opinto- ja asumistuen sekä opintolainan hakemukset ja ilmoitin ulkoministeriölle oleskelusta ulkomailla. Erilaisten sähköpostien ja päivämäärien kanssa kannattaa olla huolellinen. Vaihtoyliopisto lähetti monenlaisia tiedostoja sähköpostitse, joissa oli toisinaan hieman sekavasti ja päällekkäisesti eri informaatioita, lukukauden aikatauluja ja muita päivämääriä. Ennen lähtöä minun täytyi Erasmus-kielitestin lisäksi tehdä myös vaihtoyliopistossa käytävää Espanjan kurssia varten lähtötasotesti, minkä perusteella meille suositeltiin tietyn tason kurssia. Sähköpostin välityksellä sain myös esitteen kevään tulevista Erasmus-tapahtumista, mikä lisäsi innostusta entisestään.

Alkubyrokratia vaihtokohteessa

Espanjalaisen byrokratian maine oli kiirinyt ja odotin vähintäänkin mielenkiinnolla, minkälaiseen rumbaan joutuisin yliopistolla. Ensin menin koko yliopiston yhteiseen vaihto-opiskelijoiden toimistoon ilmoittautumaan. Sain sieltä mukaani vaihto-opiskelijan tehtävälistan, missä ohjeistettiin ilmoittautumisista ja atk-tunnusten aktivoinnista. Mukana tuli toki myös yliopiston nimellä varustettu paita! Suureksi avuksi tässä vaiheessa oli myöskin toimistosta mukaan saatu kampuskartta, sillä jo vaihtotoimiston löytäminen oli tuottanut hieman päänvaivaa. Kartan avulla suunnistin oman tiedekuntani rakennukselle, jossa oli myöskin oma toimisto vaihtoasioille. Tässä vaiheessa tarkistettiin valitsemani kurssit. Olin alkuperäisen lomakkeen mukaan valinnut yhden kurssin psykologian tiedekunnasta, jonne minun täytyi lähteä erikseen kysymään lupaa osallistua kurssille. Kävelin kampuksen toiselle puolelle psykologian tiedekunnan vaihtotoimistoon, jossa kurssille osallistuminen kiellettiin, koska se on ensimmäisen vuoden opiskelijoille tarkoitettu. Palasin siis takaisin tekemään kurssivalintoja uusiksi. Espanjan kielen kurssit toimivat kielikeskuksen tavoin erillisesti, joten sen valintaa en myöskään voinut tehdä oman tiedekunnan toimistossa.

Asuminen

Yliopisto tarjoaa asuntoloita kampuksella, mutta itse en näitä vaihtoehtoja edes tutkinut. Olin kuullut, että asuntolat ovat yllättävän kalliita sijaintiin nähden ja halusin mieluummin asua lähellä keskustaa. Näin tekivät myös lähes kaikki muut tuntemani vaihto-opiskelijat, joten suosittelen etsimään asunnon muuta kautta. Yliopisto sijaitsee keskustasta pohjoiseen 20 minuutin junamatkan päässä.

Päätin saamieni vinkkien takia hankkia asunnon vasta paikan päällä. Netissä liikkuu paljon huijareita ja muutenkin kaikki hoituu helpommin, kun voi itse mennä paikalle asuntoa katsomaan. Menin Madridiin viikkoa ennen lukukauden alkua, jotta saisin asioita järjesteltyä. Madridissa on useita yliopistoja, todella paljon vaihto-opiskelijoita ja muutenkin pulaa vuokra-asunnoista, joten kysyntä on todella kova lukukausien alussa. Siksi asunnon etsimisessä tulee olla aktiivinen ja rohkea. Itse päivitin jatkuvasti idealista.com-sivustoa, jonne ilmoitetaan paljon vapaita vuokra-asuntoja ja -huoneita. Käytännössä kaikki vaihtarit asuvat kimppakämpissä, sillä keskusta-alueelta ei yksiöitä kohtuuhintaan löydy. Se on hyvä mahdollisuus myös tutustua uusiin ihmisiin. Aluksi lähettelin monia viestejä sivuston kautta vuokraajille, mutta en juuri saanut vastauksia takaisin. Totesin, että paljon tehokkaampaa on soittaa suoraan ja pyytää päästä käymään mahdollisimman nopeasti. Ehdin käydä katsomassa kolmea asuntoa, kunnes tärppäsi. Olin soittanut heti ilmoituksen nähtyäni ja pyysin päästä käymään jo samana päivänä. Kannattaa kuitenkin varautua, että etsiminen saattaa kestää pidempään ja tuntua välillä epätoivoiselta. En kuitenkaan tiedä ketään vaihtaria, jolle ei asuntoa olisi löytynyt, joten ei hätää!

Keskustan lähellä huoneiden vuokrat ovat kalliita, eivätkä asunnot silti välttämättä ole juuri remontoituja ja erityisen siistejä. Vapaa-ajan elämää toki helpottaa asua lähellä kaikkea, mutta Madridin metroverkosto on myös erittäin toimiva ja näin helsinkiläisen silmissä erittäin kattava. Kannattaa siis asuntoa hakiessa pitää silmät auki, olla avoin eri mahdollisuuksille ja soitella rohkeasti ilmoitusten perään. Facebookissa on myös lukuisia ryhmiä Madridiin tuleville vaihto-opiskelijoille, joissa ilmoitetaan vapaista asunnoista, etsitään kämppäkavereita ja mainostetaan tulevia tapahtumia.

Opiskelu ja opetus

Opiskelun aloittaminen oli tottakai todella jännittävää, kun kursseilta ei tuntenut ketään eikä espanjan kielen taitoni ollut kovin kummoinen. Opiskelu oli hyvin ”luokkamaista”, kuin olisi palannut peruskoulun tai lukion penkille. Opiskelijat oli jaettu ryhmiin, joissa he kävivät yhdessä kaikki kurssit ja yleensä vielä samaisessa luokkahuoneessa. Itse olin valinnut sekalaisia kursseja, joten yhtä kurssia lukuunottamatta kaikki olivat aina eri ryhmän kanssa ja eri paikoissa. Omat kurssivalintani vaihtuivat vielä paljon aikataulujen takia, ja kursseja voikin kuukauden ajan käydä vielä vaihtamassa vapaasti, kunhan niillä on tilaa.

Kaikkien kurssien aluksi kävin tervehtimässä opettajia ja kertomassa, että olen vaihto-opiskelija ja kielitaitoni ei ole vielä erityisen hyvä. He olivat aina kovin ystävällisiä ja tarjoutuivat auttamaan tarvittaessa. Eikä muuten kannata olettaa, että muut opiskelijat tai edes yliopiston opettajat puhuisivat englantia. Toimintakulttuuri eri opettajien kanssa oli hyvin vaihteleva; toisinaan tunnit olivat luentomaista opettajan yksinpuhelua ja puheenvuoroja piti pyytää tarkasti viittaamalla, ja toisinaan ilmapiiri oli hyvinkin keskusteleva ja tehtävät vaihtelevia. Kursseilla tehtiin paljon ryhmätöitä, mikä on toki loistava mahdollisuus tutustua muihin opiskelijoihin. Ryhmätöiden parissa pääsin todistamaan stereotyyppistä ”mañana, mañana” -asennetta, sillä usein niitä alettiin todella väsäämään vasta palautusta edeltävänä päivänä.

Kurssit arvostellaan asteikolla 1-10, jolloin 10 on paras (tosin kuulemani mukaan käytännössä mahdoton) arvosana ja 5 täytyy vähintään saada kurssin läpi pääsemiseksi. Opettajien kanssa voi toki koittaa neuvotella suoritustavasta, jos esimerkiksi kielitaito jännittää. Parissa tentissä sain käyttää tietokoneella kääntäjää apuna ja yksi opettaja neuvoi kirjoittamaan englanniksi, jos tuntuu hankalalta. Vähintäänkin sanakirjan käyttäminen sopii varmasti kaikille opettajille. Sain paljon apua kurssikavereilta, joten kannattaa koittaa tutustua muihin ja pyytää rohkeasti apua niin opiskelijoilta kuin opettajilta. Avoin mieli ja rohkea asenne vievät kaikessa pitkälle, ja liika stressaaminen on täysin turhaa – kannattaa toisinaan ottaa mallia espanjalaisesta lupsakasta asenteesta!

Opiskelijaelämä ja vapaa-aika

Kuten jo aiemmin sanoin, Madridissa on todella paljon vaihto-opiskelijoita. Kaupungissa toimii Erasmus-järjestö ESN:n lisäksi monia muita järjestöjä, joiden tapahtumat ovat suunnattu juuri vaihtareille. Ne järjestävät muun muassa bileitä, tandem-iltoja kielen oppimiseen, salsa-tunteja, museovierailuja sekä reissuja Madridin lähistölle ja ympäri Espanjaa. Yksi oman vaihtoajan kohokohdista oli viikon reissu Marokkoon pääsiäislomalla. Varsinkin aluksi kannattaa osallistua kaikkeen mahdolliseen ja rohkeasti kokeilla uusia juttuja, vaikka asunnon hankkiminen ja vieraalla kielellä opiskelu saattaa tuntua aluksi hyvin uuvuttavalta, ja iltaisin tekisi mieli jäädä sängyn pohjalle Netflixin ääreen. Eikä kannata ujostella, vaikka tapahtumasta ei tuntisi ketään. Kaikki vaihtarit ovat aluksi täysin samassa tilanteessa etsimässä uusia kavereita, joten tutustuminen on silloin todella helppoa.

Etelä-Eurooppalaiseen rytmiin voi kestää hetki totuttautua. Illallisravintolat aukeavat aikaisintaan kahdeksalta ja päivisin kun haluaisi hoitaa asioita, ovat kaikki paikat ihan varmasti kiinni siestaa viettämässä. Vaihtaritapahtumat alkavat vasta illalla kymmenen aikaan, vaikka seuraavana aamuna pitäisi olla yliopistolla aamuyhdeksältä. Aamupäivällä ensimmäisen tunnin jälkeen vatsa alkaa jo kurnia lounaan toivossa, joten yliopiston ruokala täyttyy pelkistä vaihtareista, mikä taas ihmetyttää kolme tuntia myöhemmin lounastavia paikallisia opiskelijoita.

En tietysti ole ollut muissa vaihtokohteissa, mutta väitän silti Madridin olevan yksi parhaimmista. Järjestettyä ohjelmaa riittää vaikka joka päivälle, vaihtareita on paljon eli kavereita löytyy joka puuhaan, ruoka on hyvää ja suhteellisen halpaa, kaupunki tarjoaa monipuolista tekemistä ja keskeisen sijainnin vuoksi reissaaminen ympäri Espanjaa onnistuu helposti. Itse rakastuin Madridiin, ja siitä tuli puolen vuoden aikana toinen koti. Tulin vasta takaisin Suomeen, mutta odotan jo pääseväni takaisin.